造就

【舉目向山】成為現代西羅亞池

在人類社會中,面對自己或家人的身心障礙,往往讓人直接聯想到他是否做了什麼缺德事,而導致這樣的結果?或者質疑他是否得罪了上帝,以致受上帝懲罰? 主耶穌說:「他失明跟他自己或他父母的罪都沒有關係,而是要在他身上彰顯上帝的作為。」原來上帝憐憫身心障礙者,無論人如何,祂都看顧。

台神門徒營 回應呼召為主行動

為呼召更多人接受裝備投入神國事工,台灣神學院11月19日下午同步在台中、彰化、雲林、台南、高雄、屏東等地教會舉辦「台神門徒營:ACTION為主行動」特會,差派台神師生前往各地見證分享,25日並於東海大學舉辦獨立場次。

【舉目向山】靠主熱情的福音精兵

當我們為主熱心傳福音時,也會遇到不同信仰和文化的群眾。傾聽,代表你願意用心去聽、放下成見與觀念,接受對方表達不同的想法與感受,願意體貼地以對方的角度來思考其需要,給予適時的幫助與關懷,而不是一昧地堅持己見,將自己的想法加諸他人身上。

待在艱難之地

◎吉姆‧布倫(Jim Bloom) 譯◎Sharla Chen 作為耶穌的門徒,我們一起承擔祂偉大的呼召,使萬民作祂的門徒(馬太福音28章19節);我們也一同承受祂偉大的應許,祂要與我們同在,直到這世代的末了(馬太福音28章20節)。然而,有些人受召到非常艱難的地方作門徒,那地方有撒但長期盤踞,尤其在我們身處的破碎世界最為明顯。 我與一群志同道合的弟兄姊妹一同服事貧窮人與社會邊緣人,我們當中一些人在艱困的地方生活及服事。能幫助基督徒同工留在這些地方,對我們的事工而言,十分重要。我們了解到,去困難的環境是一回事,但能夠留下來又是另外一回事。是什麼樣子的信心幫助我和我的妻子留在主耶穌呼召我們去的地方? 仰望未見之事 安東尼˙聖修伯里(譯註:《小王子》的作者)曾說:「如果你想造一艘船,不要召集一批人來收集木材,也不要分派他們任務及工作,而是教他們渴望無邊無際的大海。」(引用自《你是你所愛》) 只有收集木材,仍不足以點燃造船的熱情,當然也不能為了使工人能在困難的環境中堅持,就讓他們每天都不用工作。有一個超越我們眼界的榮耀願景,當失望、損失、失敗的次數看似不斷累積,以致扼殺我們建造神國度的熱情之時,這個願景足以幫助我們向前。 若我們為了上帝國度的緣故,想要在困境中站立,我們的心必須被上帝的大能以及祂對世界的救贖計畫所吸引。唯有那極其美麗的願景,才能讓我們處在巨大壓力及看似沒有盼望的環境裡。若你失去願景,那就再一次將自己的眼目定睛在主耶穌身上吧!求主再次破碎你的心,以致能瞥見世界粗糙邊緣外那榮美的一切。 倚靠上帝的應許 「各位,你能夠在自己的任務中有所堅持,是因為你倚靠上帝的應許。」我記得麥可˙鄧肯(Michael Duncan)在2003年於柬埔寨首都金邊的領袖聚會中,說了這句話,他深刻了解任務的艱難度。 1985年,鄧肯帶領宣教團隊從紐西蘭前往菲律賓馬尼拉的貧民窟。他在那裡服事了9年,過程很辛苦,經過那段時間後,他不知道如何與上帝同工並倚靠祂的應許。後來,他曾經再也無法相信神的供應,並開始失去盼望。因此,他和他的妻子辭職,然後返回紐西蘭。 我永遠不會忘記他離開前對我們說的其中一段話:「因為失去了信心和盼望,使我離開那個地方和那裡的人民。這類撇棄的行為,成了我這一生中最深的遺憾之一,而我不希望任何人像我一樣有這樣的遺憾。所以我要再說一次:繼續仰望上帝及倚靠祂的應許。當你仰望上帝,你將會有信心;當你倚靠祂的應許,你將會有盼望。有信心和盼望的地方,也將會有愛……而這份愛會與這個地方和這裡的人民同在。」 要常常把我們的主擺在我們的面前(詩篇16篇8節),並相信祂又寶貴又極大的應許(彼得後書1章4節),因而產生盼望──盼望未來可以比我們現在所面臨的壓力及挫折更為美好。信心和盼望會提供肥沃的土壤,讓愛更茁壯。如同鄧肯所說的,希望讓愛可以留在這個地方和這裡的人民。 認知自己是如何貧乏 「我們宣教師總是無法明白,基督的身體也就是各肢體,分散在世界各地,若沒有這些同工,宣教的工作就不會那麼完美。結果,我們一直從有錢人的角度傳福音,好比把微薄的錢給予窮人,而不是農夫將他的種子撒在土裡,要明白我們的生命以及所有與我們生命有關的事工的成果,是取決於我們的工作。」(羅蘭˙艾倫《宣教方法》) 單單抓到這個觀念,就足以讓我們繼續留在艱難之地。沒有來自不同種族、文化、社會經濟背景的弟兄姊妹一塊兒享用主為我們擺設的宴席,我們會變得很貧乏。不僅僅在永恆是如此,連我們現世的經歷亦同。 若我和妻子沒有待在群體裡,我們將無法從不同弟兄姊妹身上明白自己的需要,那就是我們何等迫切需要他們。若我們無法確實了解上帝差遣我們去那些人群裡是出於什麼樣的美意,我們就無法留在艱難的環境裡。我們可以繼續自我中心及自滿,若我們選擇不留下來,不理會上帝的美意。 是的,在艱困的環境裡,確實需要勞動、做苦差事,會覺得疲憊。但上帝樂意給予處於困境中的人們足夠的資源,並更新他們的心靈。如果我們將藉著弟兄姊妹得以完全,我們必須與他們一同坐在主的桌前。  在你行動之前,了解自己的內心 若你覺得主耶穌可能呼召你到一個艱難的環境,讓我跟你們分享,在托爾金的著作《魔戒》中精靈王愛隆對矮人金靂說的一段富有智慧的話語:「持戒者正開始出發到末日火山。他只有一個責任……與他同行的夥伴沒有義務,只需盡力給予他幫助。只要有機會,你們可以在路途中耽擱、轉回,或轉向另外一條路。你們走得越遠,就越不容易撤退;然而除了自己的意願,沒有任何諾言及誓約逼使你們前進。因為你們仍然不知道自己的力量如何,也無法預知在旅途中會遇見什麼狀況。」 金靂說:「在前方道路黑暗時,抽身道別是沒有信仰的人。」 愛隆說:「也許吧!但不曾看見夜晚降臨的人,也不要立誓走在黑暗的道路上。」 金靂說:「可是誓言能鞏固動搖的心。」 愛隆說:「也可能使它崩潰!」 這個忠告,多年來一直扶持著我。你還不明白自己心中的力量如何,也無法預知你在旅途中會遇見什麼狀況。不曾看見夜晚降臨的人,不要貿然立誓走在黑暗的道路上。這是主耶穌對於四種土壤所做出的智慧的比喻(路加福音8章4~8節),祂告訴眾人在跟隨祂之前,要先計算代價(路加福音14章25~33節)。 我們當中許多人有這樣的傾向,像彼得那樣宣告我們至死的忠誠,卻在碰到女僕問問題時馬上在恐懼中跌倒。而且像彼得一樣,我們通常「高估我們內心的力量」。事實是,有人加入我們的事工,宣稱自己願意為這事工奉獻的決心,但通常只能維持幾年。 若我們不曾看過夜晚降臨,就誓言在黑暗的道路行走,這是不明智的行為。這是為什麼當弟兄姊妹加入我們的事工,隨著時間而增加任務時,我們要幫助他們再次分辨呼召。透過真實的經歷及特定的目的,給予弟兄姊妹時間和機會以測試他們的呼召,以便明白他們的呼召在什麼地方。 是的,透過主耶穌的堅固,我們凡事都能做,然而,透過許多的試煉,保羅已經學會了如何處卑賤,也知道如何處富裕(腓立比書4章12節~13節)。因此,如同我們在困境中尋求主耶穌,我們必須極度謙卑地來到祂面前,承認我們內心的智慧有限,相信祂會帶領及供應我們所需,並學習停在原地等待。 註:吉姆‧布倫是美國「內在更新」(InnerCHANGE)的領導人,在貧民窟從事濟貧事工。 原文網址:www.desiringgod.org/articles/how-to-stay-in-when-it-s-hard

紙上讀書會6-6《救恩計畫》 聖禮主義的後遺症

其實有些基督徒也有類似的觀念,他們喜歡說要釋放聖靈的超自然大能,他們說要大有信心地禱告,或是要用我們的靈來禱告,這樣才能釋放聖靈的能力做事,例如醫治人;但若我們不這樣禱告,聖靈就無法施展能力來幫助人。意思是人必須達到某些條件,才能釋放聖靈的能力。但其實聖靈不需要我們來釋放,聖靈是有位格的神,祂沒有被關起來,也沒有任何人事物能把祂關起來或限制祂的能力,祂始終是按照自己的意思來施展大能、拯救人和改變人。

主藉聖餐與我們立約

最後的晚餐,可以視為主耶穌基督在這世界上留下來的教訓之一,延伸出的聖餐禮,與洗禮同列為基督教會的兩個聖禮。聖餐禮有教會對信徒的接納、信徒在基督合一的意義,更重要是對基督耶穌生命的接受,使人有分於神的生命。

紙上讀書會6-5《救恩計畫》 為什麼需要洗禮?

更正教不認為洗禮與得救有絕對的關聯,神有可能在一個人受洗前就使他重生得救,也可能在一個人受洗後才使他重生得救,甚至也有可能在一個人受洗時,透過牧師所講的聖道、所施行的聖禮,而在當下感動受洗的人,使他在那一刻重生得救。這些完全是在於神的主權。

宇宙是由故事所組成──撒該們與繪本的可能

「組成宇宙的不是原子,而是故事。」詩人穆瑞爾.洛基瑟(Muriel Rukeyser)如是說。如果我們願意向繪本的故事性開放,就有可能會像爬上樹的撒該,獲得意想不到的歡喜。在那裡,沒有面具,沒有懼怕,沒有不被找到的躲貓貓。

【舉目向山】讓教會活在鄰舍中

約翰福音12章20~26節 ◎張世昌(台北中會民安教會牧師) 教會外的人喜歡什麼? 在即將進入聖誕節期的日子裡,許多教會都積極地預備聖誕節事工,盼望有機會為主做一些事,並且能吸引未信主的人進到教會裡。在聖誕節前一個月剛好是感恩節,但再往前推一點,則是和基督教信仰有一點衝突的萬聖節,這三個不同的節期,對教會周遭各年齡層的人,甚至是學校團體,好像各有不同的吸引力。 對幼兒或學齡兒童的團體來說,萬聖節好像更有吸引力,因為有機會可以做不同的裝扮、操練英語;年輕族群則偏好感恩節,因為可以瘋狂地吃火雞大餐;至於聖誕節給人們的印象,似乎只剩下聖誕卡、聖誕樹和傳遞禮物,而忘了聖誕本身的意義。對教會而言,如何在不同節期設計有特色的活動,讓人有機會接觸那位將人從罪惡中拯救出來、使人得以成為聖潔無瑕疵上帝百姓的耶穌基督呢? 外邦來的希臘人 約翰福音12章20~26節描述,當主耶穌在百姓歡呼聲中,騎驢進耶路撒冷之後,有幾個希臘人來求見耶穌。他們可能來耶路撒冷觀看猶太人的逾越節,也可能對猶太教有興趣或好奇,但他們似乎還沒完全接受猶太教,因為他們若已經接受猶太教信仰,聖經通常會以「敬虔的希利尼人」來稱呼。 在這樣的背景下,這幾個來耶路撒冷過逾越節的希臘人,向腓力表達想見耶穌的意願。不過,腓力並沒有直接去找耶穌,而是先找安得烈,兩人再一起去告訴耶穌這件事。主耶穌知道有希臘人想來找祂之後,就說:「人子得榮耀的時刻已經到了。」並說了一粒麥子落在地裡的比喻,勉勵跟隨祂的人,也要效法祂的服事腳步。 腓力這裡的表現,實在很值得討論。身為12使徒之一,在福音書的紀錄幾乎都排在第5位的腓力,還曾找拿但業(又稱「巴多羅買」)一起來跟隨耶穌。對腓力而言,應該不會不敢詢問耶穌有關這幾個希臘人的事,但他為何要先去找安得烈商量呢?腓力和安得烈同樣住在位於加利利海北方的伯賽大,都有接觸外邦人的經驗,難道腓力擔心耶穌會拒絕外邦人?或是擔心耶穌若和外邦人接觸會被質疑,所以他才和安得烈商量,希望得到安得烈的建議嗎? 有趣的是,耶穌得知後卻說:「人子得榮耀的時刻到了。」意思是,連外邦人都想要來認識耶穌,這代表上帝的工作逐漸顯明了,當然不要拒絕他們。另外耶穌也指出,一粒麥子若不落在地裡死了,仍舊是一粒,若落在地裡死了,將結出更多子粒。主耶穌並勉勵,若有人要跟隨祂,祂在哪裡,服事祂的人也要在那裡。耶穌似乎提醒門徒,接觸外邦人雖可能受到逼迫或指責,但如果上帝的國能因此更顯明,就應勇往直前不要退縮,因為祂也是這樣順從上帝的心意,跟隨上帝的計畫而行。主耶穌從未拒絕那些人們認為不配的人。 現代教會的冷漠 曾有人這樣描述現代教會:「教會是個只有聖誕節才會將人帶進來的單位,我們只記得將人帶來教會,卻忽略了將耶穌帶進人群。」在平時,教會往往與社區居民很陌生,這些社區朋友如當年的外邦人被猶太人視為不聖潔的一樣,受到教會的忽視。教會似乎不太容易成為社區可以借用的空間,不隨意和周圍的人互動,也不容易讓人走進來。可是,偏偏在福音聚會的時刻,我們卻又希望教會充滿了人,好讓福音可以傳揚開來。這樣的教會,變得只為福音績效而存在,所以傳福音的聚會,往往只能談信耶穌可以得到多大的好處、可以有多正面的改變,而且最好透過名氣響亮的講員、或是有極大生命改變的人來分享,但這樣真的可以長久在社區中影響人嗎?其實,所羅門王當年聖殿完工的禱告中,就提到即使外邦人進入聖殿禱告,求上帝也能垂聽(列王紀上8章41~43節);那麼,為何我們總擔心教會對外開放,會有危機?或是擔心他們會汙穢上帝的殿呢? 讓教會活在鄰舍中 社會心理學對人態度改變的研究早已發現,影響人態度改變最關鍵的因素是直接經驗,其次是間接經驗,最後才是專家學者與數據,因為在決策的認知過程中,人會因自己或他人的經驗而調整自己的理性認知。如果我們應用在教會的福音事工,當教會周圍的鄰居親身經驗到教會的美好,或是他認識的人曾經驗到教會的美好,他們更容易從沒有信仰的環境中改變成基督徒。而使用許多信仰論證或邀請有名氣的講員,成果可能就如同專家學者或數據的討論,效果其實並不是最好。面對這種情況,教會多年前開始推動友誼式佈道的策略。但是,關鍵問題在於如何讓周圍的人親身經驗到教會和福音的美好呢? 讓人知道有教會,讓人有機會進到教會並感受到教會的美好,願意長久參與教會,這當中的過程其實需要教會願意走出圍牆、開放教會,甚至是讓人參與在當中,教會才容易獲得認同,甚至人們會珍惜教會的存在、享受教會與他們的關係。而就在這些過程中,當周圍的鄰舍有需要時,也可能會想來到教會尋求協助,這時候福音的影響力就能夠逐漸進入他們當中。 腓力的擔心我們或許能理解,但主耶穌的態度卻是我們要學習的焦點!如果我們所傳、所信的主,從未拒絕被視為不潔淨的人,我們為何要關起門來、拒絕讓耶穌進到人群當中呢? 【舉目向山祈禱會】 聖詩:新《聖詩》181首〈同心謳咾天父〉 聖經:約翰福音12章20~26節 信息:讓教會活在鄰舍中 聖詩:新《聖詩》184首〈上帝疼痛哪會赫大〉 祈禱:請帶領者提出禱告的方向後,邀請會眾一同出聲禱告,最後請一位參與者帶領大家為該主題禱告,其餘的人可依照帶領者的禱告內容,用阿們來回應。 一、為教會能活在鄰舍當中代禱: 教會的主,我們的天父,在過去祢提醒大衛、所羅門說祢不住在人手所造的殿中,但是為了讓人可以敬拜,祢願意他們為祢建造聖殿,因為祢的聖殿要成為萬民禱告的殿。天父啊!我們求祢幫助我們的教會,特別在都會區的教會,我們往往在乎教會的設施、空間與尊嚴,往往因為都會人群間的冷漠,也讓教會變得同樣冷漠,我們變成只有聚會時才開大門的教會。親愛的主啊,求祢幫助我們,讓我們的教會可以活在鄰舍當中,讓我們的教會可以和教會的鄰舍成為朋友關係,讓教會周邊的人不會感到教會是冷漠的,而是可以參與在他們生活中、陪伴他們走過人生酸甜苦辣,甚至成為他們願意來禱告的聖殿。 二、為教會中福音事工與教會鄰舍的關係代禱 我們的大牧者啊!我們需要更加體會祢對世人的愛、理解祢的生命之道,因為如果我們說要傳揚福音,可是我們卻對鄰舍冷漠、拒絕他們接觸教會,這就和祢所強調的行公義、好憐憫有所衝突。主啊!如果在這些事工中,因著我們的疏失和無知,讓祢的真道受到誤解,主啊!求祢赦免我們,使我們可以重新修建與社區鄰舍的關係,使祢的教會成為社區鄰舍的生活經驗,讓更多人看見、聽聞、親身經驗到祢的教會中所傳揚的生命之道,並且和我們一同在這個生命之道中與主團契。 三、為教會的牧者與長執團隊代禱 上主啊!我們也為我們教會的牧者、長執團隊代禱,他們更需要上帝的智慧與恩典來服事,求主幫助他們能更深與祢連結,讓他們更加明白祢當初設立教會的心意,可以更深刻地知道,祢早已在教會中、在世界中掌權。主啊!我們為教會這些同工代禱,求主讓他們因為對祢的認識,更加勇敢地願意讓教會走出圍牆,讓教會參與在社區居民的生活中,不論是社區課程、讀書室、安親班,或是開放空間與休閒小站,都求主幫助他們能更深刻體驗主祢道成肉身的真義,帶領教會一同宣揚上帝在這個世界的計畫。主啊,也求祢幫助教會的同工,把追求福音績效的目標,調整為更深理解祢設立教會、接納罪人的愛與真實的心意,讓我們把教會變成祢在這個世界所要顯明給人知道、明白祢的愛的地方。 四、為自己的信仰可以活出上帝的愛代禱 天上的父,我們再次求祢讓我們看見自己的不完全,讓我們更多將祢的愛活在每一天的生活中,讓我們拒絕冷漠的人生態度、活出信仰與見證,讓我們願意開放自己來參與祢對世人的愛與關懷。上帝啊!請祢重新引導我們更體貼祢的心意,更深地跟隨祢的腳蹤來服事祢。 聖詩:新《聖詩》303首〈主,我欲謳咾祢〉(唱完全首後,請會眾安靜默禱離開)

巴別塔再思多元與寬容

我們讀創世記時就應明白一個簡單道理,人既然能為萬物取名,為何不能以「自己」的名來建城造塔?根據聖經學者的研究,示拿的巴別塔可能指向巴比倫的廟塔,它是政治、經濟、宗教及文化權力中心。住在吾珥的亞伯拉罕一定明白這個道理,若不是降服在它們的統治、講它們的話、信它們的宗教,就是選擇離開,走自己的路。這樣也就可以自由講自己的話、信自己想信的宗教。