【舉目向山】別讓人小看你年輕

提摩太前書4章8~16節

(相片提供/吳富仁)

◎吳富仁(新竹中會桃園教會牧師)

年輕,不一定氣盛,而是擁有夢想與抱負。日本作家村上春樹說:「在高牆和撞向高牆的蛋之間,我永遠站在蛋這一邊!」就像鳥在孵化前,只是一顆脆弱的蛋,需要被好好保護、等待孵化,最後才能展翅高飛;年輕人也是如此,需要給予時間,一旦羽翼長成,即使被推向高牆,他們也會憑自己的力量振動雙翅,飛越那道高牆。這正是保羅對年輕的提摩太的期許。

別讓人小看你年輕

提摩太,可說是上帝給保羅的特別禮物。使徒行傳16章記載,年輕的提摩太受路司得和以哥念的信徒稱讚,並投入保羅的佈道行列。據初代教會傳說,提摩太後來被差到以弗所教會成為牧者。傳統上,教會相信提摩太前書是保羅在公元62至64年間寫給提摩太的信。

保羅在信中提到,身為教會屬靈領袖需具備的行為與典範。當時,提摩太約25或26歲。照猶太人傳統,29歲以上才有資格擔任宗教領袖,不論在公會或作祭司皆然。從文化來看,提摩太當時受派擔任以弗所教會的牧者,是一種殊榮,但也挑戰甚大,因長老們可能都比他年長。因此,保羅舉例指出運動員全心在體格與體能上操練,提醒提摩太在敬虔上也要像這樣操練。因為「身體的鍛鍊固然有些益處,靈性的鍛鍊在各方面對你都有益處,因為後者帶來今生和來生的盼望。」(提摩太前書4章8節,現代中文譯本2019版)靈性內在的操練,就像身體的操練,要從建立習慣,從與人一起或個人禱告、讀經開始,特別受呼召要成為傳道人的人,更需要不斷操練。

接著,保羅說了一段著名的話:「別讓人小看你年輕。無論在言語、行為、愛心、信心,和純潔各方面,都要作信徒的榜樣。」(12節)在不同文化處境與時代背景下,對年輕人何時夠格承擔責任與義務,人們有不同看法。就像台灣立法院在2021年12月30日三讀通過《民法》條文修訂,把成年年齡由現行20歲下修為18歲,2023年1月1日施行。社會脈動隨時代而變化,但不論外在世界如何變動,重要的是,年齡並不能局限人擔當領袖,特別是屬靈領導。因此保羅鼓勵提摩太起來領導,若想教導信仰,不能只在嘴巴上說,更需在生命與生活中實踐,領人走向敬虔之路。若你願意委身於此,即便別人小看你年輕,你也能成為教會中真正的屬靈領袖。

「不要忽略了你屬靈的恩賜;這恩賜是藉著先知的預言和長老們的按手賜給你的。」(14節)我們不清楚初代教會是如何封立牧職,但長老們可能曾對提摩太發出宣告,這有助平息外界對他過於年輕的批評。所以保羅再次提醒,重要的是提摩太自己的教導:「你要謹慎自己,對你的教導也得小心。要有恆心做這些事;這樣,你不但能救自己,也能救你的聽眾。」(16節)

更光明的日子

馬偕曾在《福爾摩沙紀事──馬偕台灣回憶錄》中回憶,在他10歲時受賓威廉(William C. Burns)的影響,立志成為宣教師,這就是他委身的起步。當他1870年4月從普林斯頓神學院畢業後,便向加拿大教會提出申請要成為海外宣教師,卻受當時教會許多人質疑。所幸,他也得到一些鼓勵。

馬偕在回憶錄提到,在艾爾(Ayr)時,慶幸遇到一位英牧師(Rev. Walter Inglis)。他本身是一位退休的宣教師,曾在非洲度過25年。英牧師感受到教會的冷漠,但他的勉勵,使馬偕在冷漠中感覺到一股溫暖。他說:「不要擔心,年輕人。人們會教訓你、忠告你、計較費用。但你只要把這些話放進你的口袋,你走你自己的路。事情會改變的,你會看到更光明的日子。」23年後馬偕再度回加拿大,加拿大長老教會氛圍完全不同,他充滿希望說:「『更光明的日子』已經來臨了。感謝上帝,我可以在有生之日看到它。過去的痛苦已在今日的歡樂中被遺忘,而將來會孕育出更偉大的事。」

喝一口乾淨的水

1998年1月,六歲的加拿大男孩萊恩萊恩‧赫雷亞克(Ryan Hreljac)聽老師說,世上有些地方喝不到乾淨的水,為了取水,人們要走20公里,卻只能汲取到受汙染的水。老師說,只要加幣70元就能在非洲挖一口井,讓一個村子有乾淨的水。萊恩從未想過,想喝一口水,對有些人來說竟像做夢!他決定行動。他跟爸媽要錢,想捐錢去非洲。爸媽告訴他,要捐錢,自己賺。因此萊恩幫爸爸洗車、幫媽媽擦窗戶、去爺爺家撿松果、到鄰居家幫忙,努力四個月終於存了70元。於是媽媽帶萊恩去一個專門幫助貧窮國家建立安全水資源的「澆水桶」(Water Can)基金會捐錢。萊恩到那裡才知,70元只夠買一個幫浦,挖一口井至少要2000元。但他不氣餒,他想:「那我要再多做一些!」希望讓人們早一天有乾淨的水喝。基金會把萊恩的心願公布在網上,於是一筆筆捐款像雨點從天而降。一年後,烏干達一口新開的井,冒出清澈乾淨的水,村民歡呼跳舞。這是萊恩行動後,在非洲開的第一口井。三年後,九歲的萊恩到烏干達艾桂村,村民列隊歡迎,當地政府宣布這天為「萊恩日」。至今,萊恩展開的行動已促成非洲、亞洲、南美洲16個國家開鑿992口井,讓85萬人有乾淨的飲水。

年輕,是單純付出、願意受教的心,不可小看;若我們有這樣的心,不論活到幾歲,上帝都會認出我們。

舉目向山祈禱會【培育上帝兒女】

宣召:詩篇25篇12~13節

聖詩:新《聖詩》491首〈今佇青年時代〉

共同的祈禱:(台語)
主上帝!祢是阮永遠徛起的所在,佇逐世代,祢是阮的主,阮感謝祢。阮欲為著這世代的青年向祢求討,求祢賞賜智慧佮聰明佇這代的青年人身上,互in佇少年的時,就會曉發揮祢所賞賜的氣力,願聖神臨到in,互in無因為年歲少年,就看輕家己;嘛求祢幫贊in,互in佇少年的時就會曉立志為主做工,受呼召來起造上帝的國度。阮為這世代的少年人向祢獻上感謝,互in趁有氣力的時做工,嘛謹慎家己,有智慧行佇祢所歡喜的道路。奉主耶穌基督聖名求,阿們。

啟應:新《聖詩》啟應文37(箴言23)

聖經:提摩太前書4章8~16節

信息:別讓人小看你年輕

回應詩:新《聖詩》292首〈聖哉,聖哉,聖哉〉(先唱兩 遍,每一輪的公禱後再吟唱一次)

公禱:(台語)

  1. 為自己祈禱:親愛的主,祢知影我時常互罪纏絆,生活、工作佮家庭的操煩常常互我無法度走閃;受這世間的王的引誘,致到我定定互私慾贏過,嘛因為按呢來離開祢,懇求祢赦免我。求祢導我行祢的路,互我明白祢無放離我;求主幫贊我,互我獨獨倚靠祢,無靠家己的智慧佮能力,凡事倚靠祢來行。奉主的名祈禱,阿們。
  2. 為台灣祈禱:掌管萬項的主宰,阮知祢是權能的主。目前,台灣除了面臨疫情衝擊,嘛受對岸中國用軍機威脅,但是佇台灣國內猶原有真濟媒體佮聲音為中國讚聲,唱衰台灣。面對變化多端的國際局勢佮各種困境,主啊!求祢佮阮台灣同在!阮知,祢一直無離開阮,求祢幫助,互台灣社會有合一的心,有堅定的信心向前行;求祢壯阮的心志,互阮面對撒但佮世界威脅的時,腳步穩定;求祢賜氣力,互阮佇經濟、政治、醫療、教育逐方面,攏有聖神幫贊,互台灣會通成做世界的光。靠主聖名求,阿們。
  3. 為烏克蘭禱告:慈悲的主,佇2022年2月24日,露西亞展開侵略烏克蘭的軍事行動,透過戰車、軍隊、飛機、炸彈佮逐款恐怖的武器,想欲占領烏克蘭。這款侵略的行動,互世間人著驚,嘛造成烏克蘭人民逃離家己的國家佮家園。濟濟人佇這場戰爭中失去生命,濟濟人面臨家園破碎,甚至無厝通轉去的困境,這種軍事侵略的行動,實在造成真大的影響佮傷害。憐憫人的主啊,願祢憐憫佇這場戰爭中受牽連的所有人,幫助受壓迫的人民佮城市。阮知,祢會佮受壓迫的人徛做伙,因為祢是憐憫弱勢者的主,是慈悲的上帝。阮欲為佇頂面做決策的人祈禱,求祢開in的目睭,互in看明現實佮真相,明白in的決定會影響濟濟人民佮國家,互這些領導者明白,無應該因為家己的野心佮私慾,造成濟濟人的不幸佮世界動亂。主啊,願祢憐憫烏克蘭的難民,互in去到位的所在,攏有人伸手幫贊in;求祢互無辜受害者得著祢的拯救佮恩典。願祢賞賜智慧,互人類會曉終止戰爭;求祢賞賜勇氣,互人民阻止獨裁者,願祢賞賜真正的平安。靠主耶穌聖名祈禱,阿們。

聖詩:新《聖詩》402首〈懇求主祢引導我腳步〉

閉會祈禱:請用主禱文一起做結束禱告。

我有話要說