◎吉姆‧布倫(Jim Bloom) 譯◎Sharla Chen

作為耶穌的門徒,我們一起承擔祂偉大的呼召,使萬民作祂的門徒(馬太福音28章19節);我們也一同承受祂偉大的應許,祂要與我們同在,直到這世代的末了(馬太福音28章20節)。然而,有些人受召到非常艱難的地方作門徒,那地方有撒但長期盤踞,尤其在我們身處的破碎世界最為明顯。

我與一群志同道合的弟兄姊妹一同服事貧窮人與社會邊緣人,我們當中一些人在艱困的地方生活及服事。能幫助基督徒同工留在這些地方,對我們的事工而言,十分重要。我們了解到,去困難的環境是一回事,但能夠留下來又是另外一回事。是什麼樣子的信心幫助我和我的妻子留在主耶穌呼召我們去的地方?

仰望未見之事

安東尼˙聖修伯里(譯註:《小王子》的作者)曾說:「如果你想造一艘船,不要召集一批人來收集木材,也不要分派他們任務及工作,而是教他們渴望無邊無際的大海。」(引用自《你是你所愛》)

只有收集木材,仍不足以點燃造船的熱情,當然也不能為了使工人能在困難的環境中堅持,就讓他們每天都不用工作。有一個超越我們眼界的榮耀願景,當失望、損失、失敗的次數看似不斷累積,以致扼殺我們建造神國度的熱情之時,這個願景足以幫助我們向前。

若我們為了上帝國度的緣故,想要在困境中站立,我們的心必須被上帝的大能以及祂對世界的救贖計畫所吸引。唯有那極其美麗的願景,才能讓我們處在巨大壓力及看似沒有盼望的環境裡。若你失去願景,那就再一次將自己的眼目定睛在主耶穌身上吧!求主再次破碎你的心,以致能瞥見世界粗糙邊緣外那榮美的一切。

倚靠上帝的應許

「各位,你能夠在自己的任務中有所堅持,是因為你倚靠上帝的應許。」我記得麥可˙鄧肯(Michael Duncan)在2003年於柬埔寨首都金邊的領袖聚會中,說了這句話,他深刻了解任務的艱難度。

1985年,鄧肯帶領宣教團隊從紐西蘭前往菲律賓馬尼拉的貧民窟。他在那裡服事了9年,過程很辛苦,經過那段時間後,他不知道如何與上帝同工並倚靠祂的應許。後來,他曾經再也無法相信神的供應,並開始失去盼望。因此,他和他的妻子辭職,然後返回紐西蘭。

我永遠不會忘記他離開前對我們說的其中一段話:「因為失去了信心和盼望,使我離開那個地方和那裡的人民。這類撇棄的行為,成了我這一生中最深的遺憾之一,而我不希望任何人像我一樣有這樣的遺憾。所以我要再說一次:繼續仰望上帝及倚靠祂的應許。當你仰望上帝,你將會有信心;當你倚靠祂的應許,你將會有盼望。有信心和盼望的地方,也將會有愛……而這份愛會與這個地方和這裡的人民同在。」

要常常把我們的主擺在我們的面前(詩篇16篇8節),並相信祂又寶貴又極大的應許(彼得後書1章4節),因而產生盼望──盼望未來可以比我們現在所面臨的壓力及挫折更為美好。信心和盼望會提供肥沃的土壤,讓愛更茁壯。如同鄧肯所說的,希望讓愛可以留在這個地方和這裡的人民。

認知自己是如何貧乏

「我們宣教師總是無法明白,基督的身體也就是各肢體,分散在世界各地,若沒有這些同工,宣教的工作就不會那麼完美。結果,我們一直從有錢人的角度傳福音,好比把微薄的錢給予窮人,而不是農夫將他的種子撒在土裡,要明白我們的生命以及所有與我們生命有關的事工的成果,是取決於我們的工作。」(羅蘭˙艾倫《宣教方法》)

單單抓到這個觀念,就足以讓我們繼續留在艱難之地。沒有來自不同種族、文化、社會經濟背景的弟兄姊妹一塊兒享用主為我們擺設的宴席,我們會變得很貧乏。不僅僅在永恆是如此,連我們現世的經歷亦同。

若我和妻子沒有待在群體裡,我們將無法從不同弟兄姊妹身上明白自己的需要,那就是我們何等迫切需要他們。若我們無法確實了解上帝差遣我們去那些人群裡是出於什麼樣的美意,我們就無法留在艱難的環境裡。我們可以繼續自我中心及自滿,若我們選擇不留下來,不理會上帝的美意。

是的,在艱困的環境裡,確實需要勞動、做苦差事,會覺得疲憊。但上帝樂意給予處於困境中的人們足夠的資源,並更新他們的心靈。如果我們將藉著弟兄姊妹得以完全,我們必須與他們一同坐在主的桌前。

 在你行動之前,了解自己的內心

若你覺得主耶穌可能呼召你到一個艱難的環境,讓我跟你們分享,在托爾金的著作《魔戒》中精靈王愛隆對矮人金靂說的一段富有智慧的話語:「持戒者正開始出發到末日火山。他只有一個責任……與他同行的夥伴沒有義務,只需盡力給予他幫助。只要有機會,你們可以在路途中耽擱、轉回,或轉向另外一條路。你們走得越遠,就越不容易撤退;然而除了自己的意願,沒有任何諾言及誓約逼使你們前進。因為你們仍然不知道自己的力量如何,也無法預知在旅途中會遇見什麼狀況。」

金靂說:「在前方道路黑暗時,抽身道別是沒有信仰的人。」

愛隆說:「也許吧!但不曾看見夜晚降臨的人,也不要立誓走在黑暗的道路上。」

金靂說:「可是誓言能鞏固動搖的心。」

愛隆說:「也可能使它崩潰!」

這個忠告,多年來一直扶持著我。你還不明白自己心中的力量如何,也無法預知你在旅途中會遇見什麼狀況。不曾看見夜晚降臨的人,不要貿然立誓走在黑暗的道路上。這是主耶穌對於四種土壤所做出的智慧的比喻(路加福音8章4~8節),祂告訴眾人在跟隨祂之前,要先計算代價(路加福音14章25~33節)。

我們當中許多人有這樣的傾向,像彼得那樣宣告我們至死的忠誠,卻在碰到女僕問問題時馬上在恐懼中跌倒。而且像彼得一樣,我們通常「高估我們內心的力量」。事實是,有人加入我們的事工,宣稱自己願意為這事工奉獻的決心,但通常只能維持幾年。

若我們不曾看過夜晚降臨,就誓言在黑暗的道路行走,這是不明智的行為。這是為什麼當弟兄姊妹加入我們的事工,隨著時間而增加任務時,我們要幫助他們再次分辨呼召。透過真實的經歷及特定的目的,給予弟兄姊妹時間和機會以測試他們的呼召,以便明白他們的呼召在什麼地方。

是的,透過主耶穌的堅固,我們凡事都能做,然而,透過許多的試煉,保羅已經學會了如何處卑賤,也知道如何處富裕(腓立比書4章12節~13節)。因此,如同我們在困境中尋求主耶穌,我們必須極度謙卑地來到祂面前,承認我們內心的智慧有限,相信祂會帶領及供應我們所需,並學習停在原地等待。

註:吉姆‧布倫是美國「內在更新」(InnerCHANGE)的領導人,在貧民窟從事濟貧事工。

原文網址:www.desiringgod.org/articles/how-to-stay-in-when-it-s-hard

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