美國在台協會處長酈英傑於民間版TIRFF致詞

(攝影/林宜瑩)

【吳銘恩、林宜瑩新竹報導】美國在台協會處長酈英傑(William Brent Christensen)5月30日在民間版台灣國際宗教自由論壇(TIRFF)致詞時表示,今年3月由台灣民主基金會等舉辦「印太地區保衛宗教自由公民社會對話」,5月30日由台灣基督長老教會總會(PCT)等單位主辦的民間版「台灣國際宗教自由論壇」,他透露,而今年7月16至18日,美國也會舉辦部長級的國際宗教自由論壇。

酈英傑強調,這次TIRFF由PCT等單位主辦,美國及台灣政府並未介入整個籌備與執行過程,完全交由台灣宗教團體與非營利組織主導、純然是由台灣民間來倡議;雖然官方也能來籌辦這樣的活動,可是有時候讓民間來主導反而更好,因為很多事、尤其是宗教自由議題,由官方來做難免會有些侷限,但讓民間來主導、官方代表來參與,他相信彼此相輔相成,就會有事半功倍的效果。

酈英傑表示,公民社會的投入,對保護世界各地宗教自由是具根本性的,因為民間團體的熱情、創造力所帶來的動能,因應當前各樣挑戰遠遠超過官方所及;在當今世界各國中,台灣公民社會力量強大、具有活力與影響力,因為台灣走向民主自由,且確保不會倒退、反而更深化紮根,是透過凝聚每一個人的良知才形成,也致使台灣國家領導由全民選舉產生,政府運作機制受民意監督,施政者作為必須與人民關切的事物息息相關。

(攝影/林宜瑩)

酈英傑認為,以信仰為基礎的宗教團體是公民社會不可或缺的一部分,台灣的宗教自由與多樣性,使許多人能透過宗教信仰減輕面對貧窮或各樣形式的痛苦;當自然災害發生後,宗教團體也會主動協助受難者,更積極投入保護環境,也成為弱小和無聲弱勢族群的代言人。

正如這次主辦TIRFF的PCT,要是沒有PCT的資源、努力、專注協助與奉獻,TIRFF是不可能落實的,因此酈英傑公開感謝PCT及一同主協辦這次TIRFF的團體,也對PCT長期以來在台灣民主發展的無盡貢獻表達尊崇之意;酈英傑說,擔任AIT處長,是他職涯中第三度與台灣相連結,第一次是1978年在台灣擔任傳教士,如今以美國外交官身分來倡議與參與宗教自由是非常恰當的,因為從過去他與台灣社會共處經驗與個人信仰的經歷,知道台灣確保與堅持宗教自由,「要不是經歷這一切,如今我們是不可能為促進全球宗教自由而一同努力」。

他認為,台灣提供法律保護和尊重多樣宗教信仰,成為全球宗教自由很成功的範例,無論是像長老教會或是佛光山等具有全球影響力的基督教、佛教大型宗教團體,還是台灣沿海各地都有人信奉媽祖等地方性小型廟宇,抑或是每天黃昏時刻在都市公園裡可以看見法輪功學員在冥想、練功,這些都是台灣宗教多樣面貌的呈現。

酈英傑說,對那些第一次來台旅遊的人,不久就會發現並愛上台灣人文之美,他也鼓勵世界旅客能充分利用在台時間,去享受台灣各樣美景,也祝福參與TIRFF的各國貴賓,一起找到更促進所有人共同價值的方法,就是讓每個人都可以自由相信自己所選擇的信仰,並且不受限制地實踐這樣的信念,讓世界成為一個自由豐富的世界。

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