觀點評論

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孩子學台語

◎黃理 &nbsp我和先生對孩子的教育都很注重,小理是我們結婚5年才生下的孩子,他3歲了,先生一直堅持要送他到全美語的幼稚園唸書,他認為唯有從小良好的教育,長大了才有足夠的競爭力。而我,對他的理念只有一半苟同,我不只要考慮家庭經濟的支出,也考慮到我希望孩子是在一個正常的幼稚園中度過;畢竟,生長在台灣,在沒有預備把他送到國外去的前提下,真的有必要上全美語學校嗎?未來的他,所學的不只是美語,還要會華語,還有母語。 小理第一所唸的幼稚園就是全美語學校,3歲的孩子,從未接觸過美語,一個禮拜下來,每天都大哭。老師說,在中午吃飯時,他還會摔碗,這是他從未有過的動作,後來因為一次生病,上吐下瀉,我們足足讓他休息了一個禮拜,之後就再也沒有回到那所學校。 半年後,想想小理也該唸書了,有了上次的慘痛經驗,先讓他試試雙語學校,1週有2次的美語課,另外,還有台語教學、音樂課,有戶外活動,學費是上次那所學校的一半不到,先生不是很滿意,但是也接受了。 剛開始,他也是有哭鬧,但沒有上次激烈,當中也經歷了「震撼教育」,感冒、發燒、咳嗽、腸病毒感染,當中還跑急診,甚至有一陣子,每週至小兒科報到。一次聖誕節的活動,我到校參加,才發現他的同學中,竟有數位媽媽來自中國、印尼、越南等地的「台灣之子」,自從我知道後,對這家幼稚園,又開始猶豫起來。我自己在一家非營利的機構服務,我很清楚,待人應該一致,我心知肚明,當他長大進入小學、中學、高中、大學,這是不可避免的,但我心中還是有些說不出來的擔心。 有一次我聽到小理在家用台語唸12生肖,一鼠二牛三是虎,四兔五龍六是蛇,七馬八羊九是猴,十雞十一狗十二是豬。聽著他童稚的聲音,說著不流利的台語,覺得很有趣,後來我知道,這是上週幼稚園老師所教,他上過一次課就全記起來了,還唸給爸爸和我聽,並要求大家跟著他一起唸,頓時我心中感動,對生長在台灣的我們,難道不該從小教導孩子母語,教導他一些傳統諺語,及屬於我們的兒歌?但現今,因為課業的壓力,同儕的競爭,學美語成了一股趨勢,甚至盲目到我們無法辨識孩子受教育的真正目的。 我尊重全美語教育,我也認同未來台灣將如同美國、歐洲國家般,會是多種族的大熔爐,對於教育,我沒有一個「最好」答案,但有一點是絕對肯定的,為人父母者對孩子的關心、關懷,更甚於高額學費的教育。 (作者為)

此時禮拜?欲息

&nbsp◎李景行 新《聖詩》394首〈此時禮拜口的欲息〉(Worship now is near end)源自廈門《養心神詩》,1964年編入《聖詩》516首,後編入新《聖詩》394首。 詞、曲作者為葉漢章(1832~1912),廈門人,父親為木材商,店舖在美國歸正教會宣教師打馬字(Rev. John Van Nest Talmage)住宅隔壁。葉漢章自幼就聽到奇妙的福音,信主後立志作傳道。進神學院3年及實習事奉,31歲被按立牧師,是歸正教會最早設立的2名華人牧師之一。牧會期間,他曾來台灣訪問並協助事工(詳見賴永祥教授著《教會史話》第三輯67~69頁)。 這首詩特別為會眾在做完禮拜結束時吟唱。基督徒來教會做禮拜,得到身心靈的安歇,從上帝的話語重新得力之後,每天的生活需為主作見證;雖然有苦難、試煉,但我們的信仰必須堅持到最後,才能得到永生的盼望。 葉漢章牧師的後裔孫輩中,有一位傑出的名聖樂家葉志明教授(David Yap Chi Beng),他是筆者的摯友,出身馬尼拉旅菲中華基督教會,留學美國獲得音樂碩士(M. Mus.),回來後在馬尼拉聯合教會(Union Church)擔任音樂部主任,並歷任東南亞聖樂促進會及世界華人基督教聖樂促進會的總幹事。 其夫人柳素華女士在菲律賓從事塑膠射出事業,並協助葉志明到處從事聖樂事奉。後來移居西澳洲伯斯(Perth),到目前為止,他除擔任「頌音詩歌基金公司」董事長製作聖詩伴唱帶外,並常到中國做聖樂培訓事工。 (作者為退休牧師,曾任新聖詩編輯小組召集人) &nbsp

以真理為根基的孝道與追思

&nbsp我在去年立了一篇遺言,大意是我死了之後火燒成灰撒在山川大地,以地球為我墓地回歸塵土,上帝賜的靈則回到祂那裡。如果有人想念我,在任何地方隨時都可以追思,向上帝獻上感恩及讚美、敬拜。我要靠主為家人留下被主釋放、赦罪、救贖、聖靈更新、調整、歸正、與上帝同住、同行的生活內涵。遺言內容包括: ◎李能貴 一、獻花、點燭、倒水三禮與民俗混淆。 三禮立意為方便人接受耶穌、相信祂,但一過三代,極易偏斜,又回到異教信仰,莫如一開始就把聖經真理宣揚並實踐,才不會留下破口。平日就效法聖經人物以信心、品行宣揚福音、按照聖經真理宣道、時刻感恩、敬拜、讚美真神上帝,這才是合乎聖經的本意。信仰生活、婚喪喜慶細則在教會與聖禮典手冊,均有詳實而合乎聖經的教導。 二、老母98歲,3年來助我明白、實踐真理。 我的媽媽在95歲中風之後大多與我同住。我幫媽媽洗澡、服事日常生活、帶她參加聚會、探訪、查經、宣講主恩,讓我明白聖經教訓的真理,並靠主學習、實踐在生活中。服事老母進入第3年,有一些親情及孝道的心得:1.要用聖經的真理與人相處,時刻記得感恩、讚美主、唱詩、靠主喜樂、每日讀聖經;2.用聖經的話歸正、更新、調整心思意念,時刻悔改在上帝面前,並尋求與人和好(認錯或饒恕);3.採用聖經的飲食方式,多蔬菜、核果、少肉(或無肉以少魚代替)、生食冷壓橄欖油;4.不用煎炸多用蒸煮方式,常補充水分;蔬菜稍煮不要熟透(媽媽的菜用剪刀剪細,以便吃到營養、口感也有);5.適量補充維他命、礦物質、亞麻仁籽油、曬太陽、走路;6.時刻給媽媽鼓勵、吟唱詩歌、禱告。 三、寫這些為證明照聖經去行才真正蒙福。 孝敬父母,方式、方法不必比較,靠主去作即可。上帝會幫助我們有力量、智慧、聰明來榮耀祂。碰到困苦,要省思、尋求上帝的面;或有疾病、傷害,要禱告上帝、求主醫治,或者就醫用藥,要注意補充營養、多休息;最後來到死亡之時,不必太緊張,要按聖經教訓:人死回歸塵土、靈魂回到上帝那裡,不要浪費鋪張,用追思感恩禮拜向親友宣揚真道、見證主的恩典,把敬拜、讚美、感謝獻給上帝。 這些是我幾年來深思、學習、體驗的生活見證,提供與我同樣情境的兄弟姊妹參考。 (作者為內埔基督教會松年團契顧問)

照吃照喝照樣瘦?

&nbsp◎吳俊賢 某日在路上赫然看見一幅醒目的廣告,上頭寫著「照吃照喝照樣瘦」幾個斗大的字。這樣的廣告宣傳手法,確實很吸引人。但我心裡卻想,這怎麼可能?天底下怎麼可能有這麼好的事?如果照吃照喝照樣瘦的話,那些終日節制飲食、每日勤於運動的人豈非白忙一場?同樣地,靈性操練的市場上是否也存有如此誘人的廣告手法,以致基督徒的心中是否可能存有一種迷失,以為只要按時去做禮拜,就能輕鬆地甩掉屬靈上的肥肉?很多時候,我們不願意付上任何代價,卻又想要獲致豐盛的成果。事實上,不願意付出代價的結果,非但使我們一無所獲,甚至帶來許多靈性上的致命副作用。 舊約先知但以理身處在一個充滿爭競、比較、忌妒和貪婪的環境中,但他仍每日3次向神祈禱,也拒絕過著宮裡酒食肉林的糜爛生活。因此,即使宮廷中的小人想盡辦法在他身上找到可以指摘的地方,卻怎麼找也找不著。當這些構陷他的人試圖迫使他放棄信仰時,他卻依然能夠雙膝跪在神面前,禱告感謝,與素常一樣。即使不幸被丟入獅子坑中,也未因此消減、動搖他對神的信靠,因此他的內心仍舊有盼望、有平安!為何但以理可以如此安然地度過所有風暴和困境?我想這正是他平日有著敬虔的操練所致。同樣地,昔日殉道者坡旅甲和潘霍華之所以能夠展現視死如歸的偉大情操,也與他們平日的敬虔操練有關。反觀我們,在大難臨頭之際,又是否能夠像這些人一樣堅守真道和滿有平安呢? 耶穌在曠野裡面與撒但進行屬靈爭戰時,祂先前所作的預備就是禁食40天,這樣的操練,不也使得耶穌在面對兵丁捉拿、逮捕的危難時刻,卻依然能夠顯露祂勇於任事和從容不迫的無懼態度?&nbsp 使徒保羅和西拉傳福音到腓立比時,2人不僅被丟進地牢,也被毒打了一頓。令人詫異的是,保羅和西拉竟是以如下的回應來面對他們所受到的遭遇:「約在半夜,保羅和西拉在禱告、唱詩頌讚上帝,其他的囚犯都側耳聽著。」(使徒行傳16章25節)一場神奇的地震使保羅和西拉得以離開,讓獄卒也信了主。 任何想得到不壞冠冕的人,豈能不從事靈性上的操練?當我們面對生活中的種種困境和挫折時,你我是否能夠像保羅一樣泰然自若?保羅曾提醒提摩太:「只是要棄絕那世俗的言語和老婦荒渺的話,在敬虔上操練自己。操練身體,益處還少;惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。」(提摩太前書4章7~8節)這番提醒,也對今日身為基督徒的你我在說話。很多時候,我們對靈性操練有很大的誤解。一方面以為靈性操練是傳道人的基本訓練或課程,跟你我這些平信徒絲毫無關;另一方面,我們也必須清楚認識,靈性操練的本身絕不是目的。它乃是幫助我們學習如何追隨基督腳蹤生活的方法,使我們得以透過這些操練活得更像基督。倘若我們真的有心要甩掉屬靈上的肥肉,而使自己或他人不致受到來自你我或環境中種種威脅、試探、誘惑所帶來的傷害,又豈能照吃照喝呢?甚願上帝賜福與你! (作者為浸信會懷恩堂會友)

不只緬懷,更要覺醒

&nbsp總統馬英九4月3日參加反國光石化餐會時,拒絕接受民眾要求簽署撤銷建廠承諾書,遭活動主持人林世賢嗆聲,當場要求馬總統下台。消息一出,引來眾人對主持人行為議論紛紛,稱讚、質疑都有。這位長期關心環保的林醫師接受媒體訪問時表示,總統未針對餐會主軸發言,引起台下民眾鼓譟,在此氣氛下造成他的激動,如有人認為不適,他願意道歉,但希望事件不要偏離主題,儘早回歸到總統是否要撤銷國光石化設廠案上。 無論總統是否讓人感覺態度傲慢、事件後續如何發展,台灣人民得以在公開場合下享受言論自由,這點值得肯定。快活自在指責國家元首的無能,不會當場遭到亂棍伺候,在民主成熟的國家屬稀鬆平常;但台灣「言論自由」可不像蘋果成熟就自己掉下來,而是有人用性命去把它搖下來。 回到22年前,同樣是台灣人掃墓的清明節期,時任黨外雜誌《自由時代》總編輯的鄭南榕先生,為堅持百分之百的言論自由,對於他在自己主編的雜誌刊登許世楷教授的〈新憲法草案〉而被控以叛亂罪名一事,除拒絕出庭應訊,更表明「他們抓不到我的人,只能抓得到我的屍體」,4月7日自焚向統治者做嚴厲的抗議。22年過去,眾人呼吸言論自由的空氣,不用代價,犧牲者的身影卻愈來愈遠、甚至被遺忘。 舊約申命記的作者在第6章提到:「今天我向你們頒佈的誡命,你們要放在心裡,殷勤教導你們的兒女。無論在家或出外,休息或工作,都要不斷地溫習這誡命。你們要把這誡命繫在手上,戴在額上,寫在家裡的門框和大門上。」無非是史觀的傳承,要子子孫孫知道從上主所得來的恩典與誡命,常存於心,照此而行則事事順利、國家強盛。 犧牲換來覺醒。時雨紛紛清明日是家族聚集、緬懷前人的日子,除了要記住先人的好模範,也應盡力傳承給後輩。若放大對家族的情感,多少烈士英雄為台灣這塊土地、不斷臨盆陣痛的國家付出性命,我們拿什麼來承先啟後? 在這個言論得以自由的時代,壯士斷腕般「番薯不怕落土爛、只求枝葉代代湠」被我們消費成順口溜;回想起基督受難,門徒大徹大悟後為福音的緣故更加視死如歸,身為台灣的基督徒難道不應身體力行守護遭破壞的山林、田園、水泉、海濱? 前巴勒斯坦民族權力機構主席阿拉法特(Yasser Arafat)曾經說過,國家不是靠別人施捨來的,國家是用自己的血淚去締造的。凝視每一顆結出民主、自由甘美果實的樹,不要遺忘前人曾用血與淚澆灌。

一種災難,多種表情

&nbsp◎高有智(媒體工作者,義光教會會友) 災難現場往往是一面鏡子,呈現赤裸的人性,以及對生命的真實態度。 日本發生世紀強震,引發海嘯與核災,一連串的不幸,備受世人矚目。日本居民發揮互助扶持,甚至有50死士堅守核能電廠,展現可歌可泣的動人一幕;但在許多角落,貪生怕死或自私自利的醜陋面,也是時有所聞。 根據外電報導,日本福島縣大熊町的雙葉醫院接獲輻射危機通知後,醫院所有工作人員竟選擇全員逃亡,留下患者自生自滅。等到自衛隊找到病患時,還剩下330名病患,其中有128人是走不了的重症病患。雙葉醫院院長大言不慚說:「撤離重症病人是國家的責任,不是雙葉醫院的責任,」他辯解,當時只是依照政府指示,讓醫護人員全部撤離。 另一方面,?木縣那須鹽原市老人安養中心,同樣聽聞核災消息,該中心主任?下正弘卻選擇送走年輕職員,留下自己和19名資深的照護人員,照顧約100名老人,不少人都是臥病在床,他說:「我們要陪伴他們到最後一刻。」同樣災難,兩相對照,人性卻有高下之判。 10年前我還是菜鳥記者,曾受派到澎湖採訪華航空難。當時飛機在高空爆炸,掉落到地面大都只剩殘骸。許多親人抱著最後一絲希望,就是想看到死者屍骨或遺物。儘管大都是支離破碎,打撈工作猶如大海撈針,就算見不到,依照民間習俗,家屬也盼能到海邊招魂,或許死者能託付訊息,此外,也不忍自己親人在大海中受苦受凍,期盼不要成為孤魂野鬼。 在打撈工作告一段落,國防部基於人道考量,特地派遣軍艦運載家屬到「海上招魂」。面對一片汪洋大海,波濤洶湧,家屬們用不同宗教儀式表達對親人的追思。儀式五花八門,不過,思念親人的心卻是一樣的。 有的家屬請道士辦法會,也有人請僧尼敲鼓誦經,就算是基督徒也有不同的信仰觀。馬先生的太太是罹難的空姐,在一片哀淒聲中,他拿著相機與友人猛拍留念。在他心中,上帝已從3萬英呎高空將太太帶走,這是喜樂與平安的見證,因此他欣喜拍照,想要留下這一刻回憶,不過,行徑實在太像觀光客,一度遭到旁人怒斥。 同樣是基督徒,失去姊姊和姊夫的孟先生卻相對低調,他認為,基督徒不需要「招魂」,因為靈魂得蒙上帝接納,但是活著的人總會不捨,以後未必有機會再來,所以特地到海上表達思念。這片大海是姊姊和姊夫的墓場,他相信彼此終能在天堂相逢。 對於跑過災難新聞的記者而言,總能看盡人間百態,眾生萬象,對生命也常有不同的啟發。每一次災難都是我不願見到的悲劇,也希望人們從中得到更多的教訓與啟發。 &nbsp(歡迎交流討論:uidy.kao@msa.hinet.net) &nbsp

CWM領導的挑戰

編譯&nbsp◎李麗雲 原本擔任牙買加與開曼群島聯合教會總幹事,今年接任世界傳道會(CWM)總幹事的寇文牧師(Rev. Dr. Collin Cowan)為文表示,「我熱切尋求公義;同時在誠信與正直中建立情感及信譽,在這樣的基礎上,幫助我展現活力與熱情。熱切追求公義,需要堅定、堅信、包容他人擁有自己的空間,包容別人的理想,並成為貧困的支持者。」 寇文形容自己是教會的僕人,「我亦提醒自己,要在宣教上奉獻最大的努力,同時提醒自己要時常禱告,讓所事奉的工作能感動人的生活層面,更盼望自己能聽到人的苦情、哭泣,能與歡笑與流淚者為伴。」 身為對普世事工具有重要影響力的世界傳道會總幹事,寇文認為,這是一個極大的任務,他謹慎但不過度憂慮,因為他堅信上帝的呼召,「上帝在這項新的任務為我裝備能力;我亦清楚了解,我並不是靠自己的堅強能力,而是依靠上帝大能。 我認為,『改變』是一種委身,為要協助CWM會員教會成為發展宣教的教會,我們需要展現我們從上帝那裡所領受的恩惠與活力,如此亦是見證上帝的同在與能力運行在每個有苦痛與盼望的地方。」 他表示,「如果世界傳道會協助會員教會在宣教中扮演重要與積極的角色,我們便能進入宣教動力與創造力的會員關係,如此將增強我們為見證上帝而扮演更積極的要角;如果我們委身在管理與負責的改變過程,同時委身在彼此的互助支持,我們則成為一個巨大組織及關心照顧一個龐大事務及宣教機構的擁護者,如此來展現與上帝同行,見證宣教的果效。」 寇文堅信,世界傳道會需要在團體裡對過去的不順利,或是被認定的殖民歷史中,理出一條可以信任的方向,並且建立互信的機制。「我們仍需時間建立彼此的了解,從過去的殖民經驗,到如今的平等與平權,我們不能以為在過去的歷史中我們是無辜的,我們亦不能評論彼此在過去歷史的泥沼,因為那不能帶領我們前往上帝的國度中。」他進一步說,「我們因著同樣的信仰,一同建造優秀正直的福音宣揚者,也因著同信,我們能彼此相愛,並彼此關心互助向前行,成為宣教路上的良伴,在合作中建立良好的夥伴關係。」 他強調,世界傳道會若能把這美好的信息與見證散播到每個生活角落,即是在見證新的誡命,也見證上帝的宣教是在所有每個層面,不論是貧是富,是強是弱。 寇文文末再次提問和勉勵:「我們是否能如此行?我們是否願意如此為?」「我們因著信,當如此行!」 (本文獲作者Rev. Dr. Collin Cowan授權翻譯、刊登) &nbsp

勸和或勸離 ──成為一位中性第三者

◎邱世榮 教會在處理和決定牧師是否續聘之事宜,除了交付會員大會選舉決定,以及由小會辦理之外,還有一種合於長老教會的組織規則與倫理,便是商請中會的中委至教會來關心及協調。中委在聽取牧師及小會員(應考量再邀請其他重要同工)各方的想法後,最後或多或少會提供一些建議或可行之道(這當屬無可厚非之事),再由小會裁決使用何種方式來決定牧師是否續聘。 商請中委來了解協調教會所面臨的問題,其實這立意是好的,也是有道理的。一般擔任中委在處理教會事務,或者一些紛爭的議題,大多較具有實務上的經驗。有時候「當局者迷」,問題的肇因不容易釐清,的確聽聽第三者的聲音是需要的。 但問題來了,爭議的產生可能有許多因素,這些種種爭議若沒有客觀和深入的了解(這實在不可能在一次的協調中就能全面了解),中委對於參與協調之人若作出明示或暗示性的「勸和」或「勸離」的動作,這對教會會友來說有欠公允,也並非是教會未來發展之福,甚至能對教會日後產生重大的影響,可謂不得不謹慎。 對爭議的事件未能有深入性的了解及有周全性的研判時,「勸和」或「勸離」是人在做判斷時「最軟弱」的一環。理由無他,這樣的模式很熟悉,在我們生活上所碰到的糾紛,也大多按著這樣一般傳統的「和事佬」的模式來解決問題。 並不是說「勸和」或「勸離」錯了,但重要又首先要作的事,是要讓牧師牧養教會的問題,或教會所面臨的問題能夠忠實地、完整地被顯露出來,而被協調者也能以誠實的愛心接納、反對或修正這些情況,經過討論得到一致的共識後,接下來決定牧師要不要續聘的問題,方能針對問題來作出決定。 要達此效果,具有專業性的「成為一位中性第三者」是理想的協調技術,「中性第三者」也是目前總會所推的傳道師訓練課程之一。個人相信中委大多有豐富的資歷與經驗,在參與教會意見不一的協調時,若能加上運用「成為一位中性第三者」的技巧,相信運用此技巧後的處理結果,更能帶給教會做重大決定時一個有價值的依據。 否則,過早在未明白事件全貌的情況下「勸和」或「勸離」,最後還動用投票來表決,對於無論是持支持或反對立場者,皆有一方難以心服口服。在此情況下牧師若繼續續聘,牧師與教會當中的裂痕可能只會愈大而愈不易得到「癒合」。 (作者為玉山神學院學生) &nbsp

猶大的善行?

◎清水信一 因著311日本強震所帶來的嚴重災情,各國都發起了募捐,台灣在紅十字募款晚會也募了近8億。曾在2009年慘遭88水災滅村的高雄小林村民,更是感同身受,也發起捐款救日本的募款活動。 在這溫馨的時刻裡,卻有人冷酷算著釣魚台及其他民族仇恨的帳。在台灣如此,在中國、韓國更是!不僅如此,還有人在忙著做比較的遊戲,捐給日本多了,有些人就會認為,為何給本國的某個天災捐款比較少,難道是因愛外人多過自家人?有人更批評韓星捐出的金額只佔他們在日本所賺的九牛一毛。 保羅寫給加拉太教會的信中提到:「要彼此分擔重擔,這樣就是成全基督的命令。」(加拉太書6章2節)所謂的「你們」,包括當時在教會裡常互看不慣的兩群人,一群是外表拘謹的猶太人基督徒,另一群則是言行不太像「樣」的外邦人基督徒。保羅要他們互相擔當重擔,因為這樣行,比守任何儀式上的要求,更能完全基督的律法。保羅又說「每一個人應該肩負自己的擔子。」(加拉太書6章5節)意思是,管好自己是否常在基督耶穌裡,不要一天到晚跟人家比較,再拿比較後的結果當作相對真理來量度別人與自己。看到拿民族大義批評這些善行的人時,就讓我想到當初猶大對拿真哪噠香膏抹耶穌的馬利亞生氣所說的:「這香膏為什麼不賣30兩銀子賙濟窮人呢?」聽起來很有道理,也很有愛心「的樣子」,但其實,「他說這話,並不是真的關心窮人,而是因為他是賊;他管錢,常盜用公款。」(約翰福音12章6節) 在教會裡,也有類似的戲碼。當台上在鼓勵對日本捐款時,突然有人衝上台發表88水災受災戶的需要,看著在麥克風前振振有辭的雙唇,我想到了猶大的吻,還有,他的「善行」。 (作者為傳道師)

不要全部怪撒但

◎吳勝得 有些靈恩派的醫治佈道家或成功神學家,將疾病、貧窮、痛苦當成從魔鬼而來,這是我苟同的。聖經中保羅身上有一根刺,提摩太有胃病,這是上帝所許可的,並不是來自撒但,而是來自上帝。 希伯來書11章33~40節描述不少信心偉人是:「他們藉著信心,戰勝了周圍的國家。他們施行正義,領受上帝的應許。他們堵住獅子的口,撲滅了烈火,逃脫了刀劍的殺戮&hellip&hellip另有些人拒絕被釋放,寧願死在酷刑下,為要得到更美好的新生命。又有人忍受戲弄,鞭打;也有人被捆綁,被囚禁。還有人被石頭擊斃,被鋸子鋸斷,被刀劍殺死。再有人披著綿羊山羊的皮,到處奔跑,忍受窮困、迫害,和虐待。&hellip&hellip這些人的信心都有著很不平凡的記錄;可是他們並沒有領受到上帝所應許的,因為上帝決定給我們作更美好的安排。他的旨意是:他們必須跟我們一道才能達到完全。」他們被打死、窮乏、患難、苦害,難道現代的基督徒就不必受苦,而享受富裕、健康、快樂? 基督徒不管多麼敬虔,仍然會生病,有些信主的人,終身的病也沒有得醫治,反而讓他們煉淨更精純的生命。有的病來自撒但,可以禱告讓疾病離開;有些疾病則是上帝的管教和煉淨,要接受上帝的旨意。至於上帝醫治與否,就要順服上帝的旨意。 貧窮和痛苦都有上帝的許可,並不都從撒但而來。如非洲國家生來就貧窮,和環境因素有關,不能都歸於撒但。基督徒雖然不喜歡疾病、貧窮、痛苦,但如果遭遇疾病、貧窮、痛苦,仍然要相信一切都有神的旨意。進一步想,如果神讓每一個基督徒都是富有的,那麼可能大家會蜂擁來信耶穌?或是讓基督徒變成老底嘉教會,有錢卻變成不冷不熱的基督徒? 基督徒是在苦難中讓信心經過試煉才能長進,而不是沒有受苦就會有好的生命。放心,神會因我們的生命給我們適當的試煉,而不會超過我們可以忍受的。哥林多前書10章13節說:「你們所遭遇的每一個試探無非是一般人所受得了的。上帝是信實的;祂絕不讓你們遭遇到無力抵抗的試探。當試探來的時候,祂會給你們力量,使你們擔當得起,替你們打開一條出路。」 基督徒有的處高位、賺大錢,這些基督徒靈性不一定就高,也並非神特別喜愛他們,相反的貧窮、生病的基督徒也不代表神不喜悅他們。富足而驕傲的基督徒恐怕更會遠離神。基督徒無論處富貴或貧賤,都是出於神,不要都怪撒但。 (作者為自由傳道人)