普世

獅子山平安廣播 宣揚和平信息

【吳銘恩編譯】孤懸在太平洋的大溪地島,雖與西非獅子山共和國相距1萬5000公里;然而,島上的毛利基督教會(Maohi Protestant Church, MPC)卻熱烈響應世界基督教傳播協會(World Association for Christian Communication, WACC)的贊助計畫,慷慨解囊支援西非獅子山「平安廣播電台」(Radio Shalom),以幫助其購置所需的天線、麥克風、電腦及音響等,該計畫也獲全球教會的共襄盛舉。 毛利教會從今年4月1日起,到4月30日截止,總共自50位奉獻者募集了超過7000美元,達成WACC所屬「全球施予公開挑戰計畫」(Global Giving Open Challenge)所需要的4000美元經費。身兼毛利教會的領袖與WACC太平洋區執委的琳達•坦瑪圖娃(Linda Maea Tematua)表示:「這是我們表達與獅子山共和國的人民團結在一起的方式。」 平安電台之所以引起WACC與普世教會的關心,最主要是近10年來,獅子山共和國的內戰頻仍、民生凋敝,貧窮、失業、貪污橫行,加上全國80%的人口無法閱讀書寫官方語言──英語;因此,廣播電台便成為傳遞精確訊息最有效的工具。 獅子山教會協會的總幹事蒂坎女士(Mrs. James-Dekam)表示:「內戰的終結,見證著全國性社區電台的百花齊放。然而,卻沒有一家電台專注於建構和平與國家團結。平安電台的出現,便是希望能填補這個缺乏公義和平的媒體空間!」 大溪地毛利教會的熱心奉獻,只是普世教會積極支援獅子山平安廣播電台的一環;從西班牙到斐濟、布魯塞爾到德國,皆有許多關心信函在WACC會員間的網站、出版刊物或社交媒體上轉寄或發布。普世教會與基督徒的群策群力,終於使得WACC可以在「全球施予」的網站上,設置一個專為獅子山平安電台持續募款的連結,希望募得1萬2000美元,藉以製作促進和平與和解的廣播節目。 身處距離獅子山首都5000公里外的肯亞奈洛比,WACC非洲執委伍瑪(Catherine Ouma)也傳簡訊給朋友及同事,呼籲他們捐款給平安電台。雖然她的朋友們沒有全球施予網站上需求的信用卡與旅行支票,但是伍瑪靈機一動,透過協調肯亞的蓬勃電訊業者,經由手機的轉帳募得捐款,並經由所屬的非洲教協(All Africa Conference of Churches,AACC)悉數捐出。 伍瑪表示,之所以參與協調肯亞的募款活動,是因為經由協助平安電台,得以促進和平、增進社區媒體功能,並且支持WACC,「這樣做,實在值回票價。」 WACC非洲分部也積極在所屬區域進行募款,並迅速募集相當金額,成為奉獻機構當中奉獻人數最多者。他們發表聲明說:「我們對追求和平的獅子山教協轄下的社區電台──平安電台,表達堅定的支持,誓言讓世人聽到他們的聲音,並且在財務上予以協助!」 WACC北美分部的會長希拉•喬治(Sheila George),寫信給她的會員,激勵挑戰他們:「每週省下20美元最愛的飲料費,奉獻給平安電台。」她在信中說到:「通訊對我們所有的人都是重要無比。同樣,對獅子山共和國的平安電台聽眾而言,通訊的重要性也不例外。所有這些通訊權利,值得你省下4杯拿鐵咖啡的錢來交換!」該項募款計畫,詳見:www.globalgiving.org,關鍵字「build a radio...

委身信仰 美信義會青年樂當海外志工

【蔡聖欣編譯】美國福音信義會(ELCA)每年徵召基督徒青年加入海外志願服務事工,這些19到29歲的年輕人在受裝備後,分別被派往阿根廷、烏干達、馬達加斯加及南非等地,從事社福和教育及信仰造就事工。 2年前,來自明尼蘇達州的柏卡絲(Stephanie Berkas)加入這項計畫,前往南非開普敦,這段經歷也改變她的生命。目前,柏卡絲就讀芝加哥信義神學院(Lutheran School of Theology at Chicago)一年級,並協助ELCA青年海外服務事工計畫建立參與者的網絡(www.elca.org/yagm)。柏卡絲表示,她在南非體驗到的一切,改變了她。在初抵達南非時,她對那塊土地完全陌生,但是離開時卻是帶著當地滿滿的祝福。 計畫執行主任馬第尼斯牧師(Rev. Heidi Torgerson-Martinez)表示,這個計畫能讓年輕人將信仰跟具體行動相連結,而且大部分參與者都認為這兩者密不可分。 ELCA自1999年開始這項計畫,第1年只有10人參加。截至目前為止,共有約400位青年參與過這項計畫,並且80%都在結束後進入研究所就讀,而其中有31%在神學院繼續受裝備,其餘大部分則攻讀人權法及社工方面的課程。 今年8月,有逾55名在芝加哥受過裝備的青年,受差遣到世界各地,把上帝的呼召化為最真實的行動。(資料來源:ELCA News Service)

委身信仰 美信義會青年樂當海外志工

【蔡聖欣編譯】美國福音信義會(ELCA)每年徵召基督徒青年加入海外志願服務事工,這些19到29歲的年輕人在受裝備後,分別被派往阿根廷、烏干達、馬達加斯加及南非等地,從事社福和教育及信仰造就事工。 2年前,來自明尼蘇達州的柏卡絲(Stephanie Berkas)加入這項計畫,前往南非開普敦,這段經歷也改變她的生命。目前,柏卡絲就讀芝加哥信義神學院(Lutheran School of Theology at Chicago)一年級,並協助ELCA青年海外服務事工計畫建立參與者的網絡(www.elca.org/yagm)。柏卡絲表示,她在南非體驗到的一切,改變了她。在初抵達南非時,她對那塊土地完全陌生,但是離開時卻是帶著當地滿滿的祝福。 計畫執行主任馬第尼斯牧師(Rev. Heidi Torgerson-Martinez)表示,這個計畫能讓年輕人將信仰跟具體行動相連結,而且大部分參與者都認為這兩者密不可分。 ELCA自1999年開始這項計畫,第1年只有10人參加。截至目前為止,共有約400位青年參與過這項計畫,並且80%都在結束後進入研究所就讀,而其中有31%在神學院繼續受裝備,其餘大部分則攻讀人權法及社工方面的課程。 今年8月,有逾55名在芝加哥受過裝備的青年,受差遣到世界各地,把上帝的呼召化為最真實的行動。(資料來源:ELCA News Service)

埃及首次總統大選 各界關注

【吳銘恩編譯】去年(2011)的埃及2月革命,可說是中東伊斯蘭教民主運動中最驚心動魄的樂章。埃及自1922年脫離英國獨立,走過90年軍事統治與強人獨裁,在2月革命後又歷經社會紊亂、經濟失序與政治洗牌,終於在今年5月23、24日,盼到首度總統直接民選的歷史時刻。全世界與埃及皆屏息以待,高度關注「阿拉伯之春」的初生之犢,能否站穩民主的腳跟。 由於總統的當選採「50%+1票」制,加上13位候選人的激烈競逐,所以外界並不看好第1輪選舉即可誕生贏家。果不其然,5000多萬合格選民在總體投票率僅4成6的情況下,穆斯林兄弟會(Muslim Brotherhood)的穆希(Mohammed Mursi)得票24.3%,及穆巴拉克時期末代總理夏費克(Ahmed Shafiq)得票23.3%,2人進入贏者圈,將在6月16、17日舉行第2輪投票,進行對決。 第1輪投票結果不僅跌破專家眼鏡,更引發2月革命的支持者攻擊夏費克競選辦事處的暴力事件。而代表左派政黨、走親革命群眾路線的薩巴希(Hamdin Sabbahi),則異軍突起地獲21%的支持,名列第3;他在選後以揭發選舉舞弊,聲請重新驗票的策略,企圖翻盤。至於選前極被看好的前穆斯林兄弟會領袖富涂爾(Abdul Moneim Aboul Fotouh),僅得票19%,名列第4。深受柯普特基督徒與歐美支持,曾任外交部長及前任阿拉伯聯盟主席的資深外交官穆沙(Amr Moussa)則名列第5,得票11%。 世俗主義的自由派,不僅批判穆斯林兄弟會的穆希為「伊斯蘭的法西斯」,也認定夏費克為「軍方的法西斯」代表,並抱怨第1輪投票結果是「所有可能的選舉結果中,最惡劣的結局」!穆希背後的穆斯林兄弟會,則呼籲選民提防夏費克「復辟舊政權」的野心。夏費克除了辯護他的施政方針是攸關「未來」;對穆斯林兄弟會狂熱向「伊斯蘭帝國」邁進,則予以強力批判! 對第1輪投票結果,儘管有評論者以為,世俗主義者與穆斯林社群的衝突是淺層議題,埃及真正危機在於市民社會與隱形國家(deep state)的矛盾,或民主體制與司法、情治及媒體三合一巨獸的對決。但從教會立場來看,不論在穆巴拉克時代,或2月民主革命後,面對伊斯蘭教激進分子愈演愈烈的逼迫、焚毀教堂,或軍警的無端鎮壓,即將誕生的埃及民主新總統,不僅有義務保護埃及近10%人口(約800萬人)的科普特基督徒,使其免於恐懼,更有責任在新憲法制定過程宣誓包容非伊斯蘭教社群。 甫過世的科普特教宗謝諾達3世(Pope Shenouda III),雖曾經與穆巴拉克政權交好而備受批評,但目前的代理教宗巴刻何米爾斯宗主教(Metropolitan Bakhomious)在總統大選前,則表達與13名候選人「等距交往」的中立態度。埃及天主教會亦發表聲明,尊重信徒的自由選擇。埃及教會官方在總統大選的不表態,除表明教會不涉入政治的傳統立場,也反映弱勢教會處身強勢伊斯蘭社群,須謹慎寡言以免遭禍的艱難處境。 專為關心全球受逼迫教會的美國基督教組織「敞開門戶」(Open Doors)主席兼執行長莫勒(Carl Moeller),針對埃及民主的前景則有所保留,其理由是這個國家歷經90年的軍事統治及鳥籠選舉,民主政治無法一蹴而就乃是常識;加上埃及境內對基督徒的迫害,已與伊朗、北韓並列全球迫害基督徒最嚴重的國家。因此,他憂心的表示,隨著總統大選的塵埃落定,對基督徒的迫害可能更加惡化。(資料來源:CP, CT, FT, NYT, BBC, The Economist, The Guardian)

義強震 重創教堂古蹟

【蔡聖欣編譯】義大利北部艾米利亞‧羅馬涅(Emilia Romagna)地區,在5月20日發生芮氏規模5.9的淺層地震,造成至少7人喪生及數十人受輕重傷。當地許多建築物及教堂皆因地震而倒塌或嚴重受損,超過4000人在救助團體協助下緊急安置。這次地震,是當地自1570年以來發生的最嚴重災害。 民眾表示,多年來官方一直告訴他們當地發生地震的機率微乎其微,因此無人預料會有如此災害。這次淺層地震也造成很多歷史古蹟損毀,一座14世紀建立的鐘樓在主震發生後半倒,後來的多次餘震更導致該建築全毀。同樣興建於14世紀的艾斯坦賽城堡(Estense Castle),結構也嚴重受損。另外,聖菲利斯蘇巴納羅(San Felice Sul Panaro)小鎮上3座主要教堂已無法使用,米蘭多拉(Mirandola)地區大教堂的屋頂,也在強震中倒塌。雖然如此,神職人員仍深深感謝神,因為地震若不是發生在清早而是在禮拜時間的話,可能造成更大傷亡。 義大利明愛會(Caritas Italy)執行長索杜(Don Francesco Soddu)表示,明愛會正迫切為災民代禱,並支援當地教會進行救助事工。義大利紅十字會也全力加入援助。教宗本篤16世在地震發生當天,也在梵帝岡為災民禱告,求神憐憫罹難者並安慰受傷者。 (資料來源:ENI, BBC)

WCC明年釜山開大會

【林晚生編譯】擁有全球349個會員教會的普世教協(WCC),每7年舉行1次大會。明年(2013)10月將在南韓釜山舉行第10屆大會,主題「生命之源的上帝,懇請領我們走向和平與公義」,此乃有鑑於今日世界需多關注生命並走向公義,這是對上帝的祈求,也是基督徒的信仰表白。 此次選在韓國舉行,是因為受韓國各教派力邀,包括屬WCC會員的南韓全國教協(NCCK),及韓國福音教派與靈恩派教會。為了配合WCC在韓國舉行的大會,韓國教會正推展一項「和平列車」計畫,以增進大家關注南北韓和平與統一。該列車將從柏林出發,經由莫斯科、北京和北韓等地,於WCC大會之前到達釜山。目前,南韓教協正與政府討論此項計畫。屆時,該列車將有教會及民間團體代表共同搭乘。南韓的基督徒組織,也積極向北韓政府提出贊助「希望之軌」計畫,以便協助更新其鐵路系統。 南韓教協已經開始在計畫,如何與南、北韓的政府共同準備一份和平協議,並於2013年南北韓戰爭熄火60週年時簽署這份協議。 南、北韓雙方的教會自1984年開始就曾為了促進兩韓統一的問題舉行過數次會議,自1996年開始在普世教協的發起下,南韓教協與北韓的基督徒聯合會 (Korea Christian Federation) 每年也一起舉行聯合祈禱會。目前,南韓有4700萬人口,其中基督徒佔南韓全人口數的29%;而北韓的基督徒數包括天主教徒,約有1萬5000名。(資料來源:ENI)

歐債風暴 希臘教會財政受衝擊

【蔡聖欣編譯】歐債風暴越演越烈,不僅影響全球,首當其衝的希臘更面臨艱鉅考驗。因龐大國債而接受歐盟及國際貨幣基金組織(IMF)紓困的希臘,須依約進行財政緊縮,導致失業率攀升,教會也飽受衝擊。 希臘福音派教會總幹事鮑基斯(Dimitrios Boukis)表示,沉重的稅賦、飆高的失業率等問題,正快速將大家推向瓦解的命運。由於沒有來自政府的支援,目前眾教會僅能靠信徒奉獻支撐,有很多教會因此請不起牧師。而有牧師的教會,則須靠牧師處理所有事務,因財務狀況不足以支付其他同工的薪資。鮑基斯更指出,前年教會的收入已銳減30%,去年更再度下滑40%,現在連牧者的退休金跟各教區的財政狀況都陷入困境。 希臘羅馬天主教主教團主席帕帕馬諾里斯(Fragiskos Papamanolis)也對經濟持續惡化感到憂心,並認為希臘會走向貧窮,是因為這一連串的緊縮政策。他更沉痛指出:「在過去1年,政府加諸在天主教教會的稅賦高達48%,大部分教區根本無力負擔。外頭有這麼多挨餓的人,但是我們卻無能為力。」 總失業率衝破20%的希臘,越來越多人流離失所。非政府組織Klimaka在雅典市中心設置的遊民收容中心,湧進越來越多人求助。組織發言人阿拉曼娜(Ada Alamanou)說:「以往在希臘社會幾乎看不到遊民;但短短幾年,卻增加了25%。」該組織將這些人稱為「新遊民」,因他們並非如以往的遊民有酒精或毒品問題,而是因無法支付卡債或房貸而淪落街頭。阿拉曼娜指出,這次的債務危機確實重創了中產階級。 希臘正教精神領袖雅典大主教耶羅尼莫斯二世(Ieronymos II)也警告,過度緊縮讓全希臘人民疲憊,民怨更是日漸沸騰,最後可能導致社會崩解。帕帕馬諾里斯近期也在寫給總理的信中表示,二次世界大戰後就不再出現的遊民及飢餓問題,近期已經達到難以想像的程度。 信徒人數佔總人口97%的希臘正教會,一直以來都與政府關係相當緊密。為換取希臘正教會擁有的龐大土地及資產,政府曾與該教派簽訂一份為期60年的協定,交換條件是所有神職人員的薪水需由政府支付。但由於緊縮政策,政府大砍薪資,以雅典為例,每10個神職人員的空缺,政府僅願意支付其中1個空缺遞補人員的薪水。 雖然如此,還是有不少希臘人批評正教會與政府太過緊密的關係,並質疑正教會仍擁有很多資產,但所貢獻的稅金卻很少。對此,拉夫特希神父(Father Irinaios Laftsis)澄清,在過去10幾年中,正教會已經把近96%的資產轉移給政府,而且光是去年就繳交1200多萬歐元的稅金。希臘正教會聲稱,目前每天提供食物給將近25萬名遊民。 希臘在5月初的大選後,沒有任何一黨得票率足以獨力組閣。5月中,各黨領袖籌組聯合政府的協商也宣告失敗,因此將於6月17日重新選舉。(資料來源:ENI, Reuters, The Guardian)

美長老會領袖問卷調查 好牧者應具備四種特質

【吳銘恩編譯】根據在2010年11月份所做一項針對美國長老會領袖的問卷調查發現,有牧會能力、情緒穩健具備真摯屬靈生命的善於傾聽者,是擔任牧者的首要條件。此項問卷列舉22項長老會牧師的職能與特性,請長老及牧者回答牧師應具備各項技巧的優先排列順序為何。 調查結果發現,每5個治理長老及教導長老(即牧師)當中,有4個認同牧師應具備以下特質:1.主動聆聽;2.具牧會能力;3.情緒穩健;4.真摯的屬靈生命。調查也發現,成為「好的講道者」或「帶領敬拜者」,也受相近比例的受訪者認同。 22項牧師職能中,被認為最不重要者也有4項,多半和聘牧履歷相關。幾乎沒有任何受訪者,包括治理長老及教導長老,相信以下4項是牧者應有的基本條件:1.40歲以下;2.已婚;3.撫養1名18歲以下的孩子;4.牧會之前,另有工作資歷。 主持這項長老會信徒民調的主持人張培瑞(Perry Chang)表示:「長老會會友對於成為一個好牧師的條件,並不持狹隘的觀點;但是他們認為某些素質仍是必要的,例如,傾聽別人的講話,並在其中展現成熟、敬虔及練達。」 美國長老教會的研究發展部以每3年為一期,在每季針對不同的議題設計問卷,邀請長老宗派的會友、長老及牧者來回應。一般稱為「長老會民調」(Presbyterian Panel),這些隨機抽樣的成員,是長老會領袖了解一般平信徒的信仰及體驗的重要管道。(資料來源: PCUSA Research Services)

美長老會領袖問卷調查 好牧者應具備四種特質

【吳銘恩編譯】根據在2010年11月份所做一項針對美國長老會領袖的問卷調查發現,有牧會能力、情緒穩健具備真摯屬靈生命的善於傾聽者,是擔任牧者的首要條件。此項問卷列舉22項長老會牧師的職能與特性,請長老及牧者回答牧師應具備各項技巧的優先排列順序為何。 調查結果發現,每5個治理長老及教導長老(即牧師)當中,有4個認同牧師應具備以下特質:1.主動聆聽;2.具牧會能力;3.情緒穩健;4.真摯的屬靈生命。調查也發現,成為「好的講道者」或「帶領敬拜者」,也受相近比例的受訪者認同。 22項牧師職能中,被認為最不重要者也有4項,多半和聘牧履歷相關。幾乎沒有任何受訪者,包括治理長老及教導長老,相信以下4項是牧者應有的基本條件:1.40歲以下;2.已婚;3.撫養1名18歲以下的孩子;4.牧會之前,另有工作資歷。 主持這項長老會信徒民調的主持人張培瑞(Perry Chang)表示:「長老會會友對於成為一個好牧師的條件,並不持狹隘的觀點;但是他們認為某些素質仍是必要的,例如,傾聽別人的講話,並在其中展現成熟、敬虔及練達。」 美國長老教會的研究發展部以每3年為一期,在每季針對不同的議題設計問卷,邀請長老宗派的會友、長老及牧者來回應。一般稱為「長老會民調」(Presbyterian Panel),這些隨機抽樣的成員,是長老會領袖了解一般平信徒的信仰及體驗的重要管道。(資料來源: PCUSA Research Services)

WCRC執委會 聚焦合一與財務穩定

【蔡聖欣編譯】普世改革宗教會聯盟(WCRC)於5月10日至17日在印尼北蘇門答臘的貝拉斯塔基(Berastagi)舉行執委會,執委代表齊聚一堂討論,聚焦於教界合一、公義、和平跟財務規劃等方面;另外,對於女性封牧的歧異看法也是討論重點。 會中,來自南非的WCRC主席佩雷(Rev. Jerry Pillay),對爭議性議題可能導致分歧及新教會的建立表示重視。佩雷強調,追求合一是WCRC身為教會間連結的重心。此外,他也鼓勵所有與會者應該定睛在使眾人相連結的事物,而非重視那些會導致分離的。 另外,因為歐債風暴,許多教會都受到衝擊,多數捐款教會身處歐洲的WCRC自然也受到影響。因此,會中也討論到往後幾年要如何維持WCRC財務狀況的穩定。由於WCRC的總部目前位於物價水平較為高昂的瑞士,執行委員會也決定成立專門小組來進行搬遷到歐元區的計畫。 不過, 總幹事尼歐米(Setri Nyomi)也鼓勵與會者,雖然歐債衝擊財務,但這同時也是個機會。由於一項為期7年的計畫已經在去年通過,並且有會員教會及夥伴教會們的強力支持,他有信心地說,接下來的路,神已經全然預備了。 這次的會議由WCRC在印尼28個會員教會之一的Gereja Batak Karo Protestant Church主辦。印尼當地的宣教事工也是會程中的一環,與會代表也就是否在當地成立WCRC會員教會當地機構一事進行討論。(資料來源:WCRC News Release)