教會

單身基督徒在教會中感到被忽略?

編譯◎唐致美 單身人口的成長已成為世界各國普遍趨勢,不論是已開發或開發中國家。此情形在富裕的西方國家更明顯,在美國目前成年者未婚人口就占半數;2011年英國的人口調查也顯示,結婚的家庭數首次降為少數,只有47%,而單人家庭以一年16萬6000戶的驚人比例在增加。而台灣自2000年起,單人家庭取代三代同堂,變成台灣第二大家庭類型,2010年台灣單身人口更佔成年人口的42%,多達760萬人。 那麼,單身者在教會中的處境又是如何?根據英國一個基督徒約會網站調查顯示,單身的基督徒在教會中普遍感到孤立及被忽略。 根據此調查顯示,年輕人上教會的比例減少,意謂著許多單身基督徒不只是難以找到終身伴侶,也必須在主要聚焦於家庭的教會中,努力找到他們的位置和價值。許多家庭取向的教會將單身者邊緣化,40%受訪者覺得在教會裡沒有受到如家人般的對待,許多單身基督徒覺得被疏忽或者無法融入群體;超過1/3的人反應他們和已婚者受到的待遇不同,單身的女性基督徒甚至被另眼看待,因為一些單身女性被視為是已婚夫婦的威脅。 此外,許多單身的基督徒在教會裡,因為結婚的壓力而產生社交焦慮。多數人認為結婚是教會期待且接受的生活方式,單身者常為了是否能結婚,以融入教會的大家庭而感到焦慮。許多人對他們單身的情況感到憂慮及失望,失去自我價值。將近一半的受訪者認為,教會不知道如何對待他們,一些人甚至覺得在教會外,比在教會裡要自在且更有自我價值。 單身基督徒表示,他們難以在教會找到其他單身異性,因此最後不得不使用網路約會的方法。許多女性反應在教會中要尋獲單身男性,須面臨激烈的競爭。有些教會缺少單身男性,有些則缺少單身女性。在較傳統教會,男性相對較多,而在以家庭為焦點的教會中,則相反的較多女性。 即使許多基督徒難以遇到其他單身的基督徒,超過半數的人仍堅持他們絕不會和非基督徒結婚,而略低於1/3的人則表示,只有當他們的非基督徒對象贊同基督教信仰,才會考慮和他們結婚。 單身者感到在教會中像隱形人,而思考要離開教會,部分原因是缺乏教會的支持,雖然教會希望單身者能結婚,但是對他們的約會並未給予鼓勵或支持。許多教會沒有讓人數漸多的單身者的需要獲得滿足。 世界在改變,但教會並沒有學習如何因應這些改變;若缺乏對單身者的關懷,可能會致使許多人因此放棄再去教會。教會應該學習調整,向所有想要聽神信息的人伸出友誼之手,讓每一個來教會的人感受到愛和被歡迎,而不是孤單寂寞。期望隨著單身人口的增長,教會能找到方法讓單身者感到被歡迎及完全的被接納。(資料來源http://www.christiantoday.com)   【教會牧養大哉問】40歲單身,該去哪個團契? ◎陳韋鑑 單身不是問題,問題在於如何看待單身者。單身是個複雜的社會現象,可以從性別議題、青年貧窮或是階級激化等角度來看,即便是要從教會的現況來看,也不可能跳脫上述這些角度。 教會確實要正面接納與面對單身者越來越多的現況,但是這樣的呼籲首先就會遇到許多的質疑與否認,「我們哪有不接納單身者?」 如果教會是滿足於信徒每週日固定坐在台下聽講道,那麼我們的確沒有不接納單身者,然而,教會生活不該只是如此。讓我們來想想,當一個人40歲還單身的時候,應該在哪個團契聚會? 在青年團契?放眼望去都是弟弟妹妹,甚至可能是你以前的主日學學生,他們討論的話題大概是你10年前所關心的議題,但是現在你可能早就忘了當時的心情。而過去一起在青年團契聚會的人,不是去了夫婦團契,要不早就離開了青年團契,甚至是離開教會……。 當然,會有兄姊舉出很多例子,指出很多年過40的單身兄姊在教會服事非常傑出,但是相對的,這是不是也指出了問題所在,已婚者會不會認為,反正單身者沒有家庭壓力,所以可以承擔更多的服事?另一個問題是,針對這些服事者,教會在牧養上卻無視其需要? 無視單身者的牧養需求,某個程度上來自於教會傳統上把「單身」視為一種暫時的狀態,認為只是過渡時期,因此無法有針對式的牧養,甚至會擔心,如果有針對性的牧養,是否會有歧視單身的嫌疑。 或許我們可以看看另一種更被漠視的單身狀態,來找出教會可以關心的方向,例如喪偶或離婚者,有舉辦過第二春聯誼的同工大概都會有種體悟,第二春最困難的部分就是如何安慰這些人受過傷的心情,第二春聯誼到最後常常變成療癒分享;事實上,單身者不論是否有談過戀愛,都很有可能在感情方面受過傷害,即使這個傷害只是寂寞所帶來的自我否定。 教會中有許多人為單身者努力地介紹對象,或者積極鼓勵單身者參與未婚聯誼,甚至某些中會有婚姻部或是婚姻組,專責來關心這件事。我們並不否認這方面的努力,但是也許我們可以思考的是,單身者所需要的,除了是改變現況外,是否也需要更多的認同?各中會其實可以考慮舉辦跨教會的單身團契,除了有聯誼的功能外,也有彼此認同、支持與團體療癒的功能,甚至更深入地從各種角度來思考單身者的環境與狀態,才有可能真實觸摸到單身者的需求。   【客觀看待單身者】不結婚,有獨身恩賜不好嗎? ◎王乾任 某種程度上,我們必須要承認,在基督的教會裡,隱隱約約仍然存在著「單身歧視」。例如:進入適婚年齡的弟兄姊妹,若還沒有穩定交往的對象,會受到關切,甚至被介紹對象。我們其實認為,結婚比不結婚好。 我們生活在一個過度高舉戀愛與婚姻,把單身視為公害,不自覺歧視單身的社會環境裡。君不見電影戲劇也好,小說文學也罷,甚至社會制度的設計(單身者要多繳稅),都是鼓勵結婚,不利單身。於是,教會也跟隨了世俗的思潮,不自覺地追問起單身弟兄姊妹的情感狀態,好心而積極地為其尋找人生伴侶,甚至引用聖經經文替結婚這件事背書。 「結婚比較好」的想法,可能會讓想獨身但還不確定,或想結婚但找不到對象的弟兄姊妹迷惘、自卑。 「獨身恩賜」是聖經中保羅明顯點出的一項事實,保羅明白表示,能夠不婚專心為主傳道是最好的;只是如果情慾攻心,不得已還是婚娶為好,免得犯姦淫。某種程度上來說,天主教的獨身制度也應該是基於此一思想開展出來的,顯見基督的教會並不看輕獨身者,至少並不覺得結婚比不結婚好,甚至視獨身為一種能夠親近服事神的恩賜。 如果還不明白神的旨意者,教會應該協助他們尋求神的心意,不將個人的偏好假託聖經之言,加在單身弟兄姊妹身上。如果確信不是獨身恩賜,想要尋找人生伴侶,教會應該給予更多實際的支持與協助,且無論對方最後找到的對象是否為基督徒,都應該尊重,不應該以神職人員的權威干預對方的人生選擇。 偏偏今天的教會界,女多男少的懸殊性,成了短時間內不可動搖的事實,雪上加霜的是,部分教會與牧長還不允許「族外婚」(從日常教導、婚前輔導,便可看出教會對於弟兄姊妹擇偶的態度),又不積極地替單身弟兄姊妹安排聯誼,建立認識其他教會單身弟兄姊妹的暢通管道,甚至反以更多服事綁住單身弟兄姊妹的行程。結果,弄得大家都很焦慮。 畢竟女多男少是既定事實,如果要每個單身弟兄姊妹都有歸宿,勢必得有某種程度的妥協。 部分不能談戀愛或無法結婚者,有可能是心裡或性格裡某些軟弱沒有被對付,必須透過深入而有系統的方法來找出問題所在,以確認是獨身恩賜 還是有過創傷而無法戀愛。只有空談婚姻與愛情,卻沒有實際作為幫助單身弟兄姊妹,是最糟糕的教導型態!教會最好在每個階段的團契/小組都安排兩性關係課程,幫助弟兄姊妹更正確的認識兩性交往、婚姻、獨身恩賜等議題,且更務實地替單身者安排課程、聯誼活動,讓每一個想要找對象的單身弟兄姊妹,都得到最實際的支持與幫助,也讓每一個擁有獨身恩賜的弟兄姊妹,得到支持與必要的信仰造就。   讓單身青年在教會更自在 ◎陳思豪(七星中會古亭教會牧師) **為什麼不結婚? 單身男女在婚禮上常會被問:「什麼時候輪到妳/你啊?」被詢問者如果是想婚且正朝這方向努力的,還可以輕鬆應對哈啦幾句;但若是根本不想結婚,或是正愁找不到合適對象者,聽到這一類「好意」的問話,還真會煩到想立誓以後不參加別人婚禮了……。 或許有人會說:「這只是長輩、朋友們的關心問候,有那麼嚴重嗎?」然而事實上,會問這類問題的親朋好友,大多不是真的關心你的感情狀態,只是無聊隨便找話題胡扯一下罷了。因為真正關心的人,早就在一旁努力幫你找對象,想辦法促成了。(但或許,這些真正關心的做法會讓你更煩!) 結婚真的那麼重要嗎?結婚會讓我的生活變得更好嗎?就這樣跟朋友們開開心心地生活,不也蠻不錯的嘛!一個人過日子就一定比較遜嗎?而且結婚了又怎麼樣?結了又離婚的大有人在。 根據資料顯示,這些年來台灣人結婚年齡遞延,離婚率則逐漸上揚。日前甚至有電視節目指出,台灣每10分鐘就有1對離婚,離婚率居亞洲最高!如果,婚姻真的這麼脆弱,而又不會比單身來得幸福,那結婚做什麼?  **為什麼要結婚? 要回答「為什麼要結婚?」的提問,如果從社會學、人類學的角度,如傳宗接代、生養眾多、互相為伴等功能去回答,會發現其實不用結婚,也可以達到那些功能,甚至可能還更輕鬆自在些呢!故我們試試從聖經上去找答案。 從創世記描述第一對夫妻的敘事,我們或許可以看出上帝在婚姻一事的心意。當上帝把夏娃帶到亞當面前時,亞當驚嘆地說:「這是我骨中的骨,肉中的肉」,接著他為這個女人命名說:「可以稱她為女人,因為她是從男人身上取出來的。」(創世記2章23節) 我們讀中文聖經這段敘述時,似乎流暢通順沒有什麼罣礙。但如果注意希伯來原文在用詞上的安排,會發現文中的「女人」、「男人」,都是第一次出現在創世記中。亞當的原文是「塵土」之意,這個字並沒有特意強調他是「男人」(當然,也不可據此認為亞當是個「中性人」)。而這一位亞當,是因為在與女人會遇中,認知有女人的存在同時,自己成為了一個男人。 意即,當男人與女人藉著會遇的時候,確立了彼此是相對而獨立自主的個體,但隨即又進而彼此結合成為一體,「因此,人要離開父母,與妻子連合,二人成為一體。」(創世記2章24節)男人與女人彼此都要放棄自我的需求,才能與另外一半在結合中而完全。這不是1+1=2的關係,這反而是0.5+0.5=1的關係。藉著婚姻,上帝要讓人的生命更完全。這就是上帝在婚姻中對人的心意。 **為什麼在意別人結不結婚? 那麼要問的是,人若沒有結婚就不完全了嗎?雖然,人在婚姻中為著心愛的人破碎自己、改變自己,這誠然會讓生命更成熟完美。但是,不代表每個人都必須進入婚姻,才能有成熟完美的生命。 筆者相信,一個人只要能適應孤獨的狀態、排遣寂寞的心境,並且具備願意為別人犧牲、奉獻的生命特質,就算不必進入婚姻也能擁有成熟完美的生命。以德蕾莎修女為例,她一生為主守獨身,喜樂甘心為著不相干的人奉獻、犧牲,她那美麗純淨的生命,就不是在婚姻中鍛造凝塑出來的。 因此,人當然是不一定要結婚的。但筆者提醒,要不要進入婚姻,卻一定必須是經過獨立思考、評估以後的決定。很多人是迫於家人的壓力而結婚,特別是來自父母的壓力。一個奇怪的現象是,有些父母雖然自己沒有美好的婚姻,甚至在婚姻中受到極大的傷害,卻還是非要看到兒女結婚不可。 所以,「為什麼要結婚?」並不是一個大家會仔細思考的問題。通常,我們是因為傳統已經認定「人就是要結婚」,故跳過「為什麼要結婚?」,而直接進入「誰是合適的對象」、「要跟誰結婚」?其實,筆者認為,即便婚姻是有必要性,仍是要經過詳細檢視、思考,然後慎重地走進這個神聖的關係。 請尊重我們周遭有一群決定不婚,或是尚未想婚的弟兄姊妹們。不論他們徘徊在婚姻外面的原因是什麼,我們該關心該做的,與其自作主張、連哄帶騙地把他們送做堆,不如陪伴他們檢視其生命的特質,幫助他們在當下讓生命更自在更成熟。不要再將單身、獨身者視為二等公民了。將原本憐憫、可惜的眼神,轉換成欣賞、成全的眼光;讓那些看似孤單卻不寂寞的生命,散發出其特有自在的氣息吧!

台南中會長執聯誼會:愛您一生 親子鐵馬暢遊

【陳怡萱採訪報導】迎接一年一度父親節,台南中會長執聯誼會與台南市政府以及6位基督徒市議員合辦「2013愛您一生親子鐵馬行」,8月3日下午在市政府前的南島路集合後出發,騎到四草大橋後折返,全程約18公里,參加人數突破千人,亦有多位南中牧者參加,場面壯觀。 當日天氣晴朗,下午報到時間未到,會場就湧進人潮,3點半邀請南中長執聯會指導牧師張德慶為活動開跑祈福禱告,隨後6位基督徒市議員蔡旺詮、陸美祈、邱莉莉、林宜瑾、李文正、王定宇及民進黨發言人林俊憲一起聲鳴響笛後,眾人從台南市政府前南島路出發,路線行經建平路、慶平路、安北路,至四草大橋折返,全程約18公里。每位參加者都獲得贊助的自行車專用安全帽,增加騎乘安全,即使烈日當頭,仍奮力騎完全程。 南中長執聯誼會會長施進賢長老表示,去年父親節舉辦過鐵馬自由行活動,民眾反應熱烈,今年除了規劃新的路線外,又增添了生態巡禮的元素,讓參加者更認識當地的生態環境;透過親子騎單車互動,讓每一位父親展現溫柔細膩的一面,藉由「親子之愛」擴大為「對土地之愛」,騎單車不只運動健身,更蘊含知性與感性。 長執聯誼會書記卓翠麗執事表示,非常感謝黃建智長老捐助1000頂外銷日本的頂級自行車專用安全帽,以及施進賢長老捐助茶水扣環1000個,贈送給參加騎鐵馬活動的親子,藉這次活動「祝全天下的爸爸父親節快樂!」  

台灣手鐘棒鐘音樂協會:音樂交流 台日更加親近

【陳怡萱台南報導】為促進台日喜愛手鐘、棒鐘愛好者交流,台南市YMCA與台灣手鐘棒鐘音樂協會8月4日在台南中會南門教會舉辦「台日手鐘棒鐘饗宴」,邀請來自日本神戶YMCA的手鐘團「The Ding Dong Ringers」及台灣數個手鐘、棒鐘團登台演出,上百位民眾聆聽美妙鐘聲譜成的樂曲,悠閒度過週日午後。 這次到台灣演出的The Ding Dong Ringers手鐘團1991年4月成立,團員16名,經常參加日本關西地區演出或自辦音樂會。指揮阿部望致詞時說,1964年第1次聽到手鐘的聲音,非常感動,自此投入研究並學習編曲,在日本有300多個團體熱愛手鐘,各國也都有手鐘表演團體,可說是受世界喜愛的的樂器。他形容這次到台灣演出「是一種夢想成真的心情」,期待透過音樂交流,台日更加親近、長久友好。 The Ding Dong Ringers首先帶來數首聖詩或聖歌隊常唱的歌曲,也特別表演以台灣民謠編曲而成的〈花之歌〉,據說每2年一次來台演奏這首歌時都格外受到歡迎。台灣方面則有太平境棒鐘團、陳信美棒鐘團、吳道雄手鐘三重奏、陳膺慧手鐘獨奏等單位受邀演出。 最後日方表演完畢時,聽眾喊出安口聲不斷。阿部望再上台時笑說:「大家看來臉都變美了!」並透露他曾請教台灣友人「什麼歌曲是台灣人最喜歡的?」得知是鄧麗君的歌,因此安可曲特別準備無論在台日皆膾炙人口的〈償還〉。果然樂聲一出,感動全場,最後音樂會在掌聲不斷中順利落幕。

嘉義中會新營教會:唱歌演戲 各角度看父親

【陳怡萱採訪報導】提前慶祝父親節,嘉義中會新營教會8月4日上午禮拜後演出音樂劇述說爸爸工作的辛勞,由教會長期以音樂到各地服事的「種子音樂事奉團」成員及會友共同演出,指揮潘茂涼老師也在當中演出「阿公」一角。音樂劇穿插多首與父親相關的詩歌,藉此向各位爸爸說一聲:「辛苦了,謝謝您們!」 相較母親節常盛大舉辦活動慶祝,父親節較容易被忽視,因此新營教會種子音樂事奉團特別花費3個月時間規劃及排演,用唱歌演戲來表達對每位爸爸的感謝,也提醒爸爸在工作忙碌之餘記得多花點時間陪伴家人。這次戲劇內容從各角度看「父親」角色,包括孩子與爸爸的相處、爸爸想起與自己爸爸相處的回憶、幾位太太閒聊彼此的老公,戲劇穿插多首歌曲,最後合唱〈愛我們的家〉,輕鬆又溫馨。 參與演出的黃婉香執事是上一任團長,她說,每個人都有自己的家,還有教會屬靈的家,及之後要回去天上的家,慶祝父親節也是提醒大家珍愛「家人」,同享主裡的慈愛與恩典。 她進一步表示,因為是單親家庭加上父親很早就回天家,本來對於慶祝父親節活動較無感動,後來實際參與在音樂劇中,深刻感受到「上帝父神就是我的阿爸」,期待藉由這部戲劇也祝福每個家庭。

彰化中會婦女事工部:守護天使 喜樂兒相見歡

【林家鴻整理報導】彰化中會婦女事工部成為二林喜樂保育院的「守護代禱天使」已邁入第10年,7月27日舉辦一年一度的「守護天使相見歡活動」,百位婦女與所關懷的身心障礙生見面,讓孩子高興得合不攏嘴。喜樂保育院表示,彰中所屬彰化、員林、溪湖、二林4區29間教會婦女每月透過信件一對一或二對一關心院生,長期為他們的身心靈健康及學習狀況代禱, 情緒穩定各方面皆有進步。 喜樂保育院表示,相見歡活動每年流程設計都不同,涵蓋卡拉ok、加賀谷音樂互動、舞蹈表演、快樂餐、服裝走秀、烤肉等多元內容,幫助婦女與喜樂院童有直接的接觸與互動。婦女每逢此刻也會將精心準備的禮物送給院童,把他們當自己孩子疼愛,禮物包括書籍、CD、衣服、圍巾、沐浴乳、牙刷等日常用品。 今年彰中婦女部共出席100人,把握難得機會與院生互動,除參與院方安排的活動,也親自帶來各樣美食,替他們餵食,當成自己的孩子一樣照顧,同享愛餐。部分婦女因工作無法前來,還特地請其他教會姊妹代替,擔心院童沒人陪伴會傷心難過。 守護天使相見歡活動2002年由彰中婦女部發起,已成為保育院年度盛事。現任部長周雪珍說,有機會成為喜樂的守護天使,婦女部感到榮幸,「守護天使」團契成立目的是以基督的愛關懷社區中需要幫助者,每位婦女都是喜樂孩子屬靈媽媽,以愛、代禱、關懷共同守護喜樂的服務對象,讓他們身體健健康康在院內學習成長,也讓心靈充滿平安與喜樂。

土地使用惹議 日新教會建物恐拆

【林家鴻採訪報導】位於屏東長治鄉的魯凱中會日新教會,近日被要求限期3個月內拆除。教會所在的日新村地處平地及山地的交接處,自國軍退輔會接管土地、計畫性地安置退役軍人,數十年來老榮民、原住民皆有共識,土地擴建只要不要太超過,無需申請即能施作,但昔日這套潛規則現在卻不適用。 「可能是新官上任三把火吧!」日新教會傳道Lruane(杜麗娟)受訪時表示,半個月前管理社區的退輔會「日新場部」換了負責人,視察時發現教會在88水災後重建的禮拜堂及牧師館在原有45坪外又擴建5坪,於是要求拆除。 Lruane指出,歷年來與退輔會相處還算融洽,不曾受刁難或要求租金,曾有榮民依自身需求擴建停車場等5坪內的空間,也獲場部默允,因此,3年前教會重建時,大家皆認為不會有問題,但今卻被判違建,令眾人大感意外。 不過,Lruane也坦承個人有疏失,當初教會在村長陪同下主動向場部登記申請擴建,因申請流程複雜而延宕,遲遲未果。Lruane也說,從最初建地變更的申請到竣工前期間,場部人員曾來視察,都未曾阻止,直到教會落成後才突然打破潛規則祭出拆除令。 Lruane表示,土地最早是原民先來開墾,但畢竟「人在屋簷下」,以法律來看自知「站不住腳」,現在最大期望就是場部能以「理情法」為序考量,不要求教會得全面拆除。   日新教會在中會協助下,7月20日與場部協商,魯凱中會議長Ripunu(王明忠)表示,場部展現誠意,原本要全拆教會,2次協調後爭取到拆除擴建,回復原有45坪,不過還是希望儘量爭取到都不用拆,尋求補救機會;將再會同原住民立委協調,懇請兄姊關懷和代禱。

170兒童再度愛在太麻里

南神短宣隊二度籌劃聯合夏令營 獲得社區熱烈迴響 【林家鴻採訪報導】台東太麻里鎮去年首度舉辦「愛在太麻里」兒童夏令營,在資源稀少的東部獲得熱烈迴響。台南神學院短宣隊去年為營會奠定口碑後,7月23日至8月2日再次前往協助。東部中會太麻里教會傳道洪彰君表示,營會為社區宣教開啟契機,「希望透過這些孩子的改變,慢慢影響家長,進而願意來教會。」 太麻里鎮過去因資源少,幾乎不曾辦過大型營會,去年由南神學生短宣隊支援,太麻里教會首次聯合東排中會正興、嘉蘭教會舉辦營會,吸引140人參加。洪彰君表示,當地以隔代教養、低收入、單親等弱勢家庭居多,感謝南神學生幫助孩子度過充實暑假;今年有170人參與,原住民及平地兒童各半。 活動召集人南神道碩生Tasi(陳振雄)表示,因為兒童近8成都是非基督徒,第1年觀察家長及兒童對背金句、福音話劇、詩歌等內容皆能接受,今年便融入更多聖經故事。辦營會的確工程浩大,每年道碩生都有人畢業,也有人須到教會實習,今年同工雖然招募不易,但深信「只要上帝帶領就一定會預備」,果然,除了10多位南神學生,還獲台東重建關懷站雪中送炭,齊力作工讓活動圓滿舉行。  10多位就讀南神道碩、音樂系、社工系的學生在營會中身兼多職,Tasi說,不僅擔任小組長,也負責教阿美、排灣族語、英語和台語等語言。為省下外聘講師費,全部的人身兼才藝老師,並提供更多才藝教學,如扯鈴、羽球、吉他、烏克麗麗等。營會堅持舉辦2週,就是希望孩子有更多時間習得才藝。 連續2年為營會寫主題曲的音樂系學生kuljelje(李天賜),令同工直呼窩心,他以歌曲訴說太麻里小鎮的單純和美麗、兒童在營會中一同學習、分享、認識上帝的美好。他說,許多小朋友去年都來過,感覺變得更乖了,盼透過陪伴讓他們感受溫暖,幫助他們從小培養正面的價值觀,學習以愛待人。  

曼谷唯一台語教會 尋羊啟事

曼谷台灣基督長老教會致力關懷出外人 歡迎旅居泰國的台灣人前往聚會 【林家鴻採訪報導】台灣基督長老教會(PCT)在泰國首都曼谷有多少信徒?甫受派至曼谷台灣基督長老教會(下稱「曼谷教會」)的陳玫君傳道指出,曼谷6萬位台商中有不少「隱藏的羊」,將羊兒找出來是教會重要的目標。「我們是在做一種安撫出外人的角色,因為在外孤單,需要他人的關心和支持,教會角色因此顯得重要!」 今年5月起,陳玫君、葉建華傳道夫婦接下曼谷教會牧會棒子,曼谷教會早期是PCT為了向海外台灣人宣教而設,目前歸屬泰國基督教會總會(CCT),為當地唯一的台語教會,盼望台灣牧者兄姊,若有家屬在曼谷工作、旅遊或嫁娶而定居,能協助傳達相關教會資訊。 由於外國人在泰國不能擁有土地,過去泰國教會只能租借大樓公寓聚會,空間有限不易發展事工,不過2012年8月,在CCT總會慷慨提供曼谷市區400坪土地及台灣友好教會奉獻支持下,終於擁有自己的禮拜堂。陳玫君表示,目前會友主要以PCT信徒為主,除了台商,許多是因嫁娶而移民的台僑。每週聚會人數約40人,其中社青團契多為慕道友;教會計畫擴建兒童空間,主日學事工將是接下來的重點計畫。 陳玫君說,出外人特別能從同鄉人的關懷中感到溫暖,曾有位台商因嗅準販賣冰淇淋泡芙的商機,隻身前往曼谷開業,合夥人剛好是PCT會友,平時不吝傳授行銷技巧,加上素昧平生的泰國教會時常探訪他,讓他感動以致願意信主。「他常說以前自己只有遇到困難才會哭,現在光是聽詩歌就流淚了。」 由於信徒的靈命尚在起步,陳玫君夫婦在牧養上特別注重基要真理的教導,週三開辦查經班強調信仰生活化,主日講道也以逐章逐卷方式進行,讓兄姊容易吸收;信徒對聖經信息的渴慕令他們相當欣慰,也是努力的動力。 由於曼谷多以華語教會為主,陳玫君認為,與其考量語言的轉換及能否吸引懂華語的外國人或中國人,不如先專注於PCT信徒,因為曼谷幅員廣大,範圍相當於基隆到桃園,若能優先招聚PCT羊群或台籍慕道友,只要穩扎穩打,即能為教會匯聚一股可觀的宣教能量。 陳玫君8月1日前往長老教會總會報告事工近況,總幹事林芳仲牧師期勉PCT與CCT除了在派牧及宣教交流上,能再透過協約簽署展開更具體的宣教合作。陳玫君則期盼教會未來能參與泰國當地的宣教事工,例如:關懷孤兒院、弱勢機構或泰北阿卡族的宣教。 初至曼谷服事,陳玫君坦言挑戰不小,且教會建堂搬至新社區後,得重新與居民建立關係。目前她和葉建華在CCT語言班裡努力學泰語,「現在還不太會講泰語,需要會友多協助,出門時也微笑以對,現在已漸漸有人知道這裡有教會了。」陳玫君趁著7月底回台辦理工作簽證時,特地到基督教書坊搜刮不少靈修書籍及主日學教材,以便帶回泰國與信徒分享。 泰國基督長老教會地址:曼谷市素坤路101巷29弄41號,電話:+66(02)3312475,FB粉絲團為:www.facebook.com/pages/曼谷台灣基督長老教會/248816911812275,歡迎在泰國的台灣人前往。

宗教和平生活營 我家的老佛耶

【義工記者李信仁高雄報導】世界和平先從宗教和平開始。宗教和平協進會(TCRP)主辦第14屆宗教與和平生活營,主題「我家的老、佛、耶」,7月25至28日各宗教分享家庭觀和信仰經驗,共同為和平祈禱,實踐宗教和平。 基督教、天主教、佛教、伊斯蘭教、一貫道、天帝教等13個宗教代表齊聚高雄,基督教界由長老教會總會青年事工委員會代表參加。7月26日參訪長老教會高雄宣教中心與安生教會,並觀看「守護阿塱壹舉目向山祈禱會」影片,使各宗教了解長老教會關懷社會、生態和土地的整全宣教理念。 TCRP理事長李子弋表示,面對當前人慾與物慾橫流,人心異化、惡化的社會,邀請各宗教共同為天下蒼生祈禱,提醒宗教人從自己做起,時刻自我反省懺悔,「宗教與人為善,善與人同」,為社會帶來真正的幸福。 TCRP秘書長劉曉蘋指出,期能藉由4天3夜的生活營,增進各宗教信徒間的了解與尊重,「敬其所異,愛其所同」,促進和平。本屆特別著重各宗教間對於家庭的態度與智慧,不同信仰的家人如何相處,宗教信仰落實在家庭生活等。 長老教會青年宋承祐以自己的家為例子,向與會者分享基督信仰與家庭,強調信仰在家庭的重要。來自剛果,致力推動宗教交流的神父鮑霖,出身天主教家庭,童年最好的玩伴信仰基督新教,兩人經常會到對方的教會玩耍,母親一度限制他跟玩伴來往。從小就感受信仰差異帶來的隔閡,因此他努力從事宗教對話,來台12年,看到台灣多元宗教和平共存,相信這是天主所喜悅的。 出身長老教會家庭,後來皈依佛教的聖玄法師說,她從基督教裡對愛有很深的體會,成為佛教徒後更將「在別人的需要上看到自己存在的意義」作為座右銘,以開放、對等、共融的態度進行宗教對話,凝聚邁向真理的共識。 生活營訪問一貫道神威天台山、天主教真福山、天帝教高雄掌院、佛光山等,與會者並彩繪各宗教標誌,例如:焚而不燬、卍字,象徵宗教共融和平。

新眼光分享 為受苦者讀經

【林家鴻屏東報導】台灣基督長老教會總會「一領一‧新倍加」宣教運動推動中心,為幫助更多牧長兄姊善用《新眼光讀經》手冊,成為熱愛讀經、禱告的信徒,在各社區見證基督的的信仰實踐者,7月28日假屏東中會潮州教會舉辦今年第2場「新眼光讀經分享會」。 「新眼光讀經運動」為長老教會總會傳道委員會與台灣教會公報社自1998年合作推動的宣教事工,2000年起每季發行《新眼光讀經》手冊。一領一專員余淑玲傳道表示,目前有1035間長老教會及262間他教派教會、機構及國外教會使用《新眼光讀經》手冊。 這場讀經分享會共120人出席,反應熱烈,《新眼光讀經》主編陳惠淑牧師首先介紹新眼光讀經運動緣起及手冊使用方法。她指出,《新眼光讀經》不只強調研究聖經,更期盼幫助信徒在讀經、釋經時結合台灣人的身分認同、所在社會實況及歷史,進而活出信仰。 會中並邀請參與《新眼光讀經》寫作的牧者分享寫作的心得及推動讀經運動的經驗。排灣中會玉泉教會牧師扶路客(Vuluk)表示,參與寫作後,更深體會《新眼光讀經》不同於一般靈修材料,最大特色是由長老教會不同性別、族群、教育背景、寫作風格等牧者共同撰寫,多元的洞見交織出豐富內容,是他推薦會友使用的動力。 屏東中會里港教會牧師吳志仁則分享11年來因為寫作《新眼光讀經》養成了剪報習慣,並運用手冊與普世教會同步的「共同經課表」優點,將信息連結到台灣政治、文化與民俗。他並調整文言文寫法,自我要求以平易近人、精煉的文字,寫出國中生也能理解的文章。 《新眼光讀經》每日新眼光部分,今年恢復逐卷逐段編寫,幫助讀者有系統讀經,7月開始閱讀出埃及記,分享會特別邀請台南神學院舊約神學副教授羅光喜牧師專講。羅光喜表示,欲掌握作為「上帝拯救信息」之聖經本質,「為受苦者讀經」是很重要的觀念,不為有錢、有勢、高高在上而讀,而是為受欺壓者而讀。他從以色列人出埃及故事反思,台灣人這個群體目前正遭遇什麼苦難?受誰逼迫?有誰正在受苦?自己或他人如何透過福音得蒙救贖? 羅光喜舉台灣近來內有洪仲丘虐死案、大埔強拆民宅事件,外有中國的服貿協議與宗教統戰等為例,指出台灣局勢險惡令人憂心,但他說,出埃及記可以帶給台灣人盼望,因其指出世界不只有人類之間冰冷的弱肉強食,還有主持公義、濟弱扶傾、與民同苦的上帝。當以色列人在埃及為奴受逼迫時,上帝聽見百姓的哀聲和苦情,透過火燒荊棘向摩西啟示,顯見當百姓身處水深火熱中,上帝無法自安於天。 「當人間有受苦者,上帝無法享受榮耀。」羅光喜強調,正如上帝差遣摩西帶領以色列人民走出埃及,基督徒也應關心社會。有效的服事一定要合乎公義,除了關注個人得救,也應關注社會的問題,基督徒參與社運不是要讓自己成為救主,而是學習摩西領人一同倚靠上帝,在地上彰顯祂的公義與慈愛。 開放台下分享時有人表示,《新眼光讀經》的信息,常強調基督徒如何本於聖經關心、實踐上帝公義,論述有據,讀來特別令人感動,適合分享給同樣關注社會及國家前途的未信者。8月10日尚有一場分享會在台北中會士林教會舉行,由台灣神學院教授鄭仰恩牧師主講,歡迎報名:02-23625282轉378。