【改變的契機】作兒女的天使

文◎保羅‧區普
譯◎Sharla Chen

如果身為父母的你心裡覺得掙扎、洩氣、不知所措,你很有可能就是困惑的父母。

我在自己的生命中,或在接受我諮商的個案的生命中,發現多數父母對於上帝託付他們教養孩子的義務感到困惑。這樣的反應很難從外在發現,也常常不容易察覺。然而,這些困惑始終存在,而且深深影響每個家庭。這篇文章告訴你如何結束這樣的困惑:許多父母渴望孩子成為他們心中想要的樣子,或是希望從孩子的表現找到自己的定位,而不是使用神賦予父母的權柄來養育子女。

我要用兩種簡單的身分作為比喻以總結這個困惑:擁有者和使者。

擁有者的教養方式,乍看之下並不自私,也不具毀滅性。看起來似乎正確,感覺也很合理,並造就了許多好事。但是,基本上,這樣的教養方式是在誤導人,而且無法活出上帝在我們生命中的託付。

使者式的教養方式,首先有一個基本、謙卑的認知,就是我們的孩子不真正屬於我們。相對的,每個孩子都是上帝的產業(詩篇127篇3節)。上帝呼召父母要確實成為一位使者,並履行「基督的使者」(哥林多後書5章20節)這個美妙的身分。

作為一位使者型父母,為了要完成上帝的託付,他們唯一該感興趣的就是,在世上代替上帝忠心地傳達祂的話語、做事的方式、屬性給他們的孩子,自始至終,教養孩子都要扮演使者的角色。這份工作,不能受個人愛好、個人需要、文化觀點影響及操弄,每一對父母都應該了解自己在特定時間、特定地點被上帝呼召來到這世上,正是要他們在孩子的生命中做一件事:代表神在這世上完成祂對每個孩子的計畫。

我必須承認自己接下來所揭露的行為實在差勁!我經常以「所有物」的角度,對待我4個已經長大的孩子。我經常以控制孩子為教養方式,並且做一些不應該做的事。過去的我,經常是上帝可憐兮兮的代理人,心裡的恐懼總是大於信心,追求短暫的益處更勝於長期的轉變。你可能也像我一樣。

有哪一個父母回首過去教養孩子的年日,不曾覺得懊悔?這就是為什麼我們要謙卑地了解,違反自己本性的「使者式教養方式」是如此重要,而且要向上帝尋求赦免及力量,唯有祂能賜予這一切。

你知道嗎?罪使我們認為「擁有者」比「使者」更合理。罪讓我們的態度總是嚴苛多於耐心;罪造成我們給予懲罰多於恩典;罪讓我們能看見自己被其他的罪、軟弱、失敗困擾;罪使我們容易向他人發牢騷,卻不容易聽他人傾訴。

當我們受上帝呼召成為使者般的父母,我們往往是自己的攔阻。讓我們來到上帝面前,謙卑承認自己不能,這將是成為使者的第一步。願神賜福你。

我有話要說