觀點評論

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看不見的街友背後

◎高有智 台北市議員應曉薇鼓勵對街友潑冷水拿獎金,藉此驅趕萬華區的街友,在眾怒之下,雖然事後道歉,宣稱純屬無心的失言,依舊難掩「街友為都市毒瘤」的心態。應曉薇找錯了對象!真正的毒瘤是「貧窮」,並非是「遊民」。為政者就算是傾全力驅趕走遊民,貧窮永遠不會消失,反而助長擴大貧富差距與社會對立。 驅趕街友的行徑與呼聲,這早已不是第一次,過去舉辦花博時,台北市府為了「整頓市容」,也曾傳出警方強力驅趕街友。街友流浪街頭,三餐不繼,連住屋都沒有,難免會有惡臭和清潔衛生等問題,也成為居民擔心的治安疑慮;但誰才是真正製造問題的元凶? 街友承受的是社會無法解決的問題,包括高房價、卡債與家庭破碎等。或許不盡然每個街友都沒有責任,但歸咎個人的當下,往往規避了社會與政府的責任,也忽視了社會結構的問題。街友只是貧窮問題的表徵,反映弱勢者受害的窘境。追根究底,並不是遊民製造了社會問題,而是他們無力擺脫社會問題,不斷被排擠到社會邊緣,如今卻連一席之地都難保。 許多人以為「街友」是另一個世界,與己無關,只不過是一群好吃懶作的人,也與「社會敗類」劃上等號。街友長期受到社會污名化,當代漂泊協會在2010年的調查統計中,以台北車站街友為對象,訪調140位街友,顛覆了許多刻板印象,發現高達90%的街友,之前都是有工作的,並且正職工作高達63%,工作類型包括工地粗工、清潔工、工廠作業員、廚師與船員等,甚至11.4%街友,曾經擔任過老闆。 一位街友阿文也說:「我在紡織廠工作多年,工廠倒閉,收入沒了,沒辦法了,開始在台北街頭流浪。以前,有工作時,從沒想過自己會有變成街友的一天。」此外,流浪期間,街友工作比例高達71.4%,大都是打零工或非典型勞工,有工作卻賺不了錢,沒工作就餓死,淪為「窮忙族」,高達82.2%的街友過去3個月內,每月工作收入低於5000元,其中67.9%街友每月工作收入還少於3000元。 終結街友在街頭流浪的惡夢,不僅是萬華區居民的期待,也是街友的夢想。高達88.6%的街友最煩惱沒有工作或工作不穩定,並且大多數的街友也都希望能租得起房子。然而,這個夢想在「工作貧窮」(working poor)的年代裡越來越遙遠。箴言記載:「欺壓貧寒的,是辱沒造他的主;憐憫窮乏的,乃是尊敬主。」解決街友的問題必須得回到脫貧措施,顯然不是辦尾牙或發紅包就能了事,除了協助就業與教育投資等政策外,近來歐洲也發現,貧窮問題與「社會排除」脫不了關係,換言之,如何建立分享和互助的社會,其實遠比用冷水驅趕街友更有用,也更實際。 &nbsp

期許多元公民團體,擴張台灣境界

◎Dennis 「2012年總統選舉電視辯論」由公視等6家國內媒體共同主辦的辯論會,連續3週由總統和副總統參選人,由媒體代表與公民團體代表參與提問,吸引國內各界人士關切。 這項電視辯論,不論提問人或參選人都使出渾身解術應對,客觀而言、相較以往幾次的辯論會,透過近幾年來的運作,總體表現已出強烈的黨政色彩,使台灣民主政治漸趨穩定、成熟的道路前行,實屬台灣全民努力的結果。 全球氣候變遷帶來的環境越趨惡化,全球金融海嘯和歐債危機,身為地球一分子的台灣,我們也無法免於世界環境和金融風暴之中,越來越多的國人已經意識到這些議題,不再只是國際新聞而已。 未來4年帶領台灣的領導者,除了要顧及國內的問題之外,也要面對國際環境變化所帶來的衝擊。如何因應、迎面解決也是選民該關注候選人的想法。12月17日的電視辯論,12位各界公民團體代表提問,無一不是關心基層台灣人民的需求,落實「主權在民」的課題。 儘管3位總統參選人的答覆回應,或許未盡提問人的期待,但大體上他們並未討好特定族群,而隨意開出「選舉支票」。不管參選人實問虛答或者刻意描繪選舉的願景,未來都將被公民團體和全民一起來檢視。 這幾場辯論會下來,展現台灣的相對優勢與信心來自於台灣的多元開放,足以看見:台灣多元社會與政治人物成熟、理性的態度,值得我們以更宏觀的角度來面對。 我們期許多元的公民團體引導台灣走向更有活力、更具競爭力的新境界。 (作者為文字工作者)

現代教會發展的鐵三角

◎湯孟宗 剛過世的蘋果電腦執行長賈伯斯,雖只活56歲,卻影響了全世界;他使蘋果公司的產品領先全球,股票翻紅近百倍,可見人才在企業界、在各個領域上的重要性,是何等明顯,何況是拯救靈魂的教會牧養裡,更需要一位優秀的牧者來帶領教會的發展。現在教會的發展有3個重要的身分: 鐵三角之一:用心牧養的牧者。教會面對現代化的衝擊,要突破困境、領人歸主、要成為人民心靈的燈塔,能影響現代人的價值觀、能解決現代人的壓力、失落,是需要一位滿有聖靈充滿、謙卑受教、講道恩賜、用心牧養關懷的好牧者,才能帶領羊群走向光明,榮耀主名。 好的牧者性格謙卑、靈命更新、講道淺明、用愛關懷,又用心去服事,如此教會馬上看見果效。長執、信徒要能夠疼惜、鼓勵、扶持這樣的牧者,要學會敬重牧者、順服牧者,牧者才能發揮所長,在教會服事中做得更好、更長久,牧者的重要性是明顯的,有句互勉的良言:「好的牧者造就教會;好的教會造就牧者。」 鐵三角之二:甘心奉獻的長執。健康的教會需要一群甘心奉獻的長執,長老教會老一輩的長執都把教會當成自己的家。50年前台灣社會是貧窮、落後、缺乏的,但老一輩的長執卻獻出愛心、信心、物資、錢財,讓教會成長、讓牧者沒後顧之憂;讓信徒得以造就。今天的長執雖然面臨經濟壓力、工作壓力跟老一輩的困境沒兩樣,但信心卻被現實打敗了,奉獻的心志縮水了,失去了那起初的愛心了。對牧者的順服、敬重不夠了,對信徒的關懷失去了,尤其是對慕道者的帶領是需要加強的。 當前台灣的華語教會其增長速度是大家都看得見的,當然華語的教會應加強關心國家前途、關心本土意識,但在福音的傳揚上是火熱的。其中有一個明顯的改變是他們的長執,不是只負責教會事務、行政、管理財務等(這些工作大都聘有專業人員如教會幹事來管理)。長執的角色已從管理教會轉換為牧養教會,也就是跟著牧者成為關懷帶領、引人歸主的服事了。不像長老教會的長執,多數忙著教會行政事工及參加各種聚會,這些服事都交由平信徒或教會青年去做。教會長執都投入關懷與牧養、成為小牧師、分區牧養的同工,如此的改變造就了今天華語教會的復興與增長。長老教會的長執人數這麼多、人才這麼優秀,太可惜了!請開始轉換吧! 鐵三角之三:甘心服事的平信徒。華語教會培養出來的信徒,對聖經知識很熟、對傳福音很有負擔,一有機會就要領人信主;反觀長老教會的信徒好像只安靜做禮拜,對聖經似懂非懂、對傳福音更是不敢開口,這怎麼辦?我們應該站起來,像我們在推行家庭小組,都分派平信徒當小組長、當幹部,讓平信徒加入服事的行列,教會就增長了。 牧者、長執負責規劃事工、負責訓練平信徒並鼓勵平信徒來推動所有的事工,如社區服務、得勝者、主日學教師、聖歌隊服事,長執只擔任輔導,使平信徒加入宣教的行列,接受三福訓練、加入短宣隊,使平信徒成為基督精兵。如此同心合一,教會一定增長,在現代多變的社會中,主耶穌的十字架才會被高舉。 (作者為退休牧師)

歐美聖誕節的觀察

◎曾如芳 台灣的教會在聖誕節經常強調,這是耶穌誕生的日子。我不確定這幾年在台灣變化如何,但是隨著我這幾年在美國人生活圈裡「人類學式」的觀察,發現聖誕節在美國文化當中,徹底跟家庭價值和大眾消費結合,成為人們心目中的必需品,基督降生的主題反而沒有那麼明顯。 1.聖誕節的紅綠白三色曲,有人、有動物再加上雪花片片,是其他節慶無法取代的標記。聖誕布置的元素有千百種,從樂器、雪花、糜鹿、天使一直到小騎兵,耶穌誕生只是聖誕布置中的一項主題,並非唯一。許多西方國家的冬天真的很冷,室內紅紅綠綠的顏色,說也奇怪,似乎就感覺溫暖了起來。即使耶穌誕生不是大多數人布置的重點,這些五顏六色也營造出一種嚮往愛、歡樂與和平的感覺,跟基督信仰的愛的主題也相距不遠。 2.聖誕節卡片或許不那麼流行了,但聖誕節禮物卻還是人人的最愛。台灣教會非常希望把握聖誕節傳福音的契機,因此即使在贈送禮物的意念上,還是要跟耶穌誕生作結合,許多教會出版社的「聖誕禮物」,其實就是關於耶穌誕生的小書。但對美國人而言,大家會希望收到真正需要的禮物,而不是「化妝成禮物的」福音手冊。小孩子更對聖誕禮物有高度期待,他們必須要等到聖誕節才能拆開自己心愛的禮物,這種等待能訓練孩子的自制力與遵守規則,因為禮物都堆在聖誕樹底下,每天看得到卻不准動手去拿。 3.聖誕節是許多家庭的團圓之日,西方社會的「家庭日」。以美國人來說,許多人希望至少在感恩節或聖誕節中選一個節日回家探親。至於為什麼選聖誕節而不是新年?或許一切要感謝商人利用商品的溫馨特質,看見聖誕節商品散發的歡樂氣氛,就讓人希望感受回家的溫暖,當然這點可以跟第2點呼應,返鄉探親時更需要準備聖誕禮物給親愛的家人。 台灣教會倚賴聖誕節傳福音,但在這種全球化的宗教世俗化現象中,宗教節日跟大眾消費結合,已經無可避免;甚至,大眾如果還願意為此消費,表示他們重視這個節日。教會也可以思考,究竟這個節日是教會專屬的,還是信徒和非信徒共有的?如果聖誕節的存在只為了慶祝耶穌誕生,非信徒是否沒必要跟基督徒一起慶祝? 如果希望非信徒能和信徒一起「習慣」過聖誕節,不妨試著將聖誕節跟家庭或關係的建立作結合,鼓勵聖誕夜作為小家庭或核心家庭的團圓日,它可以是一個送禮與和好的節期,趁著這個節日送禮給許久未聯絡的好友或親人,甚至給一些希望和好的對象。一旦商人發現聖誕節除了聖誕大餐,還有龐大的送禮商機可尋,無異是替聖誕節增加周邊效應,也能夠增加聖誕節在台灣社會的影響力。 耶穌誕生的主題仍將永留在聖誕節當中,但如何有智慧運用其他人性共通的原則,找出跨文化的特性並強調家庭的重要,就能擴大這個節日的影響力;教會能提供一個大環境,讓非信徒在沒有加入教會或是信主的壓力下,自願選擇每年參與聖誕節,是一個未來可以繼續努力的方向。 (作者為美國天主教大學宗教與文化研究博士候選人) &nbsp

【普世】在不公義的世界見證平安福音

◎胡宏志 在這個世界上,充滿許多不公義、暴力的事件。當全世界正在熱烈地慶祝聖誕節時,如何在這個不公義、不平安的世界中,見證耶穌基督平安的福音,是普世教會責無旁貸的使命。 14歲的女孩普圖,住在印度的West Bengal。她的父親過世後母親改嫁,她和母親搬到繼父居住的村莊。酗酒的繼父在酒醉後,常在咆嘯聲中痛毆她們母女,她悲慘的命運從此開始。某天,突然一位「好心」的阿姨伸出援手,帶她到另一個城鎮。她悲慘的人生似乎有了轉機;然而,事實並非如此。某天夜裡,一位老男人打開她的房門,用粗暴的方式性侵她,她的人生完全變了樣。  在世界的另一端,類似的慘劇持續上演。過去1年中,非洲北部突尼西亞、利比亞、衣索比亞、索馬利亞及蘇丹等國數以千計的百姓,為了逃避政治的動盪,並且期待脫離飢荒、貧困的生活,夢想至歐洲大陸,享受更好的未來,而展開一段危險的旅程。當他們試圖跨越埃及和以色列邊界的西乃沙漠時,往往落入販賣人口集團的手中。自從2009年以來,超過3萬人步上這段旅程。其中約有1萬人在路程中死亡,約有3000人身上的器官,被人強制割除。 人口販賣並不是單一、孤立的議題,而是組織性的犯罪。它的起因是那些擁有金錢、權勢的人,引誘、欺騙、壓榨那些貧窮、軟弱及無力的人。販賣人口集團為要爭取最大的利益,極度地貶低人性與尊嚴。根據統計,全世界8成的人口販賣,發生在國家與國家之間。換句話說,這些集團引誘、欺騙貧窮國家的人民,如同奴隸般地將他們販賣至較富裕的國家。當這些年輕人或兒童被帶至其他國家時,他們被迫從事特種行業、成為童工、與不認識的人結婚、被強制成為軍人、或者身上的器官被人強制割除。 上述的普圖,雖是印度被迫從事娼妓行業數千位兒童之一,但是她並非統計的數字而已。她和世界上其他受到否定、欺壓的兒童一樣,是上帝的形像所造、也是祂疼愛的兒女。他們需要家庭的溫暖和關愛、需要接受教育的機會、並且能夠在社會得到公平的對待。 關注這些問題的教會人士,鼓勵普世教會應該積極加以關心這些複雜的問題,並呼籲政府迅速謀求解決的方案。因為我們是已被上帝贖回、疼愛的兒女,所以只要世界上仍有人在悲慘、飢餓、被欺壓迫害的處境當中,教會就永遠不能休息!只要有任何政府、組織或個人,嘗試剝奪其他上帝兒女的形像時,教會就要持續奮鬥到底!唯有如此,教會才能謙卑地說:在這個充斥不公義、不平安的世界,我們正在見證耶穌基督平安的福音!  (作者為長老教會總會普世幹事)

社會化之基督教育的重要性!

◎楊忠輝 日前《聯合報》報導,花蓮縣萬寧國小注重學生品德養成,獲得教育部品德深耕績優表揚,因為該學校訂下「五好」,包括存好心、說好話、做好事、讀好書、交好友等作為品德教育目標,以及積極推動「九德」,包括關懷、專注、尊重、熱誠、內省、井然有序、負責、合作、感恩等核心,師生沐浴在敦睦學風下,學子的品德更加提升。 有家長說,現在小孩變得很體貼,本來鮮少幫忙做家事,如今還會主動幫忙;還有家長進校園,學子主動打招呼問好,讓人感到貼心。 根據社會學領域中,在社會制度與社會化之教育裡,提到家庭的「個人式教育」被學校的「非個人式教育」所取代,孩童在學校的學習,再也沒有其他的非家庭機構(除非中途之家),能對人的社會成長(social growth)有如此廣泛與持續的控制力。然而,學校在形式上提供學生知識與技能以滿足社會中不同角色的要求;學校也教導學生一些重要的社會的人生價值。 社會化對於個人最重要是發展「自我」意識,教育讓學生認識自我是獨特的個體,除了精通知識外,也學習扮演他人的角色,並他人的角度來看自己。雖然,社會化會發生在許多不同脈絡的社會機構中,首先是家庭中,然後學校,與社會。但是,學童社會化成長中,基督教教育也是很重要的一環。 天主教靈修神學家盧雲(Henri Nouwen)主張基督教教育從事者本身是個活生生的模範,應具有保羅的精神,並且能夠勇敢的向學習者宣告「你們該效法我,像我效法基督一樣。」(哥林多前書11章1節) 因此,教會無論以何種方式來推動教育,基督教教育始終要負起「宣教」及「教導」的使命,達到教育的功能,就是使人與上帝建立美好關係,得著豐盛生命,以基督教教育來影響及彌補一般教育所不足的靈性教導與如何尊重生命,幫助學童領悟上帝在耶穌基督裡所顯現的大愛,使能以信望愛心來回應上帝的對人、事、物、環境的愛,並成為祂的兒女。 (作者為高雄中會聖心教會牧師) &nbsp

道成肉身才是君王威儀

12月19日,北韓官方電視台主播李春姬聲淚俱下地報導,金正日於2天前,在前往視察途中,突然於火車上逝世,死因為身心過勞。頓時,北韓全國上下呈現在全球的哀嚎畫面,以如喪考妣形容絲毫不為過。何以為了掌權無所不用其極,私生活卻極盡奢華靡爛的金正日被捧成天威?全賴其以黨國機器對人民思想的禁錮、以意識形態愚化人民所致,莫怪乎北韓在全世界的最佳夥伴就是中國。 舉國哀悼的畫面,對於近50歲以上的台灣人來說,應仍刻骨銘心,當年被形塑成「偉大領袖」的蔣介石,從去世至出殯,在只准黑白畫面播放的情況下,也上演著風雨飄搖、鞏固領導中心的戲碼。 與金正日去世僅1天之隔,捷克這個已走過共產專制歲月的中歐國家,也記念著一位劇作家出身、長期投身捷克民主運動的前總統哈維爾離世。長期罹病的哈維爾18日上午離世,捷克全國的教堂在禮拜天下午6點,鐘聲齊鳴,成千上萬捷克民眾前往布拉格市中心的溫瑟拉斯廣場,緬懷一代偉人。 1989年,哈維爾在這個廣場上對著同來抗議共產極權的群眾慷慨激昂地演說,哈維爾和人民一起承擔苦難的歷史畫面,深刻的印在許多人的腦海中。禮拜天前往廣場悼念的人裡面,也有許多群眾仿效當年反共抗議群眾,抖動手上的鑰匙發出聲響。共黨執政時期,曾經與哈維爾當過獄友的布拉格總主教杜卡說,哈維爾懂得失去自由和被剝奪人性尊嚴的感覺。 哈維爾曾呼籲中國政府釋放異議人士劉曉波,多次在國際上為台灣仗義執言,也曾提醒世人爭取繁榮不能拋棄基本人性價值。「真理和愛必戰勝謊言和仇恨」,是他帶領捷克民主化運動的座右銘,也是畢生奉行的圭臬。同樣是領導人,是古時候所稱的君王,金正日享受一切榮華富貴,卻讓該國的人民年平均所得只有1000美元上下;而哈維爾卻是為民主、自由的奮鬥,飽受囹圄之苦。 當聖誕節期之際,我們想想救主耶穌基督到底為何要降生為人,使徒保羅的生命體會是腓立比書2章6~8節:「他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的;反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。」原來道成肉身才是君王威儀!耶穌懂得人類失去上帝形像之苦。既然「壽星」是如此,我們理當也以基督耶穌的心為心,許下為眾人成奴僕的聖誕心願。 &nbsp

細細的城市伯利恆

◎李景行 新《聖詩》50首〈細細的城市伯利恆〉(O little town of Bethlehem,中譯〈小小伯利恆歌〉)這是一首無論在禮拜堂、公共場所、街頭巷尾、許多家庭,在聖誕節期間都會聽到,也是近代流行最廣的聖誕詩歌之一。 作詞者布魯克斯(Phillips Brooks,1835~1893)當時受全美敬愛,是位具有奇才的青年牧師,後為主教。但生活上優美的環境對這位富有吸引力和天才的青年,並非玫瑰花的溫床。他工作努力,1869年波士頓的聖三一堂慕名請他去擔任牧職共22年。1872年,波士頓城失火,三一堂被燒毀,布魯克斯從事重建新堂的偉大工程,以講道感動信徒,大家同心協力,在短期內大功告成。凡與他接觸過的人都很愛戴他。1877年,布魯克斯在耶魯大學兼任講道學教授;1885年獲牛津大學神學博士學位;1881年當選為馬薩諸塞教區主教,15個月後驟然息勞辭世,享年58歲。 布魯克斯生平寫過一些聖詩,其中最膾炙人口的就是〈細細的城市伯利恆〉,1865年他暢遊以色列,在伯利恆度過了一個極有意義的聖誕節。他在日記上記載:「天黑之前,我們騎馬出城到牧羊人看見星的野地裡,用籬笆圍起來一塊地,有個洞,他們把牧羊人放在洞裡。」主後150年同天晚上,教父猶斯丁(Flavius Justinus)指為耶穌降生地點的「主誕堂」(Church of the Nativity,又稱降生堂)。 布魯克斯參加傳統例行的子夜彌撒,禮拜自晚上10時開始到翌晨3時結束,連續不斷的頌歌,無限歡樂的讚美,虔誠崇拜的信徒群眾,給他一個難忘的印象。布魯克斯立即寫信給他教會的信徒,告訴他們切身的感受和靈性的體會,〈細細的城市伯利恆〉的詞句就在腦海裡形成。3年後的1868年聖誕鄰近時,他要為主日學的學生編一些聖誕的歌,他就決定用描寫伯利恆的夜景作為詩歌的材料。詩中所描寫的幽靜光景,正是他當時所見所感覺的。 他把這首詩編好以後,拿去給主日學主任兼管風琴師雷德納(Lewis Henry Redner,1831~1908)說:「路易士,為我的詩配新調吧!」雷德納在聖誕節前譜完曲,請36位兒童和6位主日學老師於1868年12月27日首次唱頌此詩。後來他常說本調是來自「天上的禮物」。布魯克斯和雷德納均守獨身,在生之日,得聞彼此合作的聖誕詩歌為全球兒童所愛好,實堪欣慰。 (作者為退休牧師,曾任新聖詩編輯小組召集人) &nbsp

從阿拉伯之春到伊斯蘭復興運動──政治夾縫下的埃及科普特教會

◎林昌華 12月10日的《經濟學人》有篇名為〈伊斯蘭、選舉、和阿拉伯之春,而獲勝者是&hellip&hellip〉的文章,討論經過「阿拉伯之春」洗禮的埃及、突尼西亞,在強人掌控消逝之後,由「伊斯蘭政團」取而代之。以埃及為例,根據此次國會大選的結果,革命期間最具動員能力的「穆斯林兄弟團」獲得國會46%席次,而令作者震驚的,是激進的蘇尼派(Sunnis)薩拉夫團體(Salafist)獲得21%席次。這個團體譴責酒精飲料、流行音樂和西方化生活方式;主張禁絕銀行取息、婦女必須覆蓋全身或待在家裡、公眾場合隔絕男女、讓800多萬基督徒(約佔總人口的10%)淪為二等公民,並詆毀猶太人等主張。埃及的政治版圖往伊斯蘭政團移動,因此伊斯蘭政團將囊括絕對多數的國會席次。 「阿拉伯之春」是由現代科技的「臉書」和Twitter所號召,具有相當俗世取向和西式民主色彩的革命運動,透過民主選舉,轉眼間由伊斯蘭色彩濃厚的政團所取代。除了埃及,北非和阿拉伯半島的國家,包括摩洛哥、利比亞、葉門、巴勒斯坦的哈瑪斯政權、敘利亞,甚至連美國介入的伊拉克,伊斯蘭的影響也不斷加深。原本歐美看好的「阿拉伯之春」轉變為「伊斯蘭復興運動」,是西方社會所料想不到的。作者只能期望穆斯林兄弟團遵守諾言,維持開化的政策,或變成類似土耳其一般,儘管由伊斯蘭掌權,但是俗世的生活方式尚未遭遇巨大的改變。 對中東的基督教會來說,「阿拉伯之春」帶來的不是百花綻放,反倒是酷寒嚴冬。生存於埃及近2000年的「科普特教會」(Coptic Church)所遭遇的命運就顯得相當無奈。穆巴拉克掌權時期,儘管受到激進伊斯蘭團體的攻擊以及政治上的歧視,至少科普特基督徒的生命和教會財產受到政府保護。但最近埃及伊斯蘭團體的復興運動讓科普特教會憂心忡忡,他們預見,「後穆巴拉克時代」會為教會帶來無法預料的困境。為了解決這樣的問題,教會團體極力開放自己,努力和伊斯蘭團體接觸對話,希望這個努力,就算沒有辦法得到伊斯蘭的友誼,至少可以讓基督徒了解和擁抱伊斯蘭掌權時代的來臨。 埃及革命期間,儘管科普特教會大主教謝諾達三世(Pope Shenouda III)支持穆巴拉克到其政權崩潰前夕,但許多教會青年在塔西里廣場(Tahrir Square)上參與推翻政權的革命。原本教會期望一個西式的民主政權出現,埃及基督徒能受到主流社會的接納;但夢想在今年10月10日的攻擊事件中破滅,薩拉夫伊斯蘭信徒藉口一位伊斯蘭婦女被基督徒挾持,號召伊斯蘭人攻擊基督教會,造成24名基督徒死亡和超過200名基督徒受傷。科普特教會除了禱告,無法找到任何的公義。科普特教會大會(Synod)發表聲明,請求基督徒禁食禱告3天,期盼上帝將祂的平安賞賜給科普特教會所愛的祖國埃及。 如今,伊斯蘭的政團逐漸掌握埃及,而基督教會在伊斯蘭掌權後,終將面對寒冷而未知的漫漫長夜。作為台灣的基督徒,我們看似無能為力;但我們相信創造主上帝的全能和慈愛,因此請台灣的基督徒在每個禮拜天念讀使徒信經「我信、聖、公同的教會」時,為中東與我們同信,但正身陷苦難中的兄弟姊妹祈禱。筆者相信,主耶穌基督目前也正在和這些驚恐和哀傷流淚的基督徒一同忍受苦難。 (作者為長老教會牧師)

聖誕節的異化危機?

◎王乾任 今天的台灣,之所以盛大慶祝聖誕節,並非廣大台灣社會民眾真正認識了耶穌與聖誕節的真義,而是在消費社會與全球化的推波助瀾下,將一個西方基督教社會的重大節慶橫向移植到台灣社會,更多是因為後殖民主義心態,台灣人崇洋,故而照搬西洋節日到台灣來使用,而非台灣眾教會的推廣。 教會之外的聖誕節慶祝活動,對商人而言只不過多了一個促銷商品的機會,對想狂歡的年輕人而言,不過是多了一個藉口。而聖誕節在台灣廣大不認識主的人心裡,就過節心態來說,毋寧更像是另外一個西洋情人節,甚至是萬聖節。 我們應該對台灣社會瘋狂地慶祝聖誕節感到憂心,而非誤以為這是一個神為我們創造來贏得人心悔改的大好機會。聖誕節本身的確是神給我們傳福音的大好機會,但在台灣社會的聖誕節過節情況來說,卻更貼近消費主義的沉淪,而非認識耶穌。之所以會有此感慨,是因為日前清華大學為了宣傳聖誕節舞會所推出的影片之中,充滿了狂歡的意念訴求,甚至連主題都定為「一夜‧激情」,舞會風格是夜店,訴求主旨則是在那天晚上,Anything is possible。 你或許會說,傳福音使人信主也是Anything is possible的一環,但我懷疑,在一場夜店風格的狂歡派對下,耶穌基督與平安夜的核心精神可以如何被呈現?而一場因聖誕節而發起的舞會╱派對中,絲毫不見聖誕節的元素,反而更多是狂歡、派對、夜店、激情等挑起人肉體情慾的元素,或許教會應該正視,這樣的過節心態才是台灣時下不信主之人眼中的「聖誕節」。難怪我有個朋友感嘆的說,無論聖誕節還是萬聖節,在台灣都被過成另外一個情人節。 10多年前,北部只有輔大聖誕舞會比較有名,熱鬧喧嘩,但有節制,且充滿濃濃聖誕元素的校園,以及聖誕舞會結束後的子夜彌撒,聖誕週校園中的各種慶祝活動,都讓不認識基督信仰的同學有機會接觸真正的聖誕節。 如今,聖誕節普及了,每個學校都有自己的聖誕派對,包括毫無基督信仰傳統的一般大學,也開始出現越來越多與聖誕節的根本精神毫無關係的慶祝狂歡派對,人們把聖誕節當成另外一個嘉年華來過,而日常生活的嘉年華化本來就是社會趨勢,人們因著日常生活的苦悶與同義反覆,故而找到每一個可以狂歡與擺脫日常生活的節日來當慶祝的藉口。因此,台灣才會出現管他是萬聖節還是聖誕節,都一頭熱的投入狂歡的情況。 當一個絕大多數人不認識基督信仰的社會,普遍過起聖誕節時,「聖誕節」在被傳揚開的同時也被異化了,反而成了令人道德墮落、跌倒、迷失,趨近魔鬼與肉體情慾的大好機會,而不是認識耶穌基督以及祂那寶貴恩典的機會。 眾教會除了為還不信主的社會禱告,身處各行各業各領域的弟兄姊妹,更要勇敢積極的站出來為聖誕節做見證,將聖誕節帶出教會,帶入社會各領域階層之中去宣揚聖誕節的真價值,撥亂反正,讓更多人有機會聽到真正的聖誕佳音,而非讓聖誕節沉淪為另外一個夜店的狂歡派對主題。 (作者為景美復興堂會友、文字工作者)