神學教育馬拉松接力

◎陳鳳翔

寒假是老師充電與預備下學期課程的時間,也是拜訪眾教會的好時機。身為高雄真道神學院新約老師的我,撥著一間又一間教會的電話,向幾大教派牧者們表示神學教育不能閉門造車,不能越做越理論、越高調,神學教育必須能實際地服事禾場。我懇請他們這些在第一線打拚的上帝僕人,給予我們神學教育寶貴的建議。

20年前,我委身網路福音與聖經事工,擔任信望愛聖經網站執行長;如今上帝帶領我從虛擬網路世界走向真實世界,將網路聖經原文工具的使用推廣到神學教育的現場。此時我才赫然發現,小小一個台灣島,竟有上百間神學院!基督徒人數只占全台灣總人口數的3~5%,但神學院數量卻相當於全國一百多間大學院校。

     量的提升與質的下降

神學教育「量」一天天增多,「質」卻恐怕因此一天天降低。因為資源有限,一百多間神學院的設立,引發師資不足及硬軟體資源設備如圖書資源、電腦設備、教室與辦公室重置的問題。翻開各神學院的院訊,不管規模大小,年度結算幾乎都是赤字,得呼籲奉獻。檯面下,偶爾也聽聞某某神學院面臨教職員薪水遲發或領半薪的窘境。

十多間教會牧者勾畫的神學教育藍圖,大致是企盼神學院重視下列幾個面向:聖經的教導、教會的需要、社會的實況、教育的趨向、信徒的需求,以及兩大目標:造就大量的基督徒有能力更深、更廣地傳福音,同時也培訓出上帝國度需用的專業人才。

所謂的專業人才是指神學院老師(聖經科、歷史科、倫理科、講道科、諮商科等)、教會音樂工作者、基督教文字工作者、資訊傳播工作者及基督教藝術工作者等。

時下台灣教育界存在「學用落差」的困境。現有的大學制度區分為高教體系與技職體系,高等教育是指建立在普通教育基礎上的專業性教育,以培養各種專門人才為目標,是為了在國家經濟建設、科技進步和社會發展的前瞻發揮作用。技職教育則是著重實際地回應業界的需求,訓練學生有能力直接投入勞動市場,所以有建教班、實用技能學程的設計。然而,近年來政府廣設大學,造成技職體系學生也以升學為主,高教體系與技職體系嚴重失衡,訓練出來的新一代在技術方面的學習不如以往。滿街都是大學畢業生,業界技術人員卻短缺,到處是受過高等教育卻失業的「高學歷難民」。以致政府思考高教退場機制,社會輿論則呼籲解決台灣高教體系和技職體系的比例失衡問題。

全台灣高達一百多間的神學院,亦反映上帝國度的高教人才與技職人才失衡的狀況,以及學用的落差!教會界認為神學院傳授的聖經神學知識,與第一線福音禾場的需要脫節。一些教會寧願自辦教會學校、宗教教育課程,也不願意鼓勵會友到神學院受裝備。教會界對神學院的期待是培育大量的技職人才,實際地回應教會界的需求,神學院的學務處規劃設計學生實習、短宣等相關課程時,應該實際地貼近教會的處境,讓畢業的神學生有能力直接投入教牧禾場。

     學用存在不小落差

目前神學院的教學重點,與教會界的期待,存在著不小的「學用落差」。以目前各大神學院三年制道學碩士生的招生辦法為例,規定要有一定程度的英文能力,而非台語、客語、原住民語。早期這麼規定是因為神學書籍多是英文,學生必須有足夠程度的英文閱讀能力,才能吸收神學知識。但時下基督教出版的翻譯書籍,已經具有一定的水平,足夠神學生使用,英文能力不再是必須。

時至今日,神學院招生條件仍設有英文考試,導致一些基督徒報考神學院時,因為英文不及格被刷掉,但實際在第一線禾場上,卻不太需要用英文溝通。除非要成為神學院老師,朝學術領域進深,英檢中級以上仍是必備的能力。也就是說,神學院培訓人才,是偏向訓練「高教人才」,而非「技職人才」。如果不解決這樣的矛盾,神學教育的危機勢必持續擴大。

神學教育一定要「產學」更緊密結合,高教與技職人才比例配置必須有經營的考量。神學院的入學條件,應該要隨時代進步,或鬆綁、或改變一些不必要的限制。神學院的未來發展方向務必配合教會機構,院內學務處應建立學用應用資料庫,掌握學用配合狀況,以便及時因應,並與教務處緊密配搭,讓神學教育高等教育與技職教育兩大主軸並行發展。

     各盡其職成全聖徒

神學教育要踏實創新,與日俱進。單靠一己神學院之力,難以辦到,但各神學院之間可以互相觀摩參考,站在彼此已有的成就與基礎上發展。

感謝台灣神學院有國度的眼光,數年前設立了神學人團契、聖經人團契,每年年底邀請各地神學院老師聚集,讓老師們發表研究所得,也交流學校近況與教學心得。我是聖經老師,參加的是聖經人團契。新約那組討論各校希臘文教學現況,也交換教學祕訣。好比,過去背誦單字靠自己手工製作的閃字卡,如今有先進的手機APP「Quizlet」可用,全班共同製作閃字卡。另外,也談到聖經原文工具的使用,有哪些可以再強化進步。

一間神學院就像獨自跑步,每天只能自我評估跑快了或是跑慢了。但幾間神學院聚集,各自發展差異化的特色,同時又互相學習。就好像大家一起在場上奔跑,儼然成為上帝的馬拉松接力隊,成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體,一起攜手造就上帝的僕人,為主贏得這世代的人。

我有話要說