見證

生命第一次,有祂不怕

人生的風雨來襲,上帝給我們聖經,上面記載的話語具有莫大的穿透力量,讓我們恐慌緊張之際,知道能倚靠上帝,有得救的智慧。

【清教徒的家庭觀7-7】家庭就是小型教會

在清教徒心目中,理想的家庭就是教會式的家庭,意思是他們認為一個基督徒家庭就是一間小型教會,甚至像是神國在地上的樂園。

老爸得救的確信與喜樂

父親的喜樂不是沒有原因的,3週前他還處在「不信」的光景中,慕道以來,他一直在等上帝讓他看見一些超自然的現象,好讓他相信基督教的上帝,因為過去他在民間信仰的經驗,都是看到超自然現象才相信的。

每個人都在受苦

即便你經歷的狀況看起來很糟糕,但上帝確實為了你的益處,在其中運行祂的大能大力(以弗所書1章15~23節)。祂曉得飢餓的滋味;祂曉得無家可歸的感覺;祂曉得不被喜歡及被排擠的感覺;祂曉得遭受不公義對待的感覺;祂曉得被親近的人拋棄及背叛的感覺。

等我二十年

我總是笑著跟她說:「妳現在100歲,我80歲,妳再等我20年,我到100歲時還要來看妳!妳可不能那麼快走!哈哈!」然後跟她女兒和志工夥伴笑成一團。

【清教徒的家庭觀7-6】父母有責任管教孩子

◎彭彥華 清教徒認為,管教孩子是教養孩子的重要一環,而管教主要是為了限制不好的傾向。約翰‧諾頓(John Norton)說:「只有教義和榜樣是不夠的,管教是主的養育方式中的基本要素。」另一位清教徒說:「母親管教的杖是件非常溫和的東西,既不會打斷骨頭,也不會打傷孩子,但若能智慧地使用這杖,靠著上帝隨之而來的賜福,就能打破心中墮落本性的枷鎖。」清教徒也認為,若能在家裡好好管教孩子,就能幫助孩子服從教會和國家的權柄。如果年輕人沒在家裡好好受教,就不會理睬牧師在教會的教導,也不會尊重政府制定的法律。從我們現在的社會亂象來看,這點是不是非常貼切呢? 為了防止父母濫用管教,以致傷害孩子的心靈,清教徒也強調管教要溫柔,並且要根據孩子的不同天性來施行管教。有兩個孩子以上的父母都知道,每個孩子的個性都不同,有的非常活潑,有的很安靜,因此父母應該因材施教,智慧地制定適合他們的養育方式。清教徒主張父母應該用心了解孩子的自然傾向,並將嚴厲當作最後的手段。有位清教徒說:「父母在管教孩子時應十分小心,因為他們的管教有可能變成孩子叛逆的根源,所以父母應該用最柔和的方式、最不嚴厲的態度來管教孩子。」 清教徒重視管教,其神學基礎就是在於人有原罪或墮落的本性。他們相信,如果放任孩子不管,他們就會「傾向被他們自己的邪惡意志所左右」。約翰‧羅賓森(John Robinson)說:「雖然所有孩子的內心各不相同,但都有與生俱來的驕傲、頑梗和悖逆,這些必須被摧毀和擊垮。為了打擊和壓抑這種悖逆,父母必須限制和約束孩子的意志和任性。」另一位清教徒說:「躺在搖籃裡的嬰孩,既任性也充滿悖逆,雖然他的身體很小,但心靈卻不小,他們的心很自然地傾向罪惡。若放任這罪惡的星星之火越燒越旺,它終有一天會變成燎原之火。我們不會天生就變良善,而是需要依靠良好的教導。因此,父母必須警醒,要糾正並責備孩子嘴巴上和行為上的邪惡。」 清教徒對於兒童成長的觀點,有三點非常值得我們注意。 一、清教徒看重孩子的早期教育。 約翰‧柯頓說:「兒童的可塑性很強,在早期訓練他們向善,比在青春期和成年期訓練他們要容易得多。」他們認為在信仰上教導孩子是越早越好,最好在孩子明白事情時就開始。 他們的看法主要來自於觀察到,在敬虔家庭中重生的孩子,大多數是小時候重生的。另一方面,孩子小時候養成的壞習慣,很難在長大後糾正過來。如果我們對某種外在的過犯或內心的剛硬習以為常,之後想擺脫這些事會非常困難。 二、清教徒早就提出現代人非常熟悉的一個教養原則,即身教勝於言教。 有位清教徒說:「父母要用言語勸勉孩子,更要樹立榜樣來引導他們歸向基督。父母不僅要言語敬虔,也必須在生活上敬虔。」 他們特別擔心壞榜樣會抵銷良好的言語教導。他們說:「如果父母不以敬虔的榜樣來教育孩子,那麼其他教導方法也沒什麼用。如果父母的行事為人與教導不符,就不要以為孩子會在意這些教導。」這是我們非常熟悉的道理,但也是我們經常忽略的道理。 三、教導孩子必須從負面和正面兩方面著手。 父母一方面必須限制和糾正孩子的自私、不誠實等壞品行,另一方面也要鼓勵和培養他們有愛心、良善、誠實等好品行。有位清教徒說:「若孩子的某些惡行較明顯時,就要及時管教和糾正孩子。另一方面,若孩子因著聖靈的救贖工作,而開始顯露出一些美好的性情,父母就應盡可能幫助孩子的這種性情更加茁壯。」  (待續)

總有一間長老教會與他們同在

我發現長老教會有點像便利商店,「總有一間在你左右」。

【兒童要理問答】什麼是罪?什麼叫作不遵守?什麼叫作違背?

聖經告訴我們,世上沒有一個人是不犯罪的,即使我們願意努力過聖潔的生活,還是達不到上帝的標準,因為律法要求不論在內心或言行都要百分之百完全遵守。那該怎麼辦呢?

【改變的契機】憤怒的勇氣

我們應該發怒,只要上帝會發怒的事情,我們都應該發怒,進而鞭策我們有公義的行動。但請小心,我們的心容易因為錯誤的原因而發怒。你的憤怒會促使你成為醫治者、恢復者、營救者或調解者?還是你的憤怒會留下恐懼、傷害、失望與分裂?

【樂揚真理】〈有一活泉〉寶血洗我白無瑕

而「我罪雖然比他更深,主能洗我完全」,必得完全,這誠然是我們需再三強調的真理,當我們在聖經光照之下,認識到自己的罪無藥可救,真實、唯一的解決之道乃是「被殺羔羊血何奇妙,蘊藏除罪能力」。羔羊的血不只是使罪人因信稱義,更徹底除去罪惡,使我們成聖完全,這完完全全是立基於基督的工作(希伯來書2章11節)。