【舉目向山】生命之道或參考文獻?

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提摩太後書2章14~21節

張世昌(台灣基督長老教會牧師)

◆疫情、環境與人心
身為基督徒,當台灣的疫情逐漸從緊張到和緩時,你有何感想?在整個過程中,從政治人物與媒體人的各類表達,讓你看到什麼?當世界各地因為氣候變遷而豪雨成災,或是因乾旱導致森林大火,甚至因環境或疫情問題產生政治衝突、彼此攻擊、抗爭示威,又讓你想到什麼?當疫情嚴峻時,不少歐美國家的人民以個人擁有身體的自主權為由,拒絕配合政府的防疫措施,也不願意接受施打疫苗,導致整個國家不斷出現確診案例,又讓你想到什麼?

對此,身為基督徒的我們,可否從聖經得到生命的啟發?

◆保羅對提摩太的衷心建議
保羅在人生中幾乎最後的時刻,勸勉他過去的同工、也是屬靈的兒子提摩太,要好好為福音努力。接著,他提醒提摩太要好好講解聖經的話,正確講解上帝的話語,成為問心無愧的工人。保羅指出,福音的主要內容,是關於耶穌的復活及主耶穌的掌權,然而世界會用拒絕、爭鬥、苦難來抵擋基督,並殘害傳揚福音與接受福音的人。因此,他鼓勵提摩太要好好解釋上帝的真理,而不是去爭辯、隨意解釋。他提醒,上帝的話和上帝的工作是教會的根基,願意聽從上帝的話並離棄罪惡的人,才是屬於上帝、也是上帝所認識的人。

保羅甚至用當地有錢人家常見的實況提醒提摩太,在這些大家庭中有許多器皿,有些器皿的材質是貴重的金銀,有的只是木頭或瓦器;有些器皿是在特別的場合使用,有的只是在普通場合使用。他對提摩太說,屬於上帝的人如果願意追求潔淨,脫離邪惡的事,就會被主看為貴重、被主重用,並且上帝要藉這個器皿來成就各樣的好事。保羅提醒提摩太的重點,是要他成為有功用的上帝僕人,好好傳講上帝的話語與福音的信息。

你可能會驚訝,為何保羅沒有要提摩太繼續不斷地開拓新教會、把福音傳到各地,也沒有要提摩太建立一個數千人的教會,甚至沒有建議提摩太使用各種被認為有效的小組事工或策略來牧養教會?因為保羅只在乎,提摩太是否按著正意正確地解釋上帝的話。在那個還是只讀舊約聖經的時代,保羅要提摩太把上帝的命令──如何去愛上帝、愛人的命令,以及上帝早就預備賞賜人類的新約──刻在心版上而不是刻在肉心上的新約,好好地教導眾人。因為上帝要親自成為牧者、要招聚他們回到上帝的家中,且是從萬國萬民當中招聚,不在原本羊圈中的人也會被招聚。其實,這幾乎就是多數舊約先知書的信息,也是詩歌等智慧書中所提醒的重要內容。

◆上帝的話語還在這世代的教會嗎?
現今時代的我們究竟把上帝的話當什麼?是我們表達個人看法或意見時的參考文獻?還是能讓我們明白創造主宰的生命之道呢?今日教會的禮拜,詩歌帶領者除了帶詩歌,還常分享個人感動,詩歌時間占將近禮拜的一半,講道者往往只能講15分鐘,因為之前已唱跳很久了。曾有位在神學院教學的牧師說,人的專注力只有25分鐘,所以講道時間不能太久。身為心理人的我,實在很想回應:「那從禮拜開始到講道前,時間已經差不多了,講道恐怕只能講5分鐘。」也曾聽過神學生在請安講道中,以耶穌要人打開拉撒路墳墓的石頭,表達上帝也要我們打開心中黑暗的阻擋,因為墳墓就是黑暗、石頭是阻擋我們發現黑暗的阻礙。這樣的信息中,聖經似乎變成其傳達心理學想法的參考文獻而已。我們也可看到,許多牧者往往選一節經文、甚至該節經文中的一個詞,就能講一篇講道篇,而其中內容多半是網路文章或喻道故事。這樣的講道真能讓會友更明白上帝的話嗎?或者只是多知道一些網路故事而已?

時代的動亂,往往來自人為疏失或天然災害,在動亂之中,牧者究竟是善用上帝的話來安慰、提醒、教導、指正人?或只是維持教會現狀?還是忽略外界問題,只追求教會增長,擴大聚會場面?基督徒團體是漠視周圍問題、忽略動亂中的真實需要?或只是跟著趨勢追求自我提升就好?即使開拓教會,是好好藉聖經教導讓人更認識上帝,或是藉用各種方式──小組、心理學、投資理財,然後以聖經為參考文獻來告訴人「我們教會也可以幫助你獲得利益」呢?

舊約許多先知面對國家動亂,上帝感動他們的話往往是百姓沒遵從祂的話,只是口頭敬拜,心卻遠離祂,上帝的命令已被忽略了。500多年前的宗教改革,也是因當時教會忽略聖經真理,改革者發現聖經更完整的意義而興起,所以才有「唯獨聖經」的口號。宣教師戴德生的後代在台灣擔任某神學院院長,在該院7月院訊代禱消息提到他初次面試神學生的心情說:「為何報考神學院的人聖經測驗分數都不高?」試問台灣基督長老教會有比較注重聖經的閱讀習慣與體會嗎?還是認為不需熟悉聖經,只要讀見證故事、網路文章就好?但願上帝的話語藏在我們心中,成為隨時的提醒。

【舉目向山祈禱會】

主題:生命之道或參考文獻?
宣召:
詩篇1篇1~6節
吟詩:新《聖詩》188首〈上帝聖經內面〉
聖經:提摩太後書2章14~21節
信息:生命之道或參考文獻?
吟詩:新《聖詩》191首〈祢的話實在做阮腳前的燈〉
祈禱:(請帶領者邀眾人依個人感動禱告,最後再由同工帶領眾人用啟應的方式完成該主題的禱告。)

一、為上帝藉著眾先知與使徒,賞賜我們祂的話語來感謝與禱告。

啟:上主啊,我們感謝祢,因為祢藉著眾先知和使徒留下祢的教訓與應許,
應:祢讓我們可以閱讀、可以明白、可以了解祢的心意、遵行祢的命令。
啟:因為祢的話是我們腳前的燈、是我們路上的光,
應:祢的話是能幫助人、讓人學習正直、引導人不偏離正道的真理。
啟:主啊,祢的話比蜜甘甜、比精美的金銀更寶貴,
應:因為祢的話語是我們屬靈的米糧、是我們生命的道。

二、為全世界2021年在各樣的憂傷痛苦與衝突中,上帝用祂的話提醒全世界來禱告。

啟:上主啊,我們也求祢憐憫世界各地面臨天災、疫情與動亂的國家與人民,
應:主啊,幫助他們不要只看重自己的需要與權利,而忽略了整個危機的意義。
啟:上主啊,求祢讓眾人不要因為時代變遷、網路資訊發達,就認為自己擁有一切,
應:上主啊,我們求祢仍然藉著祢的話提醒我們,我們不過是會朽壞的,是有限的人。
啟:我們祈求祢再一次藉著祢的教會與奴僕,清楚宣揚祢的話、講出祢的教導,
應:讓全地的人都知道自己的有限、上帝的掌權,也知道要真心回歸到祢的面前。

三、為全台灣的基督徒與教會,可以重新回到更專注上帝的話語,更體會上帝的旨意禱告。

啟:上主啊,我們也為著祢賜給台灣的恩典感恩,因為這是祢的憐憫與幫助,
應:謝謝祢讓專業人士發揮他們的才能,使台灣可以逐漸走出困境與疫情。
啟:我們求祢幫助我們這些屬於祢的子民,不因為現況而驕傲自大,誇口教會的屬靈而忽略周遭社會的問題,
應:求祢幫助我們,在追求教會復興或成長的過程中,更能夠看見祢的旨意,被提醒要如何回到祢的面前。
啟:上主啊,因為祢比我們更有智慧、見識,而且祢有完全的能力與作為,
應:我們只是祢手中的工作,是祢決定如何使用的器皿。
啟:上主啊,我們的教會或許比不上其他教會般壯大,人數不比他們多,財力也不強,
應:但是主啊,我們願意成為祢貴重的器皿,受祢看重與使用,更多見證祢的真理。

四、為基督徒可以更多明白上主的話、更用心讀經、更用心聆聽真理的話語來禱告。

啟:生命的主啊,祢的話是我們生命的道,是智慧的源頭,
應:求祢讓我們在各樣的困難、挑戰與衝突中,更願意專注在祢的話語,
啟:主啊,祢的話是聖神的寶劍,可以斬斷一切的鎖鏈,阻擋魔鬼的攻擊,
應:主啊,我們求祢藉著祢的話常常提醒我們,幫助我們勝過邪惡。
啟:上主啊,我們若是真正屬於祢的子民,求祢幫助我們聽從祢的命令,
應:求祢開啟我們的心,讓我們常常真實地聽祢的話、讀祢的話、背誦祢的話。

吟詩:新《聖詩》292首〈聖哉、聖哉、聖哉〉
結束禱告:唱完詩歌後,請帶領者帶領會眾作結束禱告,禱告後請會眾靜默幾分鐘再離開。

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