專欄

一個為全家人而設計的教會聚會模式──梅西教會

◎鍾淑惠 2011年依英國國家社會研究中心(The National Centre for Social Research)分析,英國只有50%的受訪者聲稱自己是基督徒,這個比例遠低於1983年的66%。其中人數最多的英國國教,即聖公會教徒中,有49%的人從未上過教會,每個禮拜固定上教堂的人僅8%。而上教堂的多為年逾60的銀髮族,青壯年人數屈指可數,更遑論兒童了。 許多教會雖歡迎兒童參與崇拜,但禮拜多半為成人設計,教堂雖設有兒童區,放置童書、玩具、文具等,讓兒童得以在大人禮拜中有事可做,但也僅止於讓他們消磨時間。少數教會雖有所謂的兒童主日學或兒童禮拜,卻不見得適合所有年齡層。多數信徒已失落對信奉基督教信仰的真義;不知道為什麼自己是基督徒?為何要去教會?禮拜是什麼?帶小孩到禮拜堂卻讓他們無所事事,有何意義? 教勢如此巨幅滑落當然引起教會嚴正關切,紛紛發起活動來力挽狂瀾。其中2004年4月露西摩爾(Lucy Moore)考慮讓全家人有意願一同參加教會聚會的可能性,開始在朴茨茅斯附近的聖公會設計1個月1次的梅西教會(Messy Church)聚會模式。Messy原意為「混亂」,有別於傳統教會莊嚴肅穆的禮拜氣氛,梅西教會聚會模式穿插多樣性禮拜設計,如作手工藝品、生動活潑的慶祝會,和聚餐等等,因此顯得有些「凌亂」,故發起人幽默的將此聚會模式定名為Messy Church。 聚會中,非常歡迎全家大小一起參加,除了讓參加者找出最適合自己家庭的時間,無論是學校放學後或週末,聚會內容更是以基督為中心,提供家庭成員一起探索信仰的機會。藉著多樣性的聚會模式,讓全家人有意願一同參與,更在聚會中帶入信仰信息。儼然成為一個屬於全家人的教會活動,而不再是枯燥的「坐」禮拜時間。 梅西教會聚會方式成效顯著,人數以倍數增長。更有其他教會進而效法,將此聚會模式推廣開來,因此採用此新形態的聚會,統稱為「梅西教會」。主要目的是提供讓所有年齡層一起崇拜的機會;幫助所有人找到歸屬感並彼此接納;激發每個人的創造力,讓人從禮拜中得到樂趣,並透過相互接待、建立友誼、故事分享,來一起敬拜三一上帝。 隨著時代演進而調整禮拜模式,讓禮拜不再是刻板印象中的枯燥儀式,而是更廣被接受的形式。此概念和原則已漸漸普及,目前在英國、歐洲、北美洲(加拿大和美國)、澳洲、紐西蘭逾12國的主流基督宗派,已成立將近900個梅西教會。每個地區的每個梅西教會都是獨一無二的,為回應上帝的呼召盡一己之力,為的是要服務社區,為的是要將福音種子植入人心。 &nbsp &nbsp(作者為PCT派駐英國宣教師) &nbsp

沒錢才好辦事

◎江淑文(新使者雜誌創意及推廣總監) 經過幾年的努力,亞洲教會婦女協會(ACWC)、小錢全球禱告運動(FLC)、台灣基督長老教會婦女事工、美國衛理公會和亞洲教協(CCA)合力,協助柬埔寨教協婦女成為獨立運作事工的單位,照顧當地婦女和兒童,2009年我數度前往柬埔寨,眼見細節都上軌道才安心。 如此費心的主因在於,2008年各方經費匯到柬埔寨教協戶頭,當時教協財務出現危機,所以柬埔寨教協總幹事不得已,將代收的婦女經費挪做總會人事及辦公室費用,以致柬埔寨婦女無法提交任何事工報告,也讓各個支持的普世單位很不諒解,打算停止對柬埔寨婦女事工的支持。當時在協議會中,幾位與會者和我試著讓大家了解柬埔寨的情形,是否可以再給他們一個機會,大家勉強同意,以下不為例、由我做協商代表作為但書。 柬埔寨總幹事表示,他們過去幾乎百分之百仰賴亞洲教協支持,但是這幾年亞洲教協經費逐漸減少,以致辦公室維持困難。我除了建議柬埔寨總幹事要多開拓支持單位,更重要的是,要讓人家支持你的方法是推展事工,讓外界知道你們為柬埔寨人民做了什麼事,才會讓別人願意支持。總幹事的回應卻是:「沒有經費我們怎麼做事工?」 這是很好的提問,但是我一向認為:「沒錢才好辦事!」與其等籌到經費才來做事工,何不開發事工、對外訴求需要,讓支助者認同你的理念,幫助與奉獻自然會來。這不是空口說白話,是我多年來推事工的信心應證。很多人問我哪來的自信?這不是自信,而是信心,單純的相信上主的應許,這份相信是在參與小錢全球禱告運動中學來的。每年的小錢全球禱告運動都會有全球區域代表會議,核准下一年要支持的方案約50件。 每個方案以5000美金為上限,所以下一年度的方案事工費是25萬美金。這些事工經費並不是已有的現款可供支付,而是要等待下一年的奉獻金額進來,但是小錢都是先核准、先做了再說。小錢事工就是這樣運行50年,而且每年都有足夠的奉獻來支持事工,這些奉獻都是世界各國眾教會婦女的小額奉獻,並不是少數的幾筆鉅額奉獻達到的。 當時柬埔寨教協的總幹事並沒有認同,我只好要求柬埔寨教協允許婦女事工的財務與總會區隔,獨立運用事工經費、發展方案。當這些協議達成並實踐之後,過了3個月,我被告知,柬埔寨教協因為經費短缺,所以整體裁員(包括總幹事自己)、辦公室關閉,只有婦女事工得以繼續運作。如今事過2年,柬埔寨教協婦女因為推動事工,受普世機構、禱告夥伴認同與支持,得以繼續存在,而且方案推廣區域越來越廣,在婦女小額貸款、識字教育、就業輔導、衛教以及貧童學校的設立,堪為其他國家典範。 她們還能以義工的方式,以婦女主委兼任柬埔寨教協的總幹事一職,維持柬埔寨教協連結眾地方教會、對外聯繫的功能。「沒有經費我們怎麼做事工」還是「先做了再說」?如果你在禱告中有平安,進行的事工與方案是具體、對人有益、見證主耶穌的愛,那就放手一搏,做了再說! &nbsp

用選票改換新局

&nbsp根據CNN報導,全球193個國家中,將有59國在2012年舉行選舉,在這將近世界1/3國家的選舉中,受到影響的人口佔了全球的53%,可說是個沸沸揚揚的選舉年。台灣也不例外,4年1度的台灣總統、立委大選,已進入白熱化的階段,各組候選人莫不使出渾身解數,盼望自己的訴求能夠打動選民的心,同時也替支持者打預防針,嚴防對手使出「奧步」,在選前最後一刻製造混亂與傷害。 基督徒生活在人群中,自然無法避免受到政經影響、參與社會事務。近來電視新聞報導,企業放無薪假的情況捲土重來,有更多勞工被迫閒賦在家;另一方面,有議員以維護市容為名,殘忍地以支持高壓水柱驅趕無家可歸的街友;而本應提出遠見與政策的執政者,卻耽溺於口語交鋒,不僅無法兌現之前的選舉承諾、疑似以國家機器監控對手、動用不受限制的黨產換來撲天蓋地的傳媒優勢,還為了打擊對手,賠上台灣的生技產業。此外,長老教會在選舉操作中遭受污衊,中國更利用台商干預選情&hellip&hellip,在在令人遺憾。盼望台灣人民此次用選票改換新局,願主的公義降臨這地。 上帝是創造與歷史的主,祂的主權遍及萬物,教會除了要在靈性上拯救人脫離敗壞的罪性,為讓祂的愛施行於全地,在社會處境中,也必須依據信仰發聲。長老教會自1970年代以來,不畏戒嚴的威權政府,先後發表3個聲明,要求「中央民意代表全面改選」「台灣前途應由台灣全體住民決定」,也「促請政府,使台灣成為一新而獨立的國家」,並支持「台灣主權獨立」。當時在風聲鶴唳中死諫,受其他教派嘲諷,內部也有雜音,如今,台灣民主化的腳步一步步朝向當初教會所指引的方向,逐漸顯明教會確實持守上主旨意,勇敢扮演先知的角色。 先知領受上帝的靈感,宣講上帝的話。舊約的以賽亞、阿摩司與彌迦等人,都在各自的時代洞察社會亂象,伸張上主公義。透過這些先知,上帝要求祂的子民把信仰表現在對現實世界的關懷,透過實踐公平、正義、人權,同時成為更新社會制度的改造者;進一步使我們所處的世界,成為主耶穌在主禱文中所講的:「願?在世上掌權;願?的旨意實現在地上,如同實現在天上。」 如今,面對台灣新時局,長老教會也秉持信仰,呼籲關心教會對政治態度的轉變,並盼望人民支持「行公義、好憐憫、心存謙卑」及「認同台灣主權、棄統保台」的總統及立委候選人。 &nbsp

只能「相同」、無法多元的教會?

◎盧悅文 教會是否只是屬於單一性別的教會?答案因人而異。對我們台灣基督長老教會而言,答案是否定的。只是,世界上還是有許多教會並不承認女性在服事工作上的恩賜,並且拒絕讓女性加入神職人員的行列。除了女性在教會中爭取身分認同之外,同性戀者爭取受封成為神職人員的運動,在過去這10年愈演愈烈,也再次突顯教會面對男性主流主導的困境與挑戰。 2011年的夏天,美國長老教會(PC(USA))以及蘇格蘭長老教會(CoS)分別針對同性戀是否可受封成為神職人員有重大的決定。PC(USA)經過長期的辯論,最後通過同性戀者可被按立成為神職人員;CoS則是針對這個議題責成神學研究小組,並且訂於2013年在總會年會當中提出第一份諮詢報告。伴隨這2個重大議決而來的大炸彈,是與它們具有長期友好關係的姊妹教會,決定終止彼此的來往。其中,墨西哥國家長老教會(The National Presbyterian Church of Mexico)即片面終止與PC(USA)的長期友好關係;另外,迦納長老教會的總會議長則在蘇格蘭長老教會總會決定責成神學研究小組之後,當場離開會場,並於回到迦納後片面宣布終止與CoS的雙邊關係。 原本長期友好的關係,因少數幾個議題而產生質變。這幾個所謂「少數議題」,不外乎是否接受女性及同性戀者得以受封立成為神職人員。這也突顯一個在多元開放的社會中更重要的議題:我們是否可以與「相異」一起共存?接受彼此的差異,同時還保有團契(fellowship)的關係,是基督教教會普世主義的中心價值:即使彼此有差異,但因為雙方之間的共同性,使得這些差異並不足以造成彼此的分裂。在這樣的前提下,即使對方無法接受女性成為神職人員、甚至是被選為長老,但我們還是尊重對方的立場。有別於其他宣稱聖經詮釋只有一種的教會,承接改革宗精神的改革宗基督教教派教會最大的差異,在於我們承接宗教改革的「詮釋聖經的自由」,在新的脈絡下對聖經有新的領受與詮釋。 這次因為同性戀者能否成為神職人員的炸彈當中,CoS最為不解的是:該教會尚未決定同性戀者是否得以封牧,現階段只是責成神學研究小組進行研究,並於2013年年會時候提出第一份報告。沒想到就因為這樣,迦納長老教會即片面決定終止雙方關係。另外一個隱憂,就是迦納長老教會有不少地方教會與CoS的地方教會彼此有著非常良好的互動。單方教會總會之間的片面決定,是否會影響到雙方地方教會的關係,目前還不得而知。只是,對CoS而言,除了性別的議題之外,醫治那些有病的、解放被禁錮的、為了一個更公義更自由的世界而奮鬥、建立一個沒有貧窮、戰亂、飢餓且和平的社會,也是實踐上帝國在世間的重要課題。 能說什麼?只能說人的心胸小,眼裡容不得「差異」。相較之下,上帝的寬容與慈愛益發偉大。問題是:教會是誰的教會?人的?還是上帝的? &nbsp(作者為長老教會青年,現任WCRC副主席)

在受苦的土地上隨時準備奉獻

年末之際,由真理大學主辦的「台灣文學家牛津獎」,將第15屆「福爾摩沙文學桂冠」頒給作家李魁賢。這獎項自1997年開辦以來,進入第15年,首屆頒給「台灣文壇的長青樹」巫永福,爾後每年持續選出:葉石濤、鍾肇政、王昶雄、林亨泰、陳千武、詹冰、錦連、廖清秀、黃靈芝、黃娟、杜潘芳格、鄭清文、李喬,2011年頒給了李魁賢。這是目前國內具悠久歷史、從未間斷過的文學貢獻獎,為台灣文學之寶(舉凡年齡、經歷、作品,都堪為國內重要者)其所用盡人生大半時間書寫台灣、投入創作的美好奉獻作一紀錄。 「台灣文學家牛津獎」源於1872年馬偕登陸淡水開始宣教,興建牛津學堂後成為當今真理大學,由此「牛津」成為淡水地景中的一個名詞。然這樣的一個獎項,她所承載的意義與創設的本衷,和台灣文學學科化,進入教育體制後成立的台灣文學系,共同見證了釘根本土的堅持,以此作為持續前進的基礎理念。相應當前混亂的歷史、霧霧不明的價值觀,持續受苦的土地與靈魂,透過15年的「台灣文學家牛津獎」受獎者的生命歷程,彷彿可以藉由文學獲得一記亮光,行走在混亂社會中不致迷路、跌倒不致沒有站起來的力量。 這個獎項,重要的不是那面紀念牌,或典禮的受獎感言、贈獎致詞,甚至也不是對於受獎者之文學成就所舉辦的學術研討會,重要的是在台灣這受苦的島嶼,土地上受苦的人民,承接這獎項的每位作家,寫了大半輩子,他們在1945年前的日治台灣出生,求學不久開始躲避戰爭,在日常生活中面對整個變動時局下的困苦,以筆寫下承擔,用創作累積台灣文學的厚度;並用文字的世界回應其層層的過去、現在及未來。他們用手中的筆為眾生命吟唱謳歌,或發抗議之鳴,或訴不義之痛。這是只有實實在在活在這土地上的台灣文學精神,他們才能使所持之筆,穿越歷史時空,不斷的飛舞、書寫不斷。 時至2011年歲末,筆者駝鳥心態暗自竊喜二事,一喜是讓人困擾、疑惑的「建國100慶典」就要過去了,再過不久,校園、街道、影音媒體、出版品,那「金光閃閃」的「精彩100」符號就要被卸除。再過幾年,擅長遺忘的我們,也會連帶將曾經斥資、勞師動眾、緊抓片斷堅持孤芳自賞的「中華民國建國100紀念」忘記。另一喜是時序上結束這特別的年度,始終如一、不曾忘卻台灣文學核心價值的「台灣文學家牛津獎」,預備著下一個期待的開始,感到甚為踏實。 詩人李魁賢,在〈遺詩〉中這樣說道:樹呼吸日月光華/自然搖擺充盈生命的韻律/我每日呼吸詩/填滿造物的容器/準備隨時奉獻/給謙卑的愛/給不斷成長的歷史/給再世的里爾克/樹倒下時/不遺棄存在的場所/生命仍然存在大地上/我倒下時/詩是我留給世界/最永恆的愛。 如斯詩心,如斯詩人,如斯文學。台灣文學,不曾忘卻與被忘卻的精神,在這個受苦的土地上,隨時準備奉獻。 &nbsp

希望,未來

&nbsp由導演羅倫‧艾默里克(Roland Emmerich)執導的《2012》,描述地球將在2012年毀滅,雖然只是電影,卻使很多人憂慮與恐慌。不過誠如很多「519」世界末日這類無稽之談,說穿了只是反映人對未來不抱希望,才會讓瘋人瘋語引來騷動。 確實,人會因為種種自然、人為現象的不愉快經驗,轉而消極、裹足不前。以台灣社會為例,回顧2011年,邱和順遭羈押23年,仍以自白為依據定讞死刑;311日本核災、台灣核四進水、核三濃煙事件更是歷歷在目,先進國家紛紛宣布非核,台灣當權者卻執意地破壞上帝創造。 國家文藝獎得主曾道雄以「毛骨悚然」一詞,形容一場2晚花費2億多萬元的「夢想家」歌舞秀;91萬人月收入不到2萬,355萬人月收入不到3萬,失業人口48萬4000人,8萬人長期失業,個人所得收入最高的5%和收入最低的5%,差距高達66倍的貧富懸殊;最心寒的,要屬台北市議員應曉薇發言失當,說遊民太糟糕,用水潑遊民要發獎金。 上述中,司法的不公正、落實非核家園的遙遠、圖利少數人的機制、經濟結構的不公義、罔顧弱勢的生存空間,令人憂心、傷心導致絕望。身為耶穌基督的門徒,可以傷心,但是不能絕望,而且要向社會傳講上帝國臨到地面上的福音,要帶領著社會邁向希望的未來。 早年,馬偕博士回加拿大述職時,曾到吳威廉(William Gauld)博士的家鄉去演講,讓當時只是中學生的他,決志到台灣來作宣教師。後來他不僅僅是北部教會重要的牧師,還在台灣成為著名建築者,所蓋的房子超過100間;更重要的是,獨特的眼光幫台灣教會在當時不被看好的中山北路地段買地。這些舉動曾讓同工與許多人猜忌,以為他一定賺了不少錢,讓他萬分難過。吳威廉牧師在絕望中時,師母Margaret作詞譜曲出膾炙人口的台語聖詩第317首〈你若欠缺真失望〉,道出他們夫婦倆的心聲。其實他都本著差會差派的精神,除了差會的薪津以外,不多拿任何錢,全然義務協助建造。除了失望中不氣餒,更創造出當時教會的未來希望。 當日本在2011年遭到大災難,年度代表字以「絆」提醒全民要彼此提攜,做為未來希望之際,我們也要在台灣人民帶著2011年的鬱悶,進入危言聳聽的2012恐懼下,吟唱〈你若欠缺真失望〉中「咱決意相愛,求聖神來幫助」的歌詞,期待新政府的產生,期待彼此相愛,讓榮耀歸天父。

日本基督教團──PCT的宣教好夥伴

◎李孟哲 前幾天,有台灣朋友在Facebook問我,為何日本基督教團不稱「教會」要稱「教團」?來日本雖已有些時日,對教團一詞習以為常,但這問題提醒我,或許台灣信徒有興趣多了解一些日本基督教團的事。 教團是聯合教會之意,以對照單一教派的教會,英文的United Church讓人更容易明白其性質。 中日戰爭時期(1937~1945年間),日本政府表面上是強化宣教,實際上是為有效管控日本主要教派的教會,乃於1941年6月24日責成日本諸教派在東京富士見町教會召開第一次全國基督徒大會,當時共有33個教派參加。大會中,眾信徒在第1屆議長富田滿牧師帶領下,齊聲高唱日本軍國國歌、向天皇居所祈福致敬、為參戰士兵代禱並一起宣示效忠日本天皇。後來,富田滿牧師被日本政府正式授與「統理」(相當今天的總幹事之職)職位。這是日本基督教團創立的序幕,也是日本教會與政府建立直接關係的肇始。 參加基督徒大會的33個教派,後來也在政府制定的《宗教團體管理法》下,依教派性質劃成11組,分別是舊日本基督教會、衛理公會系、聯合教會、浸信會系、福音路德會系、聖教會系、傳道會系、聖化會系、聖潔會系、獨立教會聯盟及救世軍。 日本政府在促成日本基督教團成立不久,1944年4月29日正式將台灣諸教會,含當時的日系教會及台灣基督長老教會(PCT)統合為日本基督教團下的台灣教團。所幸,二次大戰於翌年8月結束,日本基督教團台灣教團遂於同年10月2日正式解散。 終戰後,許多教派紛紛脫離日本基督教團獨立,日本基督教團也在信仰與教制上做了相當的調整,終於1954年通過信仰告白的制定,作為爾後教會行事的指南與根據,也進一步於1967年復活節以總會議長鈴木正久牧師之名發表日本教會對二次大戰的責任反省函,當時頗受台灣及韓國教會的肯定。 日本基督教團於1963年3月與PCT簽訂宣教協議,更於1984年6月26日再修訂協議,並做成2年舉開1次的宣教協議會議的決議,落實2教會的宣教合作與交流。今天,日本基督教團可說是PCT的親密宣教夥伴,對PCT的宣教及前後3次的重大國是宣言都相當肯定,更在1991年於澳洲坎培拉舉行的第7屆普世教會協會(WCC)總會中仗義執言,阻止中國教會以排除PCT的會籍為入會條件的蠻橫作法,獲得舉世教會的尊敬。此外,日本基督教團亦強力支持PCT「台灣的未來應由全體人民決定」的主張。兩教會在台灣921大地震、東日本311大地震海嘯等災難中也彼此互伸援手,發揮彼此相愛、相助的基督精神。 2年1次的宣教協議會議將於2月在台灣舉行,對兩教會進一步的宣教合作,日本基督教團早已展開作業。雙方在宣教合作事工上的開花展艷都抱著相當期待。 &nbsp (日本基督教團東京台灣教會牧師)

看不見的街友背後

◎高有智 台北市議員應曉薇鼓勵對街友潑冷水拿獎金,藉此驅趕萬華區的街友,在眾怒之下,雖然事後道歉,宣稱純屬無心的失言,依舊難掩「街友為都市毒瘤」的心態。應曉薇找錯了對象!真正的毒瘤是「貧窮」,並非是「遊民」。為政者就算是傾全力驅趕走遊民,貧窮永遠不會消失,反而助長擴大貧富差距與社會對立。 驅趕街友的行徑與呼聲,這早已不是第一次,過去舉辦花博時,台北市府為了「整頓市容」,也曾傳出警方強力驅趕街友。街友流浪街頭,三餐不繼,連住屋都沒有,難免會有惡臭和清潔衛生等問題,也成為居民擔心的治安疑慮;但誰才是真正製造問題的元凶? 街友承受的是社會無法解決的問題,包括高房價、卡債與家庭破碎等。或許不盡然每個街友都沒有責任,但歸咎個人的當下,往往規避了社會與政府的責任,也忽視了社會結構的問題。街友只是貧窮問題的表徵,反映弱勢者受害的窘境。追根究底,並不是遊民製造了社會問題,而是他們無力擺脫社會問題,不斷被排擠到社會邊緣,如今卻連一席之地都難保。 許多人以為「街友」是另一個世界,與己無關,只不過是一群好吃懶作的人,也與「社會敗類」劃上等號。街友長期受到社會污名化,當代漂泊協會在2010年的調查統計中,以台北車站街友為對象,訪調140位街友,顛覆了許多刻板印象,發現高達90%的街友,之前都是有工作的,並且正職工作高達63%,工作類型包括工地粗工、清潔工、工廠作業員、廚師與船員等,甚至11.4%街友,曾經擔任過老闆。 一位街友阿文也說:「我在紡織廠工作多年,工廠倒閉,收入沒了,沒辦法了,開始在台北街頭流浪。以前,有工作時,從沒想過自己會有變成街友的一天。」此外,流浪期間,街友工作比例高達71.4%,大都是打零工或非典型勞工,有工作卻賺不了錢,沒工作就餓死,淪為「窮忙族」,高達82.2%的街友過去3個月內,每月工作收入低於5000元,其中67.9%街友每月工作收入還少於3000元。 終結街友在街頭流浪的惡夢,不僅是萬華區居民的期待,也是街友的夢想。高達88.6%的街友最煩惱沒有工作或工作不穩定,並且大多數的街友也都希望能租得起房子。然而,這個夢想在「工作貧窮」(working poor)的年代裡越來越遙遠。箴言記載:「欺壓貧寒的,是辱沒造他的主;憐憫窮乏的,乃是尊敬主。」解決街友的問題必須得回到脫貧措施,顯然不是辦尾牙或發紅包就能了事,除了協助就業與教育投資等政策外,近來歐洲也發現,貧窮問題與「社會排除」脫不了關係,換言之,如何建立分享和互助的社會,其實遠比用冷水驅趕街友更有用,也更實際。 &nbsp

【普世】在不公義的世界見證平安福音

◎胡宏志 在這個世界上,充滿許多不公義、暴力的事件。當全世界正在熱烈地慶祝聖誕節時,如何在這個不公義、不平安的世界中,見證耶穌基督平安的福音,是普世教會責無旁貸的使命。 14歲的女孩普圖,住在印度的West Bengal。她的父親過世後母親改嫁,她和母親搬到繼父居住的村莊。酗酒的繼父在酒醉後,常在咆嘯聲中痛毆她們母女,她悲慘的命運從此開始。某天,突然一位「好心」的阿姨伸出援手,帶她到另一個城鎮。她悲慘的人生似乎有了轉機;然而,事實並非如此。某天夜裡,一位老男人打開她的房門,用粗暴的方式性侵她,她的人生完全變了樣。  在世界的另一端,類似的慘劇持續上演。過去1年中,非洲北部突尼西亞、利比亞、衣索比亞、索馬利亞及蘇丹等國數以千計的百姓,為了逃避政治的動盪,並且期待脫離飢荒、貧困的生活,夢想至歐洲大陸,享受更好的未來,而展開一段危險的旅程。當他們試圖跨越埃及和以色列邊界的西乃沙漠時,往往落入販賣人口集團的手中。自從2009年以來,超過3萬人步上這段旅程。其中約有1萬人在路程中死亡,約有3000人身上的器官,被人強制割除。 人口販賣並不是單一、孤立的議題,而是組織性的犯罪。它的起因是那些擁有金錢、權勢的人,引誘、欺騙、壓榨那些貧窮、軟弱及無力的人。販賣人口集團為要爭取最大的利益,極度地貶低人性與尊嚴。根據統計,全世界8成的人口販賣,發生在國家與國家之間。換句話說,這些集團引誘、欺騙貧窮國家的人民,如同奴隸般地將他們販賣至較富裕的國家。當這些年輕人或兒童被帶至其他國家時,他們被迫從事特種行業、成為童工、與不認識的人結婚、被強制成為軍人、或者身上的器官被人強制割除。 上述的普圖,雖是印度被迫從事娼妓行業數千位兒童之一,但是她並非統計的數字而已。她和世界上其他受到否定、欺壓的兒童一樣,是上帝的形像所造、也是祂疼愛的兒女。他們需要家庭的溫暖和關愛、需要接受教育的機會、並且能夠在社會得到公平的對待。 關注這些問題的教會人士,鼓勵普世教會應該積極加以關心這些複雜的問題,並呼籲政府迅速謀求解決的方案。因為我們是已被上帝贖回、疼愛的兒女,所以只要世界上仍有人在悲慘、飢餓、被欺壓迫害的處境當中,教會就永遠不能休息!只要有任何政府、組織或個人,嘗試剝奪其他上帝兒女的形像時,教會就要持續奮鬥到底!唯有如此,教會才能謙卑地說:在這個充斥不公義、不平安的世界,我們正在見證耶穌基督平安的福音!  (作者為長老教會總會普世幹事)

道成肉身才是君王威儀

12月19日,北韓官方電視台主播李春姬聲淚俱下地報導,金正日於2天前,在前往視察途中,突然於火車上逝世,死因為身心過勞。頓時,北韓全國上下呈現在全球的哀嚎畫面,以如喪考妣形容絲毫不為過。何以為了掌權無所不用其極,私生活卻極盡奢華靡爛的金正日被捧成天威?全賴其以黨國機器對人民思想的禁錮、以意識形態愚化人民所致,莫怪乎北韓在全世界的最佳夥伴就是中國。 舉國哀悼的畫面,對於近50歲以上的台灣人來說,應仍刻骨銘心,當年被形塑成「偉大領袖」的蔣介石,從去世至出殯,在只准黑白畫面播放的情況下,也上演著風雨飄搖、鞏固領導中心的戲碼。 與金正日去世僅1天之隔,捷克這個已走過共產專制歲月的中歐國家,也記念著一位劇作家出身、長期投身捷克民主運動的前總統哈維爾離世。長期罹病的哈維爾18日上午離世,捷克全國的教堂在禮拜天下午6點,鐘聲齊鳴,成千上萬捷克民眾前往布拉格市中心的溫瑟拉斯廣場,緬懷一代偉人。 1989年,哈維爾在這個廣場上對著同來抗議共產極權的群眾慷慨激昂地演說,哈維爾和人民一起承擔苦難的歷史畫面,深刻的印在許多人的腦海中。禮拜天前往廣場悼念的人裡面,也有許多群眾仿效當年反共抗議群眾,抖動手上的鑰匙發出聲響。共黨執政時期,曾經與哈維爾當過獄友的布拉格總主教杜卡說,哈維爾懂得失去自由和被剝奪人性尊嚴的感覺。 哈維爾曾呼籲中國政府釋放異議人士劉曉波,多次在國際上為台灣仗義執言,也曾提醒世人爭取繁榮不能拋棄基本人性價值。「真理和愛必戰勝謊言和仇恨」,是他帶領捷克民主化運動的座右銘,也是畢生奉行的圭臬。同樣是領導人,是古時候所稱的君王,金正日享受一切榮華富貴,卻讓該國的人民年平均所得只有1000美元上下;而哈維爾卻是為民主、自由的奮鬥,飽受囹圄之苦。 當聖誕節期之際,我們想想救主耶穌基督到底為何要降生為人,使徒保羅的生命體會是腓立比書2章6~8節:「他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的;反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。」原來道成肉身才是君王威儀!耶穌懂得人類失去上帝形像之苦。既然「壽星」是如此,我們理當也以基督耶穌的心為心,許下為眾人成奴僕的聖誕心願。 &nbsp