普世

全球基督徒分布大轉移

&nbsp【林晚生編譯】根據美國著名獨立民調機構皮尤研究中心(Pew Research Center)2011年12月19日公布的研究指出,目前世界自認為基督徒的人數有21.8億人,約佔總人口的32%。不過百年來在世界分布的情形卻有大轉移。1910年,歐洲的基督徒佔有世界的2/3,現在降至1/4,其餘主要分布在美洲(37%)、非洲撒哈拉大沙漠以南(24%),及亞太區(13%)。今日世界2/3的國家有半數以上的人自認是基督徒,這倒令負責此項研究的賀克特(Conrad Hackett)感到始料未及。 基督徒今昔分布的大轉移,還包括下面幾點有趣現象:1.基督教雖源自中東與北非,但今日當地僅有4%自認是基督徒。2.撒哈拉大沙漠以南,百年前僅有9%基督徒,今日已驟增到63%。賀克特認為這與過去對非洲的宣教及非洲基督徒從事本土運動有關。3.歐洲在1910年有94%是基督徒,今日剩76%。4.因中國政府禁止黨員參與教會,所以很難估計有多少基督徒,皮尤中心預估約有5%,大概6700萬基督徒。 今日世界第2多的宗教人數是伊斯蘭教,據皮尤2009年的報告,它佔有世界人口23%。(資料來源:ENI)

奈及利亞聖誕驚爆 和平受攔阻

【吳銘恩編譯】地處西非的奈及利亞,除盛產石油,亦為戰略要衝;全國有1億6000萬人口,基督徒約佔人口總數一半(約8000萬人),與穆斯林人口數旗鼓相當,為全球基督徒人數排名第6多的基督教國家。 2011年12月25日,當全球沉浸在聖誕的平靜祥和祈禱聲中,奈及利亞北方的5個城鎮卻連續傳來令人無法置信的炸彈攻擊事件。首都阿布加郊外的聖德勒撒天主堂及中部城市荷斯(Jos)一間靈恩派教會都受到炸彈攻擊,死亡人數高達30多人,50多人受傷。此外,東北部的達馬杜魯(Damaturu)、加迪卡(Gadaka)及卡諾(Kano)等城市的教堂、警察局、維安單位也都受到攻擊。在連續爆炸事件後的波斯蒂肯市(Postikum),有30多間基督徒商家遭縱火,令人對該國境內的宗教對峙與迫害更加憂心忡忡。 激進伊斯蘭教派組織博科聖地(Boko Haram),阿拉伯文原意為「西方教育是邪惡的」,聲明此次的連續炸彈攻擊事件為該組織所為。前美國駐奈大使坎培爾(John Campbell)認為,這個缺乏權力核心、政治理念不明的伊斯蘭教極端團體,其暴力行徑主要目的在引起內亂,癱瘓世俗主義的政府治理,為其所主張應在全國實行極端保守的伊斯蘭教律法預備道路。 博科聖地選擇在聖誕節期間,暴力攻擊教堂、警局、維安營區等象徵西方勢力的建築及團體,不僅帶給人民痛苦恐慌,更將奈國的基督徒與穆斯林的南北對峙,推向全面內戰的危險深淵。外界認為,在炸彈攻擊事件後的荷斯市,可能還會引發進一步動亂,因為其正位處南方基督徒與北方穆斯林的交會處,2010年已有500多人喪命於宗教衝突。 奈及利亞總統喬納森(Goodluck Jonathan)譴責這次的炸彈攻擊為「懦弱的行徑」,「必遭到所有愛好和平的奈及利亞人民的唾棄」,梵蒂岡教廷表示,攻擊教堂是一種「盲目的憎恨」,意圖「煽動且蓄養更多的仇恨與混淆」。英國外交部批判恐怖攻擊是一種「懦夫的表現」;美國白宮的發言人,則譴責此事「毫無道理」,並誓言協助奈及利亞將恐怖份子繩之以法。 關心世界各地遭迫害的基督徒組織敞開門戶(Open Doors USA)媒體公關主任傑瑞‧迪克斯達(Jerry Dykstra)表示,對基督徒而言,不論教派傳統為何都應關心奈及利亞的爆炸事件;因為這裡已成為2011年殉道者人數最多之地,至11月1日止已有300人殉道。他說:「基督徒應關心博科聖地組織是如何攔阻奈及利亞的和平進程,及其引發內戰的可能性。因為此組織已在整個非洲派出數以千計的代言人宣揚其革命理念;而和平受到攔阻,意謂著在非洲大陸宣揚福音必定困難重重!」(資料來源: CP, CT, BBC, CFR, etc.)

阿拉伯之春蒙塵 民主堪憂

【吳銘恩編譯】2011年襲捲北非、中東的「阿拉伯之春」,近月來隨著埃及民主選舉的膠著、科普特基督教會受攻擊,敘利亞政府對異議分子的血腥鎮壓,這股令世人振奮的民主浪潮,頓時顯得光芒蒙塵、前景也變得晦暗不明。與伊斯蘭文化並存數千年之久,處身其中的基督教會未來將何去何從?是否會遭受更嚴苛的恐嚇逼迫?種種迫切的問題,使得中東、北非的基督徒安危,成為普世教會極為關注的焦點。 12月9日,英國聖公會坎特伯里大主教羅安‧威廉斯(Rowan Williams),在一場主題為「中東地區的基督徒」的英國上議院公聽會當中,極力主張中東的基督徒在他們極具歷史性的家園故里,包括在政治性的論述當中,必須取得一席「安全保障的空間」。威廉斯大主教表示,這並不是要求讓基督徒享受特殊的待遇,而是中東、北非地區的新興政府,若是對公民平權及法治原理有所期許,應該作出的基本承諾。 威廉斯表示,從基督教與伊斯蘭教的思想基礎來看,這兩者皆喜好透明的政治及公民平權的理念。因此,基督教會合法且受保障地存在於伊斯蘭社會當中,是中東地區重視正義、誠實及多元文化的有力證明。威廉斯同時也對埃及民主化的進程表達憂心,他祈禱埃及能夠跟隨突尼西亞的改革方向,在建立伊斯蘭政府的同時,堅定地走上尊重多元發展及政治透明的道路。 另外,普世改革宗教會聯盟(World Communion of Reformed Churches, WCRC)總幹事尼歐米牧師(Setri Nyomi),則在12月8日一場針對敘利亞動亂的研討會中,提醒與會的教會成員,面對宏觀跨國的「阿拉伯之春」民主浪潮,或是各別國家地區的暴亂衝突,在是非判斷上勿流於刻板簡化。 以敘利亞的情況而論,固然真正的社會改革者現身街頭,與鎮暴軍警以血肉之軀相搏,表達他們對政治體制的怨懟不滿,以及對正義、自由與人權的強烈渴求;然而毫無疑議的,政治野心家、既得利益者、機會主義分子、外國政府勢力,以及世俗霸權媒體,也都混跡其中,謀取各自的利益。來自宗教界的情緒及譴責,常常行事不得要領,反而越做越糟,並使得社群更分裂對立! 尼歐米牧師提醒,身處於普世運動中的教會,至關要緊的關鍵問題在於求問:高懸自由、公義、權利治理的參與,與人心的良善為己任的社群,如何讓人們重建對其理想的感動?在重建社群的過程中,基督徒將不再覺得有必要逃離本家、移民他鄉;反倒能與不同教派傳統的基督徒、穆斯林、猶太人及其他不同宗教信仰者,和睦同居,相互幫補。 尼歐米更進一步表示,「這樣的社區重建不是西方文化的專利,更不是任何的族群、黨派訴諸血緣或武力兵馬,奉為『神聖不可侵犯之聖杯』而能禁制!」因為「我們知道,上帝已經選擇與世人──特別是受壓迫者──同在!」(資料來源:WCRC, CT, The Economist)

水晶教堂破產出售 柑縣天主教區得標

&nbsp【蔡聖欣編譯】座落於美國加州、全球知名的水晶大教堂(Crystal Cathedral),因為財務狀況而於2010年10月宣告破產。在延宕了將近1年後,該教會的董事會終於在查普曼大學(Chapman University)和柑縣天主教區(Catholic Diocese of Orange)這兩個最熱門的競標者之間做出選擇,這個決定也在2011年11月17日獲得聯邦破產法庭法官的同意。 雖然柑縣天主教區的出價比起之前呼聲較高的查普曼大學還低了200萬美元,但是因為該教區保證仍會將教會建築物作為宗教目的使用,最後以5750萬美元得標。柑縣天主教區也同意,要讓水晶教會在接下來3年繼續使用該教堂,以便有時間尋找適合的聚會場地,並且建築物本身也不會有任何修整。 水晶教會創辦人羅伯特‧舒勒牧師(Rev. Robert H. Schuller)的女兒、同時也是目前擔任水晶教會主任牧師的席拉‧科爾曼(Rev. Sheila Schuller Coleman)表示,不得已必須將水晶教堂出售一事,讓她十分心痛。但是羅伯特‧舒勒牧師也發表聲明鼓勵會友,如果搬遷是神的旨意,那表示有其他地方更需要他們去傳福音。她更說道,一棟建築物並不能代表水晶教會。 任教於美國哈特福神學院(Hartford Seminary)的宗教社會學者圖瑪(Scott Thumma)研究巨型教會(megachurch)多年,他指出,水晶教會的例子對牧者們是個很好的提醒,教會應該更謹慎思考是否要花大把金錢在教會建築物的華美上。 圖瑪表示,在水晶教會破產的消息下,目前許多大型教會採用「衛星教會」(satellite church)或稱「多堂址教會」(multi-site church)的植堂模式的確有它一番道理,畢竟,「要維護這樣一個大建築會瓜分不少教會可以花在傳福音的時間與資源。」再者,牧者總有一天會退休、電視節目難免給會眾不實際的期待、建築物會成為財務負擔,而這些人事物都很容易成為錯誤的焦點。(資料來源:Christian Century, Wikipedia)

水晶教堂破產出售 柑縣天主教區得標

&nbsp【蔡聖欣編譯】座落於美國加州、全球知名的水晶大教堂(Crystal Cathedral),因為財務狀況而於2010年10月宣告破產。在延宕了將近1年後,該教會的董事會終於在查普曼大學(Chapman University)和柑縣天主教區(Catholic Diocese of Orange)這兩個最熱門的競標者之間做出選擇,這個決定也在2011年11月17日獲得聯邦破產法庭法官的同意。 雖然柑縣天主教區的出價比起之前呼聲較高的查普曼大學還低了200萬美元,但是因為該教區保證仍會將教會建築物作為宗教目的使用,最後以5750萬美元得標。柑縣天主教區也同意,要讓水晶教會在接下來3年繼續使用該教堂,以便有時間尋找適合的聚會場地,並且建築物本身也不會有任何修整。 水晶教會創辦人羅伯特•舒勒牧師(Rev. Robert H. Schuller)的女兒、同時也是目前擔任水晶教會主任牧師的席拉•科爾曼(Rev. Sheila Schuller Coleman)表示,不得已必須將水晶教堂出售一事,讓她十分心痛。但是羅伯特•舒勒牧師也發表聲明鼓勵會友,如果搬遷是神的旨意,那表示有其他地方更需要他們去傳福音。她更說道,一棟建築物並不能代表水晶教會。 任教於美國哈特福神學院(Hartford Seminary)的宗教社會學者圖瑪(Scott Thumma)研究巨型教會(megachurch)多年,他指出,水晶教會的例子對牧者們是個很好的提醒,教會應該更謹慎思考是否要花大把金錢在教會建築物的華美上。 圖瑪表示,在水晶教會破產的消息下,目前許多大型教會採用「衛星教會」(satellite church)或稱「多堂址教會」(multi-site church)的植堂模式的確有它一番道理,畢竟,「要維護這樣一個大建築會瓜分不少教會可以花在傳福音的時間與資源。」再者,牧者總有一天會退休、電視節目難免給會眾不實際的期待、建築物會成為財務負擔,而這些人事物都很容易成為錯誤的焦點。(資料來源:Christian Century, Wikipedia)

金正日逝 全球關注北韓

 【蔡聖欣編譯】北韓國營電視台於12月19日報導,現年69歲的國家領導人金正日(Kim Jong Il)由於政務繁忙過度勞累,在12月17日因心肌梗塞病逝在火車上,結束長達17年的統治。 聽聞消息,南韓各界教會紛紛表達慰問之意,並且呼籲眾會友齊聲為朝鮮半島的和平跟北韓未來的道路代禱。韓國基督教協會在19日當日隨即表達弔唁,總幹事金榮周牧師(Rev. Kim Young Ju)及隸屬教協的南北韓統ㄧ委員會主席金基澤牧師(Rev. Kim Ki Taek)都表示:「我們盼望國際社會能繼續彼此合作,不要因此破壞了朝鮮半島的和諧,且要為了東北亞的和平努力。」 台灣基督長老教會總幹事張德謙也在20日接到韓國基督教長老會(PROK)寄給各教會的信函。在信中,PROK總幹事裴太秦牧師(Rev. Bae Tae Jin)及PROK的和平暨統ㄧ委員會主席韓基陽牧師(Rev. Han Ki Yang)表達對金正日的家人及北韓人民的慰問之意,並將人民的憂傷、痛苦放在禱告中,盼望他們能夠度過這個艱難的時刻,且為北韓社會的穩定求告神。同時,PROK也期盼,南韓政府能利用北韓這個重要的轉變時期,緩和彼此之間長期處於緊張的關係。PROK呼籲所有各國的夥伴教會ㄧ起為東北亞地區的和平禱告,盼望這個關鍵性的時期,不會對朝鮮半島的安全造成威脅。 長期致力於關心全球受迫害的基督徒組織美國敞開門戶(Open Doors USA),連續9年將北韓列為全世界迫害宗教自由最為嚴重的國家。北韓政府所採取的「造神運動」,目的是要人民將領導人金正日跟接班人金正恩(Kim Jong Un)當作神明般膜拜。因此,任何其他形式的宗教行為都被視為叛國。據估計,北韓約有40萬名基督徒,其中有5到7萬名因堅守信仰被關進勞改營,受到相當嚴厲且不人道的折磨。敞開門戶美國分部總裁莫勒(Dr. Carl Moeller)表示,對於金正恩接班後的政局,沒有人可以預知北韓未來的情勢,只能將一切交託給神。他並呼籲全球基督徒持續為北韓代禱,特別要為那些在北韓勇敢堅守義路的基督徒們禱告,求神安慰他們的恐懼,與他們同在。 葛福臨牧師(Rev. Franklin Graham)也在葛理翰福音協會(Billy Graham...

氣候會議落幕 教界對結果失望

&nbsp【吳銘恩編譯】2011年在南非德班舉辦的聯合國氣候變化綱要公約第17次締約國大會(COP17),歷經14天的會議協商,終於在12月11日凌晨,趕在大會結束前最後一刻繳出及時的成績單。 與2009年哥本哈根大會的一事無成相比,主導會議結論的歐盟宣稱,此次是「向前邁開大步」「歐洲外交的一大勝利」:如,全球關注且預定於2012年效力截止的《京都議定書》,成功地延長期限至2017年;各國承諾於2015年以前,簽訂具法律拘束力的新條約,預計2020年正式實施;「排碳大國」(例如美國、印度、中國)首度接受具有法律拘束力的排碳協議;具體闡明「綠色氣候基金」的運作機制等。德班的會議結論,大致符合普世教會協會(WCC)會前的呼籲與期待,但欲落實這些措辭華麗的宣示,仍有待真實反省與行動。 不過,基督教救援會(Christian Aid)的氣候專家亞德(Mohamed Adow)則對會議結論深感失望,並強烈警告可能導致的災難性後果。他說:「這樣的會議結論是對全世界人民的背叛!藉由同意與會各國在2015年前自行協商出一紙新協議,再等到2020年才正式生效,無異讓各國政府延緩處理其迫在眉睫的環保問題,甘冒風險使全球進入溫度上升攝氏2度的永劫。」 亞德提出警告,儘管政府間對氣候基金的籌措與運用具備共識,然而面臨最艱難氣候挑戰的卻是住在貧困社區的人們。他表示:「目前所謂的綠色氣候基金空空如也,因此在幫助開發中國家面對氣候變遷的高昂成本,或者發展更乾淨的能源以避免氣候危機擴大的事務上,能做的事都很有限!」 綠色氣候基金的財源,究竟應由政府公部門繳交,或向企業私有部門勸募,這也是一項亟待解決的現實問題。否則「口惠而實不至」,將使得氣候危機的災難更形惡化。誠如WCC在會前公開信中,對已開發國家所呼籲者:「製造污染最多的國家,應承認他們在生態上的虧欠負債,並且允諾對那些在生產上較少污染的國家,給予妥適地財務支援,以幫助其在發展上適應轉型並節能減碳。」 WCC總幹事戴維德牧師(Rev. Dr. Olav Fykse Tveit)說:「雖然COP17在會議最後1分鐘,才達成最底線的成果,但若要回應目前正在消逝的國家的呼求,或未來年輕世代的聲音,德班會議的結論,實在遠遠不足。我們需要傾聽弱國寡民的心聲,思想我們要傳遞給下一代什麼?尤其這段時間,我們正準備過聖誕節,這是一個上帝派遣祂愛子耶穌的事件──要來拯救我們所摯愛的地球,教會更應該持續為氣候變遷來行動與禱告!」(資料來源:WCC News, ENI, CT, CWS, BBC, Guardian)

普世教協聖誕祝福 邀請教會同奔義路

【蔡聖欣編譯】普世教會協會(WCC)於1948年成立,其會員包括349個不同基督教派,包括新教、正教會、聖公會等教派,這些會員來自110不同國家,並且代表超過5億的基督徒,台灣基督長老教會也是WCC的會員之一。適逢聖誕節期,WCC總幹事戴維德牧師(Rev. Dr. Olav Fykse Tveit)透過聖誕牧函向眾會員教會祝賀(戴維德誦讀本信,可上網www.oikoumene.org),信函摘錄如下: 「親愛的主內弟兄姊妹:奉耶穌基督的名,盼望你們皆有恩典及平安。也願慈愛主的救贖在這個歡欣的季節裡,給各位弟兄姊妹帶來身心靈的成長。 新約聖經中記載基督降臨的部分說道,上帝毫無保留地將ㄧ切恩典賜下,並原諒人的過犯。祂並且幫助人們修補與鄰舍之間的關係,也幫助我們人類與上帝的關係和好。 今年5月,約有上千人參加在牙買加舉行的國際普世和平會議(IEPC),此次的主題為「將榮耀歸給神,將平安賜給地上的人們」 。IEPC想要和眾弟兄姊妹分享的信息是,我們身為教會,應該要有這樣的勇氣告訴那些掌權者非暴力的重要性。因為我們是主耶穌的跟從者,祂為我們降世,還為了人類的過犯死在十架上。慈愛的主ㄧ直教導我們,要放下武器,並且愛我們的敵人。 願上帝的恩典及平安,在這聖誕佳節降臨在眾人身上。我謹代表WCC祝福眾兄弟姊妹,並為著接下來一年我們身為基督徒共同奔走的義路代禱。」(資料來源:WCC News)

普世教協聖誕祝福 邀請教會同奔義路

【蔡聖欣編譯】普世教會協會(WCC)於1948年成立,其會員包括349個不同基督教派,包括新教、正教會、聖公會等教派,這些會員來自110不同國家,並且代表超過5億的基督徒,台灣基督長老教會也是WCC的會員之一。適逢聖誕節期,WCC總幹事戴維德牧師(Rev. Dr. Olav Fykse Tveit)透過聖誕牧函向眾會員教會祝賀(戴維德誦讀本信,可上網www.oikoumene.org),信函摘錄如下: 「親愛的主內弟兄姊妹:奉耶穌基督的名,盼望你們皆有恩典及平安。也願慈愛主的救贖在這個歡欣的季節裡,給各位弟兄姊妹帶來身心靈的成長。 新約聖經中記載基督降臨的部分說道,上帝毫無保留地將ㄧ切恩典賜下,並原諒人的過犯。祂並且幫助人們修補與鄰舍之間的關係,也幫助我們人類與上帝的關係和好。 今年5月,約有上千人參加在牙買加舉行的國際普世和平會議(IEPC),此次的主題為「將榮耀歸給神,將平安賜給地上的人們」 。IEPC想要和眾弟兄姊妹分享的信息是,我們身為教會,應該要有這樣的勇氣告訴那些掌權者非暴力的重要性。因為我們是主耶穌的跟從者,祂為我們降世,還為了人類的過犯死在十架上。慈愛的主ㄧ直教導我們,要放下武器,並且愛我們的敵人。 願上帝的恩典及平安,在這聖誕佳節降臨在眾人身上。我謹代表WCC祝福眾兄弟姊妹,並為著接下來一年我們身為基督徒共同奔走的義路代禱。」(資料來源:WCC News)

聖誕鞋盒愛心行動 全球響應關心貧童

【蔡聖欣編譯】由世界展望會創辦人鮑伯‧皮爾斯(Bob Pierce)一手創立、目前由葛福臨牧師(Franklin Graham)擔任總裁的善普施基金會(Samaritan&rsquos &nbspPurse),自1993年開始推出「聖誕禮物行動」(Operation Christmas Child, OCC)。參與的民眾在鞋盒大小的箱子中放入文具、衣服或娃娃等小禮物,在每年11月由基金會各地工作人員統一收集,聖誕節時貧苦的孩子們就可以收到這份特別的禮物。自從活動推出以來,受到世界各地人們的響應。香港也在2009年加入行列,將愛心送到中國及亞洲各國。截至目前為止,共有超過130個國家的孩童受惠。 美國密蘇里州的喬普林市(Joplin)在今年5月受到龍捲風侵襲而受創嚴重,但當地還在辛苦重建的人們及教會仍積極參與聖誕禮物行動,並收集了超過1萬盒禮物。雖然風災造成亥茲浸信會(Harmony Heights Baptist Church)整棟建築物損毀,但該教會由一年級到五年級組成的女孩行動團契(Girls in Action)仍決定持續這個活動,獻出他們的關懷。 OCC禮物收集中心協調主任伯根(Della Bergen)表示,喬普林當地的人們在歷經災難後意識到,他們還有機會站起來,但對於那些困苦的孩童,貧窮的生活是不會改變的。她並分享道,因為風災,原本預期當地無法如往年般的參與,但沒想到,收集到的禮物鞋盒數量甚至是去年的2倍。伯根說:「神的大能遠遠超過我們所想的。」(資料來源: Samaritan&rsquos Purse, Christian Post)