怎辦?教會要分裂了啦!

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◎SEEKER

在教會服事過的人都知道,常常一些小事就可以引起爭吵,若處理得宜,可以讓制度更完善;反之,可能會有弟兄姊妹因此跌倒。可惜的是,無法妥善處理爭吵的教會往往占多數。

舊教時期的主教制,只要是主教或是神父說的,底下的信徒都只能照做,就算敢怒也不敢言;宗教改革後的長老教會是代議制度,不再是一個人高高在上做決定,而是由會友普選的長老、執事來共同決議公共事務,由下而上的發聲管道及廣納意見的方法才能稱作代議制。長老教會的代議制度在當年可是引領民主浪潮呢!不過,台灣社會有「敬老尊賢」的習慣,這樣並不是不好,但被無限上綱的話,就另當別論了!

舉個親身經歷的例子,筆者的教會除了小會、長執會以外,還有由團契會長及同工組成的事工會議,這個會議提供意見到長執會討論,長執會認為有更多不同角度的意見能讓教會更加完善。在一次事工會議中,提出了一個更換櫃子的議題到長執會,這個櫃子是會友每週都會用到的置物櫃,因為已經老舊並且有安全的疑慮,所以提議更換。長執會授權委由總務組全權處理更換事宜,總務組也丈量櫃子的大小,之後由同工負責採購。這個流程很正確,由事工會議提案經長執會決議,委由總務組負責,之後交給同工執行,幾乎是代議制度教科書的範本。

但在執行過程中,有一個小細節出錯了,櫃子雖然丈量對卻書寫錯,導致櫃子送到教會後才發現尺寸不符。不過在那之前,就有位教會長輩得知長執會要更新櫃子後,四處找人抱怨,並在發現尺寸不對之後,更是激烈地找人一起公開反彈,甚至在其他會友面前大聲教訓採購的同工,還說教會要因此分裂了!讓同工的情緒大受影響……。

總務組在聽到這些聲音後,就開始蒐集其他會友對新櫃子的使用意見,90%以上的會友私下表示,櫃子沒有那麼大之後,空間更大了,孩子和老人家在走路時也更安全。不過在此同時,那位長輩卻私下安排要再訂購一個新的櫃子,想默默地更換掉原來的,把較淺的櫃子贈送給其他單位。知情的會友就將這樣的情形回報給總務組。

這時候長老教會的代議制度就發揮作用了,長執會就此提出議案討論,最後以投票的方式決定留下原本的櫃子,接納書寫錯誤而意外產生的好結果,也強調櫃子屬於教會財產不得私自處理!筆者當下深刻感受到了代議制的重要性!當有爭議時,藉由蒐集意見,經過討論之後做出決議,才能讓會友有所本,也不至於被個人意見所挾持。

可能有人會問:「教會裡面的小會或長執會很大嗎?」答案是「權力和責任相輔相成」,正因為我們是代議制的教會,才能保證最多人的意見可以成為主流意見,經過討論然後多次溝通,讓決議成為一件美事(當然要符合聖經教導,不能民粹)。對於部分長輩來說,這種民主制度的精神或許沒那麼容易接受,但這樣做才是確保長執會、小會能匯集所有意見進入討論議案的關鍵。

畢竟一樣米養百樣人,不可能每個人都持相同的意見,只有經過充分的討論才能得到最好的答案!教會的長老、執事是這樣,市議會的議員和立法院的委員也是這樣。在這個事件後,筆者看到代議制有多麼重要。如果你的教會也正面臨考驗,也請向長老、執事充分並理性地表達意見,相信這樣就算有爭議出現也能合乎上帝心意,得到很順利的進展。

(作者為長老教會執事)

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