普世

PC(USA)組團訪台 體驗在地文化之美

在台灣服務了21年的美國長老教會(PC(USA))宣教師馬約翰(John McCall),8月30日帶了14位PC(USA)牧長兄姊前來台灣基督長老教會(PCT)總會,受到總會總幹事林芳仲及幹事團隊熱情接待,並致贈阿里山茶葉、宣教150紀念品等。大家並彼此為對方交換別上PCT與PC(USA)胸針,展現雙方友好關係。

氣候變遷警訊 極端災害恐日增

【曾菀妤編譯】8月中旬以來,世界各地多處遭遇暴雨襲擊,無論是村莊或城市地區,惡水都為當地帶來不小的災情,成千上萬的民眾生命正飽受氣候變遷帶來的環境威脅。 南亞地區連日暴雨,孟加拉、印度和尼泊爾暴發嚴重洪災和土石流,無數住宅、學校和醫院被沖毀,導致數百萬人流離失所,受災人口超過4100萬人,死亡超過1200人。 尼泊爾2015年發生強烈地震後,仍在努力恢復中,許多重建和恢復工作尚有待完成,此次受洪災影響的部分地區也曾是地震災區;孟加拉全國近三分之一面臨災難性洪禍,20萬人受影響;印度孟買街道因大雨變成河流,民眾僅能冒險涉水,但有更多人被困在惡水中,救援行動迫切進行著。上萬名南亞災民僅能在安置營地棲身,隨著降雨不斷,洪水向南移動下,災情可能進一步惡化。 西非獅子山共和國(Republic of Sierra Leone)雨季降雨量是往年兩倍,土石流重創首都自由城(Freetown),至少500人喪生,一間自由城的太平間外,數百人在排隊,企圖找尋親人,逾3000人無家可歸。獅子山教會協會主席、衛理公會主教央巴蘇(John K. Yambasu)牧師沉痛表示,因先天地形條件不佳,加上人為不當調配,加劇了不必要的災難後果,呼籲普世教會協會成員教會捐贈物資,並於獅子山國內展開為期3日的悼念、禁食和禱告活動。 颶風哈維(Hurricane Harvey)同樣為美國帶來損害,德州南部地區出現半個世紀未曾出現過的暴雨和嚴重洪災。強降雨造成休斯頓被洪水包圍數日,地面及空中陷於癱瘓,全城基本斷電,學校停課,煉油廠關閉,共有10萬戶人家受影響,損失金額飆升到420億美元,為美國史上損失最嚴重暴風雨前5名。而此刻,大西洋外海上,另外一個颶風伊瑪(Hurricane Irma )也正在成形,無疑中為本就艱困的援救行動帶來更多變數。 世界氣象組織專家9月1日表示,沿海地區的過度開發以及人為氣候變化因素,多少都加劇了此次的颶風災情,例如暖化升溫造成空氣中水蒸氣含量比增加,間接造成強降雨。 普世教會協會總幹事(WCC)戴維德(Olav Fykse Tveit)表示,WCC暨其會員教會將會透過禱告的力量,與受災者同在。戴維德除了嘉許在世界各地急速動員、幫助救援,進行復甦工作的個人、團體及教會組織外,也呼籲各界進一步思考如何關心創造物,以及全球持續續暖化所帶來的影響,及早做好災難應變準備,防範於未然。他強調,「災難凸顯出社會的分配正義問題」,作為有信仰的人,我們務必聽見地球的哀鳴與匱乏者的呼聲,「必須採取共同行動,為所有的受造物提供更加公正且具調整性的未來。」 (資料來源:UN、WCC、CNN)

公義傳播網絡成新宣教策略

為建立普世傳播通訊工作者的網絡、深化各區域間的團契情誼,達成各成員國家之間處境的交流和理解、共思通訊傳播與宣教的策略並持續與普世各國對話,世界傳道會(CWM)8月28至30日於新加坡舉辦傳播媒體工作坊,並邀請於會員教會中擔綱傳播通訊或相關職位成員參加。總幹事柯旺(Collin Cowan)到場致歡迎詞,期待工作坊能增進彼此理解處境。

緬甸人道危機 聯合國關切

緬甸境內種族衝突近來急速惡化,世界糧食計劃署(WFP)9月2日宣布,即刻暫停對緬甸若開邦(Rakhine State)實行糧食援助計畫,預計25萬人受影響。聯合國難民署呼籲緬甸政府開通邊境,讓尋求庇護者得以進入孟加拉,聯合國秘書長古特瑞斯(Antonio Guterres)也敦促國際社會迅速動員、遏止,以避免「人道主義大災難」再臨。

太平洋教會會議 關切環境、核武議題

〈太平洋教會領袖會議對第23次聯合國氣候變遷綱要公約締約方會議及其他事項的宣言〉內容指出,要建造一個具有氣候耐受度的太平洋,地方知識和地方社群是其關鍵,主張提升地方社群的環境參與度,扮演更積極的角色,而非被動承受環境變遷的風險。並呼籲各界支持太平洋周邊島國的人權和自決權。宣言不但為印尼西巴布亞省(West Papua)人權侵害案件發聲,也聲援西巴布亞省民眾的自決訴求。此外,宣言也對法屬新喀里多尼亞卡納克族(Kanaky)追求政治自決的行動表示支持。宣言也鼓勵教會提升婦女和年輕世代成為領導者,期盼透過教會、政府和民間社會的多方力量,以保障婦女和兒童的權利。

2023 全球為台灣禱告

甫完結的2017年世界公禱日(World Day of Prayer)國際委員會議場傳來令人振奮的好消息,大會決議將在2023年,使用台灣教會撰寫的禮拜手冊來進行禮拜,屆時將有超過百萬名全球會眾一同為台灣祈禱,與台灣建立更深的連結。

全球青年論壇 傳遞治癒希望

為慶祝成立40週年,8月22至28日,百位來自世界傳道會(CWM)32個會員教會的青年齊聚南非約翰尼斯堡舉行全球青年論壇,透過難得的聚首機會,彼此學習建造、相互分享交流信仰關懷。台灣基督長老教會也派出台南大專中心助理蔡宛真、台中中會草屯教會青年王御恩兩位代表前往與會。

街頭聲援 要港府釋放政治犯

前學民思潮召集人黃之鋒、學聯前常委羅冠聰以及前秘書長周永康,因2014年衝擊公民廣場案,8月17日遭上訴庭改判即刻監禁6至8個月,引起國際關注。為聲援學運領袖黃之鋒等3人,以及反新界東北發展案爭取公義的13名社運人士,近2千名香港民眾8月20下午上街遊行聲援,要求政府「釋放所有政治犯」。

力促性平 有效抑制愛滋蔓延

與會者分別就過去3個月內在其代表地區所發生的暴力事件進行報告。他們探討了本國盛行的傳統文化和不平等的性別規範如何嚴重影響當地青年的發展,並發現,暴力事件的根本原因為性別規範、宗教虐待(Religious Abuse)、性別不平等、貧窮和國家法律制度下的負面文化,而受益於這些制度主要為男性。而這種立基於性與性別不平等的暴力行為,也導致喀麥隆國內離婚率、HIV感染率和死亡率日益上升。對此,工作坊賦予了與會者別具意義的任務,即是思考從整體人口角度反映出如何成為真正的「喀麥隆男人」和「喀麥隆女人」。

選舉爭議 宗教領袖籲和平解決

本月8日,肯亞進行了全國性的總選舉,選出總統、參議員、國民議會議員、婦女代表和市民領袖。其中總統選舉由現任總統甘耶達(Uhuru Kenyatta)獲勝,以820萬票勝過其政治宿敵歐丁嘉(Raila Odinga),後者只得到了680萬選票,落後9個百分點。結果底定後,歐丁嘉聲稱選舉委員會電腦遭侵入造成計票瑕疵,並鼓動支持者以任何可能的方式推翻選舉結果。為避免引發群眾暴力事件,肯亞各宗教領袖齊聲呼籲政治人物應以和平為念,避免挑起群眾對立。