普世

賓拉登之死 引發美國教會倫理反省

【吳銘恩編譯】基地組織(Al-Qaeda)首腦賓拉登遭美國政府斬首擊斃後,美國教會對如何看待賓拉登的死,呈現兩極思維。知名福音派牧師約翰‧派博(Rev. John Piper)引用以西結書18章23節:「主耶和華說:惡人死亡,豈是我喜悅的嗎?不是喜悅他回頭離開所行的道存活嗎?」說明惡人死亡非上帝所樂見;然而,上帝的標準有其更深刻一面,當一個反叛、邪惡者被審判,上帝喜悅的是真理與正直受到高舉。 大體上,保守派教會的牧者,如Steven Furtick, Greg Laurie, Kevin DeYoung, Christopher Morgan, 或神學家,如Richard Land, Daniel Heimbach, R. Albert Mohler等,皆認同保羅在羅馬書13章對權柄的教導;因此,對美國政府為數千無辜子民犧牲所採取的突擊斬首行動,多視為理由正當,毫無疑義。 不過,對美國政府常持反省批判態度的自由派基督徒作家吉姆‧瓦理士(Jim Wallis),則發表文章指出,「使用暴力常表示我們無法以和平方式解決彼此衝突,也常是我們需要深切反省的時刻!」他表示,我們應跨越國家、階級、政黨的藩籬,結合不同信仰理念,經嚴謹方法,「務要追求和睦的事。」(羅馬書14章19節a)(資料來源:Huffington Post, IRD, Christian Post)

與科技結合 死海古卷數位化

【蔡聖欣編譯】死海古卷(Dead Sea Scrolls)是目前已知最古老的手抄聖經,完成時間大約在西元前3世紀到西元1世紀。古卷中所使用的文字大部分是希伯來文,還包括希臘語及亞蘭語。如今在以色列博物館和Google合作下,可透過網路(dss.collections.imj.org.il)親睹這珍貴的死海古卷。 古卷的材質主要為羊皮,也有些部分使用莎草紙。據傳在西元68年,為了躲避羅馬軍隊的破壞,死海古卷被裝在瓦罐中,藏在死海附近昆蘭(Qumran)的曠野洞穴中。1947年時,一位貝都因的牧羊人為了找尋羊隻而發現部分卷軸,分布在11個洞穴中的972卷古卷才陸續出土。其中保存最完整的8卷書,由以色列博物館收藏。這些古卷內容包含當時以色列人的習俗及信仰,也包含了基督教的誕生。以色列博物館主任詹姆士‧史奈德(James Snyder)表示,死海古卷可幫助人們更了解聖經的起源,因此它的存在極為重要。 過去,除了少數學者,幾乎無人可親眼目睹這些珍貴的古卷;甚至以色列官方有很長一段時間也不願意開放這些古卷供學術使用。但現在,透過以色列博物館與網路搜尋引擎Google的合作,讓世界各地的人,不用親赴以色列,也可藉由網路一睹這些珍貴的古卷內容。 以色列博物館方和Google在9月26日發布的消息指出,Google花了6個月時間,將以色列博物館所收藏的8卷書中,完成其中5卷的數位化,分別是:以賽亞書卷(Great Isaiah Scroll)、社群團守則卷(Community Rule Scroll)、哈巴谷書註釋卷(Commentary on Habakkuk Scroll)、戰卷(War Scroll),及聖殿卷(Temple Scroll)。已上線的5卷書,有些內容甚至是首度公諸世人面前。 Google這次以12億畫素的超高解析度,幾乎是市面上最專業相機解析度的200倍,來呈現這些已約2000年的古卷。因為如此精細,肉眼所無法看見的細節,或是羊皮紙上的痕跡等,都可清楚地顯示在螢幕上。讀者甚至可選擇用章節或是一節一節經文等方式,來閱讀以賽亞書,並且還有英文翻譯工具輔助讀者,只要用滑鼠移到經文的部分,就會跳出英文翻譯。另外,也有互動區可讓讀者加入自己語言的經節翻譯。 Google位在以色列的研究發展中心執行總監亞斯‧馬堤教授(Prof. Yossi Matias)表示,Google一直以來都致力於統整來自全球各地的資訊,並且將其變得容易接觸且有用。在過去類似合作的經驗中,Google知道,世人將會因為重要文物的數位化,而增加他們對重要歷史事件的知識及了解。(資料來源:ENI, Christian Post, Daily Mail, USA Today, Wikipedia)

戲劇表演做主工 建立信仰影響力

【蔡聖欣編譯】廣受全球愛戴的已故若望保祿二世在成為教宗前,曾夢想成為一名演員,他不僅在學生時期活躍於戲劇社團,還與幾個好友組成一個地下劇團。若望保祿二世曾說,藝術天分是來自神的禮物,得到這份大禮的幸運兒不應該輕賤這樣的天賦,並且有責任努力發展回應神。 美國加州由一虔誠天主教家族所創立的聖木表演工作坊(Holy Wood Acting Studio)便是以此為使命,除了提供與一般演藝學校無異的正規表演課程,也重視學生的靈命成長,盼望將來學生們不僅在表演上有所展現,也能在信仰上引領所身處的社群。 聖木表演工作坊的創辦人之一愛斯畢諾薩(Max Espinosa)表示,表演不僅是職業,更是神的呼召,因為我們可透過表演和藝術來影響、改變人。 從天主教的歷史可以發現藝術一直與其相連,不少演員都奉羅馬的日納西(Genesious)為守護者。日納西是西元3世紀時羅馬的知名演員,常奉當時的羅馬皇帝戴克里先(Diocletian)之命演出挖苦基督教的戲碼;有次日納西在演出浸禮時,看見天使向他顯現,他便當眾宣告基督是真正的救主,激怒在場的戴克里先而遭斬首殉道。 目前好萊塢的知名演員中也有不少天主教徒,如妮可基嫚及梅爾吉勃遜。2004年,梅爾吉勃遜所執導的電影《受難記》,不僅創下驚人票房,也為探討信仰議題的電影打開一扇大門。(資料來源:ENI) &nbsp

德國新教教會日 PCT受邀規劃跨宗教禮拜

【陳惠雅編譯】第33屆德國新教教會日將於6月1日在德勒斯登揭開序幕,約有30萬人引頸期待這個活動,安排有超過2200個活動演出。 這次「德國新教教會日」乃是以馬太福音6章21節為主題:「你的心也會在那裡&amphellip&amphellip。」它仍一如往昔地具有重要的社會意義。德國新教教會日主席戈林-愛卡德女士(G&oumlring-Eckardt)表示:「只要是當代重要的課題,在教會日都佔有一席之位,」這位綠黨的德國聯邦議會副議長在德國時代週報的副刊「基督與世界」專欄上這樣表示。在本屆教會日中,這些「受爭議的課題」,像是日本福島的核災、利比亞的軍事干預,以及北非的暴動都會備受討論,希望基督徒可以從信仰出發,承擔應有的世界責任。 戈林-愛卡德還說:「教會日就是時代的代言人,也一直具有這樣的功能。」教會日除了反映出這些重大事件的政治意義之外,同時也指出了這些當代議題中,許多靈性層面上的意涵,以及基督徒可以投入的場域。對一個像德勒斯登這樣一個長久以來遠離信仰的德東地區,這是一個很重要的課題。&nbsp 同時戈林-愛卡德也反駁有人質疑這些參與的講員都已經過時的說法:「但是,一個有趣的現象是,有很多來參加教會日的年輕人,不管男性或女性,都常常跑去問那些已經相當年邁的老講員問題。他們希望在疑惑的時候,能從這些銀髮的長者身上看到、聽到,也學到智慧。」 台灣基督長老教會特別規劃了一場「心靈關懷與社會責任」跨宗教禮拜「信仰、公義與和平的國際經驗分享」,由總幹事張德謙牧師、釋昭慧法師、德國古倫神父與蠟燭革命的和平禱告會領導者富勒牧師等人,一起主持禮拜與會談。希望透過這場特別的禮拜突顯台灣目前的現況與國際孤立問題,讓德國教會在傾全力關注中國宣教議題時,重新與台灣教會建立合作關係。 希望可以透過這次的禮拜以及幾場重要的會談,用前東德教會與台灣基督長老教會的經驗來思考,教會如何成為受壓迫者的堡壘與這個世界的鹽,以及普世宣教如何與人權、公義與和平緊密連結。也讓德國教會了解,現在台灣基督長老教會的普世參與已經從受變為施,普世教會必須讓台灣在獨立自主的前提下,對普世宣教有所貢獻。(資料來源:EKD News)

牧師觀念新 信徒禮拜中用手機讀聖經

&nbsp【蔡聖欣編譯】亨德森山浸信會(Henderson Hills)的牧師紐寇克(Dennis Newkirk)講道前,除了一如往常的要會友翻開聖經外,他也鼓勵會友們打開他們的iPhone、iPad,或其他智慧型手機及平板電腦。該教會的另一位牧師威爾森(Jeff Wilson)表示,當iPhone及iPad剛上市時,會友們不太敢帶來教會,因為在一般人的觀念中,總覺得在崇拜中使用手機,一定是在收發私人簡訊。 不過,隨著科技的進步,基督徒的讀經方式也在改變,透過智慧型手機的網路平台,可以下載到很多跟基督教資訊有關的應用程式。甚至不少教會或是牧者都有提供他們自己的應用程式以供下載,有的程式還可以讓使用者聆聽或是觀看講道。 北莫比爾第一浸信會 (First Baptist North Mobile)的牧師李頓(Ed Litton)也下載很多基督教應用程式在他的iPhone中,有的提供著名作家的引述,有的提供經文。此外,李頓牧師也下載其他教會的應用程式以便獲得最新的活動資訊。亨德森山浸信會的威爾森牧師表示,這些應用程式讓他可以隨時知道會友以及教會的狀況,他說:「這些應用程式讓我只要動動手指就可以得到各種資訊,因此我一定會隨身帶著我的手機。」(資料來源:Baptist Press)

南蘇丹公投獨立 百廢待舉挑戰四伏

&nbsp【吳銘恩編譯】2011年1月9日至15日,南蘇丹舉辦獨立公民投票,過程和平,2月7日結果揭曉,9成以上的人民贊成獨立。今年7月,非洲將有一新國家誕生! 1956年脫離英國與埃及殖民統治而獨立的蘇丹,其悲悽命運宛如近代被殖民國家的典型解放哀歌──戰亂頻仍、社會割裂、民生凋敝、滿目瘡痍。南、北蘇丹在經歷近40年的內戰,造成200萬人喪生、400萬人無家可歸的慘痛犧牲後,2005年1月9日經由國際調停與教會的監督,終於簽訂一紙綜合和平協議(Comprehensive Peace Accord, CPA)。這也為2011年1月9日至15日,南蘇丹所舉辦的獨立公民投票,奠定堅實的法律基礎。南蘇丹的獨立公投過程和平,結果在2月7日揭曉,登記參與公民投票的98%選民中,有98.83%選擇要獨立成為一個新國家。根據CPA,再經5個月的權力轉移,2011年7月9日,在非洲將有一個嶄新的國家誕生! 然而,歡欣股舞之際,務實展望南蘇丹的未來建國,其實是一條充滿挑戰的漫漫長路。代表蘇丹教會(SEF)及全非洲教會議會(AACC),積極參與公投事務的前任普世教協總幹事寇比亞牧師(Rev. Samuel Kobia)明白指出,公投過後的南蘇丹若要存活下來,尚有8項重要課題必須解決:盛產石油的阿貝葉(Abyei)省的歸屬公投、阿貝葉省份疆界的劃定、石油利益分配協議、水權管理、債權處理、公民身分協議、國際外交事務、國防安全議題等。因此,寇比亞呼籲教會「必須審慎思索,如何與南蘇丹人民齊心竭力建設國家」!AACC的副會長、迦納浸信會的羅伯特主教(Bishop Robert Aboagye-Mensah)則提醒普世教會,「此刻,正是新國家誕生的關鍵,蘇丹人民給教會的訊號是:『請勿棄我們而去!』」&nbsp 此外,留置於蘇丹北方境內的基督徒,面對穆斯林傳統律法(Sharia Law)的日益逼迫,教會如何協助?出沒於蘇丹南境的烏干達叛軍真主反抗軍(Lord&amprsquos Resistance Army, LRA),動輒殺害綁架南蘇丹人民,如何妥善解決?因為自2008年9月迄今,已有2700人被LRA殺害,3500人遭綁架。蘇丹西部省份的達佛種族大屠殺(Darfur Genocide),超過30多萬人無辜受害,如何面對自家大門口的人間浩劫?這些皆是嚴峻的考驗。 南蘇丹經年內戰,衛生、飲水、教育等基礎建設付諸闕如;全國820萬人口中,8成以上為文盲、半數人口在18歲以下、3/4人口每天收入不到1美元,公投獨立後如何建國翻身?上帝子民在追尋自由民主時,如何具體實踐上帝對公義和平的呼召,這是普世教會無法迴避的挑戰!(資料來源:OXFAM, ENI, The Zeleza Post)

全球水患不斷 亟需關心及援助

&nbsp【蔡聖欣編譯】2011年全球因暴雨導致水患的國家不斷增加,以7月便開始面臨淹水危機的泰國為例,問題非但沒有減緩還持續擴大。洪災至今奪走373條人命,全國有26個省受波及,堆起沙包應戰的首都曼谷也失守。另外,當地各大工業區也進水,廠商損失難以估計,電子產品及汽車零件等等的供貨及價格可能皆受影響。 世界展望會表示,至少有60萬名孩童在泰國洪害中受災。展望會除了發放食物及必需品外,也開放2處兒童收容中心;展望會將持續救助工作,但也憂心水患過後傳染病的流行。基督教救援協會(Christian Aid Mission)也表示,這場洪災的救助工作可能需要持續好長一段時間,他們呼籲全球信徒及眾教會伸出援手,協助災民走過這段艱辛的日子。 另外,颶風及熱帶低氣壓也在10月為中美洲帶來驚人暴雨,北從墨西哥南至哥斯大黎加皆受波及,其中以薩爾瓦多最嚴重。國際救援組織教會共同行動(ACT)會員之一的世界信義會聯盟(LWF)說,這次災難更甚1998年颶風米奇帶來的災害。他們已發放給將近上千個家庭所需的衛生用品及食物。NGO組織克里斯沙基金會(Foundation Cristosal)副會長伍德沃牧師(Rev. George Woodward)表示將持續關注,並提供受災地區急難救助、飲食及醫療協助。(資料來源:ENI, ACT, CT, Christian Aid Mission, BBC)

信仰扎根 家庭與教會扮要角

【蔡聖欣編譯】雷克勒兄弟電影工作室(Leclerc Brothers Motion Pictures)今年推出新影片《分道揚鑣》(Divided),內容敘述近年來年輕基督徒離開信仰的人數越來越多;為尋找答案,電影工作者菲利浦‧雷克勒(Philip Leclerc)訪談幾位牧師、青少年事工專家及年輕人。這部片將近60分鐘,雷克勒的結論是,年輕人之所以會離開信仰,是因為當代的青少年事工並非建基於神的話語,而是人的想法。影片中也提到主日學與青少年團契的問題,除了以年齡分組不妥外,主日學及青少年團契本身並非來自聖經的教導。 《分道揚鑣》想要傳達的是,人們應該照聖經所教導的,所有家庭成員一起讚美神,而不是分開敬拜, 父母是被賦予使命要以聖經的教導來養育孩子,協助他們靈命的成長,而不是交給主日學及年輕的同工們。這部片最後的結論是,這樣年齡分組的教導方式就是年輕人離開教會的原因,教會應該摒除分齡敬拜的方式,讓全家人真的一起敬拜神。 雷克勒兄弟電影工作室也架設了這部影片的網站,供網友們上網觀賞(dividedthemovie.com)。不過,自從網站開放後,該片探討的內容及結論隨即引起很大的爭議。有的基督徒認為,該片確實提出相當值得深思的問題;但也有的人覺得,該片的內容過於偏頗,不看也罷。曾擔任教會副牧,目前則致力於撰寫小組查經教材的寇爾本(David Colburn)就對《基督日報》(Christian Post)的記者表示,年輕人的確需要常與家人聚集並一同敬拜神;但是,在團契中與年紀相仿的同伴互動也很重要。在參與團契時,年輕牧師及同工們的牧養並不是搶走了父母親的工作,而是使年輕孩子的靈命更加豐富。寇爾本更指出,若硬將這些孩子塞進其他年齡層的崇拜中,反而才會促使他們離開教會。 紐奧良浸信會神學院(New Orleans Seminary)的青年教育教授傑克森(Dr. R. Allen Jackson)則表示,這部影片是以反對青少年團契的觀點來拍攝,他也對該片的結論不表贊同;但是不可否認的,影片中確實點出一些目前教會界所面臨的問題。他說道,青少年事工的確需要父母的參與,因此,對教會來說,輔導父母來協助他們的孩子信仰扎根,更是刻不容緩的事。 美國親子互解中心(Center for Parent/Youth Understanding)的創辦人穆勒(Walt Mueller)也表示,這些離開教會的年輕人在靈命成長上碰到的阻礙有很多,而缺乏父母(尤其是父親)的參與,確實是其中一個因素;但他認為,這部影片在問題分析及結論的部分仍有很大的不足。穆勒談到,在敬拜神方面,我們的確不應有年紀上的分別;但是在某些時候,分齡有其必要性,如此才能用最適合的方式協助不同年齡的孩子靈命成長。(資料來源:Baptist Press, Christianity Today, Christian Post)

WCRC經濟與社會公義研討會

&nbsp教會資產管理方式應支持弱小貧窮者 &nbsp 【盧悅文編譯】教會應該如何管理自己的財產?普世改革宗教會聯盟(WCRC)與約翰諾克斯普世改革宗中心(John Knox International Reformed Center)3月底針對年輕神學家,合辦為期3天的「經濟與社會公義」研討會,瑞士經濟學家Edward Dommen,31日在會中主張,教會應該以「支持幫助弱小貧窮者」方式作為資產管理的方式。他認為,教會一定要將其資源用在製造產品與提供服務,以支持自足。 本身是貴格會信徒的Dommen為退休的經濟學教授,他針對教會如何在改革宗與經濟價值傳統中,對自身資產進行管理的問題上,提出上述主張。他認為,教會應該將財富用在減輕困擾,至於預測分紅及投資在衍生性商品上,則對經濟無任何好處。他同時呼籲,教會在資產管理進行投資時,應以聖經教導為投資原則。例如,確保教會投資的對象,會將投資所得利益公平回饋給勞方,會對生態與勞方誠實負責,而非在法律允許範圍內竭力盜取,也不是過度追求利益。 該研討會有來自非洲、亞洲、加勒比海、歐洲與太平洋等區域近20位代表參加,分享議題包括:移民對當地居民的影響、氣候變遷,及全球化經濟不公義等3大議題。約翰諾克斯事工委員會主席、WCRC神學幹事Douwe Visser表示,這個會議主要目的是激發實際的行動,「我們要求與會者思考其教會,如何在當地的脈絡下討論這些議題。」 在討論移民如何影響到歐洲教會的生活,Bossey神學院教授Amele Ekue指出,宗教信仰對社會整合的重要性,在歐洲移民經驗的研究上並未受重視,導致整合分析上只有單一面向評估。在移民經驗研究上忽略此面向,也表示移民在新的國家中對新型態宗教傳達方式的貢獻反而被低估了。「移民是文化與宗教轉型過程的一部分,」Ekue表示,「移民教會經常對我表示,他們對將歐洲社會再次改變成為基督教文化富有相當的使命,因為他們認為歐洲人缺乏信仰。」 &nbsp

向多元宗教傳福音準則:降低對立

【吳銘恩編譯】普世教協(WCC)、天主教宗教對話委員會(PCID)及世界福音教派聯盟(WEA)的教會領袖,6月28日齊聚日內瓦,史無前例地發表一份名為「多元宗教世界中的基督見證:行動上的建議」之共同準則。該文件主要分成3部分:7點有聖經根據的「基督徒見證的根基」、12項「原則」、6則「建議」,目的在於「鼓勵處身不同的宗教信仰及沒有特定信仰的地區之地方教會、教會組織及宣教機構,反省現行的見證方式與宣教作為」。 天主教主管跨宗教對話部門的主席陶然樞機主教(Cardinal Jean-Louis Tauran)表示:「這份文件將降低不必要的宗教文化對立,有助於我們把上帝的真理以信實的方式傳揚開來。」 世界福音派聯盟的秘書長唐尼克里夫(Dr. Geoff Tunnicliffe),讚揚這份歷時5年磋商、經由無數神學家、第一線宣教師及教會領袖所共同商議定稿的文件,「對基督徒宣教的本質有著提綱挈領的掌握。」唐尼克里夫表示,「乍看這份文件無並新鮮稀奇之處。畢竟,它所宣告的無非就是眾所周知的基督徒宣教的核心信念;然而令人讚歎的,就在於它從未以這種跨宗派宣言的方式來呈現!佔全球約9成基督徒的3個基督宗教宗派,從未在如此相互合作的背景下,共同展現信仰!」 基督宗教的3大信仰群體,鮮少聚集商議,此事人盡皆知,更不用說要發表共同聲明。然而,這種宗派間的冰封對峙,近年來似有融冰跡象,尤以普世教協與世界福音派聯盟的關係改善,最受人囑目:例如,去年10月WCC總幹事戴維德牧師(Rev. Olav Fykse Tveit)受邀前往南非開普敦的WEA大會發表演說;11月,3大信仰團體也在蘇丹公投獨立議題上,一起發聲表達教會立場。 阿蘇沙太平洋大學教授、美國福音派基督徒聯合會前任會長曼諾亞(Kevin &nbspMannoia)說:「處身全球大視野下的基督教信仰,福音派基督徒已開始正視他們作為傳統基督徒的位份」;「WEA開始與WCC及天主教往來,表徵他們愈來愈願意參與宗教間的對話。」 亞詩伯利神學院的院長韓特(George Hunter)說:「文件中隻字未提之處,反倒更值得注意!」「可能天主教的讓步最大!文件中在宣揚福音的『本質』之際,省略攸關聖禮的表述,可視為是天主教的重大讓步;這也表明天主教為了張開雙手迎接福音派教會,拋開其教會傳統中的重要部分。」 惠頓學院葛理翰中心的執行長亞禮森(Lon Allison)則說,該文件雖提到很多基督徒應有愛、公義與非暴力的宣教模式,但可惜未將福音的中心,也就是耶穌是人類救主之信息特別突顯出來,基督徒其實也需要以言語見證耶穌帶來救恩。&nbsp 三一福音道學院的宣教學教授奧圖(Craig Ott)指出,文件中4次提到宗教間的關係及持續與其他宗教對話的必要性,明顯偏向天主教及WCC的神學立場,認為基督教的上帝亦是其他宗教的神;然而,這個觀點是福音派教會斷然不能接受的。波士頓大學的羅伯特(Dana Robert)則說,該文件本身所使用的語言,從馬太福音中常見的大使命之主動修辭,回歸到約翰福音中較為耶穌中心的用語,她認為旨在呈顯耶穌是福音的完全見證。 儘管教會內的褒貶不一,這份文件的重要性在於讓全世界知道,基督徒願意持守敬重、愛心與透明的態度來宣揚福音,無意用暴力與強制的手段來迫人入教。(資料來源:CT, WEA, WCC)