【平信徒讀經筆記】換位置,換腦袋

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◎張原境(文字工作者)

戰後第二天,非利士人去剝被殺的人的戰衣,發現掃羅和他三個兒子的屍體躺在基利波山,就剝掉掃羅的戰衣,割下他的頭,解下他的武器。他們派人到非利士各地去,向他們的偶像和人民報告好消息。他們把掃羅的武器放在他們的一座神廟中,把他的頭掛在他們的大袞神廟裡。……掃羅死了;因為他對上主不忠,沒有聽從上主的命令。他求問死人的靈,而不求問上主,因此上主擊殺他,把王位給了耶西的兒子大衛。(歷代志上10章8~14節)

初次讀到歷代志上10章時,覺得文字描述的畫面真是不忍卒睹,掃羅的衣服被剝光光、頭被砍掉懸掛在廟裡展示,大衛在殺了歌利亞後也做了類似的事(撒母耳記上17章54節),由此可見可能是當時的戰爭文化。然而看到一代梟雄淪落至此,仍不免覺得有些羞辱,而此章末節提到掃羅因對上主不忠因而淪此下場,也讓人開始回想掃羅一生的起落。

若根據經文記載,便雅憫人都是出色的弓箭手(歷代志上12章2節),然而掃羅在趕走主帥大衛以及軍隊中一些出色的弓箭手後,最終卻死於弓箭之下,令人不勝唏噓。掃羅越恐懼於遭人取代,便越敵視他人,最終將身邊的人越推越遠,反而孤立己身、削弱了實力。面對權位,有多少人真能不戀棧,持守好自己的心定睛於上主呢?翻開聖經,滿是跌倒與背離上主的記載,而人類歷史上換位置就換腦袋的掌權者更是不在少數。

人類的大腦中有「鏡像神經元」的存在,其功能在於提供動物「感同身受」的能力,當我們執行或觀察到其他個體的行為或情緒時,鏡像神經元會幫助我們模仿或重現,藉以產生同理心。然而權力,甚至是在腦海中虛構想像的權力,都會抑制鏡像神經元的作用,讓同理反應變得遲鈍。

2014年加拿大的蘇文德‧奧比(Sukhvinder S. Obhi)教授曾經進行過一項研究,他將人群隨機分成三組,並請其中「高權力」(high power)的一組先在腦中想像自己人生中最得意的時光、可使喚他人的場面,再觀看一段別人握橡皮球的影片。奧比發現,觀察比對之下,高權力組腦部主管運動部分的活化狀態,竟不如其他兩組明顯,意即,這些人共感他者行為的能力相對弱化了。

由此可見,權力不只使人腐化,還會使人因缺乏同理心和社會脫節,與群體日距遙遠,再聖明的領導者似乎也難逃人性的軟弱。而對於這一層人性的理解,或許能幫助我們不時謙卑地提醒與省察自己,從自己的處境跳脫,盡力避免囿於某個權力位置的觀點,成為壓迫者或自我束縛而不自知。願上主幫助我們,不論身處在什麼位置,都能有神的靈在心中。

我有話要說