普世

迎奧運 英擬延大賣場時間

【蔡聖欣編譯】為迎接即將到來的倫敦奧運,英國上下卯足全力準備。而奧運所帶來龐大觀光商機,讓英國政府打算放寬週日交易法(Sunday Trading Laws),鬆綁對商家週日營業時間限制。對正為經濟及失業問題所苦的英國來說,此方法也許是一線生機;但仍有不少人提出質疑,並擔心這樣的改變將永久持續。 根據現行的週日交易法,英格蘭及威爾斯境內超過3000平方英呎的大型賣場,能在週日營業6小時。英國財政大臣歐斯本(George Osborne)說,放寬法令讓大型商家營業時間拉長,可以吸引更多觀光消費人潮。不過,他也談到,這樣的改變僅會在奧運及殘障奧運期間實施。 對於政府這樣的舉動,教會界、各職業工會及小型店家紛紛提出反對。英國聖公會也透過發言人對此提出質疑,並表示為了家庭的安定跟良好的社群生活,人們應每週享有共同的休假日。聖公會並認為,這樣的改變不僅會影響商場員工的健康,也會為小型零售商帶來嚴重打擊。 「基督徒關懷」(Christian Concern)執行長威廉斯(Andrea Minichiello Williams)則表示,為了社會整體及家庭,週日交易法不應有任何的變更,英國也應彰顯自己身為基督教立國的重要傳統。威廉斯更說道:「現在的英國政府在宗教自由及家庭等議題上,毫無建樹。在失去人民的信賴前,英國政府應該努力做出改變。」(資料來源:Christian Concern, BBC)

創意足 現代十誡褒貶不一

【簡心怡編譯】一位英國福音派牧師發行一系列教學DVD,幫助基督徒更認識十誡,目前已在600多間教會使用。雖內容有創意,卻也讓人質疑是否竄改聖經的話語。 教會十誡系列 (Just10 for Churches) 將十誡重寫並現代化,其中「不可偷盜」改為「問心無愧的財富」,「不可姦淫」成了「捍衛關係防外遇」,「不可妄稱上帝的名」改成「認真對待神」,「當孝敬父母」成了「與雙親和睦共處」。發行者約翰(J. John)表示,此系列幫助地方教會領袖,將上帝愛的律法與現今世代連結,「這些核心法條是要裝備我們,帶領我們持守真道,並幫助我們度過難關。」 據英國媒體報導,該系列在世界各地教會大受歡迎,宗教領袖稱讚它將實用的教導帶入會堂,幫助民眾活出神所喜悅的生活,將十誡與民眾正面連結,而非只是一連串「不可&hellip&hellip」的禁令。 在教會使用該系列的羅伯茲牧師(Rev. Paul Roberts)說,Just10除了是創造者的規條,還包含挑戰和鼓勵。該系列更獲英國聖公會認可,在其公禱書中清楚指出,信仰需要在每個世代有新鮮的教導。&nbsp 不過,並非所有人都是「現代十誡」的擁護者,就有一位名叫威廉(Nigel William)的人,在約翰的臉書上留言,指其竄改並添加神的話語,他說:「我多次在英國街頭用十誡向人傳福音,從不需簡化十誡,為什麼你現在需要這麼做?難道神的話語現今不適用嗎?」文末寫道:「我希望這項功課不只是世紀的道德規範,而是表現出我們多麼需要耶穌,就算我們做認為是公義的工作,也像是污穢的衣服。」 但也有人認為,Just10表明上帝頒給摩西的十誡,仍適用於21世紀的信徒,強調:「福音從未改變,只是表現的方法變了。」(資料來源:Christian Post)

佛州採番茄工爭取合理待遇

【林晚生編譯】今年3月5~10日,美國佛州茵莫卡里採番茄工人聯盟(Colition of Immokalee Workers, CIW),在佛州最大連鎖超商店公眾超商(Publix)總部所在地湖地(Lakeland)發起6天的絕食活動,呼籲Publix與該聯盟共同簽署「公平食物協定」(Fair Food Program)。該活動紛紛獲得基督教、天主教、猶太教等宗教界人士,及民間的消費者團體、環保團體與大學生響應。 佛州最大農工所在地茵莫卡里盛產番茄,每年收成時,工人在公司安排下頂著豔陽扛著大籃逐區採收,每採收32磅(約14.5公斤)番茄僅得工資美金5角;這種廉價工資一連30年幾乎沒變。 1993年在茵莫卡里的一小群工人開始借用當地一間教堂的空間每禮拜相聚一次,共同討論如何改善工人的生活,並組成CIW。如今,CIW已有約4000名會員,多數是拉丁美洲人、海地人及瑪雅族人移民。CIW發現,工人的工資及工作條件無法改善的最大問題,出在大量購買番茄的商人,他們只願以極低的價格向農場大量採購,逼得場主只得壓低工資來求得利潤。CIW於是訓練工人如何為自己爭得應有權益,並制訂出公平食物協定。這是一個要讓工人、農場場主及購買佛州番茄的食物商3方,能基於公義與尊重工人的人權來共同合作以獲得三贏的協議。 在工資方面,要求食物商在購買番茄時,每磅多付美金1分(約台幣3角)給場主,由場主把多出的1分錢直接給工人。CIW同時廣讓外界獲知工人所遭到的不人道待遇,讓大家能在工人以絕食抵制、各宗教共同舉行徹夜祈禱及遊行等抗爭時,也能以抵制消費的方式,來迫使食物商願意和CIW簽署協議。自2005年,CIW已成功和佛州的塔可鐘、麥當勞、沃爾瑪、漢堡王、潛艇堡等9大食物商簽署協議。今年2月又和第10個大食物商周貿易商(Trader Joe&rsquos)簽署。今年3月對Publix的絕食抗爭,雖仍未獲簽署,但這已是CIW對Publix連續第3年的抗爭,CIW將繼續抗爭下去。 許多具公義心的團體或個人,也會繼續響應CIW的抗爭活動。如美國長老教會在過去10年來,就一直不斷支持CIW。而佛州的教會協會在3月的絕食活動結束後,也呼籲佛州各教會在4月的受難週任選1天禁食禱告,盼Publix及早讓自己走向公義之路。 北美猶太教祭司團人權會也呼籲猶太教徒在逾越節餐盤裡擺番茄,在記念猶太人祖先昔日從埃及為奴中獲自由時,也想到今日採番茄工人如何為自己爭取公義而非奴隸式的工作環境。 (資料來源:WCC, Catholic News Service, Rabbis For Human Rights-North America, CIW)&nbsp

印尼又強震 教會防災現果效

【吳銘恩編譯】4月11日下午3時38分,印尼蘇門答臘亞齊省(Aceh)外海,發生芮氏地震規模8.5的強烈深海地震,另外,在2小時後,亦有規模8.2的餘震產生,讓沿海居民飽受驚嚇,擔心再度引發海嘯。 這次地震總共在印尼蘇門答臘造成5人死亡、1名小孩嚴重受傷的不幸。值得慶幸的是,此次地震的災情,與2004年12月26日當地發生規模9.1的大地震及後續的環印度洋大海嘯,導致23萬人死亡的慘劇相較,算是不幸中的大幸。 此次災害較小原因,除為深海地震外,由於印澳板塊間的平行擠壓(slip-strike)所排擠出的水量,遠少於2004地震時板塊間的垂直隱沒(megathrust subduction)運動,因而未有大海嘯產生;此外,環印度洋海嘯預警系統的設置、各國防災機構的成立、教會普遍參與社區的防災訓練等,皆是此次大地震過後,外界讚譽居民的撤離作業井然有序的原因。 總部位於日內瓦,會員涵括全球125個教會宗派及機構的教會共同行動聯盟(ACT Alliance),設於印尼日惹市(Yogyarkarta)的緊急救援單位YAKKUM Emergency Unit(YEU)在官方網站寫道:「運用2004年大海嘯經驗所學習到的『降低災害風險』(Disaster Risk Reduction, DRR)訓練及方法,西亞齊(West Aceh)、班達亞齊(Banda Aceh)及尼亞思島(Nias)的居民,此次均撤退至地勢較高的地區。」YEU的秘書Dita Novirani也欣慰的表示:「社區居民現已安返家園,並已恢復正常的作息。」(資料來源:ENI, CT, BBC, Wikipedia)

屠宰品遭污染 清真食物掀波

【吳銘恩編譯】3月中,加拿大魁北克省的魁北克黨(Parti Quebecois)與魁北克未來聯盟(Coalition for Quebec&rsquos Future)分別發表聲明,反對清真肉品(halal meat)傳統屠宰法,即一刀割喉讓牲畜斃命,並將其倒吊放血,而非使用現代人道的電擊屠宰。&nbsp 魁北克黨國會議員安德烈‧西瑪(Andre Simard)表示,傳統屠宰侵犯動物權,公然侮辱魁北克核心價值;加拿大媒體報導清真肉品遭到大腸桿菌感染一事,更令清真與猶太肉品的屠宰方式成大眾的「衛生風險」。 此外,在加拿大地方媒體爭相報導,魁北克一家屠宰場供應沒有明確標示的清真雞肉給一般大眾後,食品衛生爭議愈趨白熱化。魁北克未來聯盟強調,問題的焦點應該是清真肉品必須予以清楚標示。 類似爭議,也在總統大選進行得如火如荼的法國引爆,極右派國家陣線(National Front)的總統候選人,不負責任地聲稱所有在巴黎販賣的肉品,皆為沒有明白標示的清真肉品。不料,競選連任的薩科奇總統為拉攏右派,也發表宗教肉品應明確標示等言論。此舉,也引發穆斯林與猶太社群領袖對遭受污名化感到極度不滿,宗教族群新聞頓時攻佔媒體頭條,幾乎讓總統選舉失焦。 擁有2000多年傳統的清真(halal)與猶太(kosher)食品,均為亞伯拉罕後裔的文化結晶,近月來分別因為政治炒作及感染大腸桿菌等新聞,不約而同躍登歐美媒體的焦點,頗值吾人省思,清真與猶太的飲食背後所涉及之動物權、牲畜屠宰倫理等議題。(資料來源:ENI, The Guardian, BBC)

翁入主國會 緬甸民主備受矚目

【蔡聖欣編譯】緬甸國會於4月1日進行部分席次補選,由翁山蘇姬領導的全國民主聯盟(National League for Democracy)拿下壓倒性勝利,長期遭到軍政府軟禁的翁山蘇姬也將首次入主國會。這次補選被視為緬甸邁向民主的重大進展,因此受到國際間的高度重視,各基督教團體也將持續關注接下來的發展。 1988年時,長期旅居海外的翁山蘇姬,為了照顧生病的母親回到緬甸。在目睹軍政府對當地人民的鎮壓以及不公義後,決定投身政治且致力於推行民主,並在同年9月創立了全國民主聯盟。不過,軍政府在1989年時,將聲勢持續壯大的翁山蘇姬軟禁,並以自由為交換條件要求她離開緬甸。1990年的大選中,全國民主聯盟贏得國會超過8成的席次,翁山蘇姬理當成為總理,但軍政府卻拒絕交出政權,且將選舉結果作廢,翁山蘇姬繼續遭到軟禁。經過20年軟禁生涯後,現年66歲的翁山蘇姬在2010年11月獲得釋放。 對這次選舉結果,當時正在土耳其訪問的美國國務卿希拉蕊(Hillary Clinton),向緬甸人民表達祝賀,但仍對未來狀況持相當保守的看法。她也談到,對現在所見的民主進展是否持續,仍須觀察。不過,美國也將視狀況來決定是否取消對緬甸的制裁,可望鬆綁旅遊及經濟上的限制;歐盟各國也表態,將考慮採取類似措施。在今年曾出訪緬甸的美國國會議員克勞利(Joseph Crowly)認為,緬甸要邁向民主,仍須更多改革,而且目前還是有相當多政治犯未獲得釋放。 總部在倫敦的國際基督教人權組織「世界基督團結聯盟」(Christian Solidarity Worldwide, CSW),期盼翁山蘇姬及其黨派可在國會中帶來改變。但CSW也認為,這次補選只是開端,緬甸的民主之路,還有很長一段路要克服。CSW先前才剛報導了緬甸軍隊搜查一間村莊的教會,並強制中止了一場基督教大會。CSW東亞區負責人羅傑斯(Benedict Rogers)也呼籲各國政府,在緬甸軍政府開始尊重人權及宗教自由、並停止宗教迫害之前,不可解除制裁。 英國首相卡麥隆在4月中出訪緬甸,並會晤總統登盛(Thein Sein)及反對黨領袖翁山蘇姬,這也是多年來首次有西方國家領袖訪問緬甸。CSW表示,卡麥隆的出訪是歷史性一刻,也是珍貴機會來提醒緬甸政府,該國要達到真民主,仍須付出很多努力。CSW也盼望卡麥隆能利用這次訪問,強調緬甸境內少數族群受到的逼迫,並呼籲其政府結束長期內部衝突且盡力促成國內和平。 全國民主聯盟雖贏得這次補選的多數席次,但目前80%的國會席次仍由軍政府的聯邦團結發展黨所掌控。(資料來源:ENI, Christian Post, Christian Today, BBC, Wikipedia)

重視水資源公平是實踐信仰

【林晚生編譯】1992年11月,聯合國在巴西里約熱內盧舉行世界環境與發展研討會。有鑑於全球有11億人無法獲得正常飲用水,超過20億人缺乏衛生飲用水設備、每天有200萬頓的廢水流入各主要水資源、在開發中國家有超過90%未經處理過的污水及70%未處理的工業廢水流入地表水中;為此,聯合國乃訂定自1993年起每年的3月22日為世界水資源日(World Water Day)。藉此來喚起大家重視世界已極度欠缺乾淨與安全的飲用水,並呼籲國際間一起為需要幫助的城鄉盡己之力,因為肉眼察覺不出的受污染水源,會為這些地區的人,特別是兒童,帶來瘟疫與疾病。 今日,除了飲用水的衛生令人擔心外,世界許多地方也都有嚴重的缺水問題,主因包括世界人口增加、環境污染、農工業用水量大增、森林被濫伐,以及土地不當使用,卻又沒有考慮如何使水資源不斷被重複使用,不僅水資源被隨意浪費,也嚴重破壞水資源的循環。 「普世水網絡」(Ecumenical Water Network,簡稱EWN)是普世教協(WCC)裡一個為了促進世界人人都有平等機會獲得水資源的組織。因為深信「水是上帝要賞賜予全人類及各種生物及造物的」,因此人人都應該努力保護水資源、確保水資源獲得妥善的管理,特別要努力讓人人都有公平獲得的機會,因為今日世界的水資源已被一些貪婪的個人、企業、國家所把控。 自從2008年開始,EWN便每年在大齋期(復活節前的40天)提供給信徒有關水資源及其他方面的7週省思與活動資料。因為水是地球與經濟生機的根源,因此,水與健康、食物安全、能源及貧窮等問題能否獲改善,而得以永續發展,有著密不可分的關係。 今年的省思活動始自2月22日到4月7日,主題為「水源經濟」(Economy of Water),藉此喚醒人們對水資源經濟的關注,並籲請所有信徒為地方性及全球性水資源的公平公義來禱告、省思及行動。此外,基督徒也要省思我們想要什麼樣的經濟?我們要永續性或誘惑性的生活?也就是我們的生活方式是要選擇能讓人類生生不息的生態保護方式,或是會產生大量對環境有害的碳及污水,又大量浪費水的生活方式? 今年的省思活動特別針對「綠色經濟」這個新興但卻具爭議性的概念來探討,這個概念是聯合國今年6月20~22日將在里約熱內盧召開的永續發展大會中的主要議題之一。該議題雖說是要設法使經濟發展與環保及社會福祉都同時受到全面關注;然而,EWN認為最重要的,是在討論這些議題時,必須以倫理、公義與人權為出發點來討論。 除了關心水資源公平,WCC也於3月在日內瓦普世中心舉行阿根廷畫家N&eacutestor Favre-Mossie的「水資源」主題畫展。 (資料來源:WCC)

長眠回歸大地懷抱 德國信徒選擇樹葬

&nbsp【蔡聖欣編譯】10多年來,越來越多德國民眾為自己或已故親人選擇樹葬,讓逝者在大自然中長眠。曾對此作法有所保留的教會及基督徒,也逐漸接受這種回歸大地之母懷抱的方式。 樹葬法日漸普及的原因,主要是費用較其他如火化等傳統方式低廉;另外,人們想再與自然相連接的渴望也是重要因素之一。樹葬的方式為,在樹葬場園區選擇一棵樹,將裝有逝者骨灰的盒子埋在樹下,骨灰盒皆由可分解材質製作而成,因此到時骨灰將與大自然結合為一。另外,基於對自然環境的尊重,參加喪禮的親友不會留下花束或蠟燭等物品,也不樹立墓碑。為了親友以後追思時能找到地點,可依家屬意願在樹幹上加附小立牌標示,或由園區管理者列表地點供親友查詢。 曾主持過多場樹葬禮的路德教會牧師史崔吉(Thomas Strege) ,在訪談中分享到他的看法:「樹葬場園區的氛圍很好,眾親友們聚集在大自然中。大自然是生命的起源,如此,逝者的一生,也因著回到大自然的懷抱而有完整的結束。」 史崔吉更指出,目前有越來越多的基督徒選擇樹葬,除了價格合理外,租賃期也是原因之一。一般德國墓地的租賃期為25年,但與政府共同管理園區的公司FriedWald,則提供99年的租期,讓墓地可長期不被打擾。目前德國境內共有41處樹葬場,今年預計再增加5處。(資料來源:ENI)

德主教聯席會 討論現代上帝觀

【范瑞薇、陳惠淑編譯】由漢諾威、巴伐利亞、中德等8個福音路德會組成的德國聯合福音路德教會(VELKD),主教聯席會年度會議於3月10日至13日在埃森納赫(Eisenach)召開。一如以往,有許多來自歐洲各地的路德宗教會高層代表前來參加。此次會議的重點,是關於基督教上帝的教義討論。 德國聯合福音路德教會的成員也是德國福音信義會(EKD)的會員教會,該聯合教會的主要工作聚焦於神學、教會禮儀,地方堂會發展與培訓,靈性關顧和教牧訓練,和其他教派的普世關係,以及跨宗教對話等。 這一次的聯席會主席是來自基爾(Kiel)的烏爾里希主教(Gerhard Ulrich)。他認為,對基督教上帝的信仰來說,現在正充滿契機,同時也面臨許多挑戰。「基督教的信仰告白是這麼開始的:我信上帝,全能的父,創造天地的主&hellip&hellip。上帝自然而然屬於基督教信仰的一部分。馬丁路德曾說過,信仰與上帝是密不可分的。然而其中最特別的是,我們在耶穌基督身上看見了上帝的一種面貌。教會所傳揚的信息核心就是上帝的話語。在一個多元的社會裡,我們如何以文化與宗教的對話方式來談論上帝,著實是我們教會一再面臨的挑戰。」 烏爾里希主教表示,在現代的宗教對話裡,有關耶穌基督的一切可說是基督教信仰獨有的特點。他說:「我們在關於宗教的討論中,那無疑是我們所能提出的最特別的重點了。」基督教信仰可以幫助人們,在尋求宗教時有依循的方向。 來自哥廷根的勞貝教授(Prof. Dr. Martin Laube)以「路德宗與改革宗觀點的基督教上帝教義概要」應邀報告,來自巴瑟爾(Basel)的伯恩哈德教授(Dr. Reinhold Bernhardt)則專講「上帝的全能與創造的自由」。去年11月剛被選為主席的烏爾里希主教首次接下主席任務。副主席則是同樣首度被選上的馬德堡(Magdeburg)女主教容克曼(Ilse Junkermamm),她同時是主辦此次會議的中德福音教會(EKM)代表。 與會者包括來自瑞典、挪威、芬蘭、冰島、丹麥、斯洛維尼亞、羅馬尼亞的主教,和德國福音衛理公會的主教,其中有多位主教是女性。 基於北德福音-路德教會的設立,會議尾聲也討論VELKD的憲法增修草案。(資料來源:EKD)

英政府展開協商討論 同性戀婚姻再度受矚

【蔡聖欣編譯】英國政府3月15日針對同性戀合法結婚議題,展開協商討論。這次議題主要針對英格蘭及威爾斯地區,因此北愛爾蘭及蘇格蘭不受決議結果影響。羅馬天主教及聖公會已對該協商議題表示反對。 英國在2005年通過了「同性民事伴侶關係(civil partnership)」,賦予經登記的同性戀伴侶相當於一般夫妻的法律權益。今年的協商,則擴大到同性戀伴侶公證結婚,至於宗教建築裡是否允許進行同性戀婚姻儀式,則視各宗教及教派領袖意見決定。由首相卡麥隆(David Cameron)領軍的聯合政府盼此議題能在下次大選(2015年)前拍板定案。 向來堅持婚姻傳統意義為男與女相結合的聖公會,在3月15日當天發表聲明,他們將對政府的協商討論內容詳加了解,並將在適當時間做回應。坎特伯里大主教威廉斯提出警告,希望包括同性戀結婚等的社會變遷,不會淪為政治人物們的工具。 羅馬天主教在3月11日也宣讀由西敏寺大主教的尼科爾斯(Rev. Vincent Nichols)等人所簽署的書信,內容談到,重新定義婚姻所代表的意義一事可能造成嚴重後果,羅馬天主教也將盡力確保婚姻的真正意義不會在下幾個世代消失殆盡。 這次協商為期12週,協商結果將視雙方意見而定,其中一個可能性是維持目前的制度。(資料來源:ENI, Christian Post)