專欄

追求合一共融

◎傑瑞‧佩雷 翻譯◎馬慧真 很榮幸能來參加台灣基督長老教會(PCT)第56屆總會年會及分享,並要藉此感謝PCT對普世改革宗教會聯盟(WCRC)的參與、支持、貢獻。 經許多禱告與討論,WCRC於2010年由世界歸正教會聯盟(WARC)和普世歸正教會協會(REC)合併成立,我們的異象將在近期於日內瓦舉行的執行委員會確定。我們的委身與異象,就是活出改革宗的精神,如教會共融、社會和平與公義、關係的復合、教會互相尊重、神的救贖計畫等,這些精神都串連我們每項事工。 WCRC欣見PCT與我們有共同的委身,並將此精神應用在事工上。我想與大家分享WCRC的異象及5大宗旨: 1.與眾教會合作宣教:我們所做的一切都關乎宣教,但我們對宣教的詮釋是全方位的宣教。我在PCT年會中看到你們也朝這方向走。 2.促進共融:神給每個人不同恩賜與背景,我們在擁抱各教會的多元性時,等於成就耶穌在約翰福音17章為眾教會的合一禱告。 3.促進公義:「公義」其實包含經濟公義、生態公義、性別公義等,這些都在2008年之後顯得更加緊迫。 4.促進神學教育:隨著不斷變遷的時代,我們更需要透過聖經與正確的神學去了解神的心意。 5.促進普世教會的對話:我們跟其他的普世教會要一起同工、因為我們擁有共同的目標,就是宣教。 若要達成這些目標,我們需要更多連結、更多領袖訓練、更多區域性互動與肢體間建造、更多資源和資金共享、更多溝通及夥伴關係。 那麼,PCT如何參與其中,或如何幫助WCRC的大家庭呢?你們可以: 1.擁抱WCRC的異象和宗旨;2.與地方教會分享這異象與宗旨;3.共融與公義的對話需先從教會內開始,然後擴展到教會與教會間;4.幫助彼此了解及活出〈阿克拉信仰告白〉(Accra Confession);5.與其他地區分享PCT的經驗與故事;6.分享資訊與自我實現、自我建造的經驗與發想;7.幫助其他地區培養領袖;8.分享資源:我很高興看到這次日本震災後,PCT踴躍參與救助、重建;9.幫助我們與其他普世機構聯繫並建立夥伴關係;10.為WCRC的事工募款:你們的資助幫助我們完成我們所計畫的事工。 再次邀大家與我們一同宣揚基督,也願我們所做一切榮耀神。謝謝。 &nbsp ※本文為WCRC主席傑瑞.佩雷(Jerry Pillay)參加今年PCT第56屆總會年會的演講摘要。佩雷牧師出生於南非,現在亦擔任南非聯合教會(UPCSA)總幹事,並代表UPCSA參與世界傳道會(CWM)董事團。

還怕別人不認識你嗎?

◎李怡道(專業家庭煮夫,暫居英格蘭) 前一陣子看到一則有趣的新聞,內容是新科新北市國民黨議員劉哲彰在議會上質詢,內容與市政無關,只與他自己有關。他氣急敗壞地質詢市政府秘書長,說他選舉選得很辛苦,結果到市府大樓沒有人認識他,要求市府比照前縣長周錫瑋,得讓所有員工記住所有議員的長相。 這讓我想起一件往事。10年前,在龜山國小當替代役校園警衛。我是第一梯次替代役,那時的狀況很混亂,政府包括服裝、薪餉、勞務內容這些基本的權利義務都還沒有搞清楚就上路。新訓結束,選人分發,我來到我父親的母校龜山國小當校園警衛。 接我們的主管是總務主任,介紹了環境起居及交待了任務,3個大專兵就這樣糊里糊塗地開始當國小警衛。我們的第一個任務,是請接送小朋友上學的家長送到校門口,不要送到教室裡。主任說,你們來之前學校是沒有這樣規定的,所以家長可能也不適應,你們就負責好好跟家長說明這個新辦法,我們已經請老師配戴識別證,方便你們辨識。 這個任務聽起來不怎麼困難,但全校六個年級,每個年級若干個班,一個班幾十個小朋友,就算不是人人送進教室,隨便算算也有百來人要勸,更別說第一天上工,學校的老師一個也不認得,我們3隻呆頭鵝就各憑本事辨別,看上去明擺了是牽著孩子進大門的,我們就上前去好言相勸。 我一個人站學校後門,正在跟一位家長說明規定,眼角瞥見另一個穿著西裝的家長牽著孩子大方地往裡走。我追上去說,不好意思,因為怎麼怎麼,所以希望家長怎麼怎麼。這位先生滿臉驚訝,跟我說:「我是呂學記。」我只好跟他說:「你好,我是李怡道。」 朝會結束後,總務主任跑到警衛室裡來,跟我們說話,大意是,剛剛那位先生是議員來的,對學校非常支持,他剛才打電話給校長,說你們很負責。你們剛來,這樣很好,但也要慢慢長眼認人。 身分、頭銜、長相被認識,對很多人來說好像很重要?例如這個專欄,也要求作者提供照片一張、頭銜一句。別說議員,我也遇到很需要被認識的基督徒,開口閉口「我們基督徒,你們外邦人」,最近還有一批人跑去媽祖遶境鬧場,舉旗高歌。 奇怪,我一直以為,議員是人民公「僕」,我們委託他去搞政治,他要盡力達成我們的想要;基督徒要努力活出基督的樣式,照說是要服務至微小的,行善都怕別人知道才對啊?怎麼一當選,議員成了人民的頂司,一信主,竟變得高人一等?舉個旗唱個歌還想入人於罪? 別人不認識你,到底有什麼好怕的?該怕的是到了當頭對面之時,老大說:「我攏呣識恁,做不法的,著離開我去!」若是事情發展到這個地步,就算有再多世人認識你,恐怕已沒有任何益處了。

愛的工程

「母愛」兩字,看似平凡卻又深深撼動人心,成全造就了許多的生命。唯有母親的愛,才能使一間房子變成一個家,無論身在何處,那是我們一生眷戀的地方;也唯有母親極大的忍耐,才能陪伴一個孩子在人生道路上順利長成;唯有母親的慈愛,以不斷地禱告與關懷,才能修補我們內心的傷痛,使我們重新站立得穩;也唯有母親對上帝無盡的信靠,才能幫助我們越過自私與慾望的羅網。正因如此,全世界再沒有其他人能像母親一樣,徹底實現上帝的旨意;這種無私的愛,反映出創造母親的上帝才是母愛的根源,因為上帝就是愛。 雖然在刻板印象中,聖經有關上帝的形像大都以父親來象徵;然而上帝母性特質的表述,還是有跡可尋。以賽亞書49章15節:「婦人焉能忘記她喫奶的嬰孩,不憐恤她所生的兒子嗎?即或有忘記的,我卻不忘記你。」另一處經文以賽亞66章13節:「母親怎樣安慰兒子,我就照樣安慰你們,你們必因耶路撒冷得安慰。」諸如此等的類比,在在表明上帝以母性特質重申祂的應許,在以色列受苦之後再次領受祂全能的保護與看顧。上帝不只是「天父上帝」,也可以是「天母上帝」。 現代社會中,由於社會結構轉變,教育水準普遍提升,女性能力受到肯定,角色也有更寬廣的界定。母性特質除了在家庭中帶來祝福,成為家庭堅強的堡壘之外,更在社會各個領域中展現無遺。許多女性不只善盡傳統上照顧家庭、養育孩子的責任來成就家庭的幸福,在職場上也有很大的發揮空間;更以上帝所賦予之獨特母性特質積極投入參與各種需要關心的議題,以細膩的心思在社會關懷上發揮恩賜,並且在環境公義上不遺餘力,只為了確保後代子孫享有一個永續生存的環境。新時代的母親,以與生俱來的母性特質,讓愛加倍並且發揚光大,努力結出許多美好的果實。 聖經上說:「你們作兒女,要在主裡聽從父母,這是理所當然的。 要孝敬父母,使你得福,在世長壽,這是第一條帶應許的誡命。」(以弗所書6章1~2節)值此一年一度充滿溫馨與祝福的母親節,願為人子女者都能記念母親養育之恩,善盡反哺之責,使母親的心深深得到滿足,並且為自己加添福分。謹以真摯感恩的心向所有母親獻上十二萬分的敬意。 願上帝親自記念天下所有的母親,並且堅固您們所成就一切愛的工程!

沒有青年,教會失味!

最近印度電影《三個傻瓜》在台上映創下賣座佳績,這部電影以3個印度帝國理工學院學生的生活經歷,反省教育、制度、階級、價值觀等議題,諷刺只重表面,忽略本質的扭曲現象。 片中主角之一的藍丘,才華洋溢卻常挑戰權威,有一幕是機械學教授問同學機器的定義,藍丘舉手說:「能簡化工作或節省時間的就是機器」,他還上上下下拉著褲襠拉鍊說:「拉鍊也是種機器」,此舉觸怒教授,認為藍丘胡鬧,把藍丘趕出教室;另一個學生背誦課本裡由一堆名詞堆砌的機器定義,老師點頭稱是。 很多人對《三個傻瓜》這幕印象深刻,覺得似曾相識;同樣的情節,也常在教會裡上演,有些人在教會滿口法規條文,卻忽略當中精神,對教會法規還比聖經熟悉。教會的民主代議制度值得肯定,但如果只重法規條文,卻無法用易懂的語言說明,搬出國法對教會法規嗆聲,看誰比較厲害,失去了藉由法規和制度促進教會發展的意義,實在可惜。 4月26至29日召開的長老教會第56屆總會年會訂為「教育宣教年」,近幾年總會年會設宣教主題,使年會不只有議案與法規,或是「議長,議長」、「我,我」的爭相發言聲,而有更多的宣教事工和信仰反省,畢竟宣教和關懷社會才是教會的使命,會議、法規、制度等都是為了宣教而設。 總會年會結束後的5月1日是「青年事工紀念主日」,回想1948年夏天,超過千名來自全國的長老教會青年在淡水聚集,發出「南北合一」呼聲,青年是1951年總會正式成立的重要推手。在教會,青年往往就像《三個傻瓜》的藍丘,有想法、敢表達意見、堅持信仰熱情,是教會裡最可貴的一群;別忘了,若沒有青年發聲,就沒有長老教會總會!&nbsp 20年前,有群大專長青團契學生組成「批台基長(批判台灣基督長老教會)」的非正式組織,試圖在總會年會議場外拉布條抗議;有幾年的總會開議前先召開青年、大專、婦女「會前會」,相關議決送交總會參考,後來青年、大專、婦女等事工委員會主委納入正議員資格,讓不具有牧師、長老職位的青年與婦女在總會發聲。不過,青年參與總會決策的機會,比例依舊偏低。 看看《三個傻瓜》,想想教會是否變得制式僵化,教會除了要青年服事,又給青年多少獨立思考,自由發言的空間呢?沒有讓長輩看了不順眼的青年,教會就會失味。&nbsp

和平和平,何時來?

◎盧悅文 基督教的信仰有一中心思想,即「伸張正義」。聖經中不論舊約先知的教訓,或者是新約記載的耶穌言行,在在強調「基督徒有社會責任」的概念。然而,現今我們所處的社會不公不義,強者欺凌弱者、富有的剝削貧窮人的時代,「公義與和平」反而離人類社會愈來愈遠。 今年5月,在加勒比海的牙買加首都Kingston即將舉行一場「國際普世和平會議」(International Ecumenical Peace Convocation, IEPC)。這場國際性會議,可說是普世教會界2011年最大,也最受矚目的一場集會,幾乎所有參與普世宣教的各教會代表與教會重量級人物皆會出席。 IEPC是普世教會協會(WCC)的「克勝暴力10年」(Decade to Overcome Violence, DOV)計畫之收成。DOV始於2001年,是普世教會協會於本世紀最重要的一個計畫。而舉辦IEPC的目的,除了收成DOV這10年的參與,也希望見證上帝的和平是普世教會的恩賜,同時也是普世的責任。尋求教會在「和平」議題定位的價值與力量,同時提供網絡連結的機會,並深化我們對於和解與和平近程的共同承諾。 IEPC最終也希望,藉由這樣的集會,讓更多的個人與教會重新思考並反省對非暴力、和平與公義的參與。因此,將IEPC定位為「具公義的和平」的呼召,一點也不為過。 以DOV計畫為基礎,IEPC一共有4大目標,分別是:「確認我們可以一起大聲呼求的為何」、「確認需要更進一步探討的議題」、「推薦有成效的案例與可預期看到成效的提案」,與「提出與主導可實行的方案給參與的團體」。 為期10天的會議,一共分4大主題,分別是「社區中的和平」、「地球之和平」、「市場上的和平」,以及「人群中的和平」。不難發現這幾個議題,其實與當今各主流基督教宣教組織在過去10年中關心的議題主軸有相近之處。議題以「和平」為中心,討論人與鄰居、人與地球、人與市場、人與人等4大主題。 每天早上以大會報告、提出問題、討論與議決的方式進行;另外,每天下午還有許多與這4大主題有關的工作坊(workshop) 讓與會代表彼此學習與分享,同時以小組的方式讓大家有所互動。經由這些工作坊、小組分享和討論,形成議案送到大會進行表決,作為日後WCC及各會員教會事工方式的參考。 這次IEPC的重要和規模,可媲美WCC每7年一次的年會,只是在人數上會稍微少一點。IEPC可說是全球各教會針對這10年來「教會與社會」的議題,最重要的展演場地。WCC的各會員教會如何回應DOV的10年計畫,也就看這次IEPC會議與工作坊當中,各會員教會的代表能夠提出什麼樣的具體建言和經驗分享。換句話說,這是全世界各教會大展工夫、好好推銷自己的舞台與最佳機會。 只是,在這個動蕩、經濟政治利益走在人權前面的時代,我懷疑,DOV和IEPC企圖傳達與達成的普世價值,何時才能得以實現?符合上帝的公義與和平,何時才能真的落實在人類社會? &nbsp (作者為台灣基督長老教會青年,現任WCRC第一屆副主席)

殺戮農場

◎管中祥(台灣媒體觀察教育基會董事長、永和聖教會執事) 4月10日受邀擔任「2011NGO環境會議」的「傳播媒體運用」工作坊主持人,這是台灣環保團體的年度重要會議,包括荒野保護協會、主婦聯盟、環保聯盟等都是重要參與者。此次會議以「人與環境和諧的參與途徑」為主軸,探究NGO從業人員或民眾如何利用人人可參與的行動關懷環境,進而達成人與環境和諧的願景。 由於比工作坊開始的時間早到了半小時,正好趕上台大農藝系郭華仁教授談「基改科技的風險與謊言」的場次,這是我第一次聽到這樣的主題,內容讓人膽戰心驚。郭教授談到,除了基因改作食品的種植過程及成品,對生態環境與生命安全的破壞和威脅外,包括「孟山都」在內的跨國生技公司,如何透過經濟與政治力量影響政府決策及強徵土地的作法,也令人十分驚訝。 事實上,孟山都這家公司已是惡名昭彰,過去就曾經威脅過兩名揭露其惡劣行徑的美國福斯電視公司記者,不但要求媒體主管更改報導內容,甚至提起訟訴,搞得他們失去所熱愛的媒體工作。不過,兩位記者用力抗爭,最後還是扳回一成。 然而,受到脅迫的不只是監督權力者的記者,在郭華仁教授的演講中也提到孟山都的手伸進學術界,除了提供大量的研究經費,對於不聽話的學者還會施以報復。蘇格蘭著名學者Arpad Pusztai曾發現用孟山都的抗蟲基改馬鈴薯餵老鼠,發現因此造成老鼠免疫系統失調。有趣的是,這篇研究報告一開始雖該校受到讚揚,但到了隔日卻受到威脅警告不得發表,最後Pusztai因而被迫離職。 事實上,不只孟山都,跨國資本集團為了私己利益,透過威脅、利誘破壞包括媒體、學術體系等機構的獨立性之作法經常可見,換句話說,這些集團不但傷壞環境與農業生產,更把中立機構視為宣傳機器,影響我們對食物的認知與價值。 雖然對許多人來說,食物只是為了填飽肚子,滿足口慾,但食物生產與製作過程不僅牽扯複雜的利益關係,同時對環境及生命安全往往有重大的影響;因此,除了洞析背後複雜的政經關係,在日常生活中,如何聰明選擇與食用,並且支持友善環境與生態的小農產品,便顯得格外重要。 演講結束前,郭教授介紹了《殺戮農場:餵養企業化農場的戰爭》這部紀錄短片,影片提醒我們,雖然經常會到賣場購買廉價且大量生產的企業畜牧產品,然而這些低價農作往往是犧牲南美無數人民的生命與生活所換來的,跨國企業正在打造血汗農場。相反的,我們必須棄絕這種對土地、對勞動剝削的生產模式,支持與友善在地小農的粗放經營,讓「飲食」回復應有的健康、友善與正義!

復活節更甚於聖誕節

&nbsp美國流傳一句「聖誕節與復活節的基督徒」,諷刺平常不上教會,只在聖誕節和復活節才想到教會的基督徒。的確,復活節與聖誕節乃基督教節期中,最受重視的節日,難怪會有這句諷刺之語。 也許因為聖誕節活動比復活節更「多采多姿」,人們常誤認聖誕節比復活節重要。小說家約翰‧厄爾文(John Irving)指出:「聖誕節的時候,連傻子也覺得自己好像是基督徒。但復活節才是最重要的;如果不相信復活,你就不是一個基督徒。」 是的,復活節遠比聖誕節來得重要,因耶穌基督若沒有復活,一切終將成為枉然,聖誕節也就毫無意義可言。若基督沒有復活,將如保羅致哥林多教會之書信所述:「若基督沒有復活,我們所傳的便是枉然,你們所信的也是枉然&hellip&hellip基督若沒有復活,你們的信便是徒然,你們仍在罪裡&hellip&hellip。」(哥林多前書15章14~17節)端見,復活節對於基督徒的重要性,更甚於聖誕節。 復活節是耶穌為拯救世人而死,3天後又從死裡復活的日子,為要賜給世人新的生命。新的生命並非屬乎肉體,而是心靈的平安與靈魂的得救。從主耶穌復活之後,對人們所說出的第一句話:「願你們平安!」(馬太福音28章9節)和第二句話:「不要害怕!」(馬太福音28章10節)以及對跟隨祂的人所說的話:「你們心裡不要憂愁,你們信神,也當信我;在我父的家裡有許多住處,若是沒有,我就早已告訴你們了。我去原是為你們預備地方去,我若去為你們預備了地方,就必再來,接你們到我那裡去;我在哪裡,叫你們也在那裡。我往哪裡去,你們知道,那條路,你們也知道。」(約翰福音14章1~4節)得以清楚見著。 因此,彼得前書才會寫道:「知道你們得贖,脫去你們祖宗所傳流虛妄的行為,不是憑著能壞的金銀等物,乃是憑著基督的寶血,如同無瑕疵、無玷污的羔羊之血。基督在創世以前,是預先被神知道的,卻在這末世才為你們顯現;你們也因著他,信那叫他從死裡復活,又給他榮耀的神,叫你們的信心和盼望都在於神。」(彼得前書1章18~21節) 耶穌復活所展現出來的意義在於,我們的信心和盼望都在於祂──主耶穌基督。對世界而言,一個完美、全備的救恩計畫已經完成;對上帝而言,祂已經對主耶穌基督的救贖工作感到非常滿意;對基督徒而言,這是一個永生的應許;對自己而言,這是一個信心的挑戰。 因耶穌基督勝過死亡的權勢,從死裡復活,不但實現舊約先知的預言,更奠定基督教的信仰基礎,讓我們可以得著永生的盼望,不再成為罪的奴隸。 &nbsp

瓦礫中的盼望

作者◎西原廉太 編譯◎林楷夫 3月11日,日本發生大地震。事發當時我正在學校,眼見書架被震倒,研究室內的吊燈劇烈晃動。打開電視,又驚見巨大海嘯即將吞噬人群的畫面。因當時東京的大眾運輸已癱瘓,我們即刻開放立教大學校園給一般民眾;當晚我在校內跟大約5000人一起過夜。隔天早上,我才漸漸明瞭,日本人所面對的處境已經超出任何文字所能描述。我們所經歷的,正如同那讓詩篇作者的舌頭抵到上顎,使他無法開口向神禱告的巨大苦難。 一位婦女的見證至今仍縈繞耳際,當她正奮力往高處躲避海嘯時,回頭正好看到一群國小孩童不斷哭喊死命奔逃,過一會兒她再回頭,那群孩童已然消失。另有一男孩,手拿寫有父母及兄弟姊妹名字的紙板,穿梭在各災民收容中心,四處尋找家人。面對這些事實,我們只剩下茫然的沉默。 然而,除了地震與海嘯外,我們再度被另一種恐懼所侵襲:福島第一核能發電廠的反應爐爆炸導致的輻射能外洩。日本學者們聲稱,這些輻射量「不足以對人體造成影響」,但在我還是京都大學科技系的學生時,就已經學到,所有的輻射能都會影響人體。 事實上,日本國會在4年前就曾警告,若發生智利級的海嘯,福島這些核電廠可能因為失去冷卻劑而產生嚴重意外。因此,這次反應爐所發生的災害,可以完全界定為人為因素。我們尤其要記念那些即使冒著暴露於高輻射線的風險,仍自願投入控制核災的勇士們。我們無法想像,他們的親人在看著整個事件的過程時,內心的感受為何。 我在普世聖公會及其他國際教會組織中所認識全球各地弟兄姊妹們,不斷傳來鼓勵的訊息。根據普世聖公會辦公室一位幹事泰瑞‧羅賓森牧師(Rev. Terrie Robinson)說,地震發生後30個小時內,就有數百封鼓勵跟代禱的電子信件從全球各地發出。 東北與北關東教區的災區信徒與神職人員,目前仍與其他災民一同承受著極大的苦難與悲慟。但他們並非唯一活在恐懼中的,我們全都經歷著言語無法表達的恐懼。然而,我們並不孤單,全球的弟兄姊妹們都與我們一同感受這切身的痛,而他們也緊抓著我們的手不放,大聲禱告呼求。 在這當下,我們的信仰受到質疑。復活的基督豈不是曾在馬利亞和其他人顫慄時給他們力量,向他們說:「不要害怕」嗎?上帝將「以馬內利」這名字給了救主耶穌基督,就是那將絕望轉變為永生的復活之主。這個名字的意思是「主與我們同在」。 在荒蕪的瓦礫堆中,有個男孩雙手捧著一個裝滿水的容器,咬著牙向前走。他走過那令人絕望的瓦礫堆,但他正走向充滿盼望──生命的盼望──的前方。如同當年在往以馬忤斯的路上,復活的主也與他同行,與那些受到災難的人同行,也與我們每一個人同行,溫暖著我們的心。 今年的復活節會是一個特別的主日,是我們走向嶄新盼望的新起步,如同瓦礫堆中萌發的一株芽苗一般。阿們。 &nbsp(作者為日本聖公會牧師,現任立教大學副校長、WCC中央委員)

大自然與人

◎裴信祐(雄獅旅行社總經理,松山教會長老) 2011年第一季,是充滿了許多變化的季節。大風雪襲擊世界各地,北美歐洲特別嚴重,人們陷在厚厚的冰雪中,與狂雪暴風搏鬥,某一個角落裡,必然有許多沒有暖爐,沒有足夠衣物保暖,在寒冬中默默消失的人兒,令人心碎。地球的南端,白雲的故鄉紐西蘭南島遭遇大地震,古老教堂受損,那白雲俯視著故鄉地土建物的支離破碎,必然嘆息落淚。澳洲昆士蘭省內陸,千古未有的大水淹沒村莊,汽車隨洪水漂流,美麗的Lodge與溫馨的木造家庭小屋被急流的水沖刷毀壞,膽顫心驚。 3月11日早上,我正好飛抵東京,推著行李走出成田機場時,突然天搖地動,聲音嘎響,路上的汽車上下左右起伏搖晃,腳步蹣跚走到停車場,原來這是311日本東北的大地震。 隨後3天,從日本的電視上看到福島、宮城、青森、仙台等地,海嘯如肆無忌憚的大自然水兵,將一棟棟美麗家屋,一輛輛名貴汽車,當成一塊塊積木,捲入茫茫大海。看著一幕幕慘況,不禁潸然淚下,為蒼生禱告。接著,電視又轉播福島50勇士冒著生命危險,要為核子反應爐降溫,頓時輻射恐懼籠罩全球,人們突然驚醒,原來我們每天生活在充滿不安定的核子與輻射衝擊中,這世界好像有群不聽話的小孩,為了核能電力蒙蔽自己,讓輻射持續污染大地,永久威脅著在大地上生活的物種。 當這些驚心動魄的災難上演時,台北家附近巷子裡的櫻花按時開了,杜鵑姑娘也冒出頭來,紅粉紅白色交錯的花兒綻放,空氣中飄逸著春天的音符,稍稍遮掩了遠方的愁緒。這個社區曾淹過水,經歷颱風無數,花姑娘們,卻總是忠實地每年報到一次,帶給萬物生之氣息與力量。 偶爾到台南,延平郡王祠及孔廟裡那古老的榕樹,厚實的主樹幹屹立不搖,隆起的樹根盤滿周遭地面,主幹旁,數十支氣根深植入土地,撐出了結棍的骨架。細看這些樹的身體,刻滿了斑駁痕跡,相信他們已經在這裡存活百年以上。在長久的歲月裡,一定經歷了大風大雨大太陽的淬煉,使得樹幹樹枝或粗或細,或彎或直,用身軀扭轉的彈性,迎接大自然的考驗,贏得生存,勾勒出非常優美碩壯的空中樹框,姿態萬千,橢圓形的綠葉豐滿地緊緊黏在框上,枝葉茂盛,綠意盎然。 望著這群歷久彌新的老樹先生們,總是訝異於他們竟然可以將老練與翠綠,堅實與婀娜,深刻與單純,結合得如此優雅自然,如此長久。彷彿那苦難那歡樂那歷代的風雨陽光,那滋潤者或攻擊者,無論以何種態度在老樹先生的身軀上進行過何等的痛苦雕刻,都已被他們用最謙卑的靈性,最堅固的信心吸納了,融化了,並以令人刻骨銘心的優美,回報這世界。 311地震的3週後,在福島愁雲中,在一堆殘破瓦礫的泥濘土地上,忽然,有一棵櫻花樹,竟按著季節綻放出美麗的粉紅,令人興奮。或許這是上帝的信號,向悲傷中的百姓說:「壓傷的蘆葦,祂不折斷;將殘的燈火,祂不吹滅;等祂施行公理,叫公理得勝。」這樣的信號,豈不是也在台南老榕樹上,在台北的杜鵑花叢裡嗎? &nbsp

過個實踐苦難 內心歡呼的受難週

&nbsp2000年前,基督受難的那一週,堪稱人類歷史中,最有戲劇轉折畫面的幾天。 那時,耶穌騎驢進入耶路撒冷城,百姓跪在地上,拿著樹枝歡迎祂,這是對君王的歡迎;耶穌的學生、信徒們期待著一人得道,雞犬升天。在「救我啊!拯救者!」的歡呼聲中,勾起許多人對數十年前,馬加比運動後的猶太王國榮景期盼;歡呼中吶喊猶太人對外來人高壓統治的反彈,報仇雪恨的心情讓聲音愈加高亢。 顯然,耶穌所要帶來的信息,對他們來說並不重要。他們要的是「耶穌遶境」審判別人;對他們而言,耶穌不是基督,只是一個「交替神」。當耶穌不能滿足他們的「歇斯底里」,耶穌就成了他們審判的對象。也難怪彼拉多受不了百姓的慫恿,要叫眾人喜悅,就釋放了「羅賓漢」巴拉巴,而將耶穌鞭打了,交給人釘十字架。 &nbsp 期待拯救者錯了嗎?沒有錯,只是耶穌基督是真實的拯救者,而不是一個征服者、不是魔法師,祂不靠大能神力完成救贖。 發生在創造主與摩西的那段對話說:「我已經看見我的子民在埃及受虐待;我已經聽見他們渴望掙脫奴役的哀號。我知道他們的痛苦,所以下來要從埃及人手中把他們拯救出來,領他們到肥沃寬廣、流奶與蜜的地方:我的確聽見了我子民的哀號,也看見了埃及人怎樣壓迫他們。現在我差你到埃及王那裡去;你去把我的子民從埃及領出來。」在耶穌基督的身上顯現出來,從謙卑地騎驢進城開始,經歷被鞭、被釘、被辱的苦刑,甘願捨棄而結束生命。甚至對那些釘祂十字架的人,祂祈求上帝饒恕他們,因為他們所做的,他們自己不知道。 即使是傑出的企業家,享受著高過平常人的榮華富貴,也總說著「常想一、二事」,代表人生苦難、不如意之事十之八九。苦難,確實是生命重要的課題,正因為如此,耶穌才會奉上帝的差遣,降生到這個世界來,藉由受難,為我們帶來復活的生命盼望。走過苦痛艱難的人,會對上主發出真正的歡呼,這句話耶穌用行動告訴了全人類,也是這樣的畫面,構築了我們基督徒的信仰核心。&nbsp 我們常會說,重視「過程」勝過「結果」。如果信仰的力量提醒著我們,別對祂失望,祂從未奪走我們什麼,基督已經享受得勝的榮耀,這是結果;那耶穌的受難,這個應該受重視的過程,是不是讓今天的你我嚴守受難週的節期,參與人類世界的苦難,犧牲自我享受;用肉體做苦的體會,內心歡呼「救我啊!拯救者!」