生活靈修

生活靈修

傾聽上主與人民的聲音

◎鄭加泰(長榮中學校牧)&nbsp 路加福音1章46~55節 &nbsp 本主日是「待降節」(Advent)第4主日,記念「待降節」可以從女性的思維,來瞥見上主的心意。當今許多國家的女性領袖開始以敘述自己的故事改寫歷史,耶穌的母親馬利亞就走在改寫歷史的道路上。路加福音1章46~55節可稱為馬利亞的「信心遠見」,一般稱為馬利亞的〈尊主頌〉。其中說道: 祂用膀臂施展大能, 那狂傲的人,正心裡妄想,就被祂趕散了。 他叫有權柄的失位,叫卑賤的升高, 叫饑餓的得飽美食,叫富足的空手回去。 常言道,「魔鬼藏在細節裡」(The devil is in the details),許多事暗藏玄機,甚至在讓人輕忽的微小細節裡;或是使詐、陰險的魔鬼趁人不備,攻其心防。如此反推,上主的起心動念與用心,豈不也有小事著眼(God is in the details)的可能?我們重溫馬利亞的〈尊主頌〉,再一次洞視到上主的心意,即顯露在馬利亞歌頌主的話語中。     上主透過女性發聲 馬利亞的話語承載了上主的意念;或說,馬利亞卑微的生命成了上主拯救大能施展的器皿。我們做為基督徒,也是上主拯救恩典的承受者與大愛流通的管道,要使我們的生命承載上主話語及拯救大能,我們的價值觀就必須轉化,如馬利亞一般地謙卑順服。 細察〈尊主頌〉這段話,它讓我們憶起舊約撒母耳的母親哈拿在獻幼兒給上主時的禱告。〈尊主頌〉似乎是「哈拿的禱告」(撒母耳記2章1~10節)的縮小版。若是這樣,哈拿的經驗那就更難能可貴了,因為她的時代比馬利亞足足早了1000多年。這也見證上主聖靈的感動可以穿越時空、無遠弗屆。 馬利亞經驗到上主在她卑微的生命中,為她成就奇妙的大事,這種體認猶如許多人經歷生命的奇蹟一般。照社會的刻板印象,馬利亞理應是體察到上主的慈愛與憐憫,而較不是硬繃繃的權力與公義之話題。然而,上主穿越時空藉著馬利亞說出這番話,有其宣示性的意義。同樣的,今日台灣總統候選人蔡英文身上,也讓人見到她對信念的堅持、態度的沉著,及包容的能力,儘管對手陣營以各種方式質疑她,她總能按著自己堅定的步調走下去。也許這就是女性優於男性的地方。     上主的膀臂與人民的力量 上主可能宣示什麼信息呢?我們須從敬畏上主的意念出發,這意味著我們相信,並擁有一顆感同上主身受的悲憫、愛與公義,以及疾惡如仇的心,並進而以此信念實踐。與其背道而馳的人事物,都是違背上主旨意的。不管個人、群體、國家,特別是不公義的結構性之惡,「上主的膀臂」就會透過不同形式的干預來彰顯。馬利亞道出這些因上主干預而逆轉的情境:狂傲的人被驅散;有權柄的失去權位;卑微者得高舉;饑餓者得飽美食;富足的人空手而回。 今天,我們如何理解這些話語和情境呢?人類歷史中,我們屢屢發現威權獨裁者和權力驕傲者的下場,但許多掌權者還是沒能從中學到教訓。看到馬政府對財團的照顧,相對疏於關懷弱勢者,例如對軍公教照顧有加,而對老農則斤斤計較;加上權力的傲慢,完全執政卻沒能產生績效和完全負責,導致失去民心。從過去到現在,人民力量改變國家歷史的走向,處處可見,歷史並非由當權者左右,人民的力量是不能忽視的。雖然人民看似無力,但在國家歷史關鍵時刻,卻是一股重大的扭轉力量。 1986年菲律賓「柯拉蓉旋風」,人民推翻貪腐的馬可仕政權,這股力量迄今為人津津樂道。1989年波蘭的「團結工聯」;1989年波羅的海三小國掙脫蘇聯枷鎖;2004年台灣以「228手牽手護台灣」展現團結。2010年底至2011年初,突尼西亞開展的「茉莉花革命」席捲北非與中東等阿拉伯國家,導致突尼西亞、埃及、利比亞等國家長期在位的統治者相繼垮台。這些都是人民的力量和意識的覺醒,人類的歷史永遠會記得這一場「茉莉花革命」所帶來的影響。而這種「人民的力量」式的革命,只要有威權統治者存在一天、並坐擁財富,加上一個社會中人民的失業率攀升、物價飆漲等民怨沸騰,「人民的力量」就會在那裡出現。     今年的待降較特別 今年的「待降節」適逢台灣2012年總統大選,台灣每次總統選舉都將台灣人民推向更迫切、關鍵的未來抉擇。台灣人民在期待自己的未來和國家未來的翻轉,某種程度而言,這種迫切的心情,猶如基督徒期待彌賽亞降臨一般。特別這次總統大選又是第1次有女性候選人參與,這是在全世界女性領袖紛紛嶄露頭角的氛圍中,台灣亦不落人後地顯出這股前衛的力量。這種風氣見證了女性的能力(包括行政、魄力、關懷等等)不比男性差,甚至有過之而無不及;或許在特殊境遇下的政治折衝與權力運作過程,女性領袖更能悠遊自在也說不定。 在選舉總統的過程中,雖然候選人所使用的言詞可以經過包裝或偽裝,但事後的實踐與行動是可以加以檢驗的。有權力的人必須謹言慎行,言而有信、信而行之。豈可像台灣俗語所說的「講kah一畚箕,做嘸一湯匙!」在台灣現階段的社會氛圍之下,候選人的語言包容性和言行的一致性,是值得觀察的重點。     語言是人的天空 我們每天都在說話,話語說來平淡無奇,其實暗藏玄機。語言不只是人與人溝通的橋樑和敘述的媒介;語言代表著一個人的真我與格調,從一個人使用的語言可以知道其身分與教養,甚至彼此的親密關係;語言更是一種權力的展現。雖然我們無法擁有像上主在開天闢地時以「話」來創造的權能,「說」要有天地萬物,然後事就成了;但我們每天在說的話,都具有某一程度的力量。 話語可以創造,也可以破壞。語言可以造福別人,也可以霸凌他人。語言可以是真誠的,也能變成扭曲和欺騙的效果。一個人的話語可以讓人見識其氣度與願景的深度;同樣,一個人的言語也能讓人看到心胸的偏執和短視。總之,語言是人心靈向外延伸的天空。我們從2012年台灣總統候選人的電視公開辯論過程,可以一窺3位候選人的堂奧。這值得台灣的總統候選人和各陣營慎思的。 同樣的,聖經教導我們的「話」,有創造的,如上主創造萬物,賦予美好;有尋求公平正義價值的,如先知的職志;有救贖與醫治功能的,如耶穌的工作;更重要的是「話」的道成肉身,即上主的話語具體實現在耶穌降世,帶給人類救贖與盼望之中。約翰福音的作者別具睿智和遠見地以「光進入黑暗」、「迦拿婚宴上的水變酒」,來表示耶穌降臨世界的境遇,以及帶給周遭,甚至是人內在生命的翻轉與質變。    承載上主和人民聲音的器皿 馬利亞可貴的地方,就是她感受到話語承載著上主的力量。她的一席話永世提醒著基督徒,也提醒著台灣人民:從弱小的女子和人民力量,可以發現上主的新創造與扭轉的力量。上主的話語承載著祂的宏恩救贖;馬利亞的話語承載著她的信心看見與上主的能力;基督徒的話語理應承載著耶穌的救贖和感化的能力,以及體現道成肉身的人格和精神。 2012年台灣的總統大選,我們如何從3位候選人的言行中看出他╱她們的格調與高度呢?這是台灣人民要為自己的未來加以深思的。讓我們在待降節期間,反覆細嚼慢咽耶穌的救贖和這些道理。 &nbsp

求平安福,不要平安符

士師記6章1~24節 ◎机嘉勝(台南中會北門教會牧師) 電視中看到了馬英九總統和副手搭檔行政院長吳敦義,一群人浩浩蕩蕩身穿印有大大的「平安符」T恤,赴中選會完成第13屆總統副總統候選人登記。看到了這個景象,我心中不禁納悶,怎麼連我們的國家元首都感到「不平安」了,那遑論一般的市井小民,難道這一場選戰得要訴諸神佛的庇祐才能勝選嗎? &nbsp 「平安符」是什麼? &nbsp 台灣廟裡信眾們最常求、最普遍的一種符咒,應該就是「平安符」了,舉凡消災解厄、當兵遠行、大考將至,甚至婚姻愛情都有人藉此以求個心安。符咒常被合稱為一個名詞,其實符與咒是兩種工具,而符咒的種類繁多和用途廣泛,不同法門有不同的符咒及使用方法;傳說符與咒合用,更可增加靈驗度。到台灣的大廟中都會有平安符的發放,通常會放入紅色平安袋中,至香爐上方過爐,即可保平安。 「平安符」的來源相傳是上古時代軒轅黃帝與敵人蚩尤打仗,在勝負未定時,晚上夢見天神九天玄女,獲祂傳授神仙符籙法訣,醒後憑此法來差遣神兵神將,大敗蚩尤一族,成為諸土的最高領袖。此後,符咒便開始興行,輾轉流傳到坊間,至今符咒文化已有數千年之歷史。王漢傑《大戰水晶坪》一書提到:「據說,帶上一張這種『平安符』,可以保證自己安全,多殺敵人。」這種迷信的說法,認為只要身上帶著「平安符」(護身符)就能刀槍不入,保證平安。 基督徒在過年時也會在門口貼祝福話,主耶穌曾對門徒說:「我留下平安給你們;我將我的平安賜給你們。我所賜的,不像世人所賜的。你們心裡不要憂愁,也不要膽怯。」(約翰福音14章27節)是的,擁有主的平安,就等於擁有了福氣,生活不會恐懼,也不會經歷和恐懼類似的憂慮,而這也是在「憂鬱症」如此普遍的現代人身上最欠缺的。 &nbsp &nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp &nbsp&nbsp我們需要「平安福」 &nbsp 基督徒常將「平安」掛在嘴邊,這個字源自希臘文Shalom(耶和華是平安),包括:日常生活的和諧關係、人們理想生活的狀況安好等。 1.上帝同在的平安: 上帝呼召基甸擔任士師,當時米甸人壓制以色列人,基甸面臨米甸人蝗蟲般的攻擊,竟害怕到躲在酒醡池打麥子,以防備米甸人連這麼一點麥子也被搶走。上帝親自揀選基甸成為士師,2次向他說:「我與你同在」(士師記6章12、16節)。但基甸仍然不安,他需要有力的確據,他說:「如果我得你的歡心,請給我證據,證明上主你親自對我說了話。」(士師記6章17節)於是上主的使者伸出手內的杖,杖頭挨了肉和無酵餅,就有火從磐石中出來,燒盡了肉和無酵餅。本來基甸以為自己會死,但使者告訴他不要害怕,後來基甸築一座壇稱「耶和華沙龍」,上帝要讓基甸明白,祂是與人同在,也是賜平安給人的上帝。 有一首詩歌〈我的平安〉歌詞說得很貼切:「我將平安賜給你,這平安非世界所能給;這平安非世界所能夠了解,藉它知藉它活,我將這平安賜給你。」 2.出自內在的平安: 有2位畫家相約各繪一幅畫表現「平安」,其中一個畫家畫了一個大湖,風平浪靜,湖面如鏡,山上美景清清楚楚地倒映在水中。另一個畫家畫了一個大瀑布,旁邊有一垂枝,枝上的鳥巢幾乎快被水花打落,但巢中的小鳥睡得安穩。比較之下,第2幅畫才是真正的平安,雖處驚濤駭浪的逆境中,仍處之泰然。 真正的平安並非環境順利、事業成功、多子多孫、身體健康等,而是能夠從上帝手中接受苦難的試煉,從逆境中享受上帝應許:「萬事互相效力,叫愛上帝的人得益處。」(羅馬書8章28節)的福份。上帝是萬事的主宰,也是愛我們的天父,我們確信「阿爸父」對祂每一位子女都有安排,我們儘管順服、安心立命就是了。我們當然可以更進一步告白:「因為知道我所信的是誰,也深信祂能保全我所交付祂的,直到那日。」(提摩太後書1章12節) 3.家園安定的平安: 「耶路撒冷」是以色列人的聖城,城名的意思是「平安的城市」,象徵上主臨在,也是禮拜、獻祭敬拜的中心。以色列人稱耶路撒冷是「上帝的寶座」,一生至少前去巡禮一次。猶太人歷經困苦戰亂,顛沛流離,他們最渴想得著平安,以為平安就是上主所賜最好的福份(即台灣人所說的國泰民安)。遺憾的是,根據歷史記載,耶路撒冷曾被圍困50多次,被征服36次,當中有10次全城被毀滅。直到今天,平安的城市仍不平安! 台灣今日也處在動亂不安、異教雜處的困境中,面對中國所佈署的1700多顆飛彈,平安、安全對四面環海的台灣人民來說同等重要。和合本聖經提到,「我所使你們被擄到的那城,你們要為那城求平安,為那城禱告耶和華;因為那城得平安,你們也隨著得平安。」(耶利米29章7節)沒有國哪有家,國家能否平安絕不是靠求神問佛,也不是靠政治人物嘴上說說的,更不是遑論存在與否都還不確定的「92共識」,而是每一個生活在這塊土地上的人民百姓,人人真心認同斯土斯民,有強烈守護家園的愛國心,這個國家才有平安。 &nbsp &nbsp 我們以身為上帝國的子民、基督徒的身分在此時此地生活,我們能為這國家、城市貢獻什麼?最重要的就是禱告。禱告乃是搖動上帝大能的開端,不單單只有為教會的復興祈禱,也為國人的得救、平安代禱,因為上帝把我們安置在此地作個基督徒,是要我們腳踏實地為主做見證,為百姓求福氣。 常言道:「平安就是福」,人民百姓的平安是每一位執政者、文武百官每一天都要努力思考並力求實踐的「政」事,人民才有幸福可言,而非大剌剌的把平安穿上身,企圖營造和諧安定的假象。 衷心期待我們的執政團隊,趕快把握不多的任期,在有限的時日多做一些能夠讓全國老百姓平安的事蹟,對於以後下台後的日子過得也比較心安一點! &nbsp 舉目向山祈禱會 聖詩:新《聖詩》519首〈為此塊土地阮誠心祈禱〉 公禱: 一、為世界: 1.為「茉莉花革命」「阿拉伯之春」民主自由運動後續的影響,期許帶來建立自由與民主的國家。 二、為國家(總統、文武百官): 1.為政府在兩岸的事務上能以「台灣優先、為民謀福」為前提作所有相關合作談判。 2.積極肅貪,建立廉能的政府,杜絕為國人所垢病所有貪贓枉法的情事,如「建國百年相關活動」。 3.台灣為主權獨立的國家,而非中國的一省,盼政府能堅持主權加入國際性組織。 三、為社會: 台灣明年(2012)的「總統、立委選舉」,期待我們選出愛台愛民的新總統,整個選舉過程都能平和,最終圓滿的落幕。 四、為教會: 1.為教會立定的異象、宣言能貫徹決心推動,使教會能成為健康成長復興的教會,以榮耀主名。 2.為「一領一、新倍加運動」。 3.為教會中身、心、靈欠安的兄弟姊妹。 五、為自己:(採用「祈禱五祝福」──BLESS禱告法) 1. Body:身體健康、體格強壯 2. Labor:工作、事業、教會服事皆順利 3. Emotional:內心的精神、情緒都能有效控制管理 4. Social:人際群體應對從善如流,社交關係正常 5. Spiritual:靈命追求熱切、靈性成長進深 聖詩:新《聖詩》31首〈天父疼咱世間眾人〉 祝禱:願賜平安的上帝親自使你們全然成聖!又願你們的靈與魂與身子得蒙保守,在我們主耶穌基督降臨的時候,完全無可指摘!阿們!(帖撒羅尼迦前書5章23節)

世界屋脊──青康藏高原之旅

&nbsp文圖◎陳必欣 英國作家詹姆斯‧希爾頓(James Hilton)在《消失的地平線》(Lost Horizon)把西藏視為香格里拉(Shangri-La,永恆和平的人間樂土),但對於想深入該地區的遊客言,如果有明顯的高原反應,體力不足,又欠缺途中應付條件的人,那麼「香格里拉」可要變成「閃呼哩啦」或「誰叫你來」(台語)。 &nbsp &nbsp遊寶貝園林  賞世界文化遺產 在最適合旅遊西藏的8月,要申請入藏,訂機票、飯店,尤其搭青藏鐵路的「軟臥」,可真難上加難。 到了西藏之後,拉薩市區擁有3處列入國家保護單位的世界文化遺產──布達拉宮、羅布林卡和大昭寺。布達拉宮建於第7世紀,5世達賴於17世紀重建後,成為歷代達賴的冬宮和政教合一的中心。主體建築分白宮和紅宮,主樓有13層,高近116公尺,依山勢疊砌,群樓重疊,氣勢雄偉。有寢宮、佛殿、靈塔樓、僧社等;內部珍藏無數佛像、經典以及精雕細鏤的工藝珍玩,各類唐卡、法器、貢品等文物。 羅布林卡,意為「寶貝園林」,這裡是歷代達賴的夏宮,佔地36萬平方公尺,是全藏規模最大、最美,集園林和宮殿為一體的園區。區內古木參天、花團錦簇,亭台樓榭錯落掩映,是18世紀以來西藏建築、繪畫、雕刻等精華藝術之薈萃。 至於大昭寺,面積達2500平方公尺,供奉文成公主從長安進藏時帶來的釋迦牟尼12歲等身像。殿高4層,上有具唐朝建築風格的金頂。環繞大昭寺的八廓街,長3公里,街兩旁的古老商店販賣的商品色彩繽紛、品類繁多;信徒常繞寺3圈以示敬虔。 西藏東南部的林芝地區有「高原江南」之稱,林芝市更是高原上的「明珠」。從拉薩往林芝的長途汽車路程中,要經過海拔5020公尺的米拉山口,之後又前往海拔4555公尺的色齊拉山口遙望號稱全中國最美麗的南迦巴瓦峰,高7790公尺。這邊的林海、雲海及雪山,令人心曠神怡驚嘆連連。在雅魯藏布江和尼羊河的匯合處,可以近看水色風光,遠眺山峰雪景,又可欣賞在河畔沙暴形成的佛掌沙丘奇觀。往雅魯藏布江大峽谷旅遊區,要改搭進園車,歷2小時有餘,重要景點包括大度卡遺址、田園風光觀景台、情比石堅、親水處以及魔鬼頭等,其中的大拐彎氣勢磅礡睥睨天地。 巴松錯生態旅遊區,有世界屋脊的原生態博物園之稱;人間仙境的高原堰塞湖,佔地37.5平方公里,是藏傳佛教的神湖。海拔超過3500公尺,每年都有藏民來此轉山或轉湖祈福。園區有一湖心島,島上有歷史超過600年的錯宗寺,寺前有2尊男女生殖器的圖騰,體現當地的原始生殖崇拜,島上還有「桃抱松」「哈達沉底」等景觀,還有「求子洞」「瑪尼堆」(刻有經文的石頭)等。 藏民的帳篷以?(犛)牛毛織成,可擋風又遮雨,曬乾的牛糞堆疊成圓錐形,可供燃料用途。他們生活簡樸,樂天樂業,豁然豁達,性格堅毅而面容慈祥。親眼目睹磕「等身長頭」的藏民,在高寒缺氧的高原路上,一步步向前朝聖,蓬首垢面的形容、純淨的心靈,一走就是幾週幾月或上年,那些搭飛機或從高壓輸氧列車進入雪域高原的人,如何評價這片土地,又如何看待虔誠的人們?我們是否認為他們愚頑迷信,把寶貴的光陰與生命虛擲磕頭和轉動經輪?我們是否自認文明,常以自己現今的處境來否定不同文化的作為? &nbsp乘青藏鐵路  翻越高原凍土 青藏鐵路是這次祕境之旅的重頭戲,也是迥異於林芝地區的景觀。無可否認的,這是一趟荒原腹地,高寒領風體驗和深入靈魂深處的探索之行。 從拉薩到西寧長1956公里,攻克了多年凍土、高寒缺氧以及生態脆弱的空前難題。它是全球海拔最高,4000公尺以上的路段達960公里;縱貫高原腹地連續凍土長550公里,擁有最高兼最長的凍土隧道,風火山隧道海拔4905公尺。翻越唐古拉山最高點海拔5072公尺,唐古拉車站位於海拔5068公尺處,它是鐵路建設史上一次亙古未有的穿越,列車在凍土區時速達100公里(世界其他地區是50~70公里),非凍土區達120公里。 在列車上,我和內人有幸享「軟臥」,在23小時近2000公里的旅途中,除了感謝更學會了謙卑,沒有疲困,只有知足與興奮;尤其2位室友是來自杭州的女醫師,其中一位還曾經到彰基訪問,大家相談投機融洽。面對窗外雄渾的大地,夢幻般的絕塵淨域,湛藍的天空、清澈的湖泊;那些不同的高原景象,荒漠、草原、山脈、湖水&hellip&hellip加上繽紛的雲朵,夕陽的彩霞,可可西里的藏羚羊、野?牛&hellip&hellip,一切的一切美得令人窒息;還請你刻意留神鐵路兩旁保護環境和野生動物的設施;至於高難度建築壯觀又吸睛的橋樑和隧道,以及防沙工程也不可忽略。 天亮了,我們也到達西寧,它已經是個現代化都市,高樓大廈鱗次櫛比,參觀東關清真大寺和郊外的塔爾寺後,終於為這次充滿辛苦但體驗豐富的旅行劃上了句點。 &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp

預備主的道路

&nbsp◎陳宇碩(長榮大學校牧) 路加福音3章1~17節 本週即將迎接待降節第2主日,待降節就是預備要迎接主降生的節期,也就是預備要過聖誕節的日子。然而,更重要的是要預備我們自己的心,來迎接這象徵上帝之愛的節期,也是再一次記念救主基督為愛世人,而降臨到這世界的節期。救主的降生表明,上帝拯救的福音正是為世人而預備。 記得曾經看過一部電影,叫做《來去美國》,裡面的國王走路時,都有宮女在前面用玫瑰花瓣鋪路,讓他走得非常尊貴、有派頭;沒有鋪花瓣的地面,他就一定不在上面走,這就是君王的排場。耶穌基督是上帝差派來拯救世人的救主,以賽亞書形容這位救主就是和平的君王,但是,祂卻不需要這種屬世的排場!不過,耶穌基督仍然需要信靠祂的人奉差遣,為祂預備前面的道路。不是要把道路預備得豪華奢侈,不是要把祂要走的路弄得沒半塊石頭,更不是要讓祂走得無比驕貴;而是要在人的心中預備一條道路,讓人能夠謙卑下來,預備好自己來接受耶穌作為生命的救主。在路加福音第3章的經文中,我們看見古代的先知為主預備道路的實例,那就是施洗約翰的工作。     施洗約翰的工作 施洗約翰的工作重點,不在於多大排場的佈道會,也不在於內容有多少生動活潑的節目,更不在於多少達官貴人、地方名流的捧場,當然也不在於有多少人表現得多麼有靈恩、說方言,或者有多少神醫、神蹟的見證;而是在於他說出了震撼人心的真理,呼召人們悔改,離開罪惡的生活,來歸向上帝。施洗約翰在預備主的道路上,做了美好的服事。他的服事具有3項特色: 1.施洗約翰在耶穌出現前為祂預備道路 在耶穌尚未出現來宣揚上帝國的福音之前,施洗約翰就願意奉差遣,來預備主的道路。在耶穌基督還沒出現傳道以前,沒有人認識耶穌的身分,更不會有人知道祂會帶來什麼樣的信息,施洗約翰當然也不知道這些。但是,施洗約翰願意單純的順服上帝旨意的安排,在那尚未見面的救主來臨以前,進入人群的中間,傳講悔改的信息,好讓人們的心預備好,迎見救主的降臨。 2.施洗約翰宣揚上帝國的福音 施洗約翰宣揚的是來自上帝國的福音,而不是他自己的知識、理論。施洗約翰並沒有講什麼長篇大論,也沒有講高深的知識或學術理論。他的信息重點有2: ◆路加福音3章3節記載他講的是:「悔改的洗禮,使罪得赦」,現代中文譯本翻為:「勸人悔改,接受洗禮,使罪得赦」的福音。這就是他的信息最基本的內容,呼籲人要反省自己的生活,真誠悔改而離開罪惡,並接受洗禮來表明心志。當人的心願意這樣的改變,上帝國的福音就進入了他的心中。 ◆路加福音3章10~14節記載他對民眾及具有公權力的文官、武官的指導,他要一般民眾懂得把自己擁有的跟別人分享,讓別人得到照顧;他要文官(例如稅吏)清廉辦理公務,不要藉機貪污;他要武官(例如兵丁)不要倚仗武力來欺負人民、剝削人民,要用心保衛人民,以自己的薪餉為足。 換句話說,無論什麼樣的人,施洗約翰都要他們彼此相愛,在生活與工作中實行公義與和平。這就是愛、公義與和平的福音!這不是施洗約翰的學術理論或研究成果,更不是用以施展個人魅力的講論或激情演出。施洗約翰經由這樣的信息及實踐,讓人心有好的預備,可以接受耶穌所帶來的拯救福音。 3.施洗約翰完全不高舉自己 施洗約翰只是謙卑的預備主的道路,而完全不高舉自己。施洗約翰很清楚的知道,自己的職分只是救主的先鋒,他的使命就是要為救主在人的心中預備道路。因此,在人們因他做的事工而以為他就是基督時,他不但清楚的表明自己不是基督,更謙卑的預告基督不久就要來臨,同時也預告基督所要進行的事工。因此他說:「我是用水給你們施洗,但有一位能力比我更大的要來,我就是給他解鞋帶也不配。他要用聖靈與火給你們施洗。他手裡拿著簸箕,要揚淨他的場,把麥子收在倉裡,把糠用不滅的火燒盡了。」(16~17節)。施洗約翰就是這樣的謙卑服事,並預告基督的事工,為主預備道路,好讓主的福音進入人們的心中。    預備迎接救主福音 親愛的兄姊,在這已經進入21世紀的時代,主的福音同樣要進入許多尚未聽到福音的人心中,也要打動許多已聽過福音、卻尚未接受的人的心中。這樣的事工需要每位已認識主的人,也就是我們「基督徒」不斷投入,來為主預備道路,好讓基督的福音能夠經由我們廣傳。 救主的降生表明,上帝拯救的福音正是為世人而預備。所以,待降節也成為我們再一次反省的節期,帶領我們反省:為迎接主的福音到世人心中的事工,我們究竟應該做什麼?我們究竟為預備主的道路,已經做了多少工作?因此,讓我們在待降節第2主日,以施洗約翰服事的模範,來迎接救主的降生,迎接拯救的福音進入每個人心中: ◆施洗約翰願意謙卑的接受差遣,在福音未到的人中間,先為主做預備的工作。我們也都可以做這樣的工作,只要願意尋求主在我們身上的旨意,並且用順服的心來讓主使用,我們就能透過關心代禱、生活見證、傳講福音、人生態度、社會服務等等各種途徑,在人們心中為主預備道路,讓我們接觸的人心柔軟下來。 ◆在為主預備道路時,我們所要傳講的,就是主的福音──真心悔改、離棄罪惡生活的福音,也是教導人們彼此相愛、建立公義和平之社會的福音。因此,不要傳講我們自己的人生哲學理論,也不要吹噓自己的知識、謀略或能力,更不要企圖以辯論的方式講贏對方;而是要用關懷弱勢、實踐真愛、促進公義和平的生命見證,來吸引人們歸向基督。 ◆施洗約翰稱職的扮演了開路先鋒的角色,他降低自己,而將焦點集中於見證基督的到來。同樣的,在進入待降節期而反省主預備道路時,我們要高舉主耶穌基督,而不顯揚自己,好讓別人可以因我們的服事而認識主。 &nbsp &nbsp 在把聖誕節越來越商業化、庸俗化的現代社會中,人們常常以為聖誕節的主角是聖誕老公公;也有人以為聖誕節的主角是自己,因為可以藉機放縱狂歡地享樂一番,以滿足自己的私慾。假設耶穌基督來到今日許多以慶祝聖誕(或耶誕)為名的活動中,恐怕那些正在狂歡的人根本就不認得祂,甚至還會嫌祂太土、不入流而趕祂離開!這正是因為人的心沒有預備好,還無法接受基督到他們的心中;而這預備人心的工作,就是每一位基督徒的責任。基督徒在任何世代中,都要盡自己的本分來服事上帝,進而成為福音的先鋒者。 施洗約翰為我們留下美好的榜樣,用他謙卑、高舉上帝國福音的信息,激勵人們在生活中實行愛、公義與和平,來為主預備祂的道路。但願現在進入待降節期、預備迎接救恩節期的我們,也真的都能以這樣的心,來規劃、參與救主聖誕節期的各項活動,讓這些活動都能為主的福音進入人心,而預備好道路。 &nbsp

恢復失落身分 從路得的婆媳關係談起

路得記1章16 ~17節 ◎林曉玲(七星中會深美教會牧師) 「婆媳關係」一直是台灣的家庭問題,原因包括:1.兒子被另一位女性佔有,內心失落產生不安全感;2.過去年輕當媳婦時在夫家長期的情緒壓抑轉移至媳婦的身上;3.老年的身體帶來各樣行動上的限制,漸漸失去家中的重要地位。台灣熱門的連續劇內容,不外兄弟鬩牆爭財產、妯娌婆媳紛爭、性引誘、權力鬥爭。這些連續劇可以上演百集的原因在於:當台灣婦女在忙碌一天後,劇中的人物、事件就是她們孤寂生活的慰藉。 戲劇反映我們的社會,教會的姊妹們也不例外,長期以來「婆媳關係」總是讓她們感到困擾、疲倦、沮喪、憂鬱、恐懼。有的姊妹害怕到不敢回婆家;有的姊妹面臨婚姻危機。日積月累的情緒傷害,在面臨更年期的身體反應或是空窗期的孤寂時,內心許多的焦慮就會顯現出來,不但再次自我傷害,又把這樣的情緒反應在年輕的媳婦身上。如此代代的惡性循環,造成家庭中難解的死結。 &nbsp&nbsp&nbsp&nbsp 歸回神應許&nbsp 領受祝福 &nbsp 路得記中的「婆媳關係」與時下社會經驗完全不同,路得記是發生在士師秉政的時代,猶大地伯利恆遭遇饑荒,以利米勒和他的妻子拿俄美,及兩個兒子瑪倫和基連離開了伯利恆,前往摩押地。伯利恆的意思是「麵包之屋」,是一個物產豐富之地,但「以色列中沒有王,各人任意而行」(士師記21章25節),不但沒有領袖,連土地也缺少生產,迫使人們遷移。當人離開了神,就會失去祝福,離開豐盛的祝福,進入世界的引誘中。 由於家中男人相繼離世,拿娥美與摩押媳婦路得同行,回來伯利恆,合城的人都驚訝,婦女們說:「這是拿娥美嗎?」拿娥美對他們說:「不要叫我拿娥美,要叫我瑪拉。」拿娥美是甜的意思,滿滿地出去,卻空空的回來,現在是受苦的,所以叫瑪拉。一個「甜」的人住在「麵包之屋」,前往外邦摩押卻是受苦的回來。神一旦應許這是「麵包之屋」,我們就相信神的作為,歸回神的應許,神必在應許之地讓我們有豐富的領受。 &nbsp 才德的婦女&nbsp 具備力量 &nbsp 路得選擇跟婆婆回伯利恆,需要堅定的信心和勇氣,因為:1.自己是寡婦及外邦人;2.伯利恆對路得是個陌生的地方。路得會如此選擇的關鍵在於「妳的上帝就是我的上帝」,縱然路得是外邦女子,但她已經接受夫家的信仰,也願意承認夫家的上帝就是她的上帝,所以她願意跟隨婆婆,緊抓住上帝就是她的主。 「婆媳關係」的關鍵就是:要有整全的自我認同,成為一位有力量Eshet ?ayil的女性。箴言31章10~31節是一首對女性的讚美詩,傳統上稱為「才德的婦女」,希伯來原文寫的是Eshet ?ayil,意思是:有力量的婦女。有力量的婦女應該要敬畏神、獨立自主、有經濟能力、有效管理分配家務、尊榮丈夫、開口發智慧的話、幫助需要的人、兒女及眾人都稱讚她。舊約裡有2處提到Eshet ?ayil,除了箴言31章;另一處就是路得記3章11節:「路得,不要擔心!無論你要求甚麼,我都會替你辦到;城裏的人都知道你是一個賢慧的女子。(Eshet ?ayil)」。 從箴言31章對Eshet ?ayil的了解,會發現路得是非常特別的女子。用女性的名字當作聖經書卷命名的只有以斯帖記和路得記,在猶太人的家譜中是不記錄女性的名字的,但馬太福音1章耶穌基督家譜裡卻出現了5位女性,其中就有路得。所以路得的身分在整個救恩史中,佔有特別的地位。 這對婆媳到了伯利恆,路得主動拾取麥穗擔負家計,把拾來的麥穗毫無保留給了婆婆。路得忠心在婆婆身邊服事她,婆婆也疼愛路得,凡事為她的將來計畫。拿娥美知道路得在波阿斯的田裡撿拾麥穗,而波阿斯喜歡路得,為了保護她,對她說:「是啊,女兒,你最好在波阿斯的田裏跟女工一起;要是你到別人的田裏去,恐怕會被欺負。」拿娥美知道波阿斯的正直,就在一個歡慶豐收的晚上,為路得找機會,讓波阿斯可以娶路得,如此,路得將來的生活才不會有罣礙。 從這些事件的互動中,我們看出拿俄美與路得的關係是互相依靠、完全信任、凡事為對方著想、忠心誠懇的彼此對待,神就在這當中為他們安排了最適合的路。 &nbsp 身分被恢復&nbsp 得嚐恩典 &nbsp 摩押的祖先羅得,原本是住在罪惡之城所多瑪,因神的憐憫在毀滅所多瑪城時救了羅得和他的兩個女兒,雖然他們的身體離開了罪惡,但有許多的價值觀和倫理則與罪惡之城一樣。對路得來說,這就是她的祖先,是她生長的背景,在異教的文化裡。 但因著神的恩典,「在創世以前,祂已經藉著基督揀選我們,使我們在祂面前成為聖潔、沒有絲毫缺點的人。」(以弗所書1章4節)神不看我們從哪個家庭出生,我們的過去如何,神定意在「創立世界之前就揀選屬於祂的百姓」,所以路得是蒙恩的女子,是會尋找救恩、自由之路的女子,在面對人生的重要選擇時,她選擇夫家的神做她的救主。因此,她就脫離了從祖先而來的所有捆綁。 當波阿斯要娶路得時,「長老們和其他的人都說:「是的,我們是證人。願上主使你的妻子生養眾多,像蕾潔和麗亞給雅各生很多子女。願你在以法他族中富有,在伯利恆有聲望。願上主藉這年輕的女子給你後代,使你的家像猶大跟塔瑪生的兒子──法勒斯的家一樣昌盛。」(路得記4章11~12節)默默無名的外邦女子可以與以色列建立家室的母親蕾潔和麗亞放在一起,可看出路得的身分不同於過去。此處又出現?ayil,這個字除了「力量」以外,也有「軍隊、財富、能力」的意思。因此,路得不但身分改變了,連際遇也全然不同,不再是寡婦,也不是寄居的,更不是貧窮在田裡撿麥穗的邊緣婦女。 神不但恢復路得的身分,也恢復波阿斯的身分,波阿斯的祖先是法勒斯,法勒斯是塔瑪從猶大所生,創世記38章,塔瑪因死了丈夫,就用帕子蒙臉,遮住身體,坐在亭拿路上的伊拿印城門口,等夫家的父親猶大與他同寢,所生的孩子就是法勒斯。因波阿斯與路得結婚,生下俄備得,俄備得生耶西,耶西生大衛,君王由此而生;而拿娥美成了俄備得的養母,母親的身分也被恢復了。 婆媳問題是家庭的難題,但我們確信全心仰望信靠主,並且願意下決心讓自己的生命被更新時,在主絕對沒有難成的事,這就是救恩,也是福音的奧祕。我們願意回轉歸向神,成為有力量的生命,神必定恢復我們的身分,讓我們歡欣雀躍領受豐富的恩典。 &nbsp 舉目向山祈禱會 主題:恢復婦女失落身分 &nbsp 【舉目向山來讚美】 敬拜神&amphellip&amphellip新《聖詩》254首〈基督做咱堅固地基〉&amphellip會眾&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp&nbsp 祈禱 會眾 天父,求?潔淨我的心,用安靜的靈來到?的面前,用信心領受恩典,在禱告中得到盼望的確據。也看顧社會上許多受壓抑、捆綁中的人們,讓他們因認識真理而得著真實的平安和自由。 悔改的詩-新《聖詩》194 首 〈開我目睭互我看見〉-會眾 祈禱-堅固信心的禱告-會眾 主,求?堅固我的信心,從信心來領受?的恩典; 主,?命定我一生的道路,用?的權能來帶領我走義路; 主,求?賜給我聖潔的器皿,來承接救恩的確據。 當我患難,陷入極度的恐懼和死亡的鎖困時,我確信只有主耶穌基督的寶血能夠救我脫離死亡的鎖鏈。 主,求?用?的慈繩愛索緊緊的捉住我,讓我不在撒但的手中,挽回我的生命重新歸回愛子的國度。 &nbsp 【舉目向山來領受】 聖經-路得記1章16~17節會眾 信息-p恢復失落身分-l主理者 &nbsp 【舉目向山來禱告】 禱告的詩-新《聖詩》160首〈時刻我需要主〉-會眾 代禱會眾 1.為長期受壓抑的婦女; 2.為在婚姻受挫中的家庭; 3.為婆媳的關係恢復; 4.為受到性的引誘在罪中的家庭; 5.為建立健康的信仰,培育整全的性格; 6.求主赦免我的罪,我也願意如此赦免別人。 &nbsp 【舉目向山領受祝福】 祝禱 -&nbsp主理者 祝福的詩&amphellip新《聖詩》646<span style="font-family:&quot新細明體&quot,&ampampampampampquotserif&ampampampampampquotmso-ascii-font-family:Calibrimso-ascii-theme-font: minor-latinmso-fareast-font-family:新細明體mso-fa

旅行的逗點,布雷根茨午後漫步

&nbsp文圖◎八田一二 &nbsp 2011年春天,與太太前往德國旅行,卻在旅途中臨時改變行程,前往奧地利福拉爾貝格邦(Vorarlberg)首府布雷根茨(Bregenz)住一晚。原本是個難堪的意外,在事後,卻成了難忘的一個下午。這天約莫於午後2、3點抵達布雷根茨的旅館,由於全無準備,無所事事,便在街上隨意閒晃了起來,在漫步的過程中,有了不一樣的旅遊經驗。 布雷根茨在羅馬帝國時期便有高度文化活動,是個極富內涵的城市,隔著波登湖(Bodensee)與德國、瑞士相接。此地最為人所知的,是每年7~8月間所舉辦的「布雷根茨音樂節」(Bregenzer Festspiele),以長達1個月的盛事,吸引各國遊客。 音樂節起源於2次大戰後,由於布雷根茨多數地區都被轟炸,民生凋敝,還活著的人在絕望的處境中提議,不如來創立個音樂節!於是利用波登湖美景做為號召,將露天舞台搭建在湖上,成功吸引世界的目光。由於下榻的旅館鄰近「布雷根茨音樂節」的劇場,走到湖畔正好看見搭建中的舞台,2011~2012年的布景以名畫《馬拉之死》為設計藍本,即便當時尚未完工,巨人頭像也令人震撼萬分。 不只是參觀景點 目前為止很像「遊記」,可惜接下來卻不然。遊記常常是介紹完一個景點換下一個,使回憶也往往成了一個個景點的片段,走完預定參觀的主題,彷彿就從地圖上攻略了一角,插上旗子標示著到此一遊,從此將眼光移往他處;然而景點與景點之間的空白,卻常受到旅人忽略。因為不是預定活動,景點之間總以休息、補眠中度過,卻因此錯過未經修飾,真正的異地民情與生活。 各地著名景點雖有不同的特色與內涵,但只要觀光產業進駐,其面貌與當地的現實生活便有所差異,景點之間的空白,才有可能觀察到當地的實況人生。每個旅人也才能在相似的景點相片之外,尋找到專屬自己的感受與心情。 其實,布雷根茨每年只有1個月被遊客所看見,剩下的11個月,這裡又是什麼樣子?原來,這裡的經濟活動以精工、製造業為主,由於附近有大片葡萄園,酒業也十分發達!有幸在平日的午後參與當地人們的作息,在波登湖畔散步,沒有時間壓力,沒有需要不斷拍照的「景點」,看著行走、慢跑的人們與嬉戲的孩童,做著和居民相同的活動,反而讓我更深刻與這個地方融為一體,剎時有那麼一瞬間,自己從一個旁觀的旅客,化身為這方城市的一部分。 少拍些照片留念 隨著3C科技發展,拍照成了簡單的事,使用相機的門檻也降低許多;再加上相片分享的方式從實體加洗傳閱,轉而變成透過網路公開散播,進一步促使攝影生態改變。出外旅遊時,多數人會利用身邊的手機、相機或攝影機,將所見所聞記錄下來。此舉的確幫助我們回憶起旅遊的種種,透過影音所帶來的聲光紀錄,試圖阻止因時間流逝引起的遺忘,留下更多可以牽動思緒的圖像。 只是,當按下快門少了底片與沖印的成本後,人們逐漸變成攝影暴發戶,在旅途中三兩下便停下腳步、中斷思緒、尋找拍照的最佳角度,接著還有檢查相片、重新拍攝、換個角度再來等等的步驟。當一個旅人緊握住相機,汲汲營營想要把所有「值得的」景象都留在底片、記憶卡中的時候,卻很可能將更有價值的旅行氣氛給丟掉了。 我想起最近台灣最大的旅遊論壇「背包客棧」,站長在10月的專訪中提到一個觀念,大意是指,到現在他出外旅遊還是不拍照片,因為這樣會限制住自己旅行時觀看的角度。我自己在布雷根茨的體會是,和太太兩個人牽手隨性漫步在「沒什麼重要地標」的人行步道上,不讓趕著照相的快門聲打斷思緒與談話,反而成為後來回憶中珍貴的時刻。 減一點自我中心 大自然的豐富,在鉅觀與微觀中觸動旅人的神經。午後貪婪享受歐洲陽光與湖邊清新空氣,並與推著嬰兒車的居民共享徜徉於花草間的恣意。步道綿延無盡頭,不禁使我揣測,說不定一直走下去,真的可以繞著湖走一圈!只是湖岸線長約200公里,而且會經過瑞士、德國再回到奧國,恐怕沒那麼簡單。 生活在熱帶海島國家台灣,未有高緯度舒服日曬的經驗,也缺乏明顯的國界概念,更少有千年文化演進的痕跡,在這趟旅行中的一段意外下午,讓我同時品嚐到這些滋味。自然的禮讚、世界的多元與歷史的進程,常常與上帝的豐盛連結在一起,旅行作為一種提升心靈、開闊視野的方式,便每每刺激信眾對上主的認識更深入。旅人都有過一種經驗,在一趟新鮮的旅程中,會感受自己所知有限、渺小,並讓自己更為謙卑。 我在旅館的晚飯後,為了汲取晚風的舒暢,又到了戶外遊走,華燈初上,換個方向往碼頭邊走去。眼前出現一間美麗的湖邊小酒館,許多客人酒酣耳熟,在露天座位上熱情交談,好不熱鬧;沒有喝酒的我,也彷彿沈醉在其中。 旅行在這天彷彿寫了個逗點,透過停頓與吸氣,才能穩健、有力的吟出接下來的句子。旅行如此,生命也如此。 &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp 波登湖邊的散步風景。 &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp 興建中的音樂節劇場。 &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp 步道上的母子對話。 &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp &nbsp 人聲鼎沸的湖畔酒吧。 &nbsp

聖誕節日的起源

&nbsp◎王華東(台灣網路教會志工牧師) &nbsp 未有民主之前,一個節日的產生,應是由一群人的共識或某個領袖的決定而形成。每年年末的聖誕節,不論是否為基督徒,都能感受一股歡慶的氣氛,也成了基督徒宣教的一個管道。基督徒過聖誕節是為了記念救主耶穌的降生,也許今日的基督徒對此習以為常,然而這個節日的起源,在歷史中卻不是那麼簡單的事。 聖誕節的英文Christmas來自古英文Cristes maesse,也就是Christs Mass(基督的彌撒),Christmas這個單字到了11世紀才出現,除了正教會在1月6日慶祝聖誕以外,絕大多數人都在12月25日。 探究聖誕節的形成,我們可以回溯到耶穌降生的時代,當時主要的宗教信仰為猶太教,但是聖誕節不可能由猶太教的祭司所規定,因為他們否認耶穌是彌賽亞。那麼,是否有可能是1~3世紀,由初代基督徒經由共識而形成的節日?這也不可能!因當時教徒受到羅馬政府的逼迫,逃命都來不及了,哪會有時間、心情從事慶祝活動。當時他們主要的活動是到天下傳福音。 羅馬帝國首次公開承認基督教為國教,是康斯坦丁大帝(Constantine the Great)在西元313年簽了米蘭教令(Edict of Milan),宣布在羅馬帝國的境內擁有信仰基督教的自由,並將從前沒收的教會財產歸還。這個公告承認了基督教的合法地位,也因此成為基督教歷史上由被迫害的地下宗教組織,成為與國家合流,進而建立政教合一帝國的轉折點。因此聖誕節的建立,應該是在313年以後之事。&nbsp  羅馬地區的節日 西元354年,以12月25日作為耶穌誕生的日子,在羅馬帝國的日曆中已有資料可參考。這份資料出自西元336年的教會文獻《殉道者紀實》(Depositio Martyrum),手稿中記載,正月初一前8天(12月25日)是耶穌誕生,這是自懷孕宣告日3月25日後再9個月的懷孕期所推測的。教宗利伯略(Liberius)在353年將耶穌的誕生日自1月6日移到12月25日,此事也被羅馬主教Abbot於532年所支持,正式將3月25日訂為馬利亞懷孕耶穌之日,呼應9個月後的12月25日為耶穌誕生日。 12月25日同時也是密特拉教的太陽神生日,源自於伊朗文化的密特拉教經過希臘羅馬文化的影響後,成為一種神祕主義的宗教,信徒將主神密特拉等同於希臘文化中的太陽神,並會在密特拉生日當天聚集舉辦太陽神宴會(Mithraic feast of the Sun-god)大肆慶祝。密特拉教於西元前1世紀傳入羅馬,擁有許多信徒,並與基督教的宣教產生利害關係。儒略曆西元前1年的太陽神生日是當年的冬至12月21日,和今日的12月25日相差4天,主要是因為曆法轉換的問題。這個日子同時也是古羅馬的農神節(Saturnalia),農神節在12月17~24日慶祝,是個為期8天的歡慶節日。 但猶太人將這個節日視為「偶像節」,早期基督徒可能是因爭奪信徒、轉化異教或甚至是以報復外邦人的態度,特意將12月25日訂為基督教的聖誕節。  猶太曆法的淵源 猶太曆中的第9個月份稱為基斯流月(Kislev),每年基斯流月的日數可能會不同,時間大約在一般西曆的11月底到12月底之間。按照猶太人的宗教節期,基斯流月的第25天為光明節(Hanukkah),光明節又稱修殿節,在約翰福音10章22節中也記載了這個節日:「在耶路撒冷,慶祝獻殿節的時候到了;那時候是冬天。」Hanukkah的翻譯為「人們到了25日就不再擔憂敵人的騷擾」。這個節日是記念新舊約之間猶太人在祭司馬加比家族的領導下,從敘利亞塞琉古帝國手中奪回耶路撒冷,並重修聖殿獻給上帝。 這個節期有時候會在西曆的12月初,有時則在12月底。西元前5年,光明節正好落在12月25日,這正符合聖經考古學中指稱,耶穌可能在西元前5年左右誕生的說法。早期猶太基督徒或許也因而將光明節轉化為耶穌誕生的紀念日。   拯救的原則 廣義基督教除了新教,還包括正教會與天主教,對大部分基督徒來說,教會曆上共有的2大節慶即是「聖誕節」與「復活節」,以及一個「聖餐」的儀式。聖誕節是慶祝拯救者彌賽亞的誕生,復活節則是慶祝基督作為贖罪體,完成贖罪的任務而回天國。為合乎上主的2個拯救原則,耶穌基督以兩種身分來到這個世界上。 1.神子基督為萬民萬代贖罪 人只能繁衍,而不能創造人,因此對於創造主上帝來說,能夠代表空間上的「全人類」及時間上的「世世代代」的贖罪體,只有具備「神格」的「神子」。要合乎這贖罪的條件,只有耶穌基督。 2.人子耶穌為人類犧牲代罪 犯了上主禁令,吃了分辨善惡樹之果子的是「人」,「人」的希伯來文為「Adam」,也就是聖經翻譯的「亞當」。創世記2章16~17節提到,「園子裡任何果樹的果子你都可以吃,只有那棵能使人辨別善惡的樹所結的果子你絕對不可吃;你吃了,當天一定死亡。」這裡的「死亡」指包括肉體與靈性上的死。不是神犯錯,而是人犯了錯,因此創造者不能代替被造者頂罪,必須由人類自己受罰。 要作為贖罪體,需要有「無罪的人」,如同未犯罪前的亞當,才能承擔其他人的罪;因為有罪的無法代替有罪的贖罪,只有無罪的才能代替有罪的贖罪。然而,所有的人類都已犯了罪,虧欠了神的榮耀,因此在世上沒有一個人有資格當做贖罪體,代替眾人的罪。 為此,人類需要無犯罪的「第二亞當」作為代贖,這「第二亞當」不是經由人和人的繁殖而來,但是又不能是「空降體」,否則就如同「天使」,而無法稱作「人」。因此「第二亞當」需要經過在母體內9個月的懷孕,如此所生出來的贖罪體才算是「人」。故這「人」就合乎無罪的贖罪條件,也具備「人格」,即「人子」。 既然這位贖罪體具有雙重身分,所以他也有兩種名字:「聖格」的名字稱耶穌,希臘文為Iesous,因為前兩字母是母音,在英文不會發音故將I改成J,而ou簡化成u而成Jesus。至於「人格」名,則被稱為以馬內利,希伯來文Emmanuel,希臘文Immanuel或Immanuwel。這就是為何天使對馬利亞說,「他的名字要叫以馬內利。」(馬太福音1章23節)但一般人卻仍稱他「拿撒勒的耶穌」,正是因為他具有的身分是雙重的,因此才會有耶穌、以馬內利兩種不同的名字。 *  *  * 聖誕節經過共識訂立,全球才有一致的規範而不混亂;它更表明節日的內容事實,耶穌確實為了成為全人類的贖罪體而誕生。可惜今日的聖誕節已被商業化,在美國,為此節日所消費的金錢,竟然佔全年的1/3。在聖誕節日窮做樂更是不知所以然,迷失在黑夜中,而看不到那那顆明亮的星照耀在全世界每一黑暗的角落。做為基督徒應潔身自愛,默念及感恩救主耶穌的誕生。願我們都能將「上帝那麼愛世人,甚至賜下祂的獨子,要使所有信祂的人不致滅亡,反得永恆的生命。」(約翰福音3章16節)的福音傳到地極,阿們。 &nbsp &nbsp &nbsp

外婆送的傳家寶

◎Sumi&nbsp 我的外婆是一位對兒女充滿耐心、對孫子有無盡愛心、對親朋好友付出關心、對工作有忠心、對禱告有恆心、對上帝持守信心的人,她是一位虔誠的基督徒,今年59歲。 我和外婆的關係非常親密,從我嬰兒8個月到就讀幼稚園之前,因父母工作忙碌的緣故,由外婆全職照顧與陪伴我,在我生命的每個階段(國小、國中、高中、大學、婚後),她一直是個不可或缺的重要人物。 今年9月我得知一個晴天霹靂的壞消息:外婆得了血癌,醫生宣判她的生命剩下5至6年。這樣的消息對我們整個家族來說是一個很大的打擊,因為在我們決定要好好孝順外婆,讓她可以無憂無慮享受自在的退休生活時,竟然讓我們得知能陪她的日子是這麼的有限,突如其來的惡耗,真是讓我們措手不及。 當我到醫院照顧外婆的時候,我嚇了一大跳,因為在她臉上我看不見憂愁,只有滿滿的笑容,反而是我們在旁的人淚流滿面。她一如往常的和我談天說笑,我看了真的很心疼。我故作堅強牽著她的手說:「外婆,在我面前可以不必逞強,想哭就哭吧!」外婆則是平靜的回答我:「亞外(外婆給我取的小名),當我聽到醫生的宣判,我真的承受不住,埋怨自己為什麼會得這樣的病。但當我安靜心仔細的想一想,其實我這一生,耶穌已經很愛我了,要是沒有耶穌,我不可能在妳外公離開後,獨自一人撐起一個家,一手供應5個孩子從讀書到成家,不是我自己的力量,而是耶穌幫助我,祂給我的東西已經太多了,我也沒有什麼遺憾了。亞外不要忘記,我們的生命有耶穌的安排,我相信耶穌不會讓我遭受我承擔不起的考驗,因為耶穌很愛我,現在我只想努力把我最後的東西留給我的後代,這最後的東西就是我的信仰、我的耶穌。」當她說完後,就安靜的睡著了。我看著她熟睡的臉龐,摸著她努力為孩子奮鬥大半生的雙手,心裡默默的跟她說:「外婆,謝謝妳,妳要送給我們子孫的東西,我收到了。」 一個生命受到疾病威脅的外婆,口裡還可以說出「愛」,實在令我欽佩!我看得出來她的勇敢不是假裝出來的,而是她把孩子與孫子能夠趕快接受福音、信靠耶穌這件事看得比自己的病痛來得重要。外婆的一番話,給我很深刻的提醒:「我要留給我的後代什麼呢?」是金錢嗎?是豪宅嗎?是名車嗎?我想都不是吧!外婆辛苦存下的積蓄,最後都要花在醫療上,剩下多少可留給後代呢?如果豪宅裡沒有愛、沒有耶穌(因為耶穌就是愛),那麼豪宅只不過是一棟空殼,這樣的豪宅有價值嗎?名利、地位只不過是一組很昂貴的化妝品,還是會有卸掉的一天,不是嗎?當這些問題一一從我腦海閃過後,我心裡很感恩,謝謝她留給我的不是會損壞的「東西」,而是寶貴的禮物「耶穌」。 因為這份禮物、這份信仰,讓我看見外婆能夠勇敢面對病魔、接納生命中的不完美、踏著信心的步伐走向每個未知的明天,留下愛的榜樣給予後代。我心裡充滿感謝因為我可以提前收到這麼寶貴的聖誕禮物「耶穌」,雖然我信主多年,過了無數的聖誕節,但因著外婆對神的信心,讓我再次省思聖誕節對我的意義:無論處於什麼樣的景況,都要緊緊的信靠耶穌,因為祂是我一生的盼望。 聖經中有一段經文如此說:「她將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡裡救出來。這一切的事成就是要應驗主藉先知所說的話,說:必有童女懷孕生子;人要稱他的名為以馬內利。(以馬內利翻出來就是「上帝與我們同在」)」(馬太福音1章21~23節)我確信無論我面對的是順利的景況,還是困難的景況,我的信仰、我的耶穌都會與我同在;我相信在我生活中的每一步耶穌都將與我同行;我也相信外婆在對抗病魔的路途上不會孤單,因為耶穌與她同在;我更加深信耶穌是我家最棒、最美的禮物,也是最有意義的「傳家寶」。

最特別的禮物

◎nakaw&nbsp 阿將,是我的養子,11年前的聖誕節,神將他送給了我。 和先生婚後2年間,夫家總是有意、無意的提起生孩子的話題,讓聽在耳裡的我,心中總覺得無奈。從小自己的經期總是不按期報到,甚至有時還得去醫院打個針,才會乖乖的來;為了懷孕,我四處看中、西醫,還做了輸卵管通管手術,但最後還是被宣告「不孕症」,那是一個身心皆痛苦的經驗。 我知道先生是個愛小孩的人,我常常覺得對不起他。某一天,我告訴他說:「我知道你也受了很多外來壓力,如果孩子對你來說是這麼的重要,我願意退出。」先生聽了這話,對我說:「孩子是一時的,我們是一輩子的相處,這不是一句好話,而且我們也做了努力,沒什麼退出不退出的,別傻了!」 感謝神賜給我體貼的好老公,雖然壓力存在,卻也明白這是無法自己決定的。我向神哭訴說:「上帝呀!如果?願意,就在這年底前賞賜我一個孩子,不然我就再也不想這件事,就讓我把時間、金錢花在?的事工和服事吧!」 當我決定不再浪費心力在「生子」的問題時,神就在年底藉著夫家的堂妹告訴我們,有個孩子要出養,問我們有沒有意願?之前我和先生溝通過收養問題,因此當這好消息來到時,我們沒有多考慮(因孩子12月26日出生,在醫院已住了8天),便帶著興奮與沉重的心情與對方談。我的興奮是神真的賜給我一個孩子,而沉重的是不知道對方會開什麼條件。 孩子的生母要求先跟我們夫妻見面後,才決定要不要讓我們收養。先生因為工作無法前往,我請了母親和我一起到花蓮。經過一個上午的交談,也彼此分享了自己的問題和處境,孩子的生母最後決定讓我們收養,只要求每年寄給她一張孩子的照片,就這麼簡單。當下我真是無比歡欣,呼喊說:「哈利路亞感謝神,?真愛我,?也愛孩子的生母,知道我們都是真心為孩子著想。」離別前,我告訴對方,我會盡所有的能力來照顧這孩子,雖然可能無法給他最好的生活品質,但一定會讓他成為有用的人。 如今,孩子已經讀國小5年級,也是學校的體操代表隊選手,參加過幾次全國性的比賽,成績表現良好,這一切都是神的愛,讓他在我們當中成為一個天使,為我們帶來了無數的歡笑與甜蜜。

他領我家出低谷

&nbsp◎愛客 秋風落葉進入寒冬的季節,正是我們全家的心情,2006那一年,先生嚴重車禍,3個小孩籌不著學費,而我正在治療疾病中卻面臨失業。望著無語問蒼天的黑夜,真不知道在這個冷冷的東北季風何處有一絲絲的暖陽出現,至少給我希望讓我不絕望吧!? 下著雨的陰天,我如折斷的枯木在房裡禱告,我的心是漆黑空洞,並未因禱告而讓自己更堅強喜樂,我只是想向祂傾訴苦情。 此時,一通電話鈴聲響亮地衝破家中低迷的氛圍,話筒一頭:「平安,我感謝妳,因閱讀妳的文章,讓我再次觸摸到神的慈愛,並且神還拯救了我的婚姻與家庭。」當下,我一時還摸不著發生什麼事,接著這位姊妹說她靈修的時候,神感動她要與我連絡,並且將她獲獎的獎金為我奉獻十分之一。一切來得太令人訝異,如此陌生,隔著大西洋的國際電話,我們又素未謀面,我請她要再三思,她卻告訴我這是聖靈的催逼,況且她透過網路收集了我所有文章,每每閱讀都讓她有所獲益,無論如何,請我欣然接受感謝主耶穌的禮物。 平安夜裡真平安,這位姊妹奉獻的10萬元,不僅先生醫藥費、孩子註冊費都有了,我們還將剩餘的全部奉獻給一位泰雅族部落的牧師和一位忠心在山區牧會的牧師。 雪花紛飛得何等令人歡騰,超乎所求所想的神,在聖誕節這一天,一位天使透過神所賜的得獎恩典,動了慈心幫助3個家庭的需要,顧惜在主裡面的家人得飽足,享受福杯滿溢。 歌頌讚美代替了原先的無語,絕望化成了盼望,我們全家經歷到這位信實從不誤事的神,在剛剛好的一剎那間,祂成就了許多美事,原來信心的功課不再是初淺和眼見的環境,我們終於明白天父的慈愛真如同清新空氣一直圍繞在身旁。