普世

英信徒組街頭牧者 海灘巡守防止犯罪

【蔡聖欣編譯】始於2003年、由基督徒志工組成的「街頭牧者」巡守計畫,從倫敦地區開始,擴展至全英國。巡守隊關懷並傾聽街頭人們的心聲,協助警方降低可能發生的犯罪機會。 為避免暑假期間青少年在海邊狂歡而導致悲劇,北泰恩賽德(North Tyneside)地區的街頭牧者巡守隊今年與警方合作,於每週六晚上到當地威特利灣(Whitley Bay)巡邏。巡守隊以3人一組,隨身帶著毯子、水和急救箱,提供實質協助及心靈關懷。威特立灣基督徒團契(Whitley Bay Christian Fellowship)的狄更生(Alan Dickinson)說,街頭牧者巡守計畫在全英各地皆相當成功,期盼也為威特立灣區域帶來幫助。 另外,位於肯特郡惠斯泰布爾(Whitstable)的街頭牧者巡守隊,也訂於每週五晚間到當地海灘,提供飲水或傾聽需要者的苦惱。聖約翰循理教會(St. John&rsquos Methodist Church)的蕾特莉牧師(Rev. Helen Letley)說:「這是身為門徒的我們以實際行動與人分享神大愛的時候。」巡守隊召集人李羅素(Lee Russell)也對當地眾教會能夠同心做主工表示肯定。 目前,全英國約有1萬名街頭牧者,海灘巡守始於今夏,對部分地區是嶄新事工。(資料來源:Christian Today, www.streetpastors.co.uk)

PW聚焦水資源 關心婦幼議題

【林宜瑩採訪報導】3年一次的美國長老教會婦女大會(Presbyterian Women, PW)7月18日到22日在美國奧蘭多召開,台灣基督長老教會(PCT)婦女委員會主委鍾自敏、副主委林碧玉、會計郭秋微及總會婦女事工幹事李幸玲赴美參會。 會中以「希望之河」為主題,呼籲別再購買瓶裝水,因財團壟斷水資源製造更多垃圾!會中也分享PW在羅馬尼亞的淨水事工,及非洲南蘇丹、印度南部的婦幼關懷事工,並安排與會者參觀收容並提供非法移民孩童教育的處所,期望透過各種關懷行動,喚起更多教會婦女參與與投入。 參與此次大會時,特別參觀PW專門收容非法移民勞工營區,這些非法移民多在果園採收水果,美國人在超商購買的便宜蕃茄,這些勞工每天需採收3000磅蕃茄,工資卻僅有45塊美金,他們在孩童教育上無力負擔,該機構除了收容這些非法移民,關心他們的生活及靈性外,也針對移民的孩子進行教育。PW在會議中宣布,捐助39萬多美金(約新台幣1200萬)來幫助此一機構事工。 PCT的4位婦女代表也參與了情緒諮商與領導能力、拼貼心靈治療兩個工作坊,盼望透過跨國交流,提升婦女主持會議能力,參與各樣事工時,在停、看、聽的過程中,冷靜沸騰的情緒以理性處理好各樣的困難;並透過在剪貼拼布後,如何藉此反映個人的內心世界,來更深入自我認識與治療內心隱藏的傷害。 李幸玲表示,PW大會基本上是3年一次的婦女年會,除了舉行新舊任幹部交接外,主要在會中傳遞分享她們所推動的事工及所關心的議題,喚起全國的PW婦女用禱告、金錢奉獻及實際行動來參與這些事工,並讓上帝的公義與和平能充分實踐,也讓現世代的婦女可以發揮她們的影響力。 另外,一行人也拜訪南加州洛杉磯與休士頓的台灣人長老教會婦女會,李幸玲特別推廣Horizons華文查經手冊及《女宣》雜誌,也邀請南加州婦女投稿《女宣》雜誌。

德國會擬法 盼解割禮爭議

【吳信如編譯】德國國會7月19日本會期休會前,要求相關部門須在今年秋天草擬出未成年男孩宗教割禮合法化草案。臨時會中,大多數國會議員通過這項決議,盼解決長久以來「割禮合法性」爭議。據統計,德國每年有數千名猶太與穆斯林男孩舉行「法律灰色地帶」的割禮。臨時會的原則是:「這種施行在未成年男孩身上,符合醫學專業且不會引發身體疼痛的割禮,基本上是允許的。但同時必須顧及孩子身心健康與健全、宗教自由及父母的教育權利。」 在6月底,德國一名醫師替一個4歲男孩進行割禮,2天後引發出血,科隆的邦法院檢察官對此主動提出告訴。雖然法官最後宣判醫師無罪,但在判決書中認定「割禮觸犯了兒童身體傷害罪」,只是醫師是在家長的要求下執行,且並未認知已觸法,因此宣判醫師無罪。法官在判決書中寫道:這是為了防止信徒與醫師的不安。這個判決已使許多醫師暫時終止協助割禮。事實上,割禮是猶太人與穆斯林的重要宗教與民族傳統,甚至是被群體接納的必要儀式。 執政黨與反對黨國會領袖都認為,國會必須擬定一個明確的解決方案,讓境內的猶太人與穆斯林延續其信仰傳承,不能額外增加其困擾。不允許因這種法律上的不確定性,而造成「走後門」的割禮,或甚至迫使這些家庭必須進行「割禮旅遊」。 對此決議,猶太人中央議會主席葛勞曼(Dieter Graumann)表示歡迎,認為這是國會給猶太人與穆斯林的一項重要「政治訊號」。他希望,這項法案在未來幾個月內能快速制定與通過,減少宗教與世俗價值的衝突。德國福音教會(EKD)也公開提出,政府須儘快制定相關法案。EKD總會辦公室主席安克(Hans Ulrich Anke)解釋,EKD一向致力於促使「宗教自由」與「父母教育權」在適切顧及「孩童身心完整性」的條件下,三者維持平衡關係,降低衝突。因此,對國會願以立法解決相關爭議表示歡迎。 不過,許多法學者、兒童保護機構及小兒科醫師則反對,連前憲法法院主席帕比爾(Hans-J&uumlrgen Papier)也警告:「這種事關嚴重社會爭議的法案,不應倉促決議。制定相關法案是絕對必要的。不過,科隆的邦法院判決是錯誤的,因割禮對猶太人和穆斯林而言不只是傳統,而是信仰內涵,不能單純以《兒童保護法》中的身體傷害範疇來看。」但兒童保護聯盟卻主張,他們不認為這應被放在宗教層面來看,而單純是兒童身體保護的問題,延伸至宗教層面的部分,不是他們所樂見。 在這項關於宗教、人權與醫學的爭議中,不管猶太、穆斯林團體或相關人士,都沒把此議題延伸到「反閃族」(反猶太主義)的種族面向,而視為在多元文化的現代社會中,宗教與世俗法治間必定要解決的價值衝突。(資料來源:EKD)

亞洲神學大會 見證上帝美好款待

【蔡聖欣編譯】每2、3年舉行一次的亞洲神學家大會,今年邁入第7屆,7月1日~6日一連6天,在韓國首爾展開會議,與會者包括26位女性及46位男性神學家。此次會議的主題為「在今日社會中擁抱且體現來自上帝的款待」, 與會者在會後也共同發表相關宣言。 宣言中,與會神學家們堅信,上帝是所有被造物的最佳主人,並且透過耶穌、教會、宗教以及創造,我們豐豐富富地領受了來自上帝的款待。除此之外,這份宣言中也鼓勵所有基督徒,不僅要積極成為上帝美好款待的見證人,更要將這一切化為具體的行動,成為美好的見證。 不僅如此,眾基督徒也應致力於提倡公義,尤其是多元文化社會中當地移民及原住民的公義。另外,亞洲地區宗教間的和平、生態公義、以及亞洲地區女性和性少數人口受到的迫害,也是大會討論的議題。 本屆大會同時也關注基督徒肢體間的連結,與會神學家們相當重視合一的重要性,並提醒好的牧人們不要分彼此,應要齊心一同牧養神的羊群。 這次神學家大會的主題,也與明年普世教協(WCC)將於韓國釜山舉行的年度大會主題互相呼應,WCC大會明年的主題是:「生命之主帶領我們邁向公義與和平」。(資料來源:ENI)

教會史家警告 天主教會可能分裂

【林晚生編譯】牛津大學教會史教授、也是英國聖公會會吏的馬考羅克(Diarmaid MacCulloch)表示,「世界最大的宗教基督教(Christianity)正在快速擴展,從各方面顯示,它的前途極為光明。」但他也指出,「在基督教裡也有許多的分歧。特別是在天主教會(Roman Catholic Church)當中,因為梵蒂岡似乎無法聽取歐洲天主教會的聲音,而使得天主教會幾乎瀕臨大分裂的情境。」 1962~1965年,天主教會曾經花了大約3年的時間舉行「梵蒂岡第二次大公會議」,有許多與會者都建議,天主教會需要做徹底改變。可惜,已故的前教宗若望保祿二世,及現任的教宗本篤十六世,都把這種建議視為只要「稍許」做改變就可以。 馬考羅克認為,「其實,在宗教裡發生分歧是無可避免的事,而且通常是健康的,因為在一個宗教裡若沒有分歧,這個宗教就會滅亡,在基督教裡倒是看不到這種現象。」「不過,因為前任與現任教宗的態度,已引起那些期望實施梵蒂岡第二次會議所討論的內容的人極度的不滿。因為在教會史上,沒有其他的教會像天主教會一樣,要求所有的神職人員都必須守獨身,因為這種要求已經是越來越不實際了。」(資料來源:ENI)

巴拉圭軍農槍戰 總統被迫下台

【林晚生編譯】今年6月15日,巴拉圭在離首都亞松森東北約250公里的卡寧得烏地區(Canindeyu),軍方與農人發生激烈槍戰。據半島電視台報導,事因出於約3個禮拜前,當地一位商人向官方報告有約100戶人家侵入他的農地(近2000甲),官方於是派軍方前往驅離入侵者。槍戰結果造成10名農人及7名軍人死亡,並有20多位軍人受傷。 拉丁美洲教協總幹事吉耶瑟(Pastor Nilton Giese)牧師事發當天即代表教協發表聲明,表示:「任何一種暴力行為在上帝眼中都是不當的。」「對於此次槍戰中的傷亡者,我們除了表達關心外,並祈求上帝親自撫慰。」 吉耶瑟牧師說:「卡寧得烏地區會發生這種土地權的爭奪戰,是一段悲慘的歷史。」當巴拉圭的前獨裁統治者斯特羅斯納(Alfredo Stroessner)在位35年間(1954~1989),把以農地為主的大片土地賞給他的同盟,因而引發一些團體鼓勵各地農人為自己爭回土地。 2008年巴國總統大選,右派科羅拉多黨(Colorado Party)雖推出優秀女性候選人,但人民可能對過去60年來都由科黨主政已感厭倦,乃選出由左派中間自由黨(Liberal Party)支持的前天主教會主教魯戈(Fernando Lugo)為總統。魯戈計畫以降低腐敗及經濟不平等為執政目標,並誓言將把土地重新分配。但因國會兩院仍以科黨黨員為多數,因此魯戈政府的計畫幾乎都難以推動。 這次軍農槍戰造成多人傷亡後,魯戈立刻接受內政部長及警政總長的辭職。但國會下院隨即於6月21日以魯戈無法維持社會和諧的5項理由對他提出彈劾,22日參議院也以多數者贊同通過彈劾。雖然整個彈劾過程不到24小時就結束,但魯戈為避免國內流血衝突發生,乃尊重國會議決立即下台。副總統佛朗哥(Federico Franco)旋即接任,由他所籌組的內閣,也於25日就職。 對這種超快速審,拉美長老教會與歸正教會聯會總幹事巴洛林牧師(Dario Barolin)於26日代表聯會致函巴國國會兩院及南美最主要貿易集團南方共同市場(Mercosur)。函中指出,巴國國會在對魯戈提出彈劾後隔天就確定有罪,這種超快速定案,可看出整個審判根本不合法令規定,無法讓案情獲得該有的調查、論證及提出證據,被告律師也無法有時間來準備答辯。函中並指出,這種做法,將引發拉美民主陷入危險。拉美教協及一個超教派人權組織也發表聲明,批評巴國對彈劾程序的處理方式。 因巴國國會對魯戈的審判不當,也遭中南美各國共同譴責。阿根廷、委內瑞拉、巴西、哥倫比亞及墨西哥,都立刻召回大使;智利、秘魯、烏拉圭也立刻要求大使回國報告。6月29日,南方共同市場也暫停巴拉圭的會籍,30日美洲國家組織也宣布繼續暫停巴拉圭會籍。(資料來源:ENI, WCRC, Wikipedia)

番茄屬基督 激進穆斯林籲拒吃

【蔡聖欣編譯】伊斯蘭教激進教派薩拉菲斯特(Salafist),先前在社群網站臉書上發表要求眾人拒吃番茄的言論,理由是「因為番茄是屬基督教的」。 薩拉菲斯特教派信徒在臉書上放了一張番茄橫切剖面照片,番茄剖面中心白色部分呈十字架狀,因此該教派信徒表示應該拒吃番茄。 這些信徒認為,番茄的剖面是讚揚象徵基督的十字架,而非讚美阿拉。此外,他們更在網站上呼籲眾人將照片及這訊息傳出去,因為有位巴勒斯坦的婦女在異象中看見阿拉的使者正在哭泣,並要他的子民再也不可食用番茄。 該訊息及照片上傳網站後,短短10天內有超過2700則留言討論及轉載,其中包括搞笑的及正經的,譬如:「小心!你的沙拉可能使你成為叛教徒!」 雖然如此,伊斯蘭傳統主義團體「埃及民眾伊斯蘭聯盟」(Popular Egyptian Islamic Association)仍認為照片中番茄的切法冒犯了阿拉。該團體在聲明中表示,他們並不是要求眾人禁止食用番茄,但是要避免這樣的切法。 目前,在埃及境內共有約5、600萬名薩拉菲斯特信徒,該教派被認為比其他的伊斯蘭教派更為傳統。去年,在埃及發生焚燒教會及商店而造成多數人死傷的事件,犯案的就是包括薩拉菲斯特信徒在內的激進派伊斯蘭團體。(資料來源:Christian Post)

慈善組織不能管政治? 加拿大教會駁議員觀點

【林晚生編譯】今年2月加拿大參議員妮可‧伊頓(Nicole Eaton)對外資基金捐給加拿大慈善公益組織的捐款提出質詢,令慈善組織不寒而慄,擔心若對政府政策公開提出挑戰觀點,將遭官方刁難。對此,加拿大各界也感到擔心。根據加拿大國稅局,向政府註冊為「慈善組織」的機構,可享有一些免稅權利,但是要符合「慈善組織」的條件之一則是,該組織不得使用超過10%的預算在「政治活動」上。加國政府於今年的預算中,更撥出800萬加幣給國稅局,以調查慈善機構是否確實符合此規定。 加拿大廣播公司(CBC)在6月8日節目,針對此議題訪問伊頓。伊頓直言說:「我認為教會應只專注於救助人而不該有政治立場。」她並特別指名加拿大聯合教會(UCC)就是一個參與「政治」的團體。對於伊頓的批評,UCC的議長瑪蒂‧亭竇(Mardi Tindal)表示,「我們確實是這樣,而且非常關心政治,正如同耶穌,這也就是為何耶穌會被釘死十字架上。」亭竇認為,政治性強(being political)就是對於需要改變的公共政策極力提倡改變,這和黨派性強(being partisan)是完全不同的,可惜卻常被分不清楚。但認清兩者間的不同極為重要,特別是當加拿大的參議員在認為教會不宜參與公共政策的成形時。 亭竇指出,浸信會牧師道格拉斯(Tommy Douglas)就是出於基督教信仰而全力推動全民健保;娜麗馬克朗(Nellie McClung)亦受基督教信仰的催促,為婦女爭得了投票權。近年,UCC也是出於信仰,認為人人(不論性傾向)都應獲同等的婚姻權。此外,UCC對公共政策議題也和其他教派及信仰團體有愈來愈多合作,來給予有需要者應有的救助。 亭竇表示,UCC自始就極關心公共政策議題的討論與發展,為要表明教會的信仰是活的,以此來見證耶穌基督對社會積極關心的服事事工。加拿大教會協會總幹事海美爾頓(Karen Hamilton)同意亭竇說法,表示:「加拿大的教會對公共政策的討論與發展,一直扮演顯著角色。」 亭竇最後強調,公共政策乃是為了大眾的福利,因此所有加拿大人的心聲都應該受到歡迎;而當政府的代表認為教會應該靜默不要發聲時,這就值得加以注意了。(資料來源:UCC General Council, CBC News) 人物小檔案: ◎道格拉斯,1904年出生,1929年成為牧師,因看到貧民困難,立志以宗教推動社會改革。1944年獲選為沙省省長並3度連任,17年間推動各項改革。1947年,他在沙省實施全民健保,成為加國第一個施行全民健保的省分。道格拉斯並引進社會福利制度、廣推教育、興建道路、全民電力、污水處理、公共交通與通訊等公共福利措施。 ◎娜麗馬克朗,1873年出生,是加拿大循道會會友,並加入基督教婦女戒酒聯盟(Women&rsquos Christian Temperance Union),此聯盟不只推動戒酒,也推動禁止家暴、爭取勞工權利及婦女投票權等。在她及其他婦女推動下,1916年曼尼托巴省成為第一個讓婦女有投票權及禁酒的省分。

宗教團體關心斯里蘭卡信仰自由

【林晚生編譯】來自20國、30多個宗教團體,包括Release International、世界基督教團結會(CSW)、敞開門戶(Open Doors)及世界福音聯盟(WEA)等組成的宗教自由同盟(RLP),日前呼籲斯里蘭卡政府確保其國內基督徒得享有宗教信仰自由。 RLP於今年6月以斯里蘭卡首都可倫坡為名,發表一份聲明。這份〈可倫坡聲明〉中,請求世界各地教會為「斯里蘭卡的基督教傳教者與聚會崇拜不再繼續受到暴力攻擊」祈禱,祈能讓斯里蘭卡「各宗教團體都能同享其憲法所保障的信仰自由」。 WEA宗教自由部的執行長、也是斯里蘭卡福音聯盟會的會長Godfrey Yogarajah表示,此聲明乃是期望能藉此以激發行動,同時表明全球教會極關心斯里蘭卡在擺脫長期內戰正要朝向和平之際,其政府如何處理國人的權利、公義及平等的問題。 斯里蘭卡主要2個民族的人口,據1981年統計,錫蘭族人佔有人口的73.8%、塔米爾族人18%。在脫離英國獨立後,塔米爾人組織了一支「塔米爾之虎」,以尋求獨立,並自1983年開始與政府開戰。此內戰一直到2009年5月在政府宣布完全剷除塔米爾之虎後,才終於結束。內戰期間有超過8萬人喪命,特別是在內戰結束前的最後幾個月,有無數無辜被濫殺。國際間乃極力要求斯里蘭卡政府要徹查此事。 在斯里蘭卡人口中,有70%是上座部佛教徒、15%印度教徒、7.5%穆斯林、7.5%基督徒。根據2001年的調查,基督徒中絕大多數為天主教徒,至於新教徒主要屬於聖公會、衛理公會、浸信會及救世軍,福音派的會友數自1980年後顯著地增加。 英國的Release International執行長Colin King表示,斯里蘭卡若要往前邁進,確保宗教自由乃是極重要的,「然而,這個國家雖已擺脫長期的內戰,但基督徒如今仍繼續受到迫害,特別是福音派的基督徒。」 在〈可倫坡聲明〉發布前稍早,普世教協(WCC)也在今年6月2~6日於可倫坡召開「21世紀教會服事的神學 」(The Theology of Diakonia for the 21st Century)會議。主講者為WCC中央委員會的議長阿德曼博士(Dr. Walter Altmann)。他在演講中表示,服事是一種另類的力量,聖經叫我們要彼此服事,而21世紀的宣教,就是要在互相服事中來彼此同工。所以,服事並非是富有的教會才有辦法去做,服事乃是要與那些需要支持、關心與愛的人站在一起,給予他們支持、關心與愛。所以,弱小教會雖然沒有什麼物質資源,同樣能從事教會服事。阿德曼也呼籲世界眾教會要共同合作,來關心因經濟全球化所引發日益嚴重的貧窮與飢餓的問題。(資料來源:ENI,WCC)

世界難民日 教會界籲關心

【蔡聖欣編譯】為記念世界各地因遭迫害或暴行而被迫遠離家園的難民,聯合國將每年6月20日訂為世界難民日。世界救濟會(World Relief)及美國天主教主教協會(USCCB)今年也在這天記念受難的人們,並聚焦世界各地難民所遭遇的困境。 世界救濟會資深同工柯斯登(Dan Kosten)表示,眾人應在這天停下腳步,思想這些人所經歷的苦難,多了解他們並伸出援手。目前全球約有1500多萬人因逃難離開家園,其中,2011年就增加80萬人。 另外,人道救援及宗教組織紛紛表示,位於非洲肯亞東北的達達布難民營(Dadaab Refugee Camp)已處於收容飽和狀態。達達布是世界最大難民營,現在收容60多萬名難民。因資源及財務困難,不僅食物及醫療供應短缺,營區內約2萬9000名孩童也面臨無法接受教育的狀況。近來,營區更因索馬利亞內戰跟饑荒,湧入大批來自該國的人。 世界信義會聯會(LWF)在當地的事工代表赫南得(Lennart Hernander)說,為了收容新難民,達達布營區需興建3萬個避難所。他希望身處地球村的眾人,能協助這些需要幫助的人,並支持這個身負艱巨任務的難民營。(資料來源:Christian Post, ENI)