普世

施予禮拜二 美國教會挺慈善

【林晚生編譯】感恩節是在每年11月第4個禮拜四,美國連鎖賣場往往接連大特價,民眾多搶在可撿便宜的禮拜五大採購,再來是小型店家推出促銷禮拜六,而禮拜一則是線上網購大減價。今年,美國民間更推出一個「施予禮拜二」(Giving Tuesday)的全國性日子。 此構想來自紐約市92街Y機構(92nd Street Y)副執行長亨里提門司(Henry Timms)。他認為,這些大減價促銷對美國經濟確實很重要,也讓大家因撿到便宜而高興。但連著數天撿到便宜後,能有個日子為需要的人付出時間、金錢或服務也是應該的。今年「施予禮拜二」在11月27日,這是美國第1次辦此類活動,透過社群媒體讓無數人知道,並希望這天是今年施予季節的開跑日。 自活動推出後,包括聯合國基金、微軟、索尼、救世軍、美國紅十字會等,共2000多個大小機構積極響應。提門司把活動的成功氣勢,歸功於社群媒體。不過他要大家知道,不是有錢、有名的人才能成為慈善家,「每個人只要有心為需要的人來付出,使社會變得更好,就是慈善家。」而要付出,也不只能透過網路,在美國各地商店都可讓人捐獻給想要關心的慈善機構。 美國聯合衛理公會也極力鼓勵會友參與該活動,讓人能在聖誕節期從基督徒對需要的人付出,來看到基督。教會並介紹多種方案給大家,像是捐獻10元美金給「讓瘧疾消失」方案(Imagine No Malaria)」,或捐給由各不同宗教團體所聯合組成的「世界糧食會」(Bread for the World),或捐給終止世界貧窮與飢餓的「國際小母牛會」(Heifer International)等方案。(資料來源:PCUSA, UMNS, CNN)

禁依性別墮胎法案 美眾議院未通過

【林晚生編譯】2009年,美國共和黨國會議員法蘭克斯(Trent Franks)曾為胎兒因膚色而被墮胎的問題,向國會提出「對胎兒無歧視法案」(Prenatal Nondiscrimination Act,簡稱PRENDA),禁止因胎兒膚色及性別做墮胎,但此提案未被通過。近年來,美國因胎兒的性別是女的而被墮胎情形日增,特別是從亞洲移民社群更嚴重。因此,法蘭克斯在去年(2011年)12月又重提對PRENDA法案的修正案,禁止針對胎兒性別來墮胎。 根據2011年3月佐格比國際民調 (Zogby International)的報告顯示,有86%的美國人認為針對胎兒性別做墮胎是非法的。但近年來,美國因胎兒的性別是女性而墮胎的情形日漸增加,特別是在從亞洲移民到美國的中國人、印度人及韓國人等社群,該情形更嚴重。 法蘭克斯乃於去年底重提對PRENDA法案的修正案,禁止依胎兒性別做墮胎。此提案在今年2月經由國會的司法委員會裡兩黨對決後,共和黨以20票對民主黨的13票通過,乃由司法委員會向國會正式提案。 美南浸信會的倫理與宗教自由委員會於5月29日,曾以電子郵件籲請其會友,務必要他們地區的眾議員支持此議案。郵件並表示,此議案是一條基本的公民權,用以保護未出生的胎兒。贊成此議案的人認為,民主黨議員不反對對女性胎兒的墮胎,是對婦女的一種暴力行為。而反對此議案的人認為,共和黨提出此議案,乃是想剝奪懷孕婦女獲得安全與合法的醫藥照護。 5月31日眾議院對此案進行表決,因共和黨選擇迅速通過該案(suspension of the rules),使在場投票者中,需獲2p> 此構想來自紐約市92街Y機構(92nd Street Y)副執行長亨里提門司(Henry Timms)。他認為,這些大減價促銷對美國經濟確實很重要,也讓大家因撿到便宜而高興。但連著數天撿到便宜後,能有個日子為需要的人付出時間、金錢或服務也是應該的。今年「施予禮拜二」在11月27日,這是美國第1次辦此類活動,透過社群媒體讓無數人知道,並希望這天是今年施予季節的開跑日。 自活動推出後,包括聯合國基金、微軟、索尼、救世軍、美國紅十字會等,共2000多個大小機構積極響應。提門司把活動的成功氣勢,歸功於社群媒體。不過他要大家知道,不是有錢、有名的人才能成為慈善家,「每個人只要有心為需要的人來付出,使社會變得更好,就是慈善家。」而要付出,也不只能透過網路,在美國各地商店都可讓人捐獻給想要關心的慈善機構。 美國聯合衛理公會也極力鼓勵會友參與該活動,讓人能在聖誕節期從基督徒對需要的人付出,來看到基督。教會並介紹多種方案給大家,像是捐獻10元美金給「讓瘧疾消失」方案(Imagine No Malaria)」,或捐給由各不同宗教團體所聯合組成的「世界糧食會」(Bread for the World),或捐給終止世界貧窮與飢餓的「國際小母牛會」(Heifer International)等方案。(資料來源:PCUSA, UMNS, CNN)

反污名化心理疾患 ELCA聲明表關懷

【吳銘恩編譯】美國福音信義會(ELCA)於11月9~11日的教會監督會議(Church Council)中,接納關於「基督肢體及心理疾病」的聲明,作為教會官方的社會關懷立場。 這項健保社會宣言的背景,係因在當前的經濟危機中,大部分的美國州政府均有意縮減心理疾病患者的健保預算;為數眾多的海外退伍軍人,其心理健康的陰晴不定亦令人憂心忡忡;加上輿論對如何實施健保也正討論得如火如荼。這些因素讓ELCA認為,教會有必要為心理疾病患者發聲,不致讓這群在污名與孤立中掙扎前進的社會底層被社會遺忘。 聲明中,定義「心理疾病」為「足以改變人的思想、感覺或行為,導致人在身心機能產生沮喪與窘迫,進而影響健康狀況」者,例如憂鬱、焦慮、恐懼、幻覺、情緒失控、強迫行為等等。ELCA呼籲,在現行教會事工、教會機構的社會服務及其他事工單位,須正視美國教會及社會中正受苦於心理疾病,需要照顧及陪伴的急迫事實。 聲明指出,約有一半的美國人在其人生中,曾遭遇嚴重的心理健康危機,但其中約有近半數並未接受照顧與治療。因此,若對被了解及醫治的心理需要未處置得宜,足以釀成影響國家的重大危機。例如,近10年來,美國軍人在中東的長期海外軍旅,即造成了極大比例的退役軍人苦於心理疾病,且有自殺傾向。有關的研究報告指出,退伍軍人的健保體制,根本無法解決潛藏於軍隊中龐大的心理健康難題。 此外,ELCA的一項研究也發現,有16%的男性牧師及24%的女性牧師,正遭受憂鬱症所苦;因此,建議患有心理疾病的神職人員,除了應該坦然告知教會以外,教會當局與會眾也應該以愛心坦然接納,學習基督肢體的彼此服事。誠如神學家Stanley Hauerwas所言:「沒有理由說我們正經歷的疾病,不能成為我們在教會內外彼此服事時的目標,即使疾病的存在似乎沒有名正言順的道理可言,」「願意坦然現身,並且在我們需要時接受來自他人的幫助,這是一項我們可以給予彼此的珍貴禮物。」 ELCA認為,心理疾病的存在,並非患者犯下比別人多的罪、被謝絕於救恩之門之外,或者個性軟弱或缺乏信心所致。ELCA在聲明中指出,心理疾病是多重因素的複雜綜合體,包括遺傳特質、生理因素、生命經歷、大腦變化等。另外,社會及環境因素,包括不當濫用及創傷,常是根源於社會性的問題,例如貧窮與戰爭。因此,不該動輒把心理疾病的存在歸咎於患者的道德人品;基督徒寧可形容其為「生命的悲劇性破碎」。畢竟,世人皆是有限的受造,並且活在罪的敗壞轄制中。(資料來源:ELCA News)

以巴衝突再起 教會籲自制和平

【吳銘恩編譯】11月14日在巴勒斯坦的加薩首都拉馬拉,執政的哈馬斯諜報頭子賈巴里(Ahmed Jabari)遭以色列國防軍(IDF)以炸彈攻擊刺殺身亡,迅即引爆連續8天的相互砲火攻擊。這起軍事衝突,造成巴勒斯坦加薩地區約有160人死亡,1000多人受傷,1萬多人無家可歸的慘劇;另一方面,以色列亦有5人死亡、200多人受傷。以巴衝突雖然在美國、埃及與國際勢力的調停下暫告歇息,但是緊張對峙的僵局依舊,中東和平的前景仍然危機重重。 此次以色列祭出斬首行動的背景,係巴勒斯坦哈馬斯當局自2006年掌權以來,在伊朗當局的軍事援助下,強硬要求以色列撤除對加薩封鎖,並持續對以色列發射火箭攻擊所致。2009年攻擊稍歇,近2年則磨擦日起;2011年有680次,2012年截至11月13日止有797次的火箭攻擊;加上以色列大選在即,利庫德集團(Likud,以色列右翼政黨)為首的執政聯盟不願被視為軟弱放任,遂在總理及國防部長相繼誓言捍衛後,付諸實際行動。此次以色列國防軍的軍事行動,代號為「雲柱」,援引聖經出埃及記中上帝以「雲柱」、「火柱」引領曠野中的以色列人之意,寓意保衛土地人民免於巴勒斯坦的火箭攻擊。 以巴之間急劇升高的流血衝突,引發國際高度關注。以美國為首的西方國家,除了譴責暴力、呼籲雙方立即停止衝突外,基本上支持以色列自我防衛之軍事行動。以埃及為首的中東伊斯蘭教國家,則在力主雙方和平自制之餘,認同哈馬斯解除加薩封鎖的訴求,歸咎以色列的強佔加薩是衝突的亂源。 雙方停火協議施行後,世界信義會聯會(LWF)發表聲明表示樂見,並敦促有關的各個國家遵守協議,立即展開以巴協商。「住在加薩的160萬人面臨著急迫的人道危機,孩童、老人及弱勢族群正直接承受衝突的嚴重苦果!」世信會除了呼籲立即解除對加薩走廊的經濟封鎖,也敦促國際人道團體協助救援,並要求事件各有關團體節制暴力與挑釁行動。LWF強調以巴之間亟需一個更廣泛的和平協議,否則「和平、復和、協商與相互尊重等珍貴價值,將會被日益聲勢浩大的暴力、黷武、偏激及獨裁所驅逐淹沒!」&nbsp 天主教教宗本篤16世除呼籲以巴雙方「做出勇敢的決策,以有利和平」,更表示:「我為那些犧牲及受苦的人們禱告。我必須再次強調,憤怒與暴力並非眼前這些問題的答案。」普世教協(WCC)總幹事戴維德牧師則重申,以色列6年來對加薩走廊的封鎖禁運必須解除,但他也說:「普世教協認為,從加薩發射火箭去攻擊以色列平民住宅區,是應受譴責並且毫無道理的。尤其巴勒斯坦正在尋求國際社會的協助,承認她成為一個具未來性與影響力的國家之際,這種報復性舉措可能有非常負面的影響!」(資料來源:CT, CP, LWF, PCUSA, WCC, BBC, NYT, Wikipedia)

韋爾比將接任坎特伯里大主教

【林晚生、馬慧真編譯】11月9日,現任德倫教區的主教賈斯汀‧韋爾比(Justin Welby)被正式任命為坎特伯里新的大主教,接繼現任大主教威廉斯(Rowan Williams)的位子,成為第105任的英國聖公會坎特伯里大主教、全英國教會的主教長,也是全世界聖公會7700萬信徒名義上的領導者。威廉斯將於今年12月擔任現職10年後,卸下職位。 出生於1956年的韋爾比,父親是商人,母親為前首相邱吉爾的私人秘書。大學在劍橋攻讀法律與政治,畢業後在石油業界任高級主管11年。1983年,他的第1個孩子7個月大時遭遇車禍身亡,他與妻子經過一段灰暗日子;但他認為,這使他們與上帝更親近。後來他覺得受上帝呼召,1987年放下一切事業,進入德倫聖約翰學院接受神職人員的訓練。 1992年完成訓練後,受封為會吏,1993年在坎特伯里省考文垂教區(Diocese of Coventry)成為副牧師,1995年成為教區牧師,2002年成為該教區大教堂的法政牧師。在考文垂教區任職期間,他參與解決國際間紛爭。2007年,成為利物浦教區的座堂主任牧師。2011年11月,成為德倫教區的主教,並任威廉斯大主教駐非洲的特使,幫助奈及利亞的基督徒與穆斯林和平共處。 有人擔心,韋爾比任主教1年不到,就要任大主教,對教會內的派別與內訌是否有辦法處理。但從他的過去可看出,他對解決紛爭極具智慧與技巧,當他在處理奈及利亞的派別之戰時,甚至甘冒自己生命的危險。對貧窮者的困境及都市道德上該盡的責任,他特別關心;英國政府應可預料他會如威廉斯一樣敢言。他也被視為福音派者,因他反對同性結婚,也不贊成同志任主教。 前倫敦聖保羅大教堂的教區祕書長費哲牧師(Rev. Dr. Giles Fraser)說,雖然韋爾比在許多神學議題上和他看法不和,但卻是坎特伯里大主教的最恰當人選。雖然韋爾比對於同性戀者的結婚看法很保守,但他卻很贊成由女性來擔任主教,這是很好的現象。而他的非洲經驗必將幫助他為英國國內外的聖公會分歧做整合。 美國新罕布夏州聖公會主教羅賓森(Gene Robinson),是全世界聖公會第一個公開自己是同性戀者的主教。他說曾遇見過韋爾比,認為他是一個明智講情理且令人喜歡的人,而英國教會選他來當大主教,顯示教會已有從過去想法的框框裡跳脫,必將會為世界的聖公會帶來一股新風氣,這也正是聖公會目前所需的。 韋爾比表示,他明白在教會裡,大家對性傾向與性別認同的看法有很大歧異,不過,將來他會非常認真的傾聽非異性戀者的聲音。針對女性擔任主教,英國聖公會總議會於11月20日決議時,主教院以及教士院均通過此案,僅差教友院6票。對此結果,威廉斯遺憾表示:「我只能為總議會及未來的主教祈福,願神幫助他們在最短的時間內解決此問題。」而即將上任的韋爾比在他的微網誌宣稱,那日為「嚴峻灰暗的一天」,「尤其是對女性牧者及支持者。我們需要被禱告及愛環繞,並且與我們的醫治者上帝同工。」(資料來源:CT, CP, Christian Science Monitor, BBC News)

迎教改500年 促新舊教合作

【蔡聖欣編譯】1517年10月31日,馬丁‧路德提出《95條論綱》並推動宗教改革。2017年就是教改500週年,因此德國上下也開始積極籌備各項活動。日前在德國福音教會(EKD)年會上,身為牧者之子的總理梅克爾鼓勵天主教徒與新教徒更著眼信仰上的共通點,尤其在世俗化的時代。 然而,當時宗教改革導致分裂,如今要新舊教一同籌備500週年紀念,並不簡單。負責共同籌劃活動的天主教高層葛爾哈德‧費格(Gerhard Feige)主教就說,天主教或許會參與週年活動,但仍有很多考量。他表示,對不少天主教徒來說,當時的分裂至今仍被視為悲劇,因此無法為此記念、快樂。 雖然如此,雙方仍釋出不少善意,EKD副會長提斯‧昆德拉赫(Thies Gundlach)認為,就算雙方有些相異,但盼透過這次合作,發展更美好的友誼。EKD與天主教會也計畫明年出版一本關於教義的書,並在2015年合辦聖經研討會。(資料來源:EKD, CP)

歐巴馬勝選 福音派憂心道德觀變

【吳銘恩編譯】舉世矚目的第57屆美國總統選舉,自2011年4月的共和黨黨內初選鳴槍起跑,歷經約20個月的激烈選戰,終於在美東時間2012年11月6日深夜大勢底定,由現任總統歐巴馬再度勝選連莊! 選前各項民調所預估的五五波競逐拉鋸,反映在總得票比率上果然勢均力敵,歐巴馬的50.6%對上羅姆尼的47.8%。然而,因為美國總統選制是採取選舉團選票制(Electoral College Votes, ECV),所以從歐巴馬得到的332張ECV選票,對羅姆尼206張ECV來看,歐巴馬似乎是得到壓倒性大勝。然而,與2008年歐巴馬對馬侃(McCain)總統選舉一役相比,實際上歐巴馬在總得票及選舉團票均呈下滑趨勢。 整體而論,歐巴馬的勝選代表民主黨中間偏左政策獲得美國人民的認同。儘管歐巴馬政府仍背負巨額的債務,經濟表現與失業數據令人憂心;但在開辦健保、富人增稅的議題上,顯然得到多數支持。尤其在移民議題上,歐巴馬的寬容開放政策獲得西班牙裔選民的熱情迴響,更被視為是勝選的關鍵之一。 依據美國的選舉規則,總統的投票日同時是眾議院改選及參議院1/3席次改選日。此外,11個州改選州長及相關行政、司法官員;波多黎各舉行獨立公投;有關同性戀、墮胎、大麻合法化、死刑存廢及賭場設置等事涉各州立法的公民投票,皆在11月6日同步進行。 儘管選後,國會權力恢復舊觀,眾議院仍由共和黨掌控,參議院仍由民主黨當家;然而,支持歐巴馬的民意,在各項具爭議性的公投議題,有著推波助瀾的「母雞帶小雞」效應。自由派的公投主張因此勢如破竹,創下多項歷史紀錄。例如,在緬因、馬里蘭及華盛頓等州,首度贊成同性戀婚姻合法;柯羅拉多及華盛頓州通過允許吸食大麻;馬里蘭及羅德島州則容許賭場設立。 公投議題所涉及的價值取向,從教會保守派來看,其重要性不下於總統選舉。這也是為何一向不介入黨派政治的知名福音派領袖葛理翰牧師,最後在大選前夕為羅姆尼背書;視摩門教信仰為異端的南方「聖經地帶」(Bible Belt)教會,選前更全力拉抬羅姆尼;美國天主教主教聯席會議則為了堅持反墮胎,措辭激烈地抨擊歐巴馬政府擁護墮胎政策。 「成千上萬的美國福音派基督徒,不僅對總統選舉結果感到震驚,更對大選後社會價值觀的雪崩效應無從理解,」美南浸信會神學院院長莫勒(Albert Mohler Jr.)受訪時表示,原因在於道德景觀已全盤變貌! 美國教會的保守派面對新民意,顯然需要時間分析這一波的衝擊,以走出新局。美國天主教主教聯席會議主席,紐約主教提摩太‧多蘭(Timothy Dolan)選後除了致函祝福歐巴馬勝選,亦期盼「恢復公眾秩序的文明禮貌,以在公開的對話中融入相互的尊重與善意」,企圖弭平選前與歐巴馬政府在墮胎議題的裂痕。 美國教會協會(NCCUSA)的主席凱撒琳‧蘿爾(Kathryn Lohre),寫信祝福歐巴馬勝選的同時,則嚴肅提醒尚有4620萬的美國人民正生活於貧窮中。蘿爾呼籲歐巴馬及政府團隊,遵行選前克服貧窮的承諾,施行具魄力的政策、照顧供應「弟兄中最小的一個」、提出從根解決貧窮的對策、創造出賜予生機的工作機會,因為「消滅貧窮是一項道德議題」! 而普世教協(WCC)總幹事戴維德(Rev. Olav Fykse Tveit),也在第一時刻寫信向歐巴馬祝賀,並表示WCC將持續為歐巴馬政府代禱。戴維德在信中除了提到美國應主導以色列及巴勒斯坦問題以公義、和平、互相尊重解決外,更引用WCC明年大會的主題為新政府代禱:「生命的主,領我們邁向公義與和平。」(資料來源:BP, NCCUSA, WCC News, NYT, Economist, Wikipedia)

科普特教會選出新教宗 信徒盼獲敬拜自由

【林晚生編譯】在阿拉伯世界裡擁有最多數基督徒的埃及科普特教會(Coptic Orthodox Church),其88歲的教宗謝諾達三世(Pope Shenouda III)在領導信徒約40年後,於今年3月逝世。歷經數個月,終於在11月順利選出第118任新教宗。 10月29日有2400多位教會聖職人員與領導者再次齊聚開羅,從數名教宗候選者中選出最後3位。11月4日禮拜日,在開羅的聖馬可大教堂舉行特別彌撒時,由一位被蒙著眼睛的男孩從最後3位的名條中選出1位的名條,結果塔瓦德洛斯主教(Bishop Tawadros)被選出,他將於11月18日就任為教宗塔瓦德洛斯二世,成為科普特教會第118任教宗。 塔瓦德洛斯今年60歲,是一位神學家,時任埃及尼羅省貝黑拉特區(Beheira)的主教,曾在亞歷山大市研讀製藥學,後來到英國研讀。 科普特教會在埃及擁有約800萬名的信徒,約佔埃及全人口數的10%,穆斯林則佔約90%。當埃及在穆巴拉克任總統時,基督徒雖常受到穆斯林歧視迫害,但至少被允許有敬拜的自由,也在國會可擁有10%議員的席次。去年穆巴拉克遭推翻,今年5、6月埃及總統大選,結果選出屬於穆斯林兄弟會(Muslim Brotherhood)的候選人穆西(Mohamed Morsi)為總統。雖然穆西在選前曾表示,他若當選,將採取溫和不偏激的政策,但在他上任後,穆斯林迫害基督徒及少數族群的情形更加嚴重,且以穆斯林兄弟會成員為多數的國會,在制定新憲法時也試圖以伊斯蘭教律法做為新憲法的根基,這意味著埃及的基督徒未來將更難度日。 因此,科普特教會的信徒對新教宗的選出感到無限的欣喜,並期待新教宗能為他們爭得應有的權利及聚會敬拜的自由,使他們能生活得穩定與有尊嚴。 塔瓦德洛斯當選新教宗後,普世教協(WCC)總幹事戴維德隨即致函恭喜,並期待他能如前教宗謝諾達三世一樣,不斷致力於公義與和平,並繼續與世界其它教會保持密切的關係,及與不同宗教間保持和善關係。美國總統歐巴馬也於第一時間向塔瓦德洛斯恭賀,並對新教宗表明將以合一、容忍態度與不同宗教保持對話,歐巴馬也重申,美國將盡力確保宗教自由及各不同宗教間的彼此尊重。(資料來源:WCC News, Christian Post)

颶風襲美東 教會動員救災

【吳銘恩編譯】起於西加勒比海的熱帶擾動氣流,迅速成形為熱帶颶風珊蒂(Sandy)後,一路肆虐牙買加、古巴、海地、巴哈馬、百慕達等地,造成嚴重的生命財產損失。光是海地即有20萬人無家可歸,50多人喪命;古巴亦有1萬5000戶因風災受損,10多人喪命。 此外,珊蒂於加勒比海吸足水氣後,轉成超級颶風,10月29日揮軍北上,直撲美國東岸。紐約及紐澤西州等大西洋沿岸都會州郡都嚴陣以待!經過2天的蹂躪,美東地區約有100多人喪生,財產損失初估至少在500億美金以上。有世界首都美稱的紐約,更是被強風暴雨掃得全市斷電、海水倒灌、地鐵泡水、事故災害頻傳。31日,珊蒂北進加拿大,因水氣斷絕,災害遂告減輕。 超級颶風強襲美東,除了美國政府與社會嚴陣以待;美國的教會界也積極參與防災準備與急難救援。全美主要的3大教會救援網絡,美國紅十字會、救世軍及美南浸信會救援組織(Southern Baptist Disaster Relief, SBDR),皆動員強大的人力、物力及財力投入此次的風災準備與救援。以美南浸信會的救援組織為例,即有8萬2000名受過訓練的志工及牧者,並有1550部機動車輛支援:餐飲、伐木、挖泥、指揮、通訊、育幼、淋浴、洗衣、淨水、修繕及發電等人道救援事宜。 除了3大救援組織,美國的教會界亦不分教派集體動員,例如:葛理翰緊急救援(Billy Graham Rapid Response)、希望車隊緊急救援(Convoy of Hope Rapid Response Team)、基督教國際救濟會(Church World Service, CWS),世界展望會以及北美傳道協會(North American Mission Board)等基督教機構,皆竭力在美國人民受難的時刻提供急難救助。 CWS除了救援美國國內紐澤西州的受災地區,更伸手援助古巴、海地等受災國,展現「人溺己溺」精神,令人感佩。 喬治亞州紐楠四方教會(Four Corners Church)的主任牧師亞歷克斯‧爾利(Alex Early)在其部落格上表示:「當基督徒看到人們處於極大的痛苦之際,要緊的是學習耶穌如何回應;而非用冰冷的哲學與玄奧的格言來安慰苦難中的百姓。祂的朋友拉撒路死的時候,耶穌心碎痛哭;祂動手施行神蹟來餵養饑餓者;祂拒斥宗教偽善、恢復一個女人的尊嚴,並拯救她的生命。」 美國長老教會的議長尼爾‧普瑞沙(Neal D. Presa)則率領同工,在風災登陸的第一時間發出代禱牧函:「無時不在的上帝,當我們的恐懼甚大、信心微小之際,我們感謝?持續不變的恩典。颶風確實帶給我們兄弟姊妹的巨大損失。對所失喪的生命、家園以及產業,我們內心深感憂傷。請差派聖神來到生命破碎與創傷之地,使我們知道如何給人實際的照顧來協助重建與更新。引領我們再次抵達那盼望的國度。甚願聖子耶穌基督,保守我們擁有?所賜的新生命直到那日。」 有專家學者主張,「地球暖化」是珊蒂超級颶風的的潛藏成因。這些科學見解,來自任職全國大氣科研中心的Kevin...

對抗青少年肥胖 宗教界動起來

【蔡聖欣編譯】肥胖問題在美國已成為不得不正視的議題,根據資料顯示,全美境內約有17%的孩童和青少年被診斷為過胖,這樣的問題還在持續惡化中。因此,聯合衛理公會在田納西州(Tennessee)及全國各地的領袖們,一同齊心為孩童的健康盡心力。 宗教聯合終結孩童肥胖計畫(Faith United to End Childhood Obesity)的全國協調主任迪馬可(Vincent Demarco),正在與數個聯合衛理公會相關單位合作,致力於對抗這樣的健康危機。迪馬可表示,肥胖問題正威脅著美國孩童的健康,並且可能導致糖尿病和其他健康問題。迪馬可認為,這是一個可以解決的問題,但是需要眾人攜手合作,並且宗教社群也是一個很好的推廣媒介。 迪馬可曾經參與威斯康辛州、俄亥俄州和科羅拉多州的計畫,他很高興看到田納西州的宗教領袖們對這個議題的積極付出跟心力。他也期盼,透過聯合衛理公會的拋磚引玉,能夠讓這個計畫在田納西州大大發光。包括聯合衛理公會學齡前兒童協會(United Association of Preschools)以及聯合衛理公會男人協會(United Methodist Men)在內的數個單位,一同在10月23日舉行了記者會,宣布加入美國總統夫人蜜雪兒‧歐巴馬(Michelle Obama)發起的「讓我們動起來」(Let&rsquos Move)兒童健康計畫,盼望能讓更多人意識到問題的嚴重性並進一步終結孩童肥胖問題。 聯合衛理公會男人協會的主管人員漢克(Gil Hanke)表示,該機構長久以來都在推廣健康議題,他們曾宣導吸煙帶來的危害,目前則與各單位一起為終結肥胖問題努力。聯合衛理公會學齡前兒童協會會長凱麗絲(Gayle Callis)在記者會上也說道,這樣的合作是為了讓人們更了解孩童肥胖的原因以及身為宗教社群所能做的事。她更認為,只要眾人願意轉變想法,就能一同成就這事。 除了各教會可透過兒童事工的進行來教育父母和兒童照護者外,聯合衛理公會學齡前兒童協會將舉辦不同的研習會,提供給那些照護兒童的單位更多健康飲食和運動的知識。在聯合衛理公會網站上也可下載提供給學校和社區的協助計畫書,其中包括了建立社區菜園和在社區活動中改為提供健康飲食來取代垃圾食品。 凱麗絲提醒,0歲到5歲的這個階段,是建立孩童習慣的黃金時期,因為在那時所養成的習慣,將伴隨著孩子的一生。因此,她鼓勵眾單位,加強對於父母和孩童照顧者的健康知識是這一切的根基。凱麗絲認為,照顧孩童健康不僅是教育者的工作,也是基督徒應該站出來對抗的重要使命。(資料、圖片來源:UMNS)