亞洲神學圖書館的革新與轉變

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劉立仁(台南神學院圖書館組長)

2018亞洲神學圖書館論壇於2018年5月21~25日,在印尼的雅加達神學院舉辦。與會成員有來自美國、紐西蘭、印度、印尼、馬來西亞、緬甸、菲律賓、越南、泰國、台灣和中國等11個國家的神學院圖書館員,共計53名參與者。本次由東南亞神學教育協會(Association for Theological Education in South East Asia,以下簡稱ATESEA)主辦,筆者亦有幸受邀與會。

源起與展望

首屆的亞洲神學圖書館論壇源起於1991年5月,由當時亞洲神學與文化計畫(the Program for Theology and Cultures in Asia, PCTA)圖書館員Rita England女士規劃組織,主要著重加強亞洲資源整合發展,台灣(時任台南神學院院長黃伯和牧師代表)為創始會員國之一。其成立的目標有:

(1)促進亞洲背景下神學資源的發展和交流。

(2)鼓勵並支持圖書館協會和基督教文獻保存機構的籌組與合作。

(3)鼓勵並支持神學圖書及期刊的出版。

(4)促進和提供神學圖書館業務的培訓。

(5)安排短期課程工作坊,並建立一個全亞洲的神學圖書館合作網絡。

從彼此處境觀視圖書館專業

本屆為第八屆論壇,主題訂為「亞洲神學圖書館的革新與轉變」(Innovation and Transformation in Asian Theological Libraries)。在此次論壇中,討論議題包含了:「亞洲神學圖書館所面臨的挑戰與議題」「亞洲神學圖書館的管理」「圖書館的研究工具介紹」「談美國處境的神學圖書館管理」「神學圖書館的教育課程」及「建立教會與神學院的歸檔制度與資料管理」。其中較為特別的是,主辦單位特別邀請來自紐澳神學圖書館協會(The Australian and New Zealand Theological Library Association Ltd,簡稱ANZTLA)以及美國神學圖書館協會(The American Theological Library Association,簡稱ATLA)的講師,分享在各自不同處境下的圖書館管理。

筆者認為此次論壇較為特別的地方在於,每個議題分享後,同時也開放各國的神學圖書館員來分享,在各自處境下對於同一議題的分享與回應。例如,菲律賓與會者提到,菲律賓相當重視圖書館專業,不管要在哪個圖書館工作,都必須擁有國家合格證照,並且每3年都要重新更換一次證照。然而,在這3年期間,卻也必須參加許多大大小小的研討會或工作坊,以累積更換證照所需的點數(3年45點)。因此,對於圖書館教育課程的需求,遠多於其他國家。

亞洲特殊背景下的神學圖書館

透過各國與會者的分享,也發現到,原來不少國家跟台灣都有同樣的特殊背景。特別是以回教或者佛教為主的國家,神學院不一定是國家教育體制內所認可的學術機構。也因此,並未隨著教育發展逐漸受到重視,而得到國家資源的挹注或支持。當然這也意味著,少去了政府監督下的發展。

如同台灣的現況,在眾多的神學院中,近年來僅有浸信會神學院(2008年)、台灣神學院(2015年)以及台南神學院(2017年)獲得教育部立案資格。因此,已有近150年學校歷史的南神,在其管理營運的模式中,亦保有其特殊性的存在。

同樣地,神學圖書館的營運亦有其普遍性及特殊性。普遍性,涉及了讀者對於圖書館使用的文化習慣。畢竟,圖書館的使用對於處於台灣的我們來說是相對便利的,有不少讀者期待著「秀才不出門,能借天下書」的理想。正如所知,電子書(E-book)、電子期刊(E-Journals)已經可以幫助我們觸及這樣的理想。

事實上,如何在有限的預算下,提供多元的資訊媒介,不僅提供服務給學校師生,更要擴及到地方教會的牧者與弟兄姊妹,成為神學延伸教育的支援,一直以來都是神學院圖書館經營的課題之一。

另一方面,神學圖書館的獨特性亦是我們不容忽略的。畢竟,神學圖書館館的發展方向跟學校成立的宗旨緊密相關。學生進入到神學院後,不單只是取得學位,更是受神學教育培養,成為有靈性深度的事奉者。因此,肩負眾教會對於服事者的期待,亦是神學圖書館的另一獨特使命。

亞洲區神學圖書館的教育覺醒

2014年,ATESEA和東南亞神學神學教育基金(Foundation for Theological Education in South East Asia,簡稱FTESEA)開辦了全額獎學金的神學圖書館教育的碩士課程(Master of Library and Information Science specific in Theological Librarianship,簡稱MLIS-TL)。除要求入學申請者畢業後投入圖書館實際行政業務外,神學生入學前亦須取得至少20學分以上的神學課程。基於幾個原因開辦了此教育課程:

1.提升亞洲區神學圖書館的管理品質

ATESEA主席Equina Limuel提到,在ATESEA近十年針對神學學術機構的評鑑中,發現到圖書館的發展有很大的進步空間。雖然,大家都知道圖書館很重要,卻忽視了它的發展。特別是如何透過專業的行政管理,來提升神學圖書館的整體服務品質,也成為近年來ATESEA和FTESEA思考的發展重點之一,Equina Limuel認為圖書館如同學術機構的心臟一般,有好的服務品質,如同擁有一顆強而健康的心臟,才可能有好的學術產出。

此外,他也提到,環顧東南亞的神學院圖書館,始終難以找到理想的管理階層。不是由專任的神學教授來兼任圖書館管理階層,就是由無神學教育背景的圖書館管理人員來負責。再加上神學圖書館確實有別於一般圖書館,其收藏與管理的素材幾乎都和神學領域相關,若要有好的管理品質,神學教育與圖書管理的教育背景,兩者勢必缺一不可。

2.強化神學圖書館協會的發展與交流

神學圖書館協會的發展與否,和眾人對於圖書館教育的重視程度是成正比的。而協會的發展亦是攸關協會內的機構間交流程度,因此,舉辦相關教育課程及類似此次的國際圖書館論壇,主要也是在推動各神學圖書館間的交流,藉由學習彼此在各層面的經驗,來提升整體素質。

從個人經驗來看,確實也是如此。任職於南神圖書館的這兩年期間,只知道台灣有神學圖書館的協會,但從未看過協會舉辦工作坊或者講座的活動消息,僅在每年定期購書時,透過網路郵件的來往,通知書籍團購價格。倘若協會只剩此功能,實為可惜。

3.建立神學圖書館的長期合作網絡

所謂的合作,不見得只是實體書本或者館藏的交流借閱。其中也包含了經驗的傳授、不同處境下的彼此理解,亦或者共同關注各神學圖書館所關心的「團購」書籍資料的議題。

在2016年的神學圖書館會議中,ATESEA主席也提到合作購買ATLA神學刊物電子資料庫的想法。這項計畫的必要性在於,除了提供各學校使用者的閱讀便利性,也可以解決部分圖書館館藏空間不足的問題(為達學術要求,館藏需有一定數量要求)。因此,也特別邀請了ATLA的成員出席此次的論壇。

在當時,筆者提出成立亞洲學術資料庫的可行性;以南神為例,每年均會出版兩期神學學術期刊──《神學與教會》。雖然出版內容是以華語為主,英文為輔。但是,縱觀新加坡、香港、馬來西亞、緬甸、印尼甚至中國,各國對於華文學術研究其實都有其需求,如此一來,何不妨就讓ATESEA成員共同分享各自學校出版的學術期刊?姑且不論刊物是以何種語言出版,對於各國、各校的學術研究均有價值,此外,這些期刊也可作為圖書館的收藏書目(In-house E-Journals)。這種方式不僅在預算上遠小於購買昂貴的電子書籍,同時也讓各校在學術上的交流可以更為頻繁。

筆者為神學圖書館教育碩士課程第一屆畢業生,該課程在歷經一年的檢討與修正後,2017年繼續開辦第二屆,ATESEA期盼能為更多的神學圖書館,帶來實質的幫助。期待透過兩年一次的論壇,帶來更多的學習機會以及經驗交流。當然,也期盼台南神學院的新建圖書館落成後,能有機會成為亞洲神學圖書館論壇的教育範本,提供各國神學圖書館做為參考的新指標。

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