普世

歡慶欽定版聖經400週年

【蔡聖欣編譯】自從欽定版聖經(King James Version)於1611年問世以來,就ㄧ直在英文聖經中扮演重要的角色,就算到了科技發達的今日,其地位仍是難以動搖。 今年正逢欽定版聖經出版400週年,致力於翻譯及推廣聖經的英國及蘇格蘭的聖經公會(Bible Society)發起了ㄧ項極具創意和意義的活動。這項活動被命名為「人民的聖經 (The People&amprsquos Bible) 」。只要願意參與的人們,都可以用特製的電子筆寫下ㄧ段他們喜愛的經文,每位參加者所寫出的文字將會以原本被書寫出來的樣貌紀錄在網路上。不同於早期手抄本僅僅只能有一本來傳閱,「人民的聖經 」可以透過網路和所有的人分享。 聖經公會的文化計畫經理路可?華頓(Luke Walton)在今年6月19日至威爾斯歌手亞雷德?瓊斯(Aled Jones) 在BBC所主持的廣播節目「亞雷德?瓊斯-早安星期天(Aled Jones with Good Morning Sunday)」宣傳此活動。唱詩班出身的瓊斯和華頓討論到現在有不少人都以為有些聖經中的經文是大文豪莎士比亞的文字,例如路加福音12章19節的「吃喝快樂吧(eat, drink and be merry)」 。有不少人都相當喜愛這段文字,但是卻都誤以為是莎士比亞寫的。這樣的狀況其實也是聖經公會發起「人民的聖經」這項活動的原因之ㄧ。研究顯示,現代的人的確仍然覺得聖經是ㄧ本重要的書籍,但是卻對裡頭寶貴的話語認識不多,甚至誤以為是知名作家或是政治人物像是前英國首相布萊爾(Tony Blair)所說的。英國的民調機構ComRes針對人們是否熟悉欽定版聖經裡的常被引用的詞語進行調查,結果如下:&nbsp 「我兄弟的守護者My brothers...

加拿大台灣人權協會 行公義好憐憫近半世紀

&nbsp【吳銘恩編譯】成立於1964年的加拿大台灣人權協會(THRAC),1月15日在加拿大多倫多舉辦年會暨人權啤酒晚會,有63位熱情關懷台灣人權的人士參與。會中邀請任職於台灣人公共事務(FAPA)的韋傑理博士(Dr. Gerrit van der Wees)主講,講題「馬政權統治下的台灣人權」;另一講員則是中國的六四民運作家盛雪(左圖)。兩位演講者分別就台灣與中國的人權現況,報告其歷史進程與未來展望。 韋傑理從70年代台灣黨外反對運動開場,歷經80年代美麗島事件、90年代總統直選、2000年阿扁執政與下台等深刻影響台灣社會的重大人權事件,簡介台灣人權的歷史輪廓。對於現狀的分析,則聚焦台灣人權所面臨的司法迫害與政治困局,批判馬政權的恐共傾中,並建言美國國會從2011年起的對台政策,應進行必要的改弦更張: 1.使台灣有權成為國際組織的正式會員;而非歐巴馬與馬政府的現行政策「積極參與」不以「國家」為單位的國際組織。目前美國官方推動台灣加入世界衛生大會WHA和國際民間航空組織ICAO,只是表面、形式上的支持,而無任何實質的內涵或行動。 2.督促歐巴馬政府重新定義美國的對台政策;拋棄「一個中國」的符咒。 3.關心台灣司法不公、法院遭國民黨操控、檢調濫行起訴羈押民進黨政治人物。 4.關切陳水扁前總統在審判過程中的欠缺程序正義,例如預防性羈押(惡質的政治性延長拘押)、承審法官中途遭強制撤換(周占春法官事件)。 5.關切台灣的新聞自由逐漸被侵蝕,中國勢力在台灣日益猖獗。 6.防杜美國之亞洲政策的向中國傾斜。注重台灣在亞洲的戰略價值,及作為東亞民主模範的角色。 7.反對兩岸經貿協議ECFA,因為在形式、程序、實質上,ECFA都非常可議。 韋傑理最後以「『我雖然行過死蔭的幽谷』,但仍對未來充滿盼望」為題,總結2008年至今的台灣人權現況與未來,並期待台灣社會進行和解,持續推動228的轉型正義、偵破林宅血案與陳文成命案、撤銷對前任民進黨官員的起訴、進行司法改革、進行以台灣為主體的政策整合,以扼抑馬政權迫害人權的反民主逆流。 中國的六四民運作家盛雪則表示,中共的獨裁權力並不以宰制中國為滿足,而是深刻影響著台灣與加拿大;台灣的民主人權與如此專制的政權為鄰,極不易有健全穩定的發展。因此,她呼籲關心台灣民主與人權的人士,也應關切中國的民主與人權!(資料來源:《台灣公報》, FAPA, THRAC)

外國宣教師來鴻白士文與白施惠的請安

親愛的台灣朋友們: 很開心能藉此機會,在蘇格蘭向你們問安。我們在台灣基督長老教會服務看似是很久以前的事,可是在記憶中,一切的人、事、物,仍如此生動鮮明。 蘇格蘭教會的宣教會在1977年派我們到台灣,起初我們在台北進修語言,於1979年搬到花蓮,開始在玉山神學院任教。我所教的內容大部分是聖經學,施惠則在英文系任教。她除了教授英文外,還很榮幸能與田信德牧師一起從事翻譯工作,幫忙將聖經初稿打成太魯閣語。我們在1996年離開玉神回到蘇格蘭,我在離格拉斯哥53英哩左右的一個農村地區,牧養3間小教會,服務至2003年才退休。 我們育有3個小孩,Susan、Mark、Benjamin,也許你們當中還有人記得,他們小時候在花蓮念書的情況,當然他們已經長大成人了。 Mark有兩個男生,Susan育有一位小男孩,Benjamin目前還沒有小孩。我們還有一個15月大的孫子Connor,及一個3歲的曾孫女Sarah,他們兩個令我們十分忙碌。&nbsp 我們很享受退休生活,並且熱心參與教會活動,施惠在教會裡擔任長老,我有時會講道。我還喜歡畫畫、閱讀、和寫作,不只用英文寫作,也用多利安文寫作,這是蘇格蘭東北的方言。 我們很榮幸能與台灣基督長老教會的同工一起服事,我們必須說我們所得到的,遠超過我們所給予的。在一個陌生文化的地方居住,讓我們的經驗與眼界開闊,也令我們更加認識自己。在我們許多朋友中,特別有2位,我深深覺得欠他們一個感謝,他們是我在玉山神學院時認識的楊啟壽校長,和圖書館館長高明仁。 我很想念我的學生們,我與他們感情濃厚,因為他們讓我的生命更加豐盛。我們得知有些學生繼續深造,有些已經在教書,還有其他人在原住民的教會服事,他們令我感到十分驕傲及欣慰。這封簡短的信件,帶著我們的愛、感謝,及對你們的祝福。(編譯/簡心怡)

日本教會學校協會慶百歲 面對少子化新挑戰

&nbsp【蔡聖欣編譯】在日本境內負責組織教會學校的基督教學校協會( Association of Christian Schools)於去年底歡度百年慶,但在歡樂的同時,也蒙上入學人數減少的憂慮。 該協會目前有97個會員學校,自第二次世界大戰結束以來,日本的基督徒人口成長緩慢,遲遲無法突破總人口數的1%。事實上,日本境內有不少教會學校,其中還包括了239個羅馬天主教的學校機構 。 日本教會學校協會於1910年在京都成立,最初成員是10所男子學校,當時一起抵制政府1899年訂定的國內宗教教育禁令;該協會大部分會員學校都是西方宣教團體協助建立的。 曾於1999年至2003年擔任協會理事會主席的深町正信牧師(Rev. Masanobu Fukamachi)表示:「早期的壓力來自政府,而現在所面臨的問題則是因為少子化所造成的入學人數減少,各校間為了爭取學生的競爭,以及世俗主義的影響。基督教學校應該要保持著對神忠誠的態度,敬虔的敬拜祂,時時禱告,為主作工。」 日本關西學院大學榮譽教授,先前也於2003年至2005年擔任該協會理事會主席的山內一朗牧師 (Rev. Ichiro Yamauchi) 表示:「在努力面對來自現實社會壓力的同時,我們更應該著眼未來。教會學校在這個社會存在的任務應該是教導人們要有勇氣的盼望。」(資料來源:ENI)

加拿大宣教師委厲心請安信

&nbsp【涂藟薺編譯】自1975年從台灣返回加拿大之後,我就在長老教會承擔起不同的事工與責任。我重新返回我的最愛──國際宣教事工,對於能夠在10年內拜訪許多海外的姊妹教會,倍感光榮;在加拿大與海外的長老教會服事了將近42年。 我過著相當精采的退休生活;雖然2002年就退休了,生活依舊相當活躍,不但繼續在當地的教會擔任宣教負責人員,同時擔任長老;在女宣道會協會(Women&amprsquos Missionary Society)總部從事司庫的工作4年之久;近日獲得多倫多大學諾克斯學院(Knox College)神學博士學位;2009年卸下安大略省中部、西北部大會的中會議長責任,但即將於7月接掌安大略省的滑鐵盧(Waterloo)中會書記;我很慶幸我現在的身體還很健朗。 在台灣服務的這段期間,正值台灣教會面臨相當艱難的時刻,能夠來到台灣服事,並且與高俊明牧師、台灣聖經公會前總幹事蔡仁理牧師一同共事,我感到很榮幸;也很感謝上帝,若不是因為去台灣服事,我的生命或者會出現不同的轉折。我會繼續為台灣基督長老教會努力爭取成為世界衛生組織的成員與盼望台灣獲得獨立來代禱。 小檔案&代禱事項 &nbsp委厲心女士(Mary Wilma Welsh)為加拿大籍長老教會宣教師,1969~75年至台灣宣教;1975年返回加拿大;1992~2002年返回國際宣教事工;2006年擔任女性宣教公會的國家司庫;2009年擔任東北安大略省、百慕大(Bermuda)及中央宗教大會主席;2010年取得多倫多大學神學博士榮譽學位;2011年7月起擔任滑鐵盧(Waterloo-Wellington)長老教會執事。 請為其還有體力旅行,能再回來拜訪台灣代禱;請為其教會與家人代禱,目前她已失去5個兄弟姊妹,其高齡93歲的母親尚健在。

假宗教名行暴力 挪威屠殺事件舉世震驚

【蔡聖欣編譯】一直以來被世人稱為淨土的北歐,其和平寧靜在7月22日的2場恐怖攻擊事件後變調。每年會舉行諾貝爾和平獎頒獎典禮的挪威首都奧斯陸,22日下午發生政府大樓爆炸,現場滿目瘡痍。過不多久,在鄰近奧斯陸的小島烏托亞(Utoeya),由工黨舉辦的青少年夏令營遭喬裝成警察的男子開槍掃射,毫無防備的青少年措手不及,死傷慘重;2場攻擊共造成77人死亡。 聽聞慘案發生,才剛離開奧斯陸的普世教協(WCC)總幹事戴維德(Olav Fykse Tveit)表示,摯愛的祖國發生如此憾事,他感到無比哀傷。他呼籲,在這樣的時刻,挪威需要國際社會的團結及全球教會的代禱,盼望在未來,挪威仍是個開放且愛好和平的國家。 世界信義會聯會(LWF)的會長約南(Munib A. Younan)和總幹事楊格(Martin Junge)事件後,也致函挪威的教會表達慰問,指出聯會為挪威的人們代禱,祈求其勇氣不被哀傷擊倒。 梵蒂岡天主教亦透過教廷國務卿貝爾托內(Cardinal Tarcisio Bertone)傳達祝禱,希望挪威的人民在心靈上能夠團結、抵抗憎恨和衝突,並且能毫無畏懼的替下一代塑造一個彼此尊重、團結,並且自由的未來。 犯下這兩起可怕屠殺事件的兇手布列維克(Anders Behring Breivik)是一名土生土長的挪威人,他在社交網站臉書(Facebook)的個人檔案上敘述自己是「保守的」「基督徒」。行兇前,布列維克在網路上發表了一份長達1500頁的宣言,內容提到一個人若和上帝建立個人的關係,那他就是宗教上的基督徒;但對於像他或其他相信基督教是一個文化、社會及道德等等的平台的人,他們也算基督徒。因布列維克自稱基督徒的言論,讓不少媒體稱他為「基督教基要主義者」或「基督教激進分子」。 對此,基督教界則同聲譴責兇手所犯下的惡行,並且強調,真正的基督教不可能會去支持這麼兇殘且毫無道德的行動。美國福斯新聞台(Fox News)主持人奧瑞利(Bill O&amprsquoReilly)也對媒體大肆報導兇手是「基督徒」感到驚訝,他表示,任何信主的人都不可能會犯下這樣的罪行,或許這個人自認為基督徒,但絕對不是個真正信奉基督教的人。 世界福音派聯盟(WEA)國際副總幹事高登(Gordon Showell-Rogers)則在該聯盟的官網上聲明,全球福音派基督徒譴責這樣的罪惡,並非常厭惡如此暴行竟假借基督之名來進行。(資料來源:WCC News, LWI, CNN, Christian Post) &nbsp

流浪漢講員 傳遞寶貴信息

理查‧黑德里克喬裝四處傳教 &nbsp喚起社會關心孤單弱勢者 【蔡聖欣編譯】冬季的一個早晨,美國佛羅里達浸信會學院(The Baptist College of Florida),學生們正趕著要上8點的課;校園一角的涼亭裡,卻有個留著凌亂長髮、衣著怪異的流浪漢睡在那兒 。 那時佛州正遭第一波寒流侵襲,因此,有1位學生告訴這個流浪漢可以去學生中心避寒,另1位學生則送上熱咖啡跟食物,還跟他聊了幾句;後來,還有1個教授跟2名學生拿了福音單張給這個流浪漢。然而,有的學生及教職員則是看了這個流浪漢一眼,就隨即轉身離去;甚至有1位教職員基於安全理由,要求他離開。後來,有2名學生邀請這個流浪漢一同參加10點的禮拜,他接受了邀請,並且跟其中1位學生坐在禮拜堂的後排。 這場師生大禮拜就如往常般充滿著詩歌與敬拜;但是,就在校長湯瑪士‧金臣(Thomas Kinchen)還在介紹講題「海外宣教」時,坐在後排的這個流浪漢大聲問道:「那本土宣教呢?」聽到他的發問,校長便邀請這個流浪漢上台發表看法。 就在那個時候,台下所有人都難以置信地聽著這個剛剛還睡學校涼亭的流浪漢,引用聖經經節分享對一個失落的世界的想法,包括耶穌所說的:「當你們做在最小的身上,就是做在我身上了。」頓時,台下聽眾態度完全轉變。 這個流浪漢謝謝校長給他機會,取下眼鏡,對大家說:「我並不是真正的流浪漢,而是你們一看到我的外表,就覺得我是。其實,我是個商人,剛剛坐在我旁邊的美麗女士則是我太太,而她身旁則是我們的機長,在這場禮拜結束後,他將載我們飛往德州華茲堡的西南浸信會神學院(The Southwestern Baptist Seminary)。」 這位特別的講員,其實是設計過相當多標誌及十字架的理查‧黑德里克(Richard Headrick),一直以來,他努力讓更多失落及被社會拒絕的人們可獲得關懷。黑德里克說,他跟妻子一直從事這樣的流浪漢傳教方式,他們喬裝並出現在教會、大學院校及神學院;但讓他難過的是,14年來,只有20個人向他傳過福音;而且,明明身旁來來往往的人很多,但對於那些人來說,黑德里克彷彿是不存在的。不過,他這天相當開心,因為這個早晨有3個人跟他分享福音。 最後,黑德里克提醒在場的眾人說:「孤單跟被拒絕都會使人覺得很難過,但是同時也讓人更容易了解,為什麼耶穌在十字架上心碎而死。」(資料來源:Baptist Press)

金融交易稅可以用來克服貧窮

【陳惠雅編譯】面對全球化越來越投機和扭曲的金融市場交易,所導致的國債與經濟泡沫化問題,德國的兩大教會堅決主張,應將籌畫中的金融交易稅部分拿來做為對付全球化貧窮問題之用。德國教會與發展聯合會議的主席,芬柏格主教(Bernhard Felmberg)和于斯滕主教(Karl J&uumlsten),一致呼籲教會要團結一致,支持歐盟對金融市場抽取交易稅金的做法。 歐盟在9月提出一項建議,擬要對全歐徵收交易稅,以便對金融證券市場的投機交易有所限制。這樣的稅金每年可帶來550億歐元稅收,歐盟執委會主席巴洛梭(Jos&eacute Manuel Barroso)如此表示。這項新的稅制將在2014年1月1日正式上路,並在歐盟27國施行。根據執委會的想法,這些稅收的收入理當由布魯塞爾和所有的歐盟國家一起分享。 「如果我們的國家和歐洲聯盟都是建基在基督信仰和人道的基本價值上,那麼我們對整個世界對公義的需求、對人權,以及對貧窮的選項也需承擔一份責任。」芬柏格主教和于斯滕主教如此形容。這裡指的是要承擔照顧那些無端陷入貧窮困境者的責任,這些人根本與目前發生的金融和債務危機無關,但他們卻深受其害。日前在華爾街和遍及全世界的反貧窮運動,就是針對不公平的經濟制度所發出的人民怒吼。教會如何回應經濟運作的不公義與貪婪而不正確的投資心理,的確需要從制度與心靈面做全面的檢討,提出建設性的行動參與策略,積極影響金融與經濟體系。這是一般教會比較缺乏的關心面向,但在全球化的經濟運作架構中,卻是教會必須面臨的挑戰,教會無法在經濟問題上繼續噤聲不語。 在寫給聯邦議會代表團的主席時,2位主教特別建議,在即將到來的跨越黨派的預算協商中,可以將金融交易稅的部分收入用在克服貧窮問題和擴大德國對第三世界國家的發展救助工作。在可見的未來,金融交易稅將帶來一筆巨大的稅收,這樣,原本訂定佔0.7%國民所得的公共發展救助金額,就可以從這筆稅收中支取,不需要排擠其他國內的政府支出項目。(資料來源:EKD)

日本跨宗教慰災民 防自殺

【林楷夫編譯】為了防止3月11日的地震與海嘯後可能導致的自殺行為,日本的基督教會將與佛教團體一同提供喪親者慰問的服務。 目前擔任仙台基督教聯合救災網絡主席、現任仙台市民教會牧師川上直哉(Naoya Kawakami)表示:「我們首要的任務是,要提供慰問予那些失親者。為了要達成這個任務,我們必須有耐性、容忍、愛與智慧。請為我們代禱,求神以屬天的力量充滿我們。」 根據警察廳公布,日本震災的傷亡人數於4月13日已達到1萬3392人,其中宮城縣就有8190人,而另有1萬5133人,包括宮城縣的8025人仍然下落不明。 川上牧師說:「根據自殺行為方面的研究顯示,當一個家庭成員無預期死亡,遺族將承受良心的譴責。在這個情況下,提供慰問關懷是防止這種痛苦擴大最有效的方法;反之,若沒有獲得任何心理慰藉,那失親者很可能為了跟隨過往者而選擇自殺。我們對這件事嚴正以對,並盡己所能的提供協助。」他同時也表示:「為了要和現今所面對的問題相抗衡,各宗教組織都必須要與政府配合,因為根據憲法,政府的角色是不能主動支持特定宗教組織的。」 4月1日到4日,陸續有幾百具從仙台來的不知名遺體,被運到東京的瑞江殯儀館進行火化。東京佛教聯合會的僧侶們在殯儀館大門的火化爐前主持法會,而日本基督教協會也邀請信徒們到場,在僧侶的誦經聲中,為過往者讀經禱告。 另外,一個全國性的基督教生命線,也開通了一條心理衛生熱線,提供給東北4縣的地震受災民使用。(資料來源:ENI)

加州立法過 同志議題納入教材

【吳銘恩編譯】正當台灣國內執政當局迫於民間抗議聲浪,在北中南召開「國中小學實施性別平等教育教學參考資料公聽會」,鄉愿地遮掩其施政粗糙之際;以美國民主黨為首的加州政壇,則立場鮮明地在加州眾議院(49票贊成比25票反對)及參議院(23票贊成比14票反對),立法通過「公正教育法案」(Senate Bill 48, SB48 )。 SB48法案之所以引發爭議,在於要求學校的社會學科教材從2013~2014學年起,必須教導學生尊重同性戀者(LGBT),以及殘障者和太平洋地區的人民或群體所扮演的角色,與這些人對加州及美國歷史的貢獻。 民主黨籍的加州州長傑瑞‧布朗(Jerry Brown)也發表聲明表示:「歷史記載必須真實無偽。修訂既有法律,旨在禁止教育體制內的歧視霸凌,並確保各式各樣來自不同背景的美國人,其重要的貢獻都能被真實地記錄在我們的歷史課本中。」 SB48法案的起草人、三藩市出身的民主黨籍州參議員馬克‧雷諾(Mark Leno)表示:「無論如何,與學生探討人類經驗的豐富多樣總是有益無損的;何況,我們有民主制度作後盾!」加州眾議院的首位同志議長約翰‧培瑞茲,則以華盛頓的軍事顧問施托伊本(Friedrich von Steuben)組織訓練抗英軍隊,對美國獨立功不可沒;二次大戰英國數學家圖靈(Alan Turing)屢屢破解納粹電訊密碼,挽救生命無數為例,說明他們對國家社會的貢獻卓著,卻只因同性戀傾向而遭受迫害流亡海外,或抑鬱以終。 儘管在民主黨強力的黨團運作下,新修訂法案似乎獲至壓倒性的勝利;但看在共和黨及保守派基督徒的眼中,此法案的通過不啻是父母監護權的挫敗及宗教自由的淪喪。 共和黨籍的州眾議員丁姆‧唐納立(Tim Donnelly),在該法案進行攻防辯論時表示:「說我們應該容忍同性戀,這是一回事;然而,讓我的小孩被教導說『這樣的生活形態是好的』,這完全又是另外一回事!」跨宗派公共政策組織的傳統價值觀聯盟(Traditional Values Coalition),代表全美國4萬3000間教會及加州8300間教會,其創辦人兼主席路易士.謝耳敦牧師(Louis Sheldon)表示,「傑瑞‧布朗州長打開教室的門扉迎進同志運動者,以對加州青年予以洗腦,是可忍?孰不可忍!」 由於新修訂法案沒設定接受教育者的年級限制,引起「拯救加州」組織(SaveCalifornia.com)的總裁蘭迪.湯姆生(Randy Thomasson)重砲轟擊:「即便是6歲孩童,此性別洗腦法案也將灌輸虛偽的謊言──即同性戀是自然、健康的,但事實遠非如此,」「這是對純真幼童的無恥攻擊!」 由於加州的教科書需求佔全美教科書市場的13%,不僅是市場龍頭,更是影響深廣。太平洋公義機構法務部的總裁布萊德.達卡士(Brad Dacus)表示:「大部分的教科書製造商並不會為個別的州,編寫不同的教科書。他們寧可以大州為標竿,例如加州及德州;因此,很多小州將被迫使用以加州為焦點、呈現同志歷史的教材。」 加州將同志議題納入教材,教會如何面對因應,值得我們持續關注。(資料來源:Baptist Press, California Family Council, FOX News ) &nbsp