專欄

不知死 焉知生

◎呂宗學(台南中會後甲教會執事、成功大學公共衛生研究所教授) 季路問事鬼神。子曰:「未能事人,焉能事鬼?」季路:「敢問死?」子曰:「不知生,焉知死?」孔子第一個回答是要提醒或諷刺很多子女,父母在世時不好好孝敬,死後葬禮卻極盡奢華。 前陣子的農曆7月半也看到許多人不關心活的遊民,但是卻花很多錢供奉死的遊魂。孔子第二個回答是要提醒或諷刺一些人常常談論死後或其他虛無飄渺問題,卻不好好處理自己眼前遇到的生活現實問題。 筆者是公共衛生醫師,20多年來都專注於死因統計與死亡管理的相關研究與問題改善。死亡管理的理念是:不知死,焉知生?死亡管理者希望能好好檢討每個死亡案例,釐清這個死亡案例是否是「不該死」(譬如冤死、枉死、免死、早死、多死、歹死等),好好由這些死者的死亡經驗學習,如何讓未來更多人不要死於這些「不該死」。 第一優先不該死的是,死於他人加害的「冤死」,譬如謀殺、家暴、性侵、兒虐與老人照護忽略死亡,與管理制度缺失造成的「枉死」,譬如院內感染或工安意外死亡。因為這些死亡都是人為造成的,所以會由檢察官調查與法醫驗屍釐清責任歸屬。檢察官除了針對該個案追究責任起訴外,也可能更積極地修改法令規定避免未來有類似事件發生。 第二優先不該死是,公共衛生學者與實務者所關心的,包括透過醫療介入可以避免的「免死」,譬如抗生素可以治癒的感染性死因、馬上手術可以救活的死因,預防保健介入可以避免的「早死」,譬如疫苗可預防死因、篩檢可以及早發現預防的死因、減少危害行為可以預防的死因,與地區或不同社經族群死亡率不平等的「多死」,譬如台灣山地鄉平均餘命比全台灣少10歲,台北市與台東縣的交通事故死亡率相差近5倍。 最後一種不該死是嚴重傷病患者或末期病人,臨終瀕死時接受氣管內插管、體外心臟按壓、急救藥物注射、心臟電擊、心臟人工調頻、人工呼吸或其他救治行為,使患者身上插著許多管線使用呼吸器,最後沒尊嚴痛苦死亡的「歹死」。台灣通過安寧緩和醫療條例,鼓勵民眾年輕時多多表態簽署不施行心肺復甦術意願書,就是要減少這些「歹死」。 期勉多一些人投入死亡管理的行列,減少更多不該死的死亡數。 &nbsp

年長以倍,則父事之

每年10月份第1個禮拜天,是長老教會所訂「松年主日」(亦稱敬老主日)。設立此一主日,旨在人口老化、道德淪喪、倫理盡失的現代社會中,喚起人們遵行聖經教導,尊敬長者,關懷老者。當然,之所以會選擇10月第1個禮拜天,為的就是要配合農曆9月9日台灣民俗的重陽節(敬老節)。 「年長以倍,則父事之」一詞,取自《禮記》〈對長者的禮〉文中的第一句,指出敬老尊賢的重要。事實上,除了儒家思想有〈對長者的禮〉,聖經中有著更多的教導。因著聖經的教導,猶太人從中發展出許多相關格言。聖經與格言一再要人遵行「敬老尊賢」,相對的,身為長者,也要對於自己「老」的存在價值當有所肯定,才能展現長者之風範。 無可否認的,人都不喜歡老,因著身體的老化,常會出現台灣俗諺所說的「頭毛嘴鬚白。」「食老,倒勼(kiu)。」「手尾冷,耳孔(勿會)利。」「囡仔放尿漩過溪,老人放尿滴著鞋。」「老猴沒粉頭。」導致許多生活上的不便,而自覺「老」是一種活受罪。其實不然,「老」在上帝的眼中,稱得上是一種福份。箴言16章31節告訴我們:「白髮是榮耀的冠冕,在公義的道上必能得著。」箴言20章29節b亦如此明示:「白髮為老年人的尊榮。」足見「老」不但是一種上帝賜福的記號,也是一種智慧與尊榮的象徵。 有人說:「青年人懷著夢想是『活在未來』;中年人事業有成是『活在當下』;老年人年華已去是『活在過去』。」三者因生長年代不同,常會出現不協調與衝突的情況。然無論如何,「家有一老如有一寶,敬老尊賢,老吾老以及人之老。」便是自古以來,台灣人的傳統觀念與美德。年老者千萬不要將自己看成是「老廢仔」;年輕人也不要用「老廢仔」作為對自己父母親或長輩的形容詞。更不要因為長輩年紀大,言行舉止稍微「凸槌」,就說他們是「老番顛」「吃老,有夠無效」。 猶太人格言說道:「不尊重老人的年輕人,必無幸福的晚年」「老年人知道自己不再返老還童,但年輕人卻忘記自己會老。」聖經亦清楚的告訴我們「在白髮的人面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的神,我是耶和華。」(利未記19章32節)「不可嚴責老年人,只要勸他如同父親&hellip&hellip勸老年婦女如同母親&hellip&hellip。」(提摩太前書5章1節a、2節a)在聖經的勸誡下,人豈可忽略「視老如親」與「年長以倍,則父事之」的重要! &nbsp

管家啟示錄

彼得前書4章10~11節提到,每個人都是上帝的好管家,要照著從上帝所領受的種種恩賜,彼此服事,好使萬事都藉著耶穌基督歸榮耀給上帝。這段耳熟能詳的經文,提醒著基督徒要按照各自的恩賜,做個忠心又有見識的僕人,管理上主的產業。 今年1月,核二廠圍阻體隔離閥動作異常、核四廠主控室電纜被老鼠咬損;2月,核一廠燃料池滲漏;3月,核四廠海水泵式穿越管開封不實;8月,核四廠廠房積水30公分;核三廠2號機主變壓器過熱,機組停機。9月,核三廠發現幫浦室大修挖牆未補;核四廠隔熱粉塵溢出。上述事件,給了我們很多徵兆,9月10日長老教會總會於阿塱壹古道舉行祈禱會,呼籲勿將此地作為核廢料最終貯置場,並以行走禱告步行這條台灣最後的海岸原始森林古道,期落實非核家園理想,盡上帝管家所應盡的責任。 除了大自然,我們也要回到教會來看,教會尤其期待機構主事者履行管家的義務,在牧長被銓衡就任之時,常一再被提醒,看守上主產業的重要;然而產業要如何看守,管家怎麼做才稱職,卻莫衷一是。現實中,「教會政治」的算計、角力與鬥爭不斷,使許多教會機構董事爭權的家醜,不時外揚給社會看笑話;受託的管家因著個性不同、理想迥異,彼此意見不合雖屬正常,但唯有體貼上主心意,彼此服事,才能將萬事歸榮耀給上帝。 進一步反省每個基督徒的責任,有些管家將自己關在教會中,故步自封猶如廟公一般,眼睛只向著教會內的枝微末節,卻忘了「上帝的產業」絕不是限縮在教會的事務上,整個生活世界、整個自然生態,難道不都是上帝親手所造的產業?對於社會建設、政治事務與自然環境等世俗活動,若不以信仰投入發聲,又豈非虧負管家的職分。 我們應該更謙卑坦承人類科技的限制、反省受託服事的目的、悔改廟公化的信仰,莫使自己成為惡僕,任意揮霍主人的產業。等到與主人當頭對面之時,要是祂對我們說:「我從不認識你們;你們這些作惡的,走開吧!」一切都太遲了,到時只能像那將金幣埋在地下的僕人一樣,在黑暗中哀哭。 長老教會在信仰告白中提醒我們是不完全的,並宣告:「我們信,上帝賜給人有尊嚴、才能,以及鄉土,使人有份於祂的創造,負責任與祂一起管理世界。因此,人有社會、政治及經濟的制度,也有文藝、科學,且有追求真神的心。」這表明我們的管家身分是全面的,要負起責任在世界中榮耀上帝。

超越金牌的宣教契機──2012奧運在英國

◎鍾淑惠 基督教團體參與世界重大體育賽事已超過40年。初期,教會宗派和機構獨自工作互不相干。到1980年代和90年代初,一些體育宣教機構與地方教會建立夥伴關係,讓教會開始廣泛參與各類接待活動,包括接待運動員家屬、安排牧者前往關心運動員、籌劃藝術表演活動,並提供翻譯和文獻資源。鑑於組織名稱不但能展現基督信仰,超越宗派界線來服務所有需要的人,並提供體育賽事委員會和教會統一的窗口,「超越金牌」從1996年亞特蘭大夏季奧運啟用,也在大英國協運動會、泛美運動會、全非運動會、印度洋運動會、奧運和殘障奧運會中正名。此後,教會成了協助主辦地的活動籌組委員會中不可或缺的角色。 2005年7日,全世界就知道2012年的奧運將在英國倫敦舉行,教會界領袖也陸續開會商討「超越金牌」這個組織的策略。該組織於2008年成立公益信託,並在英國各教會宣傳,希望眾教會能看到奧運在英國,是個讓教會成長蛻變的好時機。 該組織的使命,就是讓英國眾教會委身服事2012的奧運。當奧運開始時,教會將可品嚐他們對社區傳揚基督福音的興奮滋味,讓「超越金牌」這個組織在英國的夢想實現。 今日教會常被視為只關心自己、與世界脫節;但2012奧運提供一個獨特的機會,讓英國教會成為他們應該成為的樣子。目前「超越金牌」正在努力進行的方向有:1.幫助教會找到異象,影響他們做該做的事;2.連結更多機構和教會一起同工;3.協調分配資源和採取必要行動;4.服務所在地的人。 成為奧運主辦國,不只是重要的體育運動盛事,更讓眾教會有機會合作服事運動員、工作人員和他們的家屬,也服事來自世界各地的群眾。透過教會主動出擊、接待和服事,各教會可分享不同故事,喚醒人們用新鮮有趣的方式認識創造的主。 台灣基督長老教會(PCT)的夥伴教會英國聯合歸正教會(URC)正積極參與「超越金牌」。URC鼓勵所屬教會參與2012奧運的服事,及在各地區舉辦的活動。URC宣教幹事、也是「超越金牌」執行委員Francis Brienen女士說:「我非常鼓勵URC教會和牧長參加超越金牌的活動。這將增加我們對上帝服事的熱忱,也會給我們在2012奧運一個絕佳宣傳教會使命的機會。」正是這樣的精神與異象,讓一個跨教派、超越屬世藩籬的活動,可以凝聚眾教會力量,讓合一得以落實,這也是千載難逢的時機,可以向普天下宣揚上帝國福音。 願教會將口號化為行動,將聖經的教導實際實行在現今世代。讓我們一起為「超越金牌」這個在英國的組織祈禱,盼望它成為教會成長的催化劑,使其所計畫的福音策略,透過不同宗派在各地區的參與,共同接受聖靈的引導,和眾教會兄姊同工,與世人見證上帝的愛,分享耶穌基督的救恩。 &nbsp (作者為PCT派駐英國宣教師) &nbsp

英國「暴動」雜感

◎李怡道(專業家庭主夫,暫居英格蘭) 事情「是」從倫敦的一個黑人被警察槍殺開始。起初,只是他的家人跟社區朋友前往警局要問個前因後果,卻得不到像樣的回應,於是出現過激行為。很快地,倫敦其他區域也陸續發生相關與不相關的「暴動」,「暴民」在下班後上街砸、搶、燒各種店家,沒幾天,這股風潮擴散到伯明罕、曼徹斯特、利物浦等大城市。 經過幾天的亂戰,配合主流媒體將暴動者的動機與行動內容扁平化與低級化,執政的保守黨嚴厲指責「暴動」者,說這樣噁心的行為和態度是無法接受的,這單純是犯罪。至於黑人年輕人比白人年輕人更常被盤查(26倍)、青年失業率創新高、財產最富10%與最貧10%的差距上探273倍、大學學費漲了3倍、「暴動」的起點是倫敦失業率最高的區域、該區年輕人活動中心最近才因大刪預算而關門等,與今次「暴動」全無關聯。 這樣的描述漏洞百出,毫無解釋能力。例如,這樣的定調,完全無法解釋為什麼在倫敦扣到的「暴民」裡,有小學助教,有平面設計師,有大學生,也有上班族。 英國這幾年的各種抗議活動,有一批身著帽T的常客,臉上罩著只露出雙眼的面罩頭巾,他們不來和平遊行這一套,而是拿著棍棒石頭噴漆,打砸精品店、銀行,推燒警車,破壞公共私人財產。有人說,不和平只會讓事情更糟;有人說,他們不想表達什麼,只是在鬧事而已。今年3月,25萬人走上倫敦街頭抗議大規模公共預算刪減,這批黑衣人也有「參與」,事後右派媒體一面倒社會敗類地罵、社會成本地算,倒是《衛報》做了一個專題,值得參考。 一位受訪的黑衣人說,媒體說我們是混混,但他們不知道,頭罩下有護士、社工人員、學生、教師、也有女權運動者。另一位受訪者說,他從小跟著父母參加無數次抗議集會,但最終發現這些組織良好的抗議行動,根本未曾對政策和體制發生影響;同時,資本主義社會的發展,讓他的工人階級家庭辛苦工作,負債卻與日俱增。他們說,破壞東西不是重點,重點在我們向世人向社會展現出我們的政治理念,我們認為改革無望,政黨不可期待,資本主義應該毀滅。 與若干年前幾十萬人上街反對出兵伊拉克一樣無效,3月的大遊行,同樣沒有讓保守黨少刪一毛錢,社會福利、身心障礙、教育、社區服務,甚至幫他們鎮壓人民的警察軍隊,都面臨大幅預算刪減。這次暴動最終還是被壓了下來,背後的原因,也都被「單純的犯罪」一筆勾銷。 暴力也許會模糊訴求,但和平理性路線遊行,卻又如何比較有效?面對精英階級自我保護的政治運作,被影響卻完全無力干涉的人民,使用暴力,卻又如何難以理解?「暴動」,畢竟是執政當局和既得利益者的語言,同樣的行動發生在其他國家地區,可能會被稱為起義抗暴革命,若有利可圖,英美霸權還會以人道為由,出兵相挺。 是單純犯罪,還是無力者的反彈;是暴動,還是革命;是鬧事,還是政治宣言,全在一念之間。不同的事件各當如何觀看,我沒有單一解答,只求能不停地追問自己,在當權者與弱勢者之間,我的老師站在哪一邊? &nbsp

與普世教會學習宣揚和平

◎林明珠 最近1年多來,幾次與外籍友人開會、交談時,最令自己尷尬和傷感的是,有人提到他們從新聞媒體得知,台灣的學校經常有嚴重的「霸凌」事件。在我們的社會甚至學校環境中都無法免於「暴力」? 台灣是個美麗和最適於居住的地方,基督徒見面時也互道「平安」,然而,我們心中真的有平安嗎?我們的社會和諧嗎?台灣人擁有和平的人生嗎?台灣堪稱是人民教育程度高、宗教活動鼎盛的國家,各鄉鎮大小型宗教活動從未間斷;然而,台灣人的生活卻欠缺政治、經濟和生活永續的安全感。 普世教會協會(WCC)於今年5月在牙買加召開「普世教會和平促進會議」(The International Ecumenical Peace Convocation, IEPC),該會議是要為WCC在1998年的第8屆總會以「克勝暴力」為目標的10年(2001~2010)階段做一整理和反省。當年由門諾會神學家Fernando Enns提出「公義的和平之普世神學」做為推動全球和平的基礎哲思。WCC體認,促進世界和平是普世教會之使命與挑戰,其宗旨是為要提升人性尊嚴與人權平等。因為,惟有從耶穌基督愛與公義的信仰而產生的和平與平安的生命態度,才能使世人有智慧在多元社會、政治與宗教等多樣性和差異性中和平共融。&nbsp 依WCC的觀察,二次世界大戰後至今,戰爭與和平仍是全球化的頭痛問題。而地球的和平並不僅在於協商和化解國際間的衝突即可,更關鍵的工作在於,在各國和區域內如何預防、避免那些會破壞和平之事。因此,透過IEPC會議,呼籲各地教會在努力建立社區的和諧(Peace in the Community)、保持與地球的和諧生活(Peace with the Earth)、提倡經濟公義維繫真實的和平(Peace among the marketplalce),和推動族群之間的和平(Peace among the Peoples)等4個領域加強和平教育之實踐,引導教會成員共同學習於各種生活處境中,致力於推動和諧與和平的福音,以愛與公義的生活來榮耀上帝。 在進入21世紀的新時代,科技新知或經濟的進展都無法使國際間的衝突消除。基督教作為世界主流宗教社群,有責任成為和平的使者,努力與其他宗教社群共同促進世界和平。耶穌的八福教導指出,使人和平的人何等幸福,因為他們擁有「在地如同在天」的和諧與平安的生命。願上帝的愛充滿在台灣社會的每個角落,正如教堂的十字架之光在那裡照亮。台灣人需要信仰的智慧來對世人傳揚愛與公義的福音,不但能面對中國的威脅而產生的不安和衝突,也憑信心祈望有朝一日,中國與台灣之間有和諧的關係。台灣教會也需要傳和平的福音,在多元宗教文化的社區中,與其他社群一起促進愛與公義的社會,使人擁有心靈的平安與和諧。 (作者為長榮大學哲學與宗教學系助理教授)

媒體識讀教育與媒體改革

◎管中祥(中正大學傳播系副教授) 在新自由主義趨力的影響之下,台灣的媒體市場解除管制、強調自由競爭,雖然促成意見市場的多元性,成為台灣民主化的基石。雖然如此,也帶來不小的問題。 媒體過度開放未必能產製出品質更好、更多元的內容,反而造成了集中化與跨國性的商業壟斷,甚至成為企業集團的一部分,與政商勢力的關係密切,為政治經濟優勢者服務,窄化了多元意見的出口,許多弱勢群體的聲音因而遭到壓抑;另一方面,媒體為換取更高的收視率與廣告收入、降低成本,大量地提供八卦、侵犯人權的腥羶色內容,長期下來,大眾對於整體的媒體環境信心低落。 面對媒體亂象以及媒體造成的各種惡性影響,除了採取制度改革或直接對抗的方式外,亦有透過媒體識讀/素養(Media Literacy)教育的推廣進行媒體改革。媒體識讀教育的目的在於讓閱聽人自主選擇資訊與解讀文本,甚至具有文化生產的能力,翻轉媒體與閱聽人單向的消費關係。 2000年前後,包括政治大學、世新大學等大學興起媒體識讀課程,同時富邦教育基金會、媒體識讀推廣中心,以及台灣媒體觀察教育基金會等都致力於推動相關工作。其目的在於使閱聽人有能力解讀訊息、不被媒體左右,試圖藉此達到「識讀、解讀、監督、改變」媒體的目的。 而為了因應網路與公民新聞興起,落實公民發聲、多元民主的價值,媒體識讀教育更擴展到社區大學,課程設計不只培養識讀能力,更包括傳播權與近用概念實踐,讓學員得以辨別、選擇訊息內容外,更能集結表達,落實民主,透過紀錄公共事務的過程中,增加對公共事務的投入感及成就感,進而有意願去參與公共事務,達到公民自決的民主效益,挑戰政商壟斷的媒體政制,讓弱勢發聲,促成社會對話,這正是目前媒體觀察教育基金會在社區大學推廣媒體識讀所亟欲達到的重要目標。 不過,社區大學的課程需要降低學院觀點,強調在地性,從學員的生活經驗來修正教學內容。例如,以往討論媒體「再現」議題時,往往會以主流媒體報導如何扭曲社會真實為例,但大部分的社會事件離學員相當遙遠,因此,媒體觀察教育基金會便調整方向,聚焦在地方版面,讓學員先看媒體對在地新聞的報導,再一起討論學員在主流媒體或房屋廣告上看到的「地方」,與你實際居住的地方有什麼不同?接下來以地方的小眾媒體、地方文史團體發行的刊物,或公民新聞為例,介紹不同媒體組織、生產結構對媒體再現的影響,並且鼓勵學員以數位機或任何的紀錄器材自己作報導。 從媒體改革運動的角度來看,如何促進和社區之間的關係?如何讓學員去關心社區議題,引導對公共議題的批判性思考,是媒體識讀教育重要的面向。透過實務的操作,不僅能讓學員有成就感,在實作過程中了解媒體生產與再現的過程,反思權力者如何操控媒體,並透過公民新聞的實踐,達到媒體公民教育的重要目的──透過媒體關心社區、參與公共事務,讓民眾在地發聲。 &nbsp

基督化的教育: 門徒訓練

基督信仰承襲猶太教的傳統,十分重視宗教教育,不論在會堂、聖殿或在家庭中,從小到大有一系列的教育訓練及一定的內容;家庭更是宗教教育實施最理想及至實在的場所。早期教會從主耶穌身上、使徒生命風範中習得基督化的生命方式;主耶穌的傳道生涯一方面宣揚上帝國的福音,行神蹟奇事,並以屬靈的權柄傳講充滿能力改變人心的道,此外,祂也一方面培育門徒,造就他們的生命。 主耶穌為門徒開查經班,講解聖經不隨己意,在聖神引導下,使聽的人感受到生命力與在祂身上所擁有的權柄。以上帝的話語為中心,餵養羊群屬靈的需要,祂勸勉跟隨的人不是趕特會,從這一區奔走到下一站,而是真正信上帝所差來的。祂提醒忙亂中的馬大,能如妹子馬利亞一樣,靜坐在祂跟前,全心傾聽祂的教導,明白祂的心意。主耶穌經常上山守靜,被聖神引領和充滿,為能進入上帝話語的奧秘,祂默想經文、不住祈禱,讓聖神帶祂,沈浸在啟示的氛圍內,祂領受父所告訴祂的,忠實宣講出來。門徒訓練的第一招,是讓上主的兒女聽從、沈浸在上主所啟示的話語中。 主耶穌行事之前會禱告。受洗時禱告,結果天開了;揀選使徒時上山整夜禱告,從門徒中挑選了12人;要赴耶路撒冷受難前,祂也帶3位門徒上山祈禱,禱告時變貌進入奇妙的屬靈境界,讓3位學生看得驚奇不已,彼得到年老時仍在述說聖山上的靈性體驗。在以馬忤斯的路途上,祂顯現在兩位門徒身旁,陪伴憂傷的他們,並為他們講解經文,又與門徒同住,開啟他們屬靈的眼睛,使他們的心火熱。 在提比里亞海邊,祂親近失落和羞愧感甚重的彼得,3次問彼得最深刻的生命課題&mdash&mdash愛我比這些更深嗎?彼得在這寶貴的時刻中被重塑建造了。在拔摩海島上,祂親自向老約翰說話,勸勉軟弱者堅定、剛強,聖徒要充滿耐心與信心。在大馬色路上,祂令掃羅屈服,翻轉保羅的生命,保羅被帶到亞拉伯的曠野,接受基督化的操練,門徒訓練完備後,保羅成為基督的忠僕,愛主至死不渝。 主耶穌訓練門徒的過程與當時猶太拉比、希臘的哲人其方式全然不同。祂提醒跟隨的人,人子連枕頭的地方都沒有,並告誡他們不可為明日憂慮,要放下一切來追隨,並背起十架來隨從祂。而祂為門徒洗腳,並被釘在十架上。整個門徒訓練過程,無一不是屬靈的操練,只為操練順服至死。唯有如此,方能穿戴基督,成為基督化的門徒。

上帝的美好與人的選擇

◎裴信祐(雄獅旅行社總經理、松山教會長老) 暑假要結束了,教會舉行了主日學升級禮拜,有升小學的幼兒,有升國中的兒童,也有升青年團契的高三畢業生,教會送給每位畢業生一本聖經。小不點的幼兒領著他這一生的第一本厚厚彩色聖經,顯得可愛又意義非凡;升國中的兒童,已是人高馬大,也領了袖珍型彩色聖經,男生版印有獅子,女生版印有綿羊,好像告訴他們,年齡漸長,男生女生該各自扮演合宜的角色了;最後,升大學的同學上台,壯碩的身軀站在台前,令人敬畏,每人領取一本口袋型精裝深色聖經,聖經封面凸刻了一尾典雅的魚,成年了,要將聖經隨身攜放在口袋裡,要隨時將耶穌的愛告訴人,要得人如得魚。 看著這些主日學學生每年一寸寸長大,心中向上帝祈求,求主保守他們,在智慧和身量上,在上帝和人喜愛他們的心上,都能一齊增長。於是,用耶穌的故事勉勵他們。耶穌12歲的時候,在逾越節,跟隨父母按著節期規矩上耶路撒冷去,耶穌在聖殿裡,坐在教師中間,一面聽,一面問,凡聽見他的,都稀奇他的聰明和應對。祈求上帝保守這些孩子,一生學習耶穌,喜愛聖經、喜愛向上帝說話禱告,喜愛服事人而不是習慣地接受人的服事,喜愛傳福音,帶領人來隨耶穌,使這些孩子的增長,是蒙上帝與人的喜愛。 今年起,在主日學裡,鼓勵學生能有服事的心,有些小朋友幫忙排鞋子,有小朋友每個主日幫忙搬桌子,我用相機拍下他們的服事,在升級禮拜裡,用耶穌喜愛服事,醫治盲人瘸腿,甚至為門徒洗腳的照片,對照著我們主日學學生在主日的服事照片,分享給這些孩子,懷著期盼的心,希望這些孩子有所領悟,因而有所增長。在講台上環視他們,從非常非常小的幼兒,到壯碩的高中生,群聚在一起,聽著這些信息,不知他們是否聽了,聽懂了,聽進去到心裡了,只知道,有些孩子很專心聽,有些孩子則露出茫然的表情,無論如何,我們栽種了,惟有上帝叫他們成長。 回到家裡,打開聖經,再讀創世記,細細嚐著上帝創造的奧祕。創世記裡記載上帝的靈運行創造,於是有了光,上帝看光是好的;有了陸地與海洋,上帝看陸地和海洋是好的;有了植物,上帝看這些植物是好的;有了光體,上帝看光體是好的;有了動物,上帝看這些動物是好的。上帝說:「我們要照著我們的形象、按著我們的樣式造人,使他們管理海裡的魚、空中的鳥、地上的牲畜,和全地,並地上所爬的一切昆蟲。」上帝就照著自己的形像造人,上帝看著一切所造的都甚好。 或許,我們常有疑問,若上帝創造一切都甚美好,為何上帝創造了會犯罪的亞當、夏娃?為何這世上有許多苦難?為何連單純的小孩,有時都會行出令人難過的行為? 我的體會是,上帝創造了「自由選擇」的意志給人類,這是美好的,然而每個個人在成長的過程中,需要為他自由的選擇是否能確保美好負責。若憑著信心,領受上帝的靈的運行,上帝必為他的選擇,創造美好。因此,願孩子們,願我們,每日領受上帝的靈運行在身體與心上,使我們得與上帝共同續創美好的世界。 &nbsp

莫讓民意綁架真理

民主社會中,對於民眾需求的了解,是領袖重要的功課;不過,了解民眾的需求,不代表領袖一定要針對那些需求一一開出支票。因為民眾難免有出於自私的部分;若是領袖照單全收,豈不讓選票操控了公義的真理? 民意綁架真理的實例,在聖經中最令人印象深刻的,莫過於「彼拉多對耶穌的審判」。以當時政治背景而言,對「耶穌是否稱王?」的叛亂問題,讓彼拉多面對兩難的抉擇。若是彼拉多審查有瑕疵,不但會影響他的地位,更可能成了政敵手中的把柄,進而誤了自己的前途。因此,在這樣的壓力下,彼拉多讓民意綁架了真理! 反觀耶穌,在面對來自民眾壓力與彼拉多的質疑時,說:「如果我的國度屬這世界,我的臣民一定為我爭戰&hellip&hellip我的國度不屬於這世界。」(約翰福音18章36節)以此來表明自己不屈服於群眾的力量。事實上,百姓曾期待耶穌做王來復興以色列國,可是耶穌所看重的,卻是「實存且超越世界的真理」。面對猶太公會的陷害與彼拉多的無知,耶穌清楚表明,自己的國度乃是真理的國度。為了讓世界認識上帝國的真理,耶穌進入這個世界;並且,為了要見證上帝國的公義與慈愛,耶穌為真理作了見證,甚至順服真理而犧牲自己。 耶穌對真理終極的順服,給彼拉多以及其他領袖上了寶貴的一課;領袖的功課,乃是「依循真理且以公義為原則」。不過,在今天的社會中,許多領導者仍無法避免成為另一個彼拉多。試想,在選舉制度中,期待為民服務的領袖人選,若不照「跟著選票走」的遊戲規則,則所謂的「公義原則」又豈有被依循的機會? 最近,有一本很暢銷的書籍《正義:一場思辯之旅》。書介中提到:「公民必須把自己的正義觀說出道理,不能只是『我說我對就是對』。」看到這種說法,令人不禁想起士師記的結語 :「各人任意而行。」說來諷刺,在《解經講道註釋叢書:士師記》中提到,士師乃是「帶來公義者」;然而,士師記最後卻結語道:以色列百姓以各人的標準為標準,以致社會中沒有以公義為原則、以真理為依歸。 看來,公義原則是否在社會上被依循,除了領袖的功課外,選民們也必須建立以真理為依歸的素養。選舉近了,民意與民調變得格外重要,在此刻,除了領導者要有公義的原則以外,也呼籲選民們「莫讓自己的選票綁票了真理」! &nbsp