普世

美國總統選戰白熱化 候選人信仰備受關注

【蔡聖欣編譯】美國總統大選在即,候選人的任何動向皆受眾人關注,其中也包括宗教信仰議題。尋求連任的總統歐巴馬向來宣稱自己是基督徒,但近來他的許多決策讓不少人開始對他的宗教信仰抱持懷疑態度,認為他實際上或許是穆斯林。另外,共和黨參選人羅姆尼(Mitt Romney)也因摩門教徒身分,從黨內初選開始,便飽受爭議。 對這些因宗教信仰而產生的質疑,歐巴馬和羅姆尼都表示,宗教信仰是他們生活的中心。羅姆尼說,信仰是他人生中不可或缺的一部份。歐巴馬也肯定表示,基督教信仰讓他能有所展望,生命也充滿安全感。 不過,兩人皆認為,眾人不應該用宗教信仰去評斷政治人物,而應該著眼在他們所做的事。羅姆尼更說,一個政治領導人的信仰或許代表很多意義,但也可能是相反,對於一個政治人物,重要的是他的行為,而不是言語。(資料來源:ENI)

珍惜寶貴生命 教界關注道路安全議題

▲戴維德牧師參加道路意外事故受難者紀念碑落成。(相片來源:WCC) 【蔡聖欣編譯】普世教協(WCC)總幹事戴維德牧師(Rev. Olav Fykse Tveit)8月26日受邀參加由聯合國歐洲經濟委員會(UNECE)主辦的道路意外事故受難者紀念儀式。這場紀念儀式在希臘干尼亞(Chania)的克里斯波倫特公園舉行,會中也舉行道路意外事故受難者紀念碑落成儀式,這是聯合國道路安全10年活動(Decade of Action for Road Safety 2011~2020)計畫之一。戴維德牧師致詞中提醒眾人,在神眼中每個人的生命都極寶貴,因為我們是照祂的形像所造。他說,WCC將一同致力於宣導道路安全的重要性。他並鼓勵所有會員教會及教友們將生命視為來自神的寶貴禮物,因此應該好好保護及珍惜,不要因為自身的不負責任及疏忽,而導致自己與他人的生命受到傷害。 西非喀麥隆的學園傳道會(Campus Crusade for Christ),鑑於道路意外事故發生率日增,也發起提倡道路安全計畫。其中一項活動在8月初舉行,參與的數千名青年在杜阿拉市(Douala)集結,一同步行到200里外的首都亞恩德(Yaounde)。所有參與者沿路揮舞標語並唱著讚美詩,希望能藉此宣導道路安全的重要性。 根據喀麥隆交通部統計顯示,每年約有1200人因道路意外事故喪生,光2006年到2008年,就發生超過3萬起道路意外事故。交通部道路交通主任Ngoube表示,大部分的事故都是可以避免的,導致事故的原因大多是超速以及超載等違法因素。Ngoube也說道,目前交通部長會晤了不少各界代表,但是宗教團體並沒有在首波會晤名單中。Ngoube相當認同這次學員傳道會的行動,也希望能藉著信仰遏止更多道路事故的發生。(資料來源:ENI, WCC)

喜瑪拉雅山 年輕人短宣一領一

【吳銘恩編譯】在尼泊爾的加德滿都,常有一群年長婦女順時鐘地繞行佛教寺廟,她們因長年持唸珠祈禱,拇指及食指上都長滿硬繭。國際宣教協會(International Mission Board)的代表Tal Bratcher(化名),勉勵一群剛高中畢業,前來與他一起服事的短宣隊員說,儘管藏人抗拒福音的心,有如其手上硬繭;然而,短宣隊將因見證上帝如何使自我剛硬的心軟化,讓這些西藏朋友心靈上的硬繭也變柔軟。 短宣隊學生來自美國密蘇里州傑佛遜市的協和浸信會(Concord Baptist Church),其此行任務係協助Bratcher宣教師夫婦在加德滿都的2個藏人社區開拓教會。Bratcher夫婦被呼召,在基督的名未被宣揚的10個藏族部落傳福音和植堂。這是一件艱鉅任務,為此Bratcher夫婦特別召聚美國的基督徒,遠渡重洋前來協助實踐大使命。「不要把神設限在一個框架!別認為你還年輕、沒宣教經驗,或不懂當地語言,因此覺得祂不會差遣你!」Bratcher說。 短宣隊服事以英語教學為核心,讓所有人皆可以來免費練習英語。因為西藏及尼泊爾的孩童,雖然在校學習英語,但很少有機會可實際操練。藉由在社區的走動與禱告,短宣隊員也試著與人們交談。每個受邀的人皆有機會在當地咖啡屋裡,免費進行1小時的英語練習。這活動使得短宣隊成員,有機會與西藏學生建立「一領一」的關係來分享福音。下午時分,短宣隊則舉辦運動會,並在活動的最後宣揚見證福音。 Bratcher計畫持續接觸短宣隊所邀約的人們,深耕「一領一」的門徒訓練,因為這項「一領一」的門徒訓練異象是Bratcher留駐尼泊爾的關鍵原由。 出身肯塔基州的Bratcher,高中時代是美式足球員兼阿飛(hooligan)。若不是因為Bratcher的青年團契會長Kevin Hall的引導,把他訓練成為一名基督門徒,Bratcher相信他現在不是掛了,不然就是被關在監牢。Hall目前服事協和浸信會青年部,並帶領此次的暑期尼泊爾短宣隊。 Bratcher目前使用的傳福音方法,正是Hall以前帶領他的「生命引導生命的門徒訓練」(life-on-life discipleship)。他目前正在帶領1位名叫Lobsang Serpa(化名)的藏族青年;Lobsang來自Bratcher所欲建立關係的藏族部落Dhokpya,他也是部落中唯一信主的人。「神呼召Lobsang成為部落裡的第一個信徒,是要他成為光,照亮他的族群,並且帶領更多的百姓進入祂的國度,」Bratcher誠摯地表示。Lobsang不僅支援短宣隊的宣教事工,並且充當隊員的翻譯及文化嚮導。 尼泊爾短宣隊員的「一領一」門徒訓練,不僅預先裝備未來進校園及職場傳福音的心志,更在宣揚福音中發現基督為他們所預備的豐盛生命。(資料來源:Baptist Press)

澳洲難民庇護海外處理 教會批評不符基督精神

【林晚生編譯】乘難民船到澳洲尋求庇護人數近年日增,澳洲總理朱利亞吉拉德為此6月委派前國防軍司令賀斯頓,率一組專人研討處理方案。8月17日國會和參議院通過小組提出的22項建議,包括重新在諾魯及巴布新幾內亞設置尋求庇護案件評估處理區、把每年因人道准予的移民數從1萬3750名增到2萬名,及日後以難民庇護身分來澳洲者,不能申請家人前來。 澳洲聯合教會的總會議長杜內牧師(Rev. Andrew Dutney)表示,政府的措施雖然想藉此抑制難民到來,避免其遇到船難,然而對這些極需避難的外國人,這樣做不僅不是歡迎,反倒是在懲罰他們,是極不符合基督精神的。 澳洲浸信會事工全國主任周伯恩牧師(Rev. Keith Jobberns)認為,政府增加難民的移民人數雖然可喜,但政府把一群經海上來到澳洲的難民遣送到海外評估區處理,想藉此來嚇阻其他也想經由此法來澳洲的難民,真能起作用嗎? 澳洲天主教移民難民室主任培德納神父(Fr. Maorizio Pettena)也認為,設立海外處理區並無法嚇阻尋求庇護的難民搭船前來,而他們將來若進入澳洲後,不得申請家人來澳洲的規定也令人憂慮,因為阻擋身經百難的人與其家人重聚,對澳洲社會絕不會有正面結果。(資料來源:ENI)

印度爆動亂 教會籲拒暴力

【吳銘恩編譯】印度東北阿薩姆省,百年來即存在波多族(Bodos)原住民族與移入的孟加拉穆斯林之間的土地糾紛與資源爭奪。自7月初2名穆斯林青年遭無端殺害後,相互血腥復仇引爆新一波族群動亂。根據統計,已有80人死亡,40萬人逃離家園,老弱婦孺散置在338個臨時的難民營。 其實,今年7、8月的死傷人數,若與1983年1800名的孟加拉穆斯林青年在1天之內慘遭殺害的大屠殺相比較,顯示族群動亂有稍稍和緩的趨勢。然而,從群眾大規模逃離家園、擠爆火車站的難民潮來看,這卻是印度獨立以來首見,也格外引起國際社會的關注,因為印度政府並沒有決心解決根本的問題──土地權利與資源分配。 身為印度東北的600多個原住民族群之一,波多族群憎惡具孟加拉血統的穆斯林入侵當地並非特例。操孟加拉語的穆斯林,是在19世紀中葉被英國人引進阿薩姆地區,開墾雅魯藏布江每年沖刷而下的河床新地,進而落地生根的農民。目前穆斯林約佔阿薩姆省分人口的1/3,加上外來穆斯林人口持續的增加,他們與東北印度原住民族之間的土地與資源糾紛只會與日俱增。 印度全國教會協會(NCCI)在8月20~21日派遣跨教派觀察團,包括北東印度基督徒協會(NEICC)、印度長老教會(PCI)、印度浸信會協會(CBCNEI)、基督教婦女會(YWCA)、和平聯盟宣教團(JPMT)、跨宗派和平差會(ICPM)等教會成員,前往災區慰問訪視。他們的報告認為:阿薩姆地區的問題相當複雜,族群之間為了土地所有權、族群認同與文化,乃至政治權力與經濟利益,彼此持續地爭競磨擦,並在可預見的未來無法避免衝突。 這個跨教派觀察團在訪視衝突雙方位於Chirang、Kokrajhar及Bogaigaon地區的難民營後,批評道:雖然政府已在難民營中提供食糧、帳篷及醫療設備,然而難民實際的健康與衛生條件仍十分悲慘。這樣的論點,與基督教緊急救援組織教會共同行動聯盟(ACT Alliance)及信義會世界服務社印度基金會(LWSIT)的觀察吻合,即「由於持續不停的暴力衝突,大部分的難民並不願返回故里。更令人難過的是,這種情形大多因為他們的家園已遭焚燬。另一方面,難民營中的健康與衛生條件實在相當惡劣,甚至在最近數週有轉趨惡化的趨勢。」 如何協助難民脫離種族流血衝突與惡劣衛生條件的前後夾擊?最關鍵的議題是,讓難民在返鄉重建家園與重拾生計時,不再生活在暴力攻擊的恐懼陰影下。這也是為何NCCI極力主張棄絕暴力,呼籲各方尊重生命成為和平使者,以提供難民返家所亟需的安全保證。因為暴力只會衍生暴力,無法解決問題。 同時,NCCI也對暴力的無辜犧牲者表達最深的關切與同情,誓言與政府與其他有關機構在急難救助、重建、和解及建構和平的事工上攜手向前。因此,NCCI發表聲明主張: 1.印度的中央及地方政府,應以堅定的政治意志,採行嚴謹的措施,解決直接涉及種族動亂的暴力流血衝突。 2.公民社會的所有團體應避免所有的暴力,並且經由非暴力的方法,解決所有的爭端,而不論議題的大小。 3.不分種族與宗教,國內外的非政府組織應對所有遭受暴力影響的人們,主動提供急難救助與重建。 4.對受暴力波及的族群,期待所有印度教會對急難救助、安置重遷與族群和解事工能夠付出代禱並有所貢獻。 誠如北方福音派信義會(NELC)的代表Benzjlaigra Moshahary所言:「進行和平的穿梭調解在現階段並不是容易的工作;但是,我們會盡全力去恢復和諧。」(資料來源:ENI, LWF, NCCI, The Economist)

中國人搶商機 肯亞現抗議聲

&nbsp【吳銘恩編譯】近來在東部非洲,頻傳抗議中國商人的示威事件,肯亞部分教會對此表達支持,但也有牧者鼓勵非洲人以「地球村」的精神歡迎亞洲人。 8月17日在肯亞奈洛比的市中心,約有500名小型店家老闆舉行抗議遊行,高唱「中國人滾回去!」這些街頭示威主要針對近來出現市集廣場的中國商人,其販售貨物從電子產品到進口洋蔥,無所不包。 東非長老教會的議長David Gathanju牧師說:「中國商人進入東非地區,需加以討論斟酌。對於他們的跨足零售業,我頗不以然,因為我們同胞的工作機會形同被剝奪。同時,他們也涉入營造業;事業發達後,只會使我們變得更窮。」但是,肯亞福音派教會聯盟的總幹事Wellington Mutiso牧師則表示,從人們有權自由地遷移、居住,且在任何地方工作的觀點,「我們需要對中國人開放。從福音的觀點而言,他們已更靠近好消息的源頭,我們可望在福音上贏得他們。」 中國近來積極搶食東非商機,若從其國內不良人權紀錄來看,大舉投資所為何來,引發學者關注討論。(資料來源:ENI)

節能減碳40天 瑞典青年效法主

【吳銘恩編譯】瑞典教會青年約雅金‧強森(Joakim Book Jonnson)是個保全公司業務員,當他決定「一步一腳印」走出生態環保足跡時,便從改變都市通勤族的生活習慣開始。 他發起「節能減碳40天」(40 Days &nbspNo Emissions)的環保運動,是為了記念耶穌40晝夜在曠野受試探的四旬齋。他決定改變所有會造成排放廢氣的生活習慣,並期待在40天之中,減去80~90%的碳排放量。 強森承認,在平常生活中,有時會對人們各式各樣的能源浪費與廢氣排放而火冒三丈,例如,他會對人們使用塑膠材料包裝蔬果,汽車滿街跑,室友出門不關燈等等,感到生氣非常。但是,他說:「為了愛上帝的緣故,我要放棄這些沒有用的情緒!」因此,他決定要發起這項「節能減碳40天」活動。這項活動的4項訣竅如下: 1.購買本地栽植生產的農產品。這是強森在40天的活動後,最明顯的生活改變。他說:「我會毫不猶豫地以較高的價錢,採買本地的食物蔬果。最後,你將會發現這樣做,很值得!」 2.改騎腳踏車。雖然強森必須騎腳踏車到15公里外的地方工作,而且要接受丘陵地形的體力考驗;他表示,過去從來沒有想過,騎腳踏車是一項兼具實用與舒展身心的運動方式! 3.避免塑膠及紙品的包裝材質。強森必須特意去尋找一些專門不使用包裝材料的商家。在實踐不使用包裝材料的消費習慣中,強森從而得知,生活中很多時候並不需要用到紙巾;甚至連白紙也能節省下來,用手機代替記事本。 4.常與有環保意識的人相互結盟。強森表示,和成千上萬具有環保意識之盟友為伴,他們的奮鬥精神是啟發他貫徹這個活動的靈感來源。而臉書就有關懷環境活動社團,如:關心環境公義青年(www.facebook.com/groups/youth4ecojustice)等。 強森也表示,他發起的這項「節能減碳40天」活動,得力於普世教協(WCC)與世界信義會聯盟(LWF)所共同企劃的2011青年生態正義大會。若不是在這次攸關氣候變遷、永續生存及生物多樣化的大會中,遇見那麼多智慧聰明的人們,提供知識與靈感,他是絕不會想到要發起這樣的活動,進而極力地向他周遭的友人鼓吹「節能減碳」的解決方案,並且在網路上分享他的經驗。 強森表示,他所發起的運動,徹底改變了他對節能減碳的原本思維。「過了一些時日後,我才了解這個活動最困難的部分,在於必須面對並接受我僅能為自己的廢氣排放來負責,」強森說:「我必須減少自己的廢氣排放,並為此感到滿足!畢竟,我發起這個運動的目的,是為了呈現什麼是永續生活的理想範本。批判指責他人,並非這個計畫的初衷!」(資料來源:WCC News)

奈國爆宗教衝突 教會領袖甚憂心

【吳銘恩編譯】8月7日奈及利亞中部的Kogi州,發生數名持槍的恐怖分子衝入教堂,向參加禮拜會眾瘋狂掃射的屠殺事件,造成20多人當場喪生。隔日,在同一地區的清真寺正舉行講道時,也發生數名持槍武裝分子,沿途高唱伊斯蘭教頌歌,驅車闖入清真寺濫射報復的血腥悲劇。 對此,奈及利亞的聖公會主教尼可拉斯‧歐克(Nicholas Okoh)直言:「這個國家正迅速奔向無政府狀態!」他呼籲政府保護所有的奈及利亞人民,同時也譴責這些暴力攻擊,強調政府對抗暴民須有更好的對策,並勸誡基督徒拒絕採行會使現狀惡化的報復作為。 儘管發生悲劇的Kogi州已經宣布宵禁,檢察總長甚至下令在禮拜教堂或清真寺四周,實行24小時的警戒。然而,隨著這些血腥衝突事件的發生,奈及利亞地方政府以限制宗教自由的「治標不治本」措施,諸如:禁建教堂,暫時停播宗教性的電視節目,神職人員講道須經政府核可&hellip&hellip等,皆令主張宗教自由的有識之士搖頭嘆息不已。 美國國務院曾在2011年國際間宗教自由報告中,抨擊奈及利亞政府勤於「頭痛醫頭、腳痛醫腳,卻未採取迅速有效的行動來平息社群間的暴力,或是調查起訴暴力的煽動者。」證諸最近越演越烈的宗教衝突與政府反應,也難怪教會領袖如此憂心忡忡。(資料來源: ENI, CT)

美白天乾熱難耐 教會週三晚禮拜

【蔡聖欣編譯】美國遭逢百年大旱,越來越多地區被列入警戒區及災區,人們高度仰賴的河川,如密西西比河,水位也驟降至新低點。持續的高溫除了影響農業,人們的日常生活也面臨考驗,大白天外出變成一項艱辛任務。因此,近來美國部分教會嘗試將夏季主日禮拜時間改為週三晚間進行,也盼望這樣的改變可以吸引更多人來敬拜神。 明尼蘇達州奧瓦通納(Owatonna)地區的牧愛堂(Good Shepherd Church),今年夏天增加週三晚間的禮拜後,就看到不少新面孔加入。在零售業工作而無法週日到教會敬拜神的人,大多對這樣的新嘗試感到開心,如此他們便能在下班後去教會敬拜神。也有不少上班族認為,週三晚間的崇拜,讓他們能藉此放下工作,與會友交流跟安靜心敬拜神,未嘗是個繁忙生活中提振精神的好機會。 愛荷華州海斯柏路德教會(Hesper Lutheran Church)的會友認為,週三晚上禮拜可讓更多年輕人踏入教會,因為相較週日主日禮拜,週三的聚會較不同,也比較沒有莊嚴的距離感。 不過,還是有不少基督徒表示,唯一的主日就應該在週日,而且長久以來都是如此。明尼蘇達州特倫翰路德教會(Trondhjem Lutheran Church)的懷特牧師(Pastor Howard White)就認為,大部分因為有事而週日無法來教會敬拜的人,就算改到週三還是會因其他理由而無法前來。(資料來源:ENI)

馬尼拉豪雨成災 百萬災民亟待救援

【吳銘恩編譯】從7月底一直到8月上旬,菲律賓季節雨不斷,令1200萬人口的馬尼拉市再度經歷超級豪雨災情。截至8月上旬,死亡人數已攀60人新高,雖不及2009年死傷人數的1/10,卻有上百萬災民需要政府協助重遷或安置。龐雜巨大的救災作業,幾乎癱瘓馬尼拉! 根據普世救援組織──全球眾教會共同行動聯盟(ACT Alliance)報導,環繞大馬尼拉城約有30個市鎮與1500個村莊浸泡在水中,近30萬人已疏散安置在各處的學校及教堂,另外,有25萬人流離失所。 參與救援的基督教救援協會(Christian Aid)表示,除了提供基本食糧、帳蓬與醫藥,他們也提供救生艇及救生衣,因市中心不僅很多建築及住家已淹沒,沿著河床居住鐵皮屋、為數約200萬的住民,其家當也流失殆盡,亟待救援與安置重遷! 對此,亞洲基督教協會(CCA)發表關懷牧函表示:「知悉馬尼拉在遭逢蘇拉颱風的重創後,豪雨及強列熱帶氣旋的衝擊緊接而來,加上氣象預報裡預估惡劣天候還會盤桓數日,這樣的壞消息實在讓人感到無比的沉重。」CCA總幹事蕾邦牧師(Henriette Hutabarat Lebang)因此為風雨水患中的菲律賓災民祈禱耶穌的同在,也為同受豪雨颱風影響的日本與台灣祝福。(資料來源:CCA, CP, GABRIELA)