【普世眺望】海外協助建成歷史檔案館

台南神學院新圖書館暨教會歷史檔案館,為教會史料的保存與研究帶來曙光。(相片提供/歷史檔案館)

林皙陽(紐約長島台灣教會牧師)

1980年代末,我在台灣神學院圖書館任職時,學校正在進行數位化,有一天校工派伯把一堆廢紙丟到辦公室外回收,我看廢紙數量不少,問他是哪裡來的?他答:「院長說這些不要,要我丟棄。」我一看,這是馬偕牧師的洗禮簿,如獲至寶,立刻把它們收到有空調的電腦主機室。

我和館長陳嘉式牧師商討成立台灣教會史料中心,暫時把資料放在主機室,並請哲宗系林昌華同學整理,沒想到居然培養出一位台灣教會史學者。台神原有《台灣教會公報》一套,但有些許缺期,不過台灣教會公報社要複印出版時,也曾到台神商借,補齊後才出版。

由於平常致力於台灣史籍和史料之收集,因此把台神圖書館跟長老教會有關的資料全移進史料中心,把史料中心從圖書館分出,另外收藏。至今的台神史料中心,先後有謝大立、謝大成、張育慧、張愛玲等人任職,盧啟明來任職較久,資料日趨完善。

2003年,我來美牧會,期間曾把收藏史料送給台神、真理大學、賴永祥長老和廖安惠小姐。2007年,我尚在波士頓牧會時,我的牽手李秀卿為賴長老設計賴永祥長老史料庫,賴長老也將史料分類放上網站。經過十幾年的經營,已有好幾千筆資料,這是賴永祥長老的心血,台灣教會瑰寶。

2012年,我詢問王昭文有沒有興趣接受賴長老的台灣教會史檔案的訓練?她有意願,於是我安排她和王貞文牧師來波士頓。後來我們和賴長老及其家屬,一同討論成立基金會事宜。我建議,賴長老和我各自負責募集台幣300萬,這個計畫雖然後來中斷,沒有成功,但賴長老答應把他一生的收藏捐獻給台灣基督長老教會總會。他推展教會歷史資料、建構和保存史料庫的工作並沒因此中斷。

2019年9月,我正式邀請台灣基督長老教會總會歷史檔案館主任盧啟明傳道前往波士頓。他先在長島幾天,每天晚上苦讀,寫下問題,好去波士頓拜訪時當面向賴長老請益,他把這次機會當成研究生上教授的個別指導課。由於賴永祥長老所蒐集的史料,已經完全交給檔案館,而盧傳道又是總會正式同工,因此沒有資料庫場地和薪資問題,這問題圓滿解決。接下來,就是如何把網路資料交給總會歷史檔案館的時間問題。

我有話要說