【繪本異想國】《午夜園丁》 黑夜裡的亮光

繪本《午夜園丁》

◎桃樂斯

他是小威,住在愁眉巷的一間孤兒院裡,這條巷道兩旁種了好多樹,也蓋了許多漂亮的房子,平日裡也有人在走動,但是這一切都缺少生氣,幾乎聽不到什麼歡笑的聲音,人們過著沉悶而一成不變的生活。

一天早上,小威和往常一樣趴在窗沿上發呆,聽到街上傳來一陣吵鬧聲,讓他感覺有點不太尋常,於是趕緊抓了件外套往外跑,想看清楚發生什麼事。

跑到外面,只見平常總是呆立在窗前的大樹,居然變成一隻好大的貓頭鷹!他不可置信的揉了揉眼睛,喔!正確的說,是整棵樹被剪成貓頭鷹的造型!到底發生了什麼事呢?他心中雖然充滿疑惑,但是看著栩栩如生的貓頭鷹樹雕,又有一絲不曾有過的期待心情。那天晚上,愁眉巷的小威展開了眉頭,臉上掛著微笑、懷著愉快的心情入睡了。

沒想到,這件神奇的事情還沒有停止。隔天早上,某戶人家門口的樹,居然也變身成一隻優雅的大貓,還吸引了許多小貓咪爬上樹。經過這裡的人們,各個驚訝的張大嘴巴,盯著這一夜之間出現的神奇樹雕。

接下來幾天,奇妙的事不斷的延續著,兔子、鸚鵡、大象的樹雕,陸陸續續出現在街道上,一個比一個還要壯觀。好似一齣戲來到了最高潮,這一天早上,竟然出現一隻中國龍在街尾華麗的飛舞,讓總是愁雲慘霧的愁眉巷,終於舉行了前所未有的慶祝活動,這裡開始變得不一樣了!

在大家忙著慶祝的同時,小威在回家的路上看見一位陌生的老人,他揹著梯子和許多工具往愁眉公園走去。好奇的小威一路尾隨著老人,直到老人招呼他一起來工作。兩人在月光底下修修剪剪,不知道是不是太過勞累,小威在完成最後的樹雕後,便在樹底下沉沉的睡去了。清醒後的小威只看到老人留下一把樹剪給他,人已經不見蹤影了,他馬上明白,這位老人就是那位神奇的魔術師,帶給眾人歡樂與希望。

一整晚努力工作的代價,就是能在清晨看見每個人興奮開心的笑容,大家都來到公園欣賞午夜園丁與小威的傑作。日子漸漸過去,冬天來臨時,壯觀的樹雕漸漸枯黃、然後凋落。但是愁眉巷的人們,經過這次神奇的體驗後,即使看見凋零的枯樹群,也沒有讓愁容再回到臉上,他們已經學會用喜樂的心,等待下一個春天的來臨了。

當我自己看完這本繪本時,心中有個感觸,如果我這一生都不認識耶穌,不知道祂是唯一通往永生的道路時,想必我在這個世上也不會有盼望,雖然擁有許多東西,因為把快樂建立在會消失的事物上,快樂短暫又虛無縹緲。反之,當我認識耶穌,就像愁眉巷人們欣然接受那些憑空出現的美麗樹雕,把自己生命中的愁苦修剪乾淨,臉上開始出現歡欣的笑容。即使寒冬來到,樹木成了光禿禿的一片,心中仍是歡喜的,因為知道,在春天來臨時,綠葉將再次發芽。

【從藝術角度看繪本】

《午夜園丁》主要的創作媒材是金屬凹版畫,每片葉子及深淺陰影都處理得很細緻,畫面充滿了生命力,讓讀者也和主角小威一樣,著迷於那些精緻華麗的樹雕。

繪本透過色彩的漸變轉換,講述著愁眉巷經歷的變化。起初,作者只用單色勾勒街道與人群,深淺陰影打造出愁眉巷的哀愁,在畫面沒有留白所帶來的沉重感之下,讀者順利進入故事的開端。接著大自然氣息的綠色一下子占了畫面的三分之一,背景依然灰濛濛的建築,襯托第一棵樹雕更加充滿生氣。

作者採漸進的方式,讓色彩慢慢融入;前幾棵樹雕出現時,沒有讓畫面全部變成彩色,刻意保留的灰色好像在說,要完全脫掉憂愁,還需要一點時間。直到飛龍雄偉的現身,明亮的色彩立刻吸引讀者的目光。

作者運用物件散發光線的巧思,讓光影投射產生的細微變化,敘述著各種景況及心境。《午夜園丁》每一頁畫面都散發著優雅氣息,不妨找個安靜的時刻,與主角小威一起經歷這奇妙的體驗吧!

繪本《午夜園丁》

《午夜園丁》

作‧繪者/范揚華、范揚夏
譯者/范光棣
出版/小天下

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