【讀者回應】瘟疫:神的信息──回應3542期社論〈激情過後,回到主裡找尋平靜〉

托瑪斯‧阿奎那(Thomas Aquinas)(圖片來源:維基百科)
◎方荏右

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在《台灣教會公報》3542期的社論〈激情過後,回到主裡找尋平靜〉,有好多話是需要用一生去體會的,「回歸日常生活才是生命的真實」「生命過程一直是有高低起伏,然而永恆不變的是上帝的愛,與我們持續不斷地以生命來回應祂。」「一個成熟的基督徒,必須持續性地祈禱靈修,透過讀經來不斷經歷上帝話語的亮光,同時在自己所在的社會生活處境中,去領受從上帝而來的引導,才能用自己的生命來回應上帝的愛,並活出宣教的人生。」

上帝給予人類的啟示可以分為兩種:一般的啟示及特別的啟示。在四福音書中,記載了許多耶穌的神蹟,但在平凡生命中,如果沒有親眼看到這樣的神蹟,該如何實際回應上帝的愛?

托瑪斯‧阿奎那(Thomas Aquinas,約1225~1274年)的自然神學,可以讓平凡的我們領受上帝的引導。自然神學是僅用人所共有的資源,如理性、感知、內省、歷史及科學等,所進行的宗教神學研究。阿奎那是自然神學最早的提倡者之一,有教會賜予「天使博士」的頭銜。他相信,一般的啟示可以透過觀察上帝創造的自然秩序而獲得,這樣的觀察可以透過邏輯思考而認知到上帝的存在。舊約聖經把瘟疫的來源歸給上帝,「我又要使刀劍臨到你們,報復你們背約的仇;聚集你們在各城內,降瘟疫在你們中間,也必將你們交在仇敵的手中。」(利未記26章25節)

瘟疫許多都與動物有關,上帝創造了天地、水、植物以後,接著造了空中的飛鳥、海裡的魚和各種生物,所以瘟疫可以看成上帝傳達的信息。瘟疫也可以因罪惡的除去而停止(民數記25章8節、詩篇106篇30節),或是因為人的悔改而停止(列王紀上8章37~39節;歷代志下6章28~30節,7章13~14節)
在阿奎那看來,人類存在的目標是要與上帝、大自然結合並且建立永恆的連結。上帝透過瘟疫要告訴我們的話是:悔改,瘟疫其實是上帝向我們說話的媒介。(作者為慕道友)

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