普世

長眠回歸大地懷抱 德國信徒選擇樹葬

&nbsp【蔡聖欣編譯】10多年來,越來越多德國民眾為自己或已故親人選擇樹葬,讓逝者在大自然中長眠。曾對此作法有所保留的教會及基督徒,也逐漸接受這種回歸大地之母懷抱的方式。 樹葬法日漸普及的原因,主要是費用較其他如火化等傳統方式低廉;另外,人們想再與自然相連接的渴望也是重要因素之一。樹葬的方式為,在樹葬場園區選擇一棵樹,將裝有逝者骨灰的盒子埋在樹下,骨灰盒皆由可分解材質製作而成,因此到時骨灰將與大自然結合為一。另外,基於對自然環境的尊重,參加喪禮的親友不會留下花束或蠟燭等物品,也不樹立墓碑。為了親友以後追思時能找到地點,可依家屬意願在樹幹上加附小立牌標示,或由園區管理者列表地點供親友查詢。 曾主持過多場樹葬禮的路德教會牧師史崔吉(Thomas Strege) ,在訪談中分享到他的看法:「樹葬場園區的氛圍很好,眾親友們聚集在大自然中。大自然是生命的起源,如此,逝者的一生,也因著回到大自然的懷抱而有完整的結束。」 史崔吉更指出,目前有越來越多的基督徒選擇樹葬,除了價格合理外,租賃期也是原因之一。一般德國墓地的租賃期為25年,但與政府共同管理園區的公司FriedWald,則提供99年的租期,讓墓地可長期不被打擾。目前德國境內共有41處樹葬場,今年預計再增加5處。(資料來源:ENI)

德主教聯席會 討論現代上帝觀

【范瑞薇、陳惠淑編譯】由漢諾威、巴伐利亞、中德等8個福音路德會組成的德國聯合福音路德教會(VELKD),主教聯席會年度會議於3月10日至13日在埃森納赫(Eisenach)召開。一如以往,有許多來自歐洲各地的路德宗教會高層代表前來參加。此次會議的重點,是關於基督教上帝的教義討論。 德國聯合福音路德教會的成員也是德國福音信義會(EKD)的會員教會,該聯合教會的主要工作聚焦於神學、教會禮儀,地方堂會發展與培訓,靈性關顧和教牧訓練,和其他教派的普世關係,以及跨宗教對話等。 這一次的聯席會主席是來自基爾(Kiel)的烏爾里希主教(Gerhard Ulrich)。他認為,對基督教上帝的信仰來說,現在正充滿契機,同時也面臨許多挑戰。「基督教的信仰告白是這麼開始的:我信上帝,全能的父,創造天地的主&hellip&hellip。上帝自然而然屬於基督教信仰的一部分。馬丁路德曾說過,信仰與上帝是密不可分的。然而其中最特別的是,我們在耶穌基督身上看見了上帝的一種面貌。教會所傳揚的信息核心就是上帝的話語。在一個多元的社會裡,我們如何以文化與宗教的對話方式來談論上帝,著實是我們教會一再面臨的挑戰。」 烏爾里希主教表示,在現代的宗教對話裡,有關耶穌基督的一切可說是基督教信仰獨有的特點。他說:「我們在關於宗教的討論中,那無疑是我們所能提出的最特別的重點了。」基督教信仰可以幫助人們,在尋求宗教時有依循的方向。 來自哥廷根的勞貝教授(Prof. Dr. Martin Laube)以「路德宗與改革宗觀點的基督教上帝教義概要」應邀報告,來自巴瑟爾(Basel)的伯恩哈德教授(Dr. Reinhold Bernhardt)則專講「上帝的全能與創造的自由」。去年11月剛被選為主席的烏爾里希主教首次接下主席任務。副主席則是同樣首度被選上的馬德堡(Magdeburg)女主教容克曼(Ilse Junkermamm),她同時是主辦此次會議的中德福音教會(EKM)代表。 與會者包括來自瑞典、挪威、芬蘭、冰島、丹麥、斯洛維尼亞、羅馬尼亞的主教,和德國福音衛理公會的主教,其中有多位主教是女性。 基於北德福音-路德教會的設立,會議尾聲也討論VELKD的憲法增修草案。(資料來源:EKD)

英政府展開協商討論 同性戀婚姻再度受矚

【蔡聖欣編譯】英國政府3月15日針對同性戀合法結婚議題,展開協商討論。這次議題主要針對英格蘭及威爾斯地區,因此北愛爾蘭及蘇格蘭不受決議結果影響。羅馬天主教及聖公會已對該協商議題表示反對。 英國在2005年通過了「同性民事伴侶關係(civil partnership)」,賦予經登記的同性戀伴侶相當於一般夫妻的法律權益。今年的協商,則擴大到同性戀伴侶公證結婚,至於宗教建築裡是否允許進行同性戀婚姻儀式,則視各宗教及教派領袖意見決定。由首相卡麥隆(David Cameron)領軍的聯合政府盼此議題能在下次大選(2015年)前拍板定案。 向來堅持婚姻傳統意義為男與女相結合的聖公會,在3月15日當天發表聲明,他們將對政府的協商討論內容詳加了解,並將在適當時間做回應。坎特伯里大主教威廉斯提出警告,希望包括同性戀結婚等的社會變遷,不會淪為政治人物們的工具。 羅馬天主教在3月11日也宣讀由西敏寺大主教的尼科爾斯(Rev. Vincent Nichols)等人所簽署的書信,內容談到,重新定義婚姻所代表的意義一事可能造成嚴重後果,羅馬天主教也將盡力確保婚姻的真正意義不會在下幾個世代消失殆盡。 這次協商為期12週,協商結果將視雙方意見而定,其中一個可能性是維持目前的制度。(資料來源:ENI, Christian Post)

科普特教會教宗病逝 普世表哀悼

【吳銘恩編譯】擁有1400萬位教會成員,及200多萬位海外會友的埃及科普特教會(Coptic Christian Church of Alexandra),其在位40年的教宗謝諾達3世(Pope Shenouda III),因長年肝癌及腎臟病發,於3月17日病逝,享年88歲。 教宗謝諾達3世在埃及、中東享有極高聲望,他之所以備受尊崇,不僅因為敢發言譴責當年獨裁的沙達特政權,批判其親伊斯蘭教政策,捍衛科普特基督徒的權益;更在於他倡議教會合一的膽識與魄力。他在普世運動的領袖資歷與觀念作為,普遍受到埃及境內天主教、改革宗及靈恩教會的接納與推崇。 普世教協(WCC)總幹事戴維德牧師(Rev. Dr. Olav Fykse Tveit),在追思教宗謝諾達3世的公開信中表示:「作為一位領袖,他教導我們『謙卑』是服事基督的最好方法;經由與人民同在,他是所有埃及人──包括穆斯林和基督徒──的精神導師!」 戴維德也讚許教宗謝諾達3世在諸多領域有卓越貢獻,如對公義及和平理念的堅持、反對任何形式的社會歧視、鼓勵基督徒與穆斯林合作敦睦、宗教對話、反省禱告的信仰意涵、以實際行動與貧苦疾病者站在一起、鼓勵青年參與教會事工、對於民主與自由的信守、對國內宗教衝突的折衝樽俎,以及他對攸關責任與權利之公民本質的重申,皆令普世教協緬懷再三。他引述使徒保羅的話:「若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦」(哥林多前書12章26節),籲全球教會共同來悼念。(資料來源:WCC, CP, CT, BBC, Wikipedia)

法國福音派教會 貼近青年而復興

【蔡聖欣編譯】在巴黎一處劇場中,數百名年輕人聚集在此,隨著台上演奏的樂曲高聲唱歌揮舞雙手。然而,這並不是一場流行演唱會,而是Hillsong教會的聚會。 2005年,源自澳洲的五旬節教派Hillsong Church在巴黎分設教會,從剛開始數10人,增長至今英、法語2堂禮拜聚會人數都有約900人。 相較於傳統天主教在法國聚會人數的下滑,以貼近現代人方式來接近這個相當世俗化國家的福音派教會,卻大幅成長。在這個世代中,福音派的牧師們深入去了解人們所關心的事物,不拘泥於聚會地點,並且強調個人與神的關係。巴黎Hillsong教會的部分年輕會友表示,他們想去福音派教會是因為「教會了解我們愛耶穌的方式。」 據統計,目前法國有約60萬名福音派信徒,而其中約46萬人有固定上教堂禮拜,這樣的數字大約是1950年代的10倍。法國福音派教協(National Council of Evangelicals in France)也提到,目前在法國有2068間福音派教會,並且半數都是近30年才建立的。 這樣的復興,讓法國媒體也紛紛開始探討原因。宗教編年史家凱爾(Linda Caille)甚至針對這個現象出版《基督的精兵:福音派征服了法國》(Soldiers of Jesus, evangelicals at the conquest of France)一書。凱爾更稱讚,福音派牧者們成功的祕訣,在於能讓慕道友感到自在心安,這是宗教文化中長期缺少的重要關鍵。(資料來源:ENI)

威廉斯年底卸坎特伯里主教

【蔡聖欣編譯】聖公會坎特伯里大主教威廉斯(Dr. Rowan Williams)3月16日宣布,今年底辭去大主教職務,英國女王已獲悉消息。威廉斯表示,擔任此神聖職務已長達10年,對他來說,現在退任是最適合的時間。他也說,能擔任這個職務是無比殊榮,而決定辭職的確是個困難的決定,他盼望眾人繼續為他卸任前各項事工代禱;下一任的人選尚未決定,也備受矚目。 61歲的威廉斯出身於英國威爾斯的史旺西(Swansea),分別在劍橋大學取得神學學位,及牛津大學取得哲學博士學位,並曾在這2所大學任教。除了教職外,他也在教會牧會,1981年與同為教授神學課程的妻子珍(Jane Williams)共結連理,1999年成為威爾斯大主教。2002年,凱利(George Carey)卸任坎特伯里大主教後,由女王正式任命威廉斯為第104任坎特伯里大主教,帶領全球8000多萬名教友,他同時也是第一位非英格蘭出身的坎特伯里大主教。 威廉斯在職的這10年,評價褒貶不一,其中最引人注目的莫過於女性及同性戀者封牧的議題,不僅外界有所爭議,也在聖公會內部引發不小的衝突。奈及利亞聖公會大主教歐克(Nicolas Okoh),就指責威廉斯的一些決定造成聖公會的分裂,並且批評,威廉斯在聖經及性別等方面的重新解讀,讓聖公會面臨分崩離析的困境,也成為事工及合一上的絆腳石。 雖飽受爭議,威廉斯的努力仍受到不少推崇。英國首相卡麥隆(David Cameron)就稱讚道,過去這10年英國國教和普世聖公會面對相當多艱鉅的挑戰,但威廉斯大主教總是努力不懈並致力於連結不同的社群,相當令人敬佩。 約克大主教森塔姆(Dr. John Sentamu)也讚美威廉斯是極具天賦且傑出的領導者,並對他辭去職務一事表示遺憾不捨。英國猶太教教長薩克斯(Jonathan Sacks)也肯定威廉斯身為坎特伯里大主教的能力,並感歎說,也許威廉斯的價值,要等他卸任之後,才會被人們所欣賞及感激。英格蘭及威爾斯天主教領袖、同時也是西敏寺大主教的尼科爾斯(Rev. Vincent Nichols)則讚賞威廉斯的特質,對他的仁慈、敏銳的才智、及努力造就人類間的和諧等貢獻表達讚佩。 普世教協(WCC)在得知消息後,隨即發表聲明,對威廉斯的貢獻表示肯定。WCC總幹事戴維德(Rev. Dr Olav Fykse Tveit)在聲明中讚揚威廉斯的領導,以及他對教會合一及和平正義的堅持,WCC也為威廉斯未來的腳步獻上祝福。 威廉斯年底退任後將重返學術界,於明年1月開始擔任劍橋大學馬格達蘭學院院長。下一任大主教人選尚未決定,威廉斯也鼓勵未來的繼任者,要秉持正面並充滿盼望的眼光,成為人們的激勵及困難時的安慰。所有人選中,目前呼聲最高的是約克大主教森塔姆。(資料來源:Christian Post, BBC, ENI, WCC, Wikipedia)

香港特首選舉 教會要求民主

&nbsp【吳銘恩編譯】被香港媒體謔稱為「豬狼對決」(一個笨,一個狡滑)的香港特首選舉,經數月選戰終於在3月25日塵埃落定。700多萬香港市民,在1132名選舉委員的代理投票下,首輪即以過半的689票,選出房地產開發商出身的梁振英出任第4屆的香港特區行政長官。梁振英的競爭對手唐英年僅獲得285票,第3位參選者民主派的何俊仁則得76票。 特首競選期間,兩位主要候選人的醜聞劣行喧騰報端。例如,唐英年的豪宅地窖違建及婚姻不倫案;梁振英的涉嫌黑金與曾加入共產黨等,皆震撼香港社會,引發港人對代理投票制度的不滿與反省,呼籲落實雙普選(行政長官與立法會議員)的聲浪益發高漲。 香港基督徒社團在2月的一紙「憂憤填膺、信念不移」的公開聲明中,呼籲港府與人民:1.千二選委、良心投票;2.儘快重納、選舉正軌;3.排除障礙、落實普選。甚至,在投票前夕走上街頭,以「我們憤怒了!」為主旨,表達港人無法普選的嚴正抗議。 天主教英文週刊《主日觀察家》(Sunday Examiner),則以社論譴責此次的香港特首選舉為「小圈子」且不民主,強調政治的開放參與是上帝賦予人類治理這地、管理萬物的權利與職責(創世記1章28節)。 香港中文大學崇基神學院院長盧龍光牧師分析表示,「此次的特首選舉顯示,香港市民與北京政府的互不信任,而且關係緊張」,「700萬的香港市民在選舉時僅能做壁上觀,那是一種對香港社會的傷害。」(資料來源:ENI, UCA News, Christian Times)

總會議長、教社主委 訪蒙古盼締姊妹關係

【陳韋鑑採訪報導】長老教會總會議長石連城及總會教社主委陳清發拜訪蒙古教會團體,石連城將推動其所屬的屏東中會牧者前往蒙古訪問,進一步建立關係。 2月26日至3月1日,石連城與陳清發前往蒙古國首都烏蘭巴托,拜訪蒙古教會聯盟辦公室,與當地教會領袖會晤,並拜訪蒙古聖經公會、神學院及地方教會。 推動本次拜訪的陳清發同時是彰基院牧部主任,他表示:「蒙古國立中央醫院去年已派代表與彰基簽約,展開醫護人員代訓。當地基督徒只有5%,是醫療傳道的大禾場。」由於當地傳統遊牧生活,基督徒醫護人員必須長途開車義診,陳清發提到中部地區有位企業家願意奉獻100萬,雖然這位企業家不是基督徒,卻被醫療人員的義診感動,剛好可以解決車輛經費問題。 台灣教會的宣教模式也是蒙古教會觀摩學習的重點,陳清發說:「由於近年來蒙古西化迅速,年輕人受到許多西方文化的負面影響,他們想了解台灣教會如何展開青年事工。」拜訪過程中,石連城相當受感動,返台後將推動所屬屏東中會牧者前往蒙古拜訪,屆時將討論締結姊妹教會等事務。

威廉斯:人權是從上帝而來的!

【林晚生編譯】2012年2月28日英國聖公會坎特伯里大主教威廉斯(Rowan Williams)到日內瓦拜訪普世教協(WCC)時,受邀請針對人權、信仰與人類的尊嚴之議題,專講「教會在人權上的角色」。 威廉斯大主教認為,在1948年問世的〈世界人權宣言〉乃是人類史上的一個里程碑。這個宣言曾讓不少信仰團體在從事對抗無理的壓迫,以及保護弱勢者時,從中獲得力量。不過,也有些人不太歡迎這個宣言,特別是在那些由獨權者在掌權的地方。 威廉斯表示,如果把〈人權宣言〉的主張與宗教團體或宗教團體的主張分離,就會失去某些歷史上的重大意義。例如,過去在南非及東德,因為教會的積極介入,才使得〈人權宣言〉所主張的內容,得以在這兩地萌芽成長並開花結果。當南非人民過去在反抗種族隔離體制時,若沒有教會的全力支援,就沒有今天的民主。在過去的東德,人們更是生活在處處受監視的苦悶下,唯有在教堂裡,人們才得以有些許機會彼此自由交談,以及為了未來編織自由美夢的機會。 然而,教會為何會對於人性尊嚴及人權這麼在意?主要因為深信人類是依著上帝的形像與樣式而造,所以人人都應在他們的生活上顯現出上帝的愛、公義與盡責,每個人也都有其本身的尊嚴,並且不論是屬於什麼種族、階級、性別、年齡或成就,都同樣是屬於地球村的一分子,彼此應該互相肯定。可見今日能有一個這樣世界性的人權宣言,與教會過去對於全球人類應有的權利的捍衛,有很大的關聯。 威廉斯大主教提醒聽眾要特別去關注那些對於性向上、種族上及宗教上少數者有不公平對待的法律條規。並提到聖公會過去就曾不斷的幫助那些屬於性少數者(同性戀或第三性者),使他們得以免於受到外界的恐嚇。 有關宗教在人權方面的角色,威廉斯大主教給予了極度的肯定,因為不論是在社區或在文化裡,每當人們原本應該獲得的人權遭到否定時,宗教團體都會對此發出異議的聲音。他提醒,身為宗教人,在這個既感情用事、又急功近利、且缺乏耐性的世代,應當切記人權是神聖的,是從上帝而來的。而人權又是從對於人人都有其尊嚴的認定來開始。所以,我們必須學習去接納每個人,並視人人與我一樣,都同等的屬於這個世界。 他表示,一個文化是否懂得尊嚴,可以從許多方面來看出,例如,從當地的人們是否具有工作的自由或是否能獲得被雇用的機會來看出,因為〈人權宣言〉第23條,就是說到人人都應有同樣獲得工作的機會。 大主教也藉著在普世教協中心的機會,與工作者討論許多有關教會可以如何從事人權的保護。普世教協總幹事戴維德牧師認為,這對普世教協要著手於一些尚未受人關注或協助的人權、或人的尊嚴方面之事有很大啟發作用。(資料來源:WCC News)

不潔飲水奪童命 展望會募資關心

【邱國榮台北報導】每年3月22日是世界水資源日,世界展望會在這天呼籲各界關注缺乏乾淨水源的地區。根據聯合國農糧署統計,每年有50億個罹患腹瀉的兒童病例,腹瀉的主因是由不潔的飲水所引起,而腹瀉每年奪走180萬名5歲以下兒童的生命,是全球兒童第2大死亡原因。目前,展望會要在乾淨水源非常缺乏的東非肯亞東波克縣(East Pokot)鑿水井,募集鑿井經費的目標是600萬新台幣,呼籲各界響應捐款支持肯亞水井建設。 根據聯合國農量署資料,全球目前將近1/5的人口(約12億),居住在水源非常缺乏的地區;即使有水源,卻因為缺乏汲水設備,使得全球1/4的人口長期面臨缺水生活;專家預估,未來25年,因氣候變遷影響,全球將有2/3的人口面臨缺水問題。 日前,台灣世界展望會走訪肯亞的東波克縣,當地水源嚴重缺乏導致食物不足,也造成嚴重經濟問題引發爭奪水源、牧場的衝突,牲口因缺水死亡而影響家庭生計。此外,女童為了分擔家庭取水的工作,輟學與早婚現象十分普遍,男童也須花更長時間帶牲口至遠方飲水,就學機會因而受阻。由於人畜共用水源,導致霍亂、寄生蟲、腹瀉等疾病叢生,危及生命。展望會在世界水資源日,邀各界一同募集600萬元,讓肯亞的孩子能擁有一口乾淨的救命水源。 ▲郭采潔和彭于晏在肯亞時,即和世界展望會提到關於幫當地建設水井的專案,希望能針對用水方面來募款。(世界展望會提供)