【舉目向山】將年輕獻給主

(攝影/林宜瑩)

羅馬書12章1~2節

陳柏志(拉斯維加斯台美長老教會牧師)

*生育率世界最低

不久前,「世界人口評論」網站(World Population Review)根據聯合國2017修訂的人口預測,發布2019年全球人口報告,其中引起關注的是,台灣生育率在200國家中敬陪末座。儘管國發會強調,這份報告數據有誤,台灣非最後一名,但台灣大學社會系教授薛承泰認為,實際統計恐怕比該網站更低。總之,生育率每況愈下是不爭的事實,高齡化和少子化使台灣將面臨層層危機。

筆者過去在生命教育課曾調查過,家中排行「老三」已是稀有動物,全班32個同學,只有6個人有兄弟姊妹,其餘八成都是家中獨生子。「少子化風暴」突顯台灣走向「一胎化」的事實;半數以上幼童沒有兄弟姊妹,「媽寶」不稀奇,越來越多是集三千寵愛於一身的「帝寶」。而這些「寶」將來進到學校都是「大寶」兼「小寶」,可預見教育工作將更吃緊。

另外值得關注的是,台灣婦女首次當媽媽的平均年齡,已經來到31歲。晚婚和晚生更加普遍,加上事業心越強,自己帶孩子的體力和心力就越難負荷,親子的世代差距,恐怕也是將來棘手的問題之一。在結婚率逐年下降,離婚率卻居高不下的後現代社會,年輕人的未來只怕更加迷惘。

*年輕人不想生

詩篇127篇3~4節:「兒女是上主所賞賜;子孫是祂賜給我們的福分。人在年輕時所生的兒子,就像戰士手中的箭。」從古至今,人力都是最重要的資源,但進入「無人化」時代後,人力資源越來越受到威脅。

根據《KEYPO大數據關鍵引擎》的分析,列出生育率下滑十大原因:第十名,沒時間照顧;第九名,生育津貼補助太少;第八名,寧願養寵物;第七名,托育制度不夠完善;第六名,無法忍受半夜吵鬧;第五名,家世不夠好;第四名,對國家未來感到無望;第三名,想要保有自在的生活;第二名,沒有對象;而關鍵的第一名,是薪水養不起!

即便為挽救生育率,政府不斷端出牛肉,祭出津貼獎勵,但生育率仍年年吊車尾,根本原因是經濟結構大有問題。貧富不均,已是全球現象,手握資源者壟斷社會財富,取之社會,卻用之個人事業版圖;富者越富,貧者找不到出路。台灣每年都有逾20萬新鮮人進入就業市場,但獲得的工資卻嚴重失衡,不是他們不努力,而是想在現有經濟大餅分一杯羹,就得乖乖戴上「最低工資」緊箍咒,也造就「靠爸族」和「啃老族」的盛產。

根據台大社工系教授王麗容所做調查,台灣父母的「理想子女數」為2個,只要經濟許可,其實是願意多生的。而最近一則報導:師大畢業36歲的補教老師,決定凍卵23顆,等到月收入超過15萬以後才要生小孩。這也更加反映生育率嚴重受到經濟支配的事實。

《yes123人力銀行》近期更提出:生一個小孩從懷孕開始到滿20歲,父母平均得準備607.3萬元的「生養育基金」。這個數字是學貸的30倍,車貸的15倍,購屋頭期款的3倍。這似乎也意謂,有了孩子,就得犧牲夢想,食衣住行都將揮之而去……。年輕人感嘆,不是不想生,而是自己都快養不活了,怎麼還有能力去負擔家庭與孩子?

*誰改變了世界

國發會去年8月發布人口推估,指出2020年台灣人口自然增加率將呈現負數,也就是死亡人數超過出生人數。沒想到才2019年的第一季,就已經連續3個月人口負成長;可見少子化的嚴重性,已超過專家的預期。

詩篇11篇3節說到:「根基若崩潰了,義人能做什麼?」2015年台北市長柯文哲一句「30歲以上男女不結婚都是國安問題」,引發熱議。從國發會的推估來看,2027年65歲以上將達500萬,2034年一半人口超過50歲,2065年工作人口僅剩2018年的一半,862萬,且65歲以上將正式過半!屆時就算台灣能抵抗統戰,也難擋年紀的高漲。

早期社會物質並不豐富,沒有3C,卻也沒人喊無聊,只有過年時才買新衣,遇到人生大事才上餐廳,打工賺到錢還會記得「補貼家用」。但消費時代來臨後,一切都變了;早買早享受的代價就是和銀行結下「不解之緣」。諷刺的是,「離婚」顯然比跟銀行「解約」還要容易太多。

過去家庭生活條件差,卻照樣養大10個孩子;而今天雖強調生活品質,卻1個也不生,「貓奴」和「孝犬」多的是;法國甚至傳出一隻貓繼承62億遺產的新聞。到底是誰改變了這世界,讓年輕人越來越難以生存下去?筆者曾擔任青年牧師將近7年,接觸數百青少年,也為近40對社青做過「婚前輔導」,給年輕人的忠告就是:「將年輕獻給主,盡可能早婚,盡可能早生。」雖然與社會潮流背道而馳,但教會青年仍大多生兩胎以上。

上主叮嚀人:「要生養眾多,使你們的後代遍滿世界,控制大地。」(創世記1章28節)保羅奉勸弟兄姊妹:「把自己當作活活的祭物獻給上帝。」年輕人,不要被這世界同化,要讓上帝改造你們,更新你們的心思意念,好明察什麼是祂的旨意,知道什麼是良善、完全,可蒙悅納的。

 

【舉目向山祈禱會】

序樂:預備心等候親近聖父、聖子、聖靈。

宣召:以賽亞書40章29~31節(現代中文譯本修訂版)

「祂賜力量給疲乏的人;祂賜力氣給困倦的人。年輕人會疲乏;強壯的青年也會困倦。但是倚靠上主的人,充沛的精力源源不絕。他們會像老鷹一樣張開翅膀;他們奔跑不疲乏;他們行走不困倦。」

詩歌:新《聖詩》492首〈主,當我有氣力的時〉。這是激勵青年奉獻給主的詩歌,傳唱於19世紀的英國校園。不論你年紀多大,背景如何,能力怎樣,上主賦予人足夠的恩賜與恩典,為祂收割每一顆寶貴的果實。

祈禱:

一、認罪的祈禱。在我們的生活中,哪些地方特別容易被世界同化,而失去基督徒見證的馨香之氣?求主憐憫,幫助我們悔改重生。

二、感恩的祈禱。在順境中需學習讚美,在逆境中需學會感恩。為台灣社會正遭遇的順境與逆境祈禱,讓我們向上主獻上讚美和感恩,並因信靠上主而看見台灣的希望。

信仰告白:〈台灣基督長老教會青年十大信念〉,1977年      (http://youth.pct.org.tw/Statements_02.aspx)

見證分享:每年5月第一主日為台灣基督長老教會總會所訂「青年事工主日」。1948年7月在淡水舉辦的「全國基督徒青年夏令營」,吸引上千名青年參加,會中並由全台106間教會的120名青年代表通過「台灣基督教會青年團契聯盟籌備總會」章程。1949年6月,在柳原教會正式成立「台灣基督長老教會青年團契」(簡稱TKC)」。今年是TKC成立70週年,總會青年事工委員會訂於5月4日(禮拜六)下午2:30~晚上8:30,假彰化中會永福教會舉行TKC70週年感恩禮拜暨青年事工工作坊,記念並承接上主給TKC的使命。

聖經:羅馬書12章1~2節

信息:將年輕獻給主

詩歌:新《聖詩》491首〈今佇青年時代〉,作詞者是英國牧師,曾到埃及軍中傳福音,又到蘇格蘭最北邊的小島傳道。青年能夠奉獻給主最好的禮物,就是將年輕獻給主,為主所用,為主而活。

公禱:

一、回應的祈禱。今日青年是今日教會,也是今日社會和國家。台灣面臨生育率低迷的危機,台灣的未來寄託在年輕人身上,求主開闊台灣青年的境界,也賜福TKC能成為教會、社會與國家的核心,如同但以理在外邦人面前見證上主的信實與仁愛。

二、為肢體禱告。1949年TKC成立,1954年開始大專學生中心(長青團契),70年來雙雙培育出長老教會無數傑出人才。總會目前致力於這兩個單位能整合,發揮更大的影響力,也繼續引導台灣青年走向下一個70年。

三、為福音禱告。黃彰輝牧師於1948年青年夏令會高喊:「 合一,咱就穩固;分裂,咱就毀壞。」願主賜給我們致力於合一的智慧與謙卑,更能表現出真實彼此相愛的心志,使世人能夠認出我們是基督的門徒。

公禱文:

  不斷呼召青年的上主,活力是青年人的光榮;白髮是老年人的尊嚴 (箴言20章29節) 。感謝祢讓每個人都有年輕的機會,但並不是每個人都懂得把年輕獻給主。看見我們國家正面臨人口結構上的危機,背後除了經濟因素之外,更有惡者要來偷竊、殺害,毀壞年輕人的將來。懇求聖靈保惠師引導我們的青年明白真理,以生命和行動,將年輕的生命獻給主,見證上主的呼召和永恆的旨意,也讓我們教會成為青年最強大的後盾。奉耶穌基督的名求,阿們。

祝禱:祝禱差遣,彼此請安後散會,或可接著小組分享

分享:1.如何提升台灣生育率?

2.如何鼓勵教會青年更多參與總中會的青年事工?

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