【陳逸凡專題報導】日本神戶基督教改革宗長老會牧師郭世宗,在2019年初受派前來此地牧會,至今即將屆滿1年,對於日本與台灣社會形態、教會生態差異有許多深入的觀察。

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郭世宗表示,日本聖誕節的商業氣息十分濃厚,街道都會張燈結彩,十分有氣氛;日本教會則會在聖誕夜舉辦聖誕禮拜與聖餐。去年他帶著幾位神戶基督教改革宗長老會會友,一同前往日本基督教團大阪教會參與燭光聖誕禮拜,共有400多人在100多年歷史、古色古香的教會裡舉行禮拜,感受到莊嚴氣氛;在觀摩後,決定明年也在自己的教會舉辦這類型的禮拜。

新曆過年期間,日本人則是習慣前往廟宇拜拜,包括神戶基督教改革宗長老會附近的森田神社,每年都有好幾萬人在這段時間前來參拜,廟宇也會設計許多文創商品販賣,要價不斐卻銷路良好;廟埕也會搭起夜市供民眾逛街,政府還會配合封路,讓市集順利舉行。

「相對來說,新年期間的日本教會卻冷冷清清的,沒有在元月1號舉辦活動。」郭世宗感嘆,雖然教會不需要模仿廟宇祈福、收費,卻值得深入思考:民眾的需求到底是什麼?面對民眾的心理需求,教會是否視而不見?如何能夠提醒信徒「神人之間」的關係,提供民眾另類選擇,前來教會解決心中徬徨,在新年期間提供支持與幫助?

(相片提供/郭世宗)

敞開迎接 盼打破社會誤解

提到日本與台灣牧會型態的差異,郭世宗表示,通常華人社會很喜歡牧師到家裡探訪,然而日本社會卻不是如此,十分注重個人隱私,牧師頂多只是電話探訪與關心。陌生人之間也不會談論宗教信仰,甚至是一種禁忌。日前教會建築整修,工人要進入地下室的廁所,甚至不願意從教會的大門進入,寧願從廚房後面的小樓梯進出。

還有一次,郭世宗邀請久居當地的台灣人前來教會,其中一位一同前來的友人也是如此,情願在教會外面等候,也不願意進入教會。郭世宗認為這個行為反應當地人對教會的誤解,日本社會普遍認為「基督徒才能夠進入教會」,對於這一點,需要透過中性活動才能夠突破,建立「教會為所有人存在」的觀念。

郭世宗也觀察,若是平日教會大門緊閉,就算有心前來的人也會不得其門而入,變成教會自己獨立於社區之外的「國中之國」,無法與居民有任何互動。因此,他今年與會友提議,平日就打開教會大門,並安排信徒輪班,在教會適時提供解說與幫忙。

「雖然日本是福音硬土,但是相對來說,則代表大多數的人不認識耶穌基督,就看你站在什麼樣的角度來看問題。」郭世宗分享,很多時候我們看到表象就裹足不前,然而若能看見「日本是福音的大市場」,則能夠有不同的宣教心態。

(相片提供/郭世宗)
(相片提供/郭世宗)

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