見證

青蛙變王子

◎張家榮 神蹟不只是耶穌升天、以利亞被火車火馬接走,神蹟也是我從一個渺小、窮凶極惡的罪人,蛻變成永生上帝的王子。 時光荏苒,四季遞嬗,轉眼間換上囚衣已十年光景!這十年來,有不少人曾問過我:「哇!十年的刑期你是怎麼度過的?我真佩服你呀!」通常在面對這類問題時,我大多只能微笑回答:「感謝主!」 坦白說,接觸基督信仰之前,我算是無神論者吧!雖然有時會拿著香跟著拜拜,也沒有真的相信那些神像是我心目中的真神,亦從未有過任何宗教經驗,更遑論見聞神蹟。不過,在羈旅的歲月裡,因著一本破爛的聖經,神蹟在我的生命中顯現了! ◆奇妙邂逅 甫入獄之初,我因擄人勒贖案件,背負著18年刑期在獄中苟活。我彷若行屍一般,不知該如何面對漫長的歲月,內心尤其充滿了憎恨與不平!極度憎恨那出賣我不仁不義的朋友,讓我背負了如此長的刑期,使我無法承歡父母膝下,讓我與親人、朋友各奔天涯。我抗拒接受事實,在冰冷的鐵窗裡,總覺得自己好像身處一片伸手不見五指的漆黑世界,毫無光明和希望,鎮日委靡不振,日復一日,年復一年。 直到4年後的某一天,我和上帝奇妙邂逅,枯萎的生命才重新發芽,再度枝葉繁茂。記得那天,我似爛泥一般癱臥在斗室裡,忽見角落裡擺著一本破爛不堪的聖經,隨意翻閱時看到一節經文寫著:「凡勞苦擔重擔的人,可以到我這裡來,我就使你們得安息。」當時有一股莫名的暖流緩緩竄上我心窩,腦海裡隨即浮現「耶穌基督」4個字,但內心接著質疑「基督信仰」對我有啥助益? 就在我滿腹狐疑、摸不著頭緒之際,彷彿有股無形的力量驅使我再翻開聖經,俄頃,飛快翻至哥林多後書5章17節:「若有人在基督裡,他就是新造的人,舊事已過,都變成新的了。」驟然間,我呆住不動似有永恆之久,整個人惛懵不已,驚愕莫名!不禁讚嘆神真是奇妙可畏! 自那天與主有了親密的邂逅經歷後,為了更認識主耶穌,我開始研讀聖經,漸漸地,我感受到神的話語是活的,是有能力的,是可以吃的,因為這些話語不僅醫治、縫合我一顆破碎將死的心,也洗滌我污穢的心靈,挪去讓人無法喘息的負擔。藉由神的話語,我的怨恨不再如昔膨脹,而是放下了!耶穌說:「人活著不是單靠食物,乃是靠神口裡所出的一切話。」(馬太福音4章4節)上帝是垂聽禱告的神,祂的大能大力無庸置疑,叫人驚呼連連! ◆尋就尋見 依稀記得,我第一次求告上帝時這樣說:「憐憫人的主啊!我懇求祢不但醫治我的傷也赦免我的罪,我從小到大忤逆父親、頂撞父親的罪求祢赦免,讓不諒解我的父親來探望獄中的孩子。我自入獄以來,父親都還未來看過我,求主行大能奇事,施下與父親和好的恩典好嗎?奉主耶穌名禱告,阿們!」禱告後第3天,暌違數載的父親竟真的出現了!令我更感驚訝的是,父親無一句責罵言語,反給予我諸多關懷鼓勵,並答應陪伴我走過悔罪的日子。瑪拉基書4章6節說:「他必使父親的心轉向兒女,兒女的心轉向父親。」這話真實應驗在我身上了。倏忽間,我明白了,這一切絕非偶然,必是神聆聽了孩子的禱告,刻意、巧妙安排。 誠如聖經所示:「你們祈求,就給你們。尋找,就尋見。叩門,就給你們開門。」(馬太福音7章7節)我在經歷了神的寵愛與救恩之後,逐漸走出舊我的窠臼,決志信靠全能的上帝,讓主耶穌基督進駐我的生命,做我生命的救主。 2009年12月25日聖誕節,在更生團契牧師及諸多天使見證下,我受洗成為永生上帝的兒女。當牧師為我施洗那一剎那,我全身細胞跳躍著,感覺自己就像童話故事中的青蛙,一躍變成了尊貴的王子!縱使我仍是罪孽深重的惡人,身分是如此卑微不配,但在施恩的寶座前,透過耶穌基督,上帝視我如珠寶般珍貴,為我穿上義袍,欣喜之下,我淌下感恩的淚水。 如今,徜徉在神的國度裡已經5年有餘,雖然在信仰的道路上,我沒有遇見什麼偉大的神蹟,不過,5年的歲月裡,一路蒙神看顧而喜樂平安。再則,藉由基督信仰的光照,使我如剝洋蔥般,不斷剝除一層又一層的舊有習性,且如我所祈求那般,在文字海裡擴張眼界、知識,擁有文字分享的能力,繼而能在禁錮的歲月中,以寫作來敬拜上帝,撒播福音。如果沒有這位完全公義、憐憫、信實、恩慈、大能、獨行奇事的三一真神,青蛙豈能重生得冠冕?我要再次發自肺腑地說:「感謝主!」

聽見上帝在說話?

文◎匿名 譯◎駱鴻銘 克拉克博士: 幾個禮拜前,你貼出了一個警告,要我們不要追求先知預言。在那個警告中,你提到一個故事,說明當人們倚靠上帝在聖經外所說的話時,會發生什麼情況。我要為這事作見證,證明你強調的危險是又真又實的。 我的目的不是要指名某個特定群體,但是有一種觀念是如此流行──認為我們可以同時是改革宗信徒和靈恩派信徒,以至於這段話可以套用在任何一個群體上。因此我會解釋這個信念背後的一些觀念。我相信我個人的經驗是具代表性的,可以說明身處在那個教義和實踐該教義的世界中的實際情況。 校園團契生活 我在大學時信主,早年的基督徒生活是在一個充滿活力與熱情的校園事工環境中度過。校園的團契生活是24小時的,不分白日或黑夜。我們一同吃飯、走路上學、禱告,而且住在一塊兒。我數不清我們到底有多少個小時的屬靈對話,屬靈飢渴是我當時生活的特徵。 校園裡有各式各樣的基督徒,有CRU(註1),還有一些極端的五旬節派。上帝把一些持守時代論的加爾文主義者帶進我的人生,我被一些先知預言圖表、司布真,後來是約翰‧派博吸引;我也經常從更偏向改革宗的井裡飲水。那些吸引我的作者,他們認識偉大的上帝,他們認識罪的邪惡,認識基督完整的工作,也認識聖潔的呼召。我對他們的神學充滿飢渴,再多的學習也不會讓我感到滿足。 除了閱讀,我的基督徒生活十分平淡,沒什麼值得大書特書的。在第一波信主的改變之後,我就停留在日常生活與肉體的爭戰裡,具體的罪是年輕人常犯的縱情私慾、懶惰、偏見、不孝敬父母,以及性犯罪。我為罪感到憂傷,為了離開內在爭戰求助於人,渴望脫離罪惡。再一次,是改革宗信仰給了我盼望和明智的思考。 我的教會經驗卻是另一回事,看起來鬆鬆垮垮,毫無活力。教會和校園的團契生活經歷之間的對比,更使我困惑,也越來越吹毛求疵。我開始閱讀關於大復興的書籍,也和其他人一同禱告,渴望復興的降臨。就我所知,教會不應該是這個樣子。 傳道事奉 出乎我意料之外,上帝竟然呼召我從事牧職。我的長老證實了我的呼召,於是我接受裝備,進入牧師的事奉。我開始想像,以為「我」就是那個解決教會疲軟無力問題的解方,「我的」講道會成為上帝使用、賜下大復興的講道。但是大復興沒有發生,呼求會眾做特殊禱告,只換來哈欠連連,當我們禱告時,總是為了會眾的一些芝麻小事。比起從前,我更加意識到教會貧乏無力的屬靈光景。 對更多知識的渴求繼續激勵著我,我開始研究聖靈論。我的成長過程是被培養成一個神蹟終止論者(cessationist),我相信聖靈只有在每個信徒信主時,才降臨在每個人身上,之後不再有任何作為。有人告訴我,期望更多屬靈經歷很危險。 然後我用羅馬書講道,當講到第8章時,鍾馬田討論清教徒對信主之後聖靈工作的看法,深深吸引了我的注意力。這是一種有歷史根據的聖靈論,絕對會讓人非常期待聖靈。我比以往更渴望看到上帝復興教會,期待祂能以新鮮活潑的方式對祂的百姓說話,期待祂用這種能力來膏抹我的事奉。 我開始尋求新的事奉背景──對聖靈有更開放的態度。那個時代似乎有兩個選項:要嘛是死氣沉沉的正統,或是「慕道友友善」的實用主義;但是這兩個選項都不是我所要的。 捲入第三波浪潮 就在這個時候,葡萄園教會(The Vineyard churches)來了,帶著他們強調說預言的特色。我一些朋友被捲入靈恩第三波的浪潮裡,他們的經歷和見證吸引著我,他們描繪的和他們為我禱告的方式回應了我的飢渴,讓我更加渴慕。我在他們身上看到,聖靈的工作在任何特定狀況下的即時性,以及直接對人的心和人的生命說話的膽量。 我仔細思考,我需要一個論證,不只是一種經歷。我聆聽一些福音派領袖的講道,他們思考了上帝的工作和聖靈在教會裡的工作。我閱讀對葡萄園領袖的批評和辯護,開始追蹤一些標榜自己為加爾文主義或靈恩派的教會。我對聖靈在教會中持續的工作變得「開放而謹慎」。 然後有人給了我為「今天還有先知預言」所寫的神學辯護。不像其他靈恩派人士寫的書籍,這本書是第一本似乎根據仔細的解經和神學論述寫出來的論述。作者從聖經論證說,聖靈在教會中仍然有持續不斷的工作,也就是所謂「小寫的」先知預言(small "p" prophecy),在這種預言裡,上帝即時地向一個特定的情況或個人說話,但是所說的話並不具有權威。與聖經不同的是,這種預言會因傳遞的人而受到曲解。這是上帝在今日對個人和教會所說的話,雖不具有權威性,卻仍然是真實的先知話語。 我開始參加一些實踐這個原則的聚會。許多朋友為我禱告,有時候會有驚人的洞見。我的結論是,這是一個切實可行的立場,它為我和教會的生命呈現一種健康的聖靈論的可能性,同時維護了聖經的獨特性。正典雖然封閉了,但是仍然為從上帝而來的「當下的」溝通保留了某種動能。 我加入了實踐這種先知恩賜的教會,成為會友,他們的口號就是「要渴望聖靈恩賜,尤其是說預言」。身處在那些期待上帝說話、體驗從神而來的「話」、滿懷信心和勇氣對彼此傳講這些話的百姓當中,是非常讓人耳目一新的經歷。有時在禱告中,有「預言恩賜」的人得到了感動,他們會暫停禱告,並且向預言針對的對象說出來。這些話非常個人性,通常會讓人喜極而泣,人們也會對我說這樣的話語。 有時候,這些話也會在禮拜天崇拜時分享出來,人們以極大的盼望傳講及領受。這些話通常很籠統(對相關的人來說),而且不是針對個人的(對被提名的人來說)。然而,人們經常會在事後評斷說,分享出來的這些「話」裡有他們的名字。 疑問和不滿 但是當我身處在那個環境越久,我就有越多質疑。實際上發生的事,和我們的刊物所說的,兩者並不相符。有些朋友會訪問我的教會,聽到我們自吹自擂的預言,覺得沒什麼了不起就離開了,他們會說:「他們不過是引用聖經。」「這只是在描繪一幅景象。」他們會問:「怎麼知道這是什麼意思呢?」他們嘲笑著:「這太泛泛了,就像是在算命。」 我也發現人們會分心。長老們急於等候神是否在當天賜下預言;帶領敬拜的人被交代必須準備好,神會以出乎我們意料的方式說話;有些會友則以我們是否有先知預言來評比禮拜天的敬拜。一般而言,自然發生的比事先計畫好的崇拜程序更好。 某日,牧師給了一篇特別清晰且激勵人心的講道。當他結束講道時,有人說他們要分享一段預言,長老評估後允許他們說出來,等到他們說完,整篇講道也被破壞殆盡,完全扭曲了。但是會眾卻非常興奮,他們說:「神透過先知預言說話了!」而不是「神的話被忠實傳講了。」當我質疑究竟發生什麼事,有人說我沒有碰觸到聖靈的心意。 我在這個教會待了一段時間後,會碰到一些長老為我禱告,有幾次,其中一位長老會說預言。我仔細聆聽他們所謂神要對我說的話,但我經常想:「這太空泛了,幾乎沒什麼用處。如果你要用聖經鼓勵我,直接對我說不就好了嗎?何必這麼神祕兮兮呢?」有時候,給我的話會比較具體一些,但是我可以向你保證,沒有一個預言曾經真正實現過。而根據聖經,真正的先知預言總是會實現的。 你可以想像,這是多令人感到幻滅啊!但是更過分的是,我得到的幫助完全缺乏周到的考量。他們沒有從聖經來思考整個問題,只是指稱我不明白聖靈或不認識祂的工作,很顯然,他們才是了解聖靈和祂工作的人。 我依然記得那些像是被一噸重磚塊全部打在身上的日子。這些長老的意思是說,他們有管道得到我不知道或是神沒有賜給我的洞見,他們有特別的鏡片能看見我看不到的;而我所知道的,是個邪惡的錯誤。根據特殊直覺、毋須負任何責任的知識,領袖們被放在聖經之上,而不是被放在聖經之下;他們在理論上否認這種做法,但很明顯這就是他們所做的。 唯獨聖經 我已離開那個教會了。按照我的想法,這種錯誤對教會健康的危害非常之大,我也不再和這種錯誤有任何牽連。直到最近,我才有時間反省「持續不斷的先知預言」的信念和實際做法。以下是我想對那些繼續和這個立場搏鬥的人所說的話。 首先,我們相信上帝已經啟示自己,而且這個啟示已經被無誤地記載在聖經裡。我們也相信當一個牧師(話語的職事)忠心傳講聖經時,就是上帝在對我們說話。當我們閱讀聖經或談論聖經時,聖靈也以一種活潑的方式說話。但是講道、閱讀聖經、談論聖經,都必須以聖經的標準來判斷。 然而,先前所述的教義指出了第三條路:雖然先知的預言會被傳遞信息的人敗壞,不像聖經未曾因此受到污染,預言也不是聖經,但卻高於講道,是真正的啟示。這意味著「先知的言語」比講道來得重要。我甚至敢說,那種教義會認為,比起講道,預言對教會的健康是更基本的要件。 我發現這樣的現象:教會領袖之間,或者和「懂得分辨的會友」之間,有許多對話的焦點都在禮拜天或禱告聚會的預言是否有減少的趨勢,缺少這類的言語被認為是教會生病的跡象。比起欣見神的話在講道中被忠實傳講,他們更關心是否出現先知預言。雖然他們在白紙黑字上否認,但是實際上,先知的言語遠比講道來得重要──儘管其分量仍然不如聖經。 其次,當你把先知預言定義為真正的啟示,卻會被領受者和傳講者污染的時候,你實際上就創造出一些不需要負責任的東西。這些先知的言語既然被定義為啟示,我們就要歡喜來領受。如果它們應驗了,就會被視為是可靠的。但倘若它們沒有被證實或驗證,就只是被斥為被講員破壞了、污染了。簡言之,這些預言根本無法被判斷和審查。 我可以告訴你,在我所有的經驗裡,雖然長老們不會讓他們認為不是從神來的話在聚會中被說出來,但是那些話從來不曾被判斷為「假的」。即使這話曾被同意,也被傳講出來,後來證明是錯誤的,也從來沒有檢討。那些認為自己有預言恩賜的人會說,他們以為的這些上帝給的話是有益處的,已經得到了確認,但是這些話是否錯誤,則從來沒有被判斷。假如他們說這些話的時候熱淚盈眶,那只是因為他們相信那是從神而來的。 再一次,這實在令人感到困惑。這就帶我回到以聖靈所賜的特殊直覺作為判斷基礎的問題。對長老來說,或者對那些有說預言恩賜的人來說,他們只要「知道」什麼是真的或假的,就可以把他們的地位放在先知、使徒、甚至耶穌之上。 第三,這會導致我所謂的「精神分裂」。這些先知話語值得尊敬,但有可能是錯的;只能被讚美,不能被判斷。它們不是聖經。它們是很嚴肅的,卻又不是太嚴謹,因為如果它們是錯的,就沒有任何意義。最糟糕的是,如果我們不渴望預言,或沒有認真看待,我們就是缺乏信心,就是在消滅聖靈的感動。 於是責任就這樣被轉移到聽眾的身上,而這的確是個重擔。以是否有先知話語來判斷是否真有聖靈運行的人,經常也會用這個標準來論斷教會和教會的長老。 最後,這意味著人們對正規的、忠實的講道事奉變得缺乏耐心。上帝的道不再是敬拜的中心,先知的言語才是。透過先知預言直接與上帝溝通,取代了透過講道中上帝活潑的話語直接的溝通。 但是我仍然必須使用從那些弟兄學到的來總結,他們持守的是今天還有先知預言的立場。簡言之,我學到的是必須有所期待,並且要勇敢去愛。我所謂的期待是什麼意思呢?意思是要有信心,上帝會藉著忠心傳講聖經或閱讀聖經對我們說話,祂曾應許祂要如此行。我不需要多餘的事物,就可以聽見上帝直接對我們說話。為什麼我必須尋求先知的言語,才能算是對聖靈的工作有很高的期望,而不是藉著閱讀聖經與忠心的講道?在前往以馬杵斯的路上,門徒心裡火熱,並不是當耶穌說了先知話語的時候,而是當祂講解聖經的時候。 勇敢去愛又是什麼意思呢?意思是要有勇氣超越膚淺的對話,進入關乎我們內心的對話,以及這個對話與我眼前的人、他們當下的處境有什麼關聯。我為什麼需要某種特殊啟示的感覺,才促使我對教會裡正受到苦難重壓的弟兄姊妹說話呢?我並不需要上帝賜下特別對他們說的話,我需要的是相信祂已經在聖經中說話,而我能以愛心、恩典和耐心,使用聖經的話來堅固他們。 一個在正規講道中聽見上帝說話的前靈恩派信徒(註2) 譯註1:CRU即學園傳道會(Campus Crusade for Christ International,CCCI),其美國事工在2011年改名為CRU(即“Crusade”前三個字母)。 譯註2:原文譯自:heidelblog.net/2016/08/ confessions-of-a-former-charismatic,經原作者(匿名)和加州西敏神學院教授克拉克博士(Dr. Scott Clark)同意翻譯發表,特此致謝。

捨命的羔羊

當我們說「上帝就是愛」的時候,我們不要把它說得太輕忽,因為上帝的愛意味「上帝的受苦」,上帝的愛是基於上帝的痛苦。愛和痛苦彼此是分不開的:上帝受苦因為祂愛我們;因為祂所愛的人沒有回應祂的愛,還祂以愛。──丁道爾 ◎趙晨星 2015年,中國美術學院的畢業展上,我坐在長椅看紀錄片《老菸民》,影片在講述農民無意識的痛苦。影片結尾,男人撚滅了菸頭,踉蹌地爬上拖拉機,在泥路上遠去。觀眾也一同焦灼地離去。片尾響起竇唯的〈悲傷的夢〉:「到底怎樣才算好不算壞,到底怎樣才能適應這時代,我不明白……盼望有人能夠把我拯救……結束這場悲傷的夢。」 一 當我意識到自己可能生病時,實則生病已久。 我開始在文章中,大段地探究自殺的合理性,正巧當時耶魯大學的公開課《哲學:死亡》在校園中風靡。其中第24節課同樣在探究自殺的合理性。我開始在自己創作的小說中,無論悲喜,主角的命運都以自殺落下帷幕。在學文學史時,又偏愛自殺的作家。甚至做夢都在自殺。 2013年4月,我生病了,得了呼吸強迫症。在確診前,我已經失眠了一個多月。臨近高考的壓迫感使我無法入眠,以至於過度關注自我,並轉移到呼吸上。因為關注呼吸,且主動地控制呼吸,卻從而導致無法呼吸。心想順其自然吧,偏偏注意力怎樣都無法從呼吸上轉移,以致徹夜失眠。 每天如同生活在高原地區,強烈地缺氧,頭昏眼花,心跳加速如臨大敵般一身冷汗。唯獨在寫作看書時,注意力集中在文字上,才得以暫時從缺氧的現實中抽離出來。可又在每個夜深人靜時,恐懼、痛苦、呼吸困難將我覆蔽。長期的失眠帶來情緒上的不穩定,易怒、低沉,終日萎靡。 中學畢業後,沒了升學壓力,情況好轉起來。可好景不長,病苦終又復始,活下去的意念越來越淡薄。 8月中的一個晚上,我獨自在錢塘江邊散步。江水嘈雜,拍打著堤壩。倚著石墩休憩,卻聽見嘈雜的江水在呼喊著我:跳下去!跳下去!跳下去後不再有痛苦! 自殺對於病人來說是一種誘惑。那呼喊我的聲音此起彼落。 一想到將來幾年、幾十年,都將如此痛苦,每夜只能靠安眠藥入睡,我該怎麼辦?恍惚中,我幾乎聽從了那聲音,試圖輕生於江河中。 二 人們總開玩笑說自己有強迫症,那盡都是一些趕時髦的玩笑話。當一個人真的生病了,他已沒有氣力再和人嬉笑了。症之所以被稱為症,是因為病症已經強烈影響到生活,甚至讓生活沒法繼續下去。 病後,我才同情起患有精神疾病的人,因為我們是病友。我知道沒有人會毫無緣故地渴望自殺,除非他肩上的重擔已超過他所能承受的。任何的精神疾病就好比一種酷刑,使人痛不欲生,而生或死的抉擇,只是在長期受折磨後的一念之差,精神上的折磨未必輕於肉體的酷刑。 世上難有真正的感同身受,而不負責任的人群又最愛說:「有什麼大不了的,不要想太多就是了。」 這是對精神疾病患者的二次傷害,若果是親人講這話,就幾乎是致命傷。過去我不知道,病過,就懂了。假使是這樣一句話可以解決的問題,就不會有那麼多因痛苦而自殺的人了。 張國榮在遺言中說:「我一生未做壞事,為何這樣?」 在我無人可傾訴時,只得問上帝說:「神啊,為何是我?我非罪大惡極,為何是我?」 回顧短短的二十多年人生,是什麼原因誘發我生病? 自幼家貧,因違反一胎化計畫生育被抄家後,債台高築。打有記憶起每個年關都不好過,端著飯鍋四處躲債。童年瘦弱矮小,時常被同齡人欺負勒索,被鄰居長輩惡意嘲諷。家境好轉後,中學時,唯一能引以為傲的成績不再,即使拚盡全力也僅是三流學生。我意識到我可能不適合考試教育的體制,但又沒有適合我的教育,因為過往的自卑,極度渴望出人頭地。不甘心又無能為力。 在不甘心與無能為力中,產生了深深的無望,精神承受著重擔,終於生病。 我常在想:「我的父親啊,我怎樣才能成為你的驕傲。」 三 精神是面鏡子,稍有裂痕,將會永存,宛如瘡疤,再難破鏡重圓。再多的心理輔導與藥物治療,都只能是修補裂痕,而真正需要的是被重塑。 抑鬱症也好,強迫症也好,抑或是其他精神疾病,大多數問題都是出在無望感上,而無望感往往是因為我們一直持守的信念崩塌。好比說,「我們的行為會產生特定的結果,掌握這其中的聯繫,可以讓我們在未來透過行為達成目標。」如果這樣的信念遭到了破壞,我們就失去了控制感,產生「怎麼努力也沒有用」「自己希望的結果不會發生」的預期,可能會使我們不再採取行動來改變這種情境。 信念的崩塌帶來絕望,絕望誘發精神上的疾病,最終渴望自殺尋求解脫。 我的無望,是無法適應體制下的教育,又無力另尋出路。而高考「一考定終身」的模式,則是粉碎我信念的最後一根稻草,至此我終日躲在圖書館裡無望地逃避現實。 大學肄業後,自由撰稿,當偶爾聽到親友說「寫文章能賺什麼錢」時,就會病發。我熱愛寫作,但並不想在寫作上賺多少錢,溫飽就足了。但我不願給家人丟臉,又不願按世俗的標準去定義成功和獲取成功,就又一次陷入無望中。 眾人的無望,大抵都是如此——想改變卻無法改變。覺得社會烏煙瘴氣,渴望改造社會,卻無法動彈,亦無法妥協,無法逃離;想要改變自己,覺得自己污穢、不潔,無法接納這樣不完美的自己,卻始終無力;自己犯下了錯,傷害到了別人,卻無法挽回,無法被原諒,深陷「一切都來不及」的痛苦……。 我們都如羊走迷,各人偏行己路。有的人只是走偏了,而有的人卻是掉進了井裡、溝裡、深淵裡,再也無法靠自己出來。我們好想誰能夠伸手拉我們一把,在我們依靠虛無、宴樂、酒精、安眠藥來緩解、麻痺痛苦時,在我們逐步走向自殺的路上時。 四 我們都如羊走迷,各人偏行己路。而耶和華使我們眾人的罪孽都歸在祂身上,這是我患病中僅存的安慰。 在茫茫大海中,一個瀕死關頭的人,會緊緊抓住救命的浮木,而人世間唯一的浮木,是上帝的應許。當無望的洪荒猛獸將我吞沒時,我用盡全身力氣,跪在上帝面前禱告。 耶和華說:「以法蓮哪,我怎能捨棄你?以色列啊,我怎能棄絕你?我怎能使你如押瑪?怎能使你如洗扁?我回心轉意,我的憐愛大大發動。我必不發猛烈的怒氣,也不再毀滅以法蓮,因我是神,並非世人;是你們中間的聖者,我必不在怒中臨到你們。」(何西阿書11章7~8節)當我們沉淪在痛苦中時,上帝一同承受痛苦,祂絕非將我們捨棄。聖經說「上帝就是愛」,愛是上帝最基本的屬性。 丁道爾說:「當我們說『上帝就是愛』的時候,我們不要把它說得太輕忽,因為上帝的愛意味『上帝的受苦』,上帝的愛是基於上帝的痛苦。愛和痛苦彼此是分不開的:上帝受苦因為祂愛我們;因為祂所愛的人沒有回應祂的愛,還祂以愛。直至新約,我們從耶穌的死裡,體會到上帝至高無比的愛;在那裡上帝的愛和受苦同時在耶穌基督的容貌上銘刻出來!」 是我們的自怨自艾蒙蔽了心眼,無視了上帝的愛。 當我跪下禱告時,上帝的愛就帶我走出了無望。

【改變的契機●保羅區普專欄】認同感混亂

改變的契機●保羅區普專欄Paul David Tripp  作者是一位牧師、作家及講員。他致力將耶穌基督改變的力量連結日常生活,並寫下16本基督徒生活相關書籍、製作14個教導系列,巡迴全球各地演說。他專注於幫助人們了解基督福音如何在這個破碎的世界、在人們經歷的所有事上傳達真實的盼望。他的中文著作有《子女心,父母情──從「心」教養孩子》《青春的契機》《危機四伏的呼召》《人如何改變》。   認同感混亂 文◎保羅‧區普 譯◎Sharla Chen 過去幾篇文章裡,我與你們分享,尋找認同感的過程中,我們總是遺忘神在十字架上為我們所成就的一切。彼得後書1章9節:「人若沒有這幾樣,就是近視,簡直是瞎眼的,忘記他過去的罪已經得了潔淨。」而且,我們也容易在「基督以外」尋找認同感,例如成就、人際關係、靈性、受造世界。這次我想要簡單地向大家說明,透過生活方式、生命經歷、用錯誤方式尋找認同感可能會帶來以下三種導致認同感混亂的結果。 1.幻想 我們常被蒙蔽,相信可以透過這世界的事物找到認同感。事實並非如此,也不會是如此。仔細想想:我們受造的意義與目的,是源於對一位看不見卻坐在榮耀寶座上的神由上而下的信仰,而不是我們對同為受造物的接觸、感覺及經驗。 我們還常幻想著,以為自己將一直擁有現在的一切。但你未來的工作不必然會成功、你的教會或事工不會永遠一帆風順、你的孩子將會長大並且離家,你的身材將會改變、臉上也會隨著年紀增長而布滿皺紋,身體也逐漸虛弱不如從前。 當你在同為受造界的有形事物上尋找認同,你等於將盼望寄託於那些將會過去的事物上,以賽亞書40章8節:「草必枯乾,花必凋謝,唯有我們神的道永遠長存。」唯有神的道永遠長存、唯有神不會朽壞、唯有神能避免混亂。相信任何人事物多過於相信神,是一件極為危險的事,而且必然帶來失望。 2.失望 相對於愛幻想的人,很多人對世界沒有正面的經驗。我們覺得生命是不公平的。看見別人得到賜福,我們內心會掙扎是否要與他一同慶賀。我們一再地告訴自己,成功其實不遠了,只不過機會還沒輪到我們。 我們老是有酸葡萄的心理及嫉妒的心,並因此懷疑神的良善、愛、智慧。我們納悶為什麼祂獨獨不給我們那樣的好待遇?為什麼祂讓他生活如此豐富(明明那個人就不配得)?不過,危險就在這裡──我們定義的「好生活」是建立於世俗的一切,並非神。 3.空虛 最後,不論我們沉浸在幻想裡或是落在失望的情緒中,我們將經歷以錯誤方式尋找認同感所帶來的空虛。為什麼呢?因為聖經記載著:「人活著,不是單靠食物。」(馬太福音4章4節)耶穌教導我們,人類是有靈性的存在,祂用道餵養我們,祂自己就是我們的餅和杯,單單祂就可以滿足我們靈裡最深的飢渴,我們的心唯有在永恆的神裡面才可以得到完全滿足。 我鼓勵你們在這禮拜找個時間靜下來思考自己倚靠什麼來尋找認同。你在成就、人際關係、靈性、受造的世界尋找認同的意義與目的嗎?你怎麼看待這些事物,是沉浸在幻想裡,或是落在失望中? 神總是給我們機會考慮,也給我們機會來到祂面前承認自己的罪,並開始引導我們走在又新又美好的道路上。「在基督裡」尋找認同感,絕不會空虛,反而會讓生命更加的豐富!

【好地種籽】教會裡的一例一休?

◎史耿忠 2017年1月1日起,正式實施「一例一休」,實施到現在短短兩個月就產生很多的話題和效應。然而在基督教信仰團體中,對此議題卻好像特別的冷感?是因牧職對身為勞工沒有特別同理與感受,還是長老教會年齡層偏高,比較缺少勞工族群?有媒體打出這樣的新聞標題「一例一休是企業的照妖鏡」,不只照出企業壓榨的本性,也照出政黨之爭的矛盾荒謬!那麼,是否也照到基督教信仰團體反省的地方呢? 「一例一休」實施主要目的之一是落實週休二日,根據勞動基準法修法常見問答集第一題提及:「例假及休息日可依照營運特性及勞工的需求自行約定,並未限制僅能安排於星期六、日。」簡言之,勞動基準法從舊制的「二週內二日之正常工作時數,分配於其他工作日」改為「每七日中應有二日之休息」,而且「未限制僅能安排於星期六、日」,加上新制規定連續上班不得超過6日,亦即每7日為一週期,如此例假的安排變得毫無彈性。假如安排禮拜一為例假日,以後都是禮拜一放假,因為往前移造成之後的週期超出7日,往後移也會讓前一個禮拜的週期超出7日,都會違反「每7日為一週期」的條件。當然,新制增加了特休假,如要真要放假是可用特休假。 依照新制,假使教會信徒與資方約定將休息日或例假安排在週間,代表以後信徒可能都無法參與主日禮拜,因為主日是工作日。真的想參加主日禮拜,必須用自己的特休假,但一年有52週,也沒有那麼多特休可用,而且公司應該也不願意週週讓員工在禮拜天放特休假。如此的處境,是信徒及教會在「一例一休」實施後要面對及思考的。 此外,教會幹事也是特別值得關心的一群人。信徒平日週間忙工作,週間下班、週末、主日去到教會則叫做服事,但在教會「工作」的幹事,由於工作場所就在教會,工作與服事之間的界線不免比較模糊。最常見的情況是,工作超過8小時被認為理所當然、習以為常,因為超出的時間是服事並非加班!坦白說,有時幹事在教會工作的時間不輸牧者,但薪資待遇卻相差十萬八千里,甚至有的起薪只有兩萬,超出工時申請加班費更是幾乎不可能的事情。 幹事在主日禮拜的處境也是大不同。因為信徒都在主日聚集,所以主日禮拜後往往是最適合開會的時間,有些教會幹事必須留守辦公室準備,而無法至會堂做禮拜,也有牧者要求幹事必須至會堂做禮拜,但是如果禮拜結束後要開會,幹事常常在禮拜進行中就必須離開去預備開會事宜。我們必須要釐清的是,幹事在主日究竟是工作還是服事? 或許我們先想想服事的意義。我想起當耶穌到了彼得家裡,見到彼得的岳母正在發燒。耶穌一摸她的手,燒就退了,於是她起來服事耶穌。當耶穌說:「人子來,並不是要受人的服事,乃是要服事人,並且要捨命作多人的贖價。」就像彼得的岳母,當我們感受到主上帝的保守、看顧,生命經歷耶穌基督的拯救、醫治,與主的關係恢復連結,我們自然而然就會想要回應神而起身服事。 那麼,服事的場域侷限在教會嗎?基本上,我們是為了信仰來教會服事,為了生活在社會工作;或許我們可以轉換成:我們是為了生命來教會生活,為了信仰在社會服事。因為學習耶穌基督進入社會與人接觸並服事他們,這樣子的服事態度展現在週一到週五的工作中、家庭中,而主日在信仰群體中的服事,則是再次感受到與人基於基督信仰連結的群體關係。 所以主日中,不論是長執、幹事與信徒,都應當彼此服事,長執不是長官,幹事也不是工作者,信徒更不是閒人。幹事在主日跟大家一樣做禮拜,假使辦公室真的需要有人留守,是否可輪流調派弟兄姊妹來服事?讓幹事同作弟兄姊妹,大家在主日彼此幫補。在這樣的氛圍中,幹事或許也願意把休息日訂在主日,一方面和大家一樣來做禮拜,與弟兄姊妹彼此服事,一方面也把例假日訂於週間,能夠好好休息,如此就符合了新制規則。在「一休一例」的衝擊下,我們應思考教會服事是否已經淪為工作,為了完成進度或本分,卻失去餵養及彼此服事的心。(台南神學院道碩三年級學生)

長廊下的呼喚

◎林麗雲 就像兩千多年前,腓力興奮地告訴拿但業:「我已找到摩西與先知預言的彌賽亞了!」當時拿但業站在無花果樹下。耶穌見到他時說:「你站在那無花果樹下時,我已看見你了。」耶穌穿透空間,看見且揀選了拿但業,腓力的宣講參與了這個計畫。高二那年,我坐在芒果樹下沉思,老同學楊雀走過長廊,呼喚我:「我們星期六下午有學生團契喔,想邀請妳來參加。」那是耶穌隔著兩千多年的時空對我呼喚。 人生迷惘 國中時代,我已知楊雀信仰基督教。楊雀功課頂尖、脾氣好,任同學逗她、鬧她,都不曾表現絲毫不悅,我卻不欣賞這樣隨順圓滑的人。加上當年信仰基督教大多是需要美軍奶粉、麵粉賑濟的貧窮人家,背後夾帶強國對弱國的施捨,而我家不需賑濟。 我早讀過耶穌死在十字架上,救贖世人的故事,但我不覺得耶穌的死跟我有關,耶穌與我是兩個沒有交集的世界。我常聽母親叨念著:「入教,死沒人哭。」喪禮不拜亡逝的親人,不祭拜祖先,是她對基督信仰的初淺認識。母親以為生死如一,重視死後是否被祭拜追念,所以提醒我信教就是不孝。 所以,在那之前,我排斥基督教。 但我處在對自我茫然、對人生徬徨的少年時代。高一努力追求成績,仍然無法躋身全班前3名,仍然無法達到導師所要求的平均90分,得到我心想要的赫曼赫塞全集。在這人才濟濟的名校,我僅是無名小卒,我崇拜著代表聰明的成績、美麗活潑、得到眾人喜愛的領袖魅力及家勢富裕顯赫等這些自己未能具備的,期待得到他人的了解與肯定。但羨慕並不能讓自己確實擁有,因此我轉而渴望高攀具有這些特質的人,意圖沾染別人的光芒,滿足自己虛偽的虛榮,又自覺不能匹配而不敢接近。於是遂轉為自卑與忌妒,無法跟他們自在相處了。 洋洋老師提醒我不要崇拜偶像,期許我們以自由開闊的心去追求。我渴想去追求些什麼,但不確知那是什麼。  於是我閱讀老師介紹的書籍、佛教思想、當時正流行的存在主義尼采、叔本華的作品。高二的學生當無法完全理解那高深玄妙的思想,只是捕抓著,想抓住什麼真理作為生命的依憑。但沒有找到可與心靈相應的,於是在虛無迷惘中追尋著。 歸屬團契 「去看看,只是一個下午,繼續在芒果樹下漫想,不如去看看別人在做什麼?」我對自己說。記得那次是彰中、彰女、彰商、彰工等學校聯合聚會,國立台灣教育學院的講師彭哥講道,他短小精瘦的身材、尖銳高亢的聲音,仍鑲嵌在我腦海裡。 彭哥敘述自己的印度之旅,貧窮骯髒的印度河有人洗衣、洗澡,有大便或漂浮死屍;但在相隔不遠處,有人舀河水做飯。機場出入,有人負責掀起門簾,有人負責開門,為提供更多就業機會,把工作極端分化,但人們做的是無需技術的機械式工作。 彭哥以基督徒的眼光觀看印度,看人世間,述說這世界存在的各種問題,例如貧富、階級。我不記得彭哥把主題往何處延伸,以上帝的眼光來看將如何?愛與分享可以彌補人間的不平嗎?我只記得從此我開始參加團契聚會,因為它讓我有新的看見。我發現當我抬起頭觀看世界,關切他人的問題時,自己無謂的愁思鬱悶竟不知不覺散逸了。 我必須承認許多講道內容或聖經的話對當時的我而言,實在是違背常識,是神話,很難叫腦筋正常的人相信。例如童女懷孕生子、耶穌醫治、使人復活的神蹟、耶穌的復活與信者能得永生等不可勝數。所以我總質疑講道內容,返回學校途中不停與學姊辯論,而她們總是耐心地聽我陳述。雖然如此,每星期六下午團契聚會居然成為一星期中最渴望的,是勞碌了一星期的歇息,是充電。 我很快地就去買本小聖經。堅持不接受贈送,因為我知道自己付出代價去買的,才會用心閱讀。於是開始天天看聖經的習慣。在念書之前先看聖經,讓我懷著感恩、歡喜的心學習知識。 認識自己 除了信仰之外,我在其他方面也獲益良多。輔導關心我們課業的學習方法、時間的安排,不管講員或契友的分享,都帶來切實的幫助。學校上課因為同學人數眾多,甚少提問或發言機會;團契人少,經常必須發言討論,訓練我口語表達能力。當時高中並無社團,團契彌補了這缺憾。我們規劃、討論一個學期的聚會,安排邀請講員,或輪流負責主題討論的引言人。它訓練我們規劃安排、彼此協調合作和主持會議,也打破班級、年級與學校,接觸更多他班他校的同學。即使我們仍不完美,但以學習彼此相愛為前提,因此我覺得團契是最溫暖友善的地上天國。 溫柔秀美、充滿耐心的美惠老師是我們的輔導,她常帶領我們查考聖經,為我們祈禱。而老師對全體高二學生演講也帶給我極大的啟發。印象中老師引用《荒漠甘泉》一個故事:一日園丁走進自己照料的大花園,發現無論高大的松柏、嬌艷的玫瑰或芬芳的百合竟都枯槁而奄奄一息,只有小草仍兀自青翠茂盛,他不禁前去追問。松柏說:「我沒有玫瑰的豔麗、百合的芬芳,感覺自己沒有存在的價值。」玫瑰則說:「松柏英挺高峻,終年長青,我卻如此纖細瘦小,因此鬱鬱不樂。」百合覺得自己美貌不如玫瑰,身高遠不及松柏,處處不如人。最後他問小草:「你好像活得很快樂呢,為什麼?」小草說:「我喜歡自己,因為上帝喜歡這樣的我,所以如此創造。」 奇妙的是,聽完這一則故事,我也豁然開朗了。我無需羨慕別人、想要成為別人,關鍵在我是否相信上帝創造的美意,相信上帝的愛。當我跟老師分享我的感受,美惠老師卻笑著提醒我:「妳不一定是小草喔,可能是松樹呢!」 終極盼望 基督信仰吸引我的,並非是否合乎理性的認知,而是愛與激勵。耶穌一切作為都是出於愛,愛到極致甚至犧牲自己生命;且聖經充滿鼓舞人心的話語,總使人充滿信心與希望。 在彰女高二那年是我信仰之旅的啟程,使我漸漸走出自卑與迷惘,感覺人生路變得寬廣。我不再忌妒別人有我沒有的,我看見上帝也恩待我,給我許多恩典。我與自己漸漸和解了,不再挑剔嫌棄自己,不再找自己碴。 我不那麼在乎成績了,我開始用新的態度去學習,不因考試與成績的鞭子鞭笞而不得不被動學習。我走在考試的前面,主動自發地學習,不再為考試念書。我珍惜每一日的課程,考試到了並不特別複習,直接應考,把考試成績丟出我的意念,忘了成績與名次。我記得洋洋老師常提醒的:「一個充滿希望的過程,比達成目標更有意義。」我在學習的過程中感受日有所得的歡喜,因此總是樂在學習。 世人都在迷茫地尋找自己存在的價值、自己的定位,把別人比下去、踩下去,好顯出自己的高超,這些行為背後的動機都在於無法接受自己、肯定自己。我不再認為自己原先羨慕與熱切追求的有那麼大的價值,似乎擁有也沒有什麼,未曾擁有也不欠缺什麼,因為信仰讓我思考終極關懷,感受到生命的超越。這世界非我永遠的家,我懷著對永生的盼望,期待天國的門為我開啟,回到那最美的家鄉。

貝里斯的珍珠--Young Girl Road的小教會

文圖◎許承智 雨季的貝里斯,有熱帶雨林的氣息,無法防備的暴雨後,帶來半頃酷暑。萬物生息在能量四逸的莽原中奔走,夏蟲在濕潤的青草中繁長,青蛙吐出長舌捕食,天空盤旋的野鳥瞄準出土的蚯蚓俯衝而下,鳳頭蒼鷹展翅翱翔布滿天際,禿鷹嚼食被車輛路殺的獸屍。 脫離貫穿東西向國土的喬治王子高速公路(George Prince Highway),我彎進了當地人俗稱女孩路(Young Girl Road)的泥濘小道。雨後的土路更加顛簸,遠看過去像是一片泥漿,凸出的岩礫似海上的孤島,不禁讓人擔憂車子駛入會不會「定錨」。我戒慎恐懼地踩踏著油門踽踽前進,看著手繪的地圖,今天要前往的教會應該就在不遠處。       尋尋覓覓 但天不從人願,穿過了幾戶木造的房子,越過起伏不平的小山丘,還是沒能看到類似聚會所的地方。我下車探問了穿著馬雅服飾的婦人:「妳知道附近有個台灣村嗎?」她指了指前方不遠處,說著那邊轉進去有個姓黃的先生。我拾路而上,進到了一個有著大庭院的雙層水泥牆房。 「不好意思,請問是聚會所嗎?」我大聲呼喊,走出了一位約莫60歲的老翁,說著台灣腔調的中文:「不是,這裡是我家,在入口不遠處有個小聚落,可能是你要找的地方。」 再沿著路前行,左邊有戶像修車廠的廠房,外頭堆滿推土機等建築工事的機具。想到幾個禮拜前,華大哥在電話中提到他是蓋房子的,這些機具應該就是他賴以為生的工具。華大哥老鄉在屏東的山上,是台灣的原住民,20年前台海危機時,隨著友人顛沛輾轉移民到貝里斯,一待就是20幾年。貝里斯台灣人不多,就連大使都知道海派的華大哥樂於助人。得知華大哥也是基督徒,便想看看當地的禮拜是如何進行。 在外頭的草皮停好車後,還得穿過一條羊腸小徑才能到達深藏在叢林裡的小教會。聚會所是華大哥自己一手打造,水泥磚牆,配上簡易的木頭十字架、講台和幾具塑膠椅。在經濟水平較為落後的貝里斯,一般住家都是用木頭搭建而成,颶風來臨時會像搖籃一樣左右搖晃,十分嚇人;能有水泥的聚會所,華先生的努力及用心可說是有目共睹。 聚會的民眾有台灣人、貝里斯人和美籍韓裔的傳道。教會有一輛福音車,是華先生捐贈的,每次主日前他會去各個地方載信徒來此做禮拜。除了主要道路外,其他地方的路況真的讓人無法想像,有時距離3公里的路就得開個半小時。更有甚者,當下雨沖刷,水位上漲,很多住家常跟主要村落完全隔絕。對此,我心裡對於華先生的貢獻不禁升起一份敬意。 而說起韓國人傳道,是美國的教會想要來貝里斯建立一個傳道訓練所,輾轉詢問找到了同是基督徒且建築工程物美價廉的華先生,因此雙方連結了起來。據聞,當地的傳道從神學院畢業後,都沒有進修的機會,所以許多美國教會有類似的援助計畫。       和諧樂音 因著語言習慣,當地主日採三聲道:華文、英文、西班牙文同步進行。讀聖經章節時,大家都用自己的語言唸著,像個不協調的交響樂團,但最後卻能一起結束。聖歌冉冉,音律流暢,像是迷失在巴別塔中歧異的語言迷宮中,又像是伊甸園裡萬物皆和樂的氛圍。今天主禮的傳道者是位貝里斯牧師,不知是文思泉湧還是天性使然,他的講道像在唸詩,句尾都有和諧的韻腳,時而激昂,時而低潮,滿能帶起民眾情緒且不容易進入夢鄉。 主日報告時,華大哥代表頒發就學獎學金。據說他時常去美國各教會募款,帶回給貝里斯信眾,讓許多教會的小朋友可以繼續接受教育。貝里斯的教會型態有點像台灣早期的宣教方式,因著經濟困難,教會提供午餐和獎學金以吸引民眾到此主日。民眾的奉獻完全無法支持一個教會的運作,得由其他國家支援方能生存。 秋後,貝里斯的艷陽仍徐徐照射在蔥綠的貝里斯大地,沒有霧霾的廢氣污染和重工業,似乎沉睡了千年也沒進化。這是人們形容遺落在加勒比海的珍珠,因著許多像華大哥這樣的人而靜靜閃耀著。

【情人節特輯】冷門卻絕佳的愛情故事

◎Howard 親愛的老婆: 今年是我們結婚後第3個情人節,「情人節」這個經常採用紅色字體,且被行事曆特別註記的日期,實在讓人不容易忽視。我的意思是說,這的確有正面作用,因為這日子強調愛情的重要、可貴,設立的精神也符合聖經教導(雅歌8章7節)。 妳知道我喜歡使用紙本記事,寫這封信之前,我還特意翻開舊記事本上的這一天,回憶我們結婚後的前兩次情人節。時間雖然不回頭地走過,但回想起來,就如妳早上為我沖的咖啡一樣香,那種撲鼻而來的香,是經過時間之火烘焙出的愛情。 詩人說:「你的愛情何其美!你的愛情比酒更美!你膏油的香氣勝過一切香品!」(雅歌4章10節)是的,妳給我的愛情比早晨咖啡的香氣還濃,比起妳剛烤出來的鬆餅更香! 每一對戀人的愛情都有與眾不同的風味,就好像不同種類的咖啡豆混和,我們的愛情也有些特殊──因為神呼召我們成為牧養教會的傳道人和師母。當我和妳成為這樣的角色時,我才發現這個角色的愛情故事對多數人而言是如此陌生,從台劇、陸劇、日劇、韓劇似乎從未出現以傳道人為題材的愛情故事就可以得到證明。 所以妳知道嗎?我們倆的愛情故事屬於比較冷門的劇本,通常不會像好萊塢電影或偶像劇那麼轟轟烈烈。可是話說回來,這又何妨呢?又有幾個人的愛情故事會像偶像劇一樣呢?縱使我們的愛情不會像偶像劇那般,但我更加高興,因為對象是妳,因為妳對我的愛情,因為我們被神呼召一起來牧養教會,一起去短宣和植堂,以致於我越來越能夠體會到這個劇本裡的愛情故事是神特別寫給我們的。 在我們上映的這齣愛情故事裡,其精采的關鍵不在於卡司陣容,而在於我們知道這劇本是由神來寫,這場景是神所布置,我們的演技是由神教導和訓練,所以我們只要照著神的劇本走,就一定會發生美好的愛情。這也是我們前年一起看《戴德生與瑪麗亞》舞台劇時我的體會。 在神寫給我們的劇本中,婚後的第3次情人節就快要到了。第一次情人節是在我們蜜月旅行的時候,那是我們第一次一起出國,早上我們倆在海上浮潛,下午在紅樹林旁的碼頭觀賞夕陽,就像多數的戀人度蜜月一樣,飯店裡有「各樣新陳佳美的果子」(雅歌7章13節),神賜給我們充滿豐富又歡樂的假期。第二次的情人節就開始跟多數人不太一樣了,那時妳懷孕3個多月,但我們決定趁著寒假一起到泰北短宣,那是我們第一次品嚐到那裡的異國風味。短宣的行程對妳而言有點辛苦,可是當地酸酸辣辣的食物正好能讓妳的胃口大開,實在是神的恩典。 第3次的情人節就在今年,日期接近我們植堂一週年,教會裡有許多事奉才剛起步,小孩也才快滿6個月,雖然生活充滿挑戰,但是我們都好喜歡神賜給我們的孩子,許多弟兄姊妹也喜歡他,他的笑容經常讓我們大家非常開心,實在是神的祝福。 親愛的老婆,謝謝妳和我一起共度這3次情人節,妳就像是神賜給我的蜂蜜(雅歌4章11節),使我品嚐到人生苦味時也能嚐到甜美,妳就像是神賜給我的泉水(雅歌4章15節),使我枯乾乏力時能得到滋潤。謝謝妳和我一起演出的這齣冷門卻絕佳的愛情故事。當然,最要感謝的是上帝導演! 深愛妳的老公 版權所屬: noegrr / 123RF 版權商用圖片

【情人節特輯】就愛黏著妳

◎Alex Dear大白: 今晚外面下著雨,入冬以來第一波寒流來報到,但我一點也不覺得冷,反而一股暖意湧上心頭。 14個年頭過去了,日子過得飛快,我們不知不覺已經結婚這麼久了!如果再加上認識與談戀愛的日子,算算竟超過20個年了。 當時的場景歷歷在目,我在宿舍打內線到妳的寢室找妳,想解釋那個你讓我誤以為我錯過卻其實完全不存在的約定。在被妳耍得團團轉之後,妳居然答應請我吃一頓飯作為補償。但也因為這個無心的玩笑,從那天開始,竟讓我們攜手到今天。想來還真的要感謝妳當年的惡作劇。 大學交往時,我就愛黏著妳,我們總是形影不離。當時我最享受的就是當你的跟屁蟲,妳走到哪我就跟到哪,甚至連選課都一定要跟妳選同一堂。我超愛這樣的感覺,這很反常。一般都是女生比較黏,男生愛自由。 不只上課這樣,台北縣市各大夜市幾乎都有我們的蹤跡。我們最愛在下課後,直接殺到夜市,邊走邊吃,邊吃邊逛。師大夜市的生煎包,總是排隊排到天荒地老;小巷裡的下雨撐傘,居然被我們吃到關門;公館買鞋逛街後,順便喝個潮咖啡星巴克,當年剛來台灣不久,我們就感受一下一杯100多元的咖啡,真的是喝氣氛的;樂華夜市是看完電影後順便拜訪的必去之地,那位叫賣哥的攤位總吸引我們駐足。還記得你總愛來一杯芋香奶茶……。 退伍後不到1年,我們結婚了。婚後的婚姻生活常和想像的不同,一直到我深深覺得被無力感淹沒,才意識到我竟然離上帝如此遙遠,必須回上帝的家。其實不是我尋找上帝,是祂以恩典引導我回家。更讓我吃驚的是,後來妳居然願意和我一起去做禮拜,甚至願意受洗,那一幕又一幕我都還清楚記得。 後來我們經驗到人生另一個艱難:不孕。但就在我們毫無指望,也無心再等待時,上帝悄然地賞賜給我們一個等了超過10年的孩子,又一個超乎想像的恩典! 現在,我身旁這個聰明、活潑又可愛的小女孩睡得正甜。她剛才一直吵著要找妳,我只能搞笑陪她玩,轉移她的注意力,她又哭又笑後,累了,終於睡著了。看著她睡覺,是全世界最棒的享受!如今,她是我們生活的重心,她的每一天都是新鮮的、有趣的、生命力旺盛的,如海綿般快速吸收知識的能力總讓我們驚喜連連。她每天都有新的發現,都有新學會的技能,能說出新的字詞與句子。剛才她還突然爬起來在床上跳舞呢!每天晚上睡前帶她禱告完一起說「阿們」時,都叫我感動莫名!她的一切深深激動鼓舞我,讓我無比感謝那創造她的主。 親愛的大白,謝謝妳一直以來不斷用耐心、愛心陪伴我、幫助我,妳豐富了我的生命,妳的確是我骨中骨、肉中肉,也是我生命中不可或缺的一角。就像我對女兒說的,她是我的小寶貝,媽咪是我的大寶貝。希望當我們年老時,妳依然能讓我黏在妳身邊。這樣的日子雖然平淡,卻是我最渴望踏實的生活。只要有主,有妳還有我們的寶貝,就夠了。                                                ...

【情人節特輯】約會的黃金法則

文◎Marshall Segal 譯◎Sharla Chen 你是否嘗試將所有聽過的約會建議,包括從其他基督徒那裡聽來的建議,全部列出來?在下方我列舉出幾項最常聽見的約會建議: •至少要約會一年。 •約會不超過一年。 •約會時,儘量跟團體一塊行動。 •確保彼此有充分獨處的時間。 •別在婚前親吻對方。 •在沒有親吻彼此的情況下,如何能知道你們已經「來電」? •須清楚劃分界線。 •別嘗試遵循每個人的意見。 •花時間與對方相處。 •留意自己與對方相處的時間。 •關係尚未確定之前,還是需要跟一群人一同行動。 •兩個人交往最好是以結婚為前提。   儘管我們追求同一位神、閱讀同一本聖經、遵守一樣的婚約,我們的約會建議仍驚人地廣泛且多元。我可以坦白地說,若你是基督徒,你可能也有相同的困擾:一主、一信、一洗……和數不清的約會指南。         約會第一條守則 約會的第一條守則,也是聖經要我們持守的第一條誡命:「你要全心、全性、全意、全力,愛主你的神。」(馬可福音12章30節)如果你沒有先愛神,而且把神放在第一位,你無法真正愛一個人;如果一個人沒有抱持愛神多於愛人的心,那麼他也沒辦法真正地愛你。 約會的第一步:我們必須將眼目定睛於我們的神、我們的救主、偉大的君王──主耶穌基督。祂征服了我們的心;我們也在祂裡面找到滿滿的喜樂。我們把自己的靈魂交託給祂,不再倚靠自己。我們期待自己能更多地認識祂,並懇求祂使我們的心思意念可以與祂的旨意相符。這輩子,我們要將自己的全人、全心獻給神:成為一個愛神的門徒。 如果我們的眼目沒有定睛於神、如果我們的心靈沒有從信仰中獲得平安、如果我們的心不再仰望祂而將目標轉移至他處、如果我們將主要的心力專注在世上的事情,例如:工作、運動、購物、休閒娛樂、人際關係,而不是神,我們將無法談一場美好的戀愛。 你想要有個美好的戀愛關係及婚姻嗎?請聽耶穌的教導:「你要全心、全性、全意、全力,愛主你的神。」(馬可福音12章30節)並要先求祂的國和祂的義(馬太福音6章33節)如此,神會按著祂美好的計畫,在適當的時候賜給我們美好的戀愛關係。         約會的黃金守則 在接受和實踐第一條誡命後,我發現約會的黃金守則是:找一位最懂你、最愛你,而且在你犯錯時會告誡你的朋友。這不是約會的第一條守則,因為在我們日常生活中每個決定、每個呼召、每段關係、每個夢想,都必須以我們對神的感覺、思想來開始。 想一想,我們是否愛其他事物多於愛神嗎?我們是否願意順服神,即便順服會耗費我們許多時間與心力?我們是否願意為了祂而撇開其他事情?即使是為了自己的需要,我們是否還願意信靠祂? 雖然這不是約會的第一條守則,但我發現這是約會的「黃金守則」,這會影響基督徒的感情關係是否健全。若你不是一位基督徒,若你在約會之前還沒有與神和好,你將沒有機會與他人建立一段健全的關係。 然而,即便你是個基督徒,你仍然有好幾種方式巧妙地拒絕神的帶領,並陷入罪惡之中。所以,關鍵就在於我們需要一位懂我們、愛我們、有成熟思維足以在你犯錯時或偏離神的旨意時給你提點的基督徒。        約會必備的電燈泡 我們常聽見數不盡的建議及意見,不過下一步到底該怎麼做,仍取決於我們自己。 •結婚前,我們應如何拿捏界線? •上一段戀情結束後,要過多久才能再談下一段戀情? •尋找另一半時,應該要留意哪些事情? •當女生在尋找另一半時,她們所在意的條件為何? •情侶在結婚前應該同居嗎?   我們在關係中尋找問題的答案(或數十個答案),其實不難。可怕的是,無論對或錯、安全或不安全、明智或不明智,我們總是能在某個地方找到支持我們的答案。而這些我們採納的意見也許是一位醫生在書上的建議、跟某個人在教會一段隨性的談話、一位青少年在部落格的分享、Pinterest(譯註:類似臉書的平台)上找到的訊息。對我們來說,不論他人給予什麼樣的意見,只要能強化我們一開始的想法或需求即可。 我們認為我們倚靠他人的程度如同仰賴網際網路那般深,然而我們往往只是向自己的渴望及無知投降。與其從旁人獲得不錯的洞見及方向,倒不如找個時間沉澱自己的心,思考前方的路程。 真正的朋友不會給予膚淺的意見,正因如此,當事人聽了心裡不一定會舒服。不過,這些意見通常會為你的約會帶來關鍵性的提醒。他了解你,包括你的長處與短處、成功與失敗、特定的需求。這些人知道你是個罪人,而罪人最不願意面對或認識從神而來的真理。無論在生活中或是感情事上,我們都需要一個「電燈泡」。他了解我們也愛我們,知道什麼才是對我們最好的,即使當下我們認為那並不適合自己。        戀愛中最需要傾聽的聲音 約會常使我們的生活與其他基督徒隔絕。我們與男朋友或女朋友的關係越近,就離其他重要的關係越遠。撒但就愛這一點,並鼓勵我們這麼做。唯一明智的做法就是完全抵抗所有撒但要我們做的事,提醒自己不再單顧兩個人的關係,也要顧及身旁其他重要的親友。你約會的同時,也要努力去維繫與家人及朋友的關係。 當我談戀愛時,願意給予扶持的便是我最好的朋友。多年來,我雖有許多朋友,但是真正讓我敬重及珍惜的是願意勸誡我、給我看似討厭卻很中肯建議的朋友。當我花太多時間與女朋友相處或開始忽略其他重要事物時,這些好朋友就會適時提醒我。當關係變得不健康時,他們也會提點我。當他們知道我將在性的純潔上淪陷之前,他們會直截了當指出問題,並引導我到主耶穌面前,即便知道這麼做可能會使我不舒服──提醒我別在任何的關係上寄予厚望,應追求耐心及聖潔,並尋求神的引導。 這些朋友沒有在每次錯誤或失敗時提出指正,沒有一個人能。但他們卻扮演一個非常重要的角色,就是幫助一個男人、男朋友更加成熟,包括現在身為人夫的我。我真希望自己談戀愛時,能更多聆聽他們的建議。       需要一顆喜樂勇於負責的心 我的約會黃金法則是溫暖的,不過需要承擔點「責任」──確實地包容彼此在婚姻中的負擔(加拉太書6章2節)。也許「責任」這個詞,已經鮮少出現在你的生活中,富責任感的人應確實地、持續地關心朋友,適時地將朋友從錯誤或罪中拉出。 唯有愛神多過於愛人的弟兄姊妹才會鼓起勇氣告訴你,他在你談戀愛的過程發現的錯誤──不對的人、不對的時間等。只有真正的朋友願意告訴你實情,即使你開心地沉溺在那段關係裡。大多數人會跟著你沉浸在幸福快樂的氛圍裡,因為他們為你高興,不過你需要認清自己需要什麼,你迫切地需要真理、智慧、教導與遠景。 聖經告誡我們要將對神的渴望及跟隨神的決心展現於家庭中,活出主的樣式,彼此互相關心、相互勉勵,如同神在每個教會中為祂兒女預備的肢體一樣(希伯來書10章24~25節)。 神為了人的益處,把賜予我們的信心、恩典、經驗同樣也賜予其他人。可以給予他們勸勉:「弟兄們,我們勸你們,要警戒游手好閒的人,勉勵灰心喪志的人,扶助軟弱無力的人,也要容忍所有的人。」(帖撒羅尼迦前書5章14節)可以給予他們指正:「你們要讓基督的道豐豐富富地住在你們心裡,以各樣的智慧,彼此教導,互相勸戒。」(歌羅西書3章16節)可以給予他們造就:「所以,你們應該彼此勸慰,互相造就,正如你們一向所行的。」(帖撒羅尼迦前書5章11節) 或許這麼做有點不便、多餘、沒幫助、不悅,但神一定會為了你的益處賜下祂喜悅的男人或女人給你。神在我們生命中賜予的朋友及家庭遠超過我們所求所想。在戀愛中這個危險時刻,我們都需要幾位勇敢、堅持不懈、滿有盼望的朋友。緊緊倚靠最懂你、愛你、當你犯錯時會告訴你的人吧! (原文網址:www.desiringgod.org/articles/the-golden-rule-in-christian-dating)   版權所屬: catalin205 / 123RF 版權商用圖片