謠言釀疫苗猶豫 阻礙全球防疫政策

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【林宜欣編譯】「疫苗猶豫」(vaccine hesitancy)現象正阻礙全球防治嚴重特殊傳染性肺炎(武漢肺炎)。在非洲大陸,有關疫苗和肺炎的謠言傳遍各地,使得人民遲疑接種疫苗的趨勢增加。

約翰‧肯格松(John Nkengasong)

10月7日,非洲疾病管制和預防中心首長約翰‧肯格松(John Nkengasong)表示,有關疫情的迷思和不實訊息不曾消失,但事實絕不能就這樣被掩蓋。非洲聯盟(African Union)透過非洲疾管中心澄清,要人們忽略謠言,像是「武漢肺炎並不致命」「鼓勵接種疫苗的人都是為了更深層的目的」及「疫苗對人體有害」等。

2020年8至12月,非洲CDC和倫敦大學衛生與熱帶醫學院(London School of Hygiene and Tropical Medicine,LSHTM)合作調查指出,來自非洲15個國家、受訪的1萬5000名成人中,79%表示如果疫苗的「效果和安全性得到認可」,他們才願意接種疫苗。研究人員指出,疫苗猶豫的現象正阻礙全球防治武漢肺炎的努力。美國人猶豫的原因大多是基於信仰、文化和個人的立場。

2019年底,美國外交關係協會代表查爾斯‧謝伊‧維松格(Charles Shey Wiysonge)的報告解釋,民眾聽信謠言後會降低對疫苗的信心,進而增加疫苗猶豫的趨勢,「民眾拒絕讓自己或孩子接種疫苗,造成社區更容易受到傳染病感染,消耗許多資源,且許多生命會逝去。」

維松格舉例,2003年全球展開根除小兒麻痺的運動,有部分信仰領袖卻發起抵制,因為有謠言指出,疫苗受到不孕物質、愛滋病毒及致癌物的汙染。最後抵制運動造成奈及利亞2002至2006年間,病例數增加五倍,「為增加非洲肺炎疫苗施打率,政府及信仰領袖必須幫助大眾接收正確訊息。」

維松格另外舉例說明,指出1990年代,喀麥隆曾有謠言傳出,說接種疫苗是為了讓女童失去生育功能,該謠言阻礙了國家提升國人免疫力的策略。種種跡象顯示非洲疫苗猶豫的趨勢越來越高,像是莫三比克反霍亂疫苗運動、東非及西非國家有關破傷風和其他疾病疫苗的謠言,以及辛巴威國民對疫苗的擔憂和拒絕接種的情況。

肯格松表示,必須增加大眾對疫苗的認識,「新產品一出現,會有不同意見是很正常的,但猶豫不會也不該一直持續下去,只要人們知道疫苗的好處、更投入這個議題,人們的認知就能導往正確的方向。」(資料來源:Baptist News Global)

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