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慎防金牛犢文化

◎宋政軒 猶太經學教師認為,出埃及記中的「金牛犢事件」,是以色列人集體冒犯上帝最嚴重的一次。以色列人長期在埃及做奴,忘卻先祖的上帝,在信仰上受到埃及文化的影響,埃及的牛神阿必斯傳說具有預言能力,能使疾病痊癒,會給周遭人帶來生生不息的精力,於是在他們打造了理想中的神的樣式──金牛犢。在摩西上山領受10誡時,百姓害怕因此失去上帝代言人的指引,強逼亞倫按他們的理想,塑造「引領我們出埃及」的神,好讓神具有形體,成為膜拜的對象。 或許現今社會中沒有金牛犢,但卻有被眾人拱上台的「信心英雄」。只因為肉眼看不見上帝,所以我們就塑造一個有能力的信心英雄,讓他們作為眾人的表率與楷模,然後登台高呼「信心的宣告」,如此使上帝的作為表象化在我們中間,以證明上帝真的與我們同在。這與金牛犢的罪不同嗎?用「信心見證」作信徒的表率本身不是錯誤,錯誤的是對所謂「信心英雄」的崇拜,與對上帝的信仰等量齊觀。 當亞倫在出埃及記32章5~6節提醒眾人該守節時,百姓卻在不倫不類的祭典後,開始吃喝玩耍。現今雖沒有吃喝玩耍的祭壇,卻有唱唱跳跳、慶典式般的「敬拜讚美」。在神與我們的關係中,有許多不同面向的角色,在個人的信仰生活中,我們可以用自己所喜愛的方式與祂交通。但主日必須分別為聖,我們必須充滿敬畏的心朝見生命的主。 沒有一位臣子會在覲見君王的時候放浪形骸,就算是王子也會正衣戴冠、畢恭畢敬迎接他的父王,我們需要迫切尋求合乎上帝心意的崇拜。「敬拜讚美」本身不是錯誤,錯誤的是「敬拜讚美」舉行的時間不得宜且被過分強調;「敬拜讚美」只是與神交通的方式之一。 現代教會大量鼓吹信徒勇敢去夢,為自己理想營造一個禱告方向的藍圖,更教導信徒,禱告可以「撼動」祂的手,這是個恐怖的邪說。這些牧者常拿亞伯拉罕、約瑟、摩西以及大衛來當作「勇敢追夢」的例子,仔細查考聖經,亞伯拉罕不敢夢想成為多國的父,心中竊笑:「100歲的老人還能夠有孩子嗎?莎拉已經90歲了,還能生孩子嗎?」約瑟不斷在顛沛流離當中承受命運的乖誕,怎想到自己最終成為埃及宰相呢?摩西不敢夢,並回上帝:「主啊,你願意打發誰,就打發誰去吧!」大衛在掃羅的追殺中,又怎想得到自己會成為以色列王呢? 重點在於上帝的預定,我們在這些「勇敢追夢」的人身上所看見的,並不是什麼「夢想藍圖」,而是神親自成就祂所預定的結果。禱告會成就,是因為神本身預定這事情會成,而信徒透過禱告追尋神的心意,在成與不成的過程當中,使信徒得以受造就,在上帝所預定的作為中有份。我們該強調的是「合神心意」,而不是「勇敢追夢」。「勇敢追夢」本身沒有錯,錯誤的是拿「勇敢追夢」作為禱告的動機,唯一符合聖經教導的「追夢」,就是追尋上帝在我們生命中的命定。 現代教會充斥著以人的理想藍圖為核心價值的教導,無論是宣教、造就、慈善,乃至於信徒的人生規劃,都以理想為藍圖。基督的藍圖是什麼呢?基督來到世上的藍圖,不是要我們像這世界,不是要我們像任何信心英雄,而是要我們學習更像耶穌基督。 (作者為台北中會新店教會會友)

別再挖掘不能蓄水的水池

◎唐秉輝 喬治奧威爾的《動物農場》一書裡,令人印象深刻的是,動物農場管理人逃跑後,最終接管的是豬(喻指當時的蘇聯史達林),豬對待其他動物的態度,甚至不如原來人對待其他動物一樣。書中的名句是:「所有的動物都是平等的,但有些動物比其他動物更平等。」這雙重標準是由豬在接管動物農場後所宣布的聲明。 1994年美國聯邦政府彙編了300億美元預算的犯罪條例草案,有些專家提出了午夜籃球(Midnight Basketball)的構想,希望透過在午夜舉辦的籃球賽,吸引好動的青年從事運動,進而達到減少深夜遊蕩、犯罪的目的,但在立法時卻有所爭執。表面上爭執在於預算的浪費,強化了午夜犯罪的恐怖形象,事實上卻牽涉到更深層的種族問題,因為這些籃球賽對於非裔人口有特別的方案。號稱民主和平等的美國,竟有這樣的事情發生! 2010年朝鮮半島的天安艦事件,美國希望能藉機讓朝鮮半島早日導入戰火,好謀取軍火利益,反正美國的戰略風格與國民黨歷史軌跡如出一轍,套句我們台灣俗語:「用別人的拳頭母,掙石獅;別人的桌頂,挾肉飼逐家;別人的錢,開袂疼;開公錢,解私願;過桌,捏柑!」 用美國雙重標準的政策作為他山之石,來反省台灣的狀況,1972年的美國與中國聯合發表的上海公報提到,台海雙方的中國人都認為只有一個中國,因此台灣是中國的一部分。但是,這份公報所提的,不包括絕大多數在台灣島上的台灣人!多數台灣人認為自己應有權決定自己的命運,而不是被他人簽署的公報所壓制。 「因為我的子民犯了雙重的罪:他們離棄我──活水的泉源;他們挖掘不能蓄水的水池。」(耶利米書2章13節)美國的雙重標準,清楚犯了雙重的罪。世間真正的執政者是耶穌基督,而非台灣、美國的執政者,現時的台灣政府也和美國一樣,說一套做一套,都是在挖掘不能蓄水的水池,我們一定要「用有智慧有遠見的人,派他管理國政。」(創世記41章33節) (作者為美國台僑,旅美學人)

關心兄姊言行才是真正相疼

&nbsp◎郭志忠 拜讀吳約翰兄於3055期《台灣教會公報》11版〈牧師對於金錢要謹慎〉甚為同感,並對吳兄倍感敬佩。文中敘述有牧師與師母在教會中從事直銷賺錢,也有牧師挪用建堂基金去投資砂石場而血本無歸,還不承認自己的不該,更有牧師在講台上強調他大大的奉獻,神賜福他開lexus高級車、手戴勞力士金錶,成為富有的人&hellip&hellip。 我碰過一位牧師,只要會友奉獻給教會的金錢多,就認為他╱她是個好基督徒,而忽視其不孝敬父母、不誠實、貪婪索賄等諸多不公義的事實,更不用說肯去勸對方言行的不當。 聖經裡,耶穌教人「要愛人」,我想是「要愛人的全部」,而愛其靈魂應該更勝於肉體。基督教最寶貴的是要照神的旨意去行,誠實公義、孝敬父母、謙卑。10誡中的第5誡「孝敬父母」,還比第6誡「不可殺人」還排在前面。 教會有一段時間沒有牧師,長執們用心尋聘。有一主日禮拜後,我碰到一位長老,詢問聘請牧師的經過,聽說有位美國回國的牧師,謝禮要價10萬元,長老馬上回答:「這事不要講,我也不便回答。」我想,該長老認為牧師都是上帝所疼的忠僕,不要提及有損牧師形象的事,然而,難道牧師都是聖人嗎? 撒母耳記下11章2節記載,大衛王與部將之妻的緋聞,並將忠將謀害;12章1節記載,上主遣先知拿單直言譴責大衛王之不義,這個譴責是上主的旨意。拿單不怕殺頭之險,只要是主的吩咐,拿單視死如歸。牧師也常說自己是上帝忠誠的僕人,何不學學拿單,勸勸那些言行不誠實、不公義、不孝敬父母、不謙卑的主內弟兄姊妹們,這樣行,上帝一定會更加疼愛牧師。 若每位基督徒都能誠實、公義、孝順、謙卑又有愛心,其親友更能因此從身上看出基督的形像,有什麼傳教的方法,會比這個更具威力呢? (作者為退休醫師)

228事件64週年祈禱文

◎許天賢 為著阮世間人的罪,互人釘佇十字架頂,受人侮辱,受難受苦的主耶穌,阮此的時陣同心相及聚集佇遮,是為著要紀念佇64年前,就是1947年佇阮台灣所發生的228事件。 佇事件的過程中,有無數的台灣人受到當時國民黨執政當局的殺害、壓迫;有的喪失寶貴的生命,有的佇黑牢中受苦受關到死,有的家庭破碎,也有多多受難的家屬到今心神猶原受折磨。 因為雖然政府當局有重新啟用國家228紀念館,總是阮看見佇紀念館所呈現出來的,原來是害死台灣人菁英染甲歸雙手全全血的大兇手蔣介石,煞被美化成做弭平叛亂的大英雄?!主啊,阮的心真疼,因為對安呢看見國民黨政府一點啊攏無悔改檢討反省,呣知將阮台灣人看做是什麼?! 主啊,?知佇阮台灣人的心中所期待的是完全無掩蓋來公佈228事件對頭到尾的真相,因為有真相才有公義,有公義才有公平及和平。安呢,彼些犧牲、受傷受難的家屬才會通得著安慰。 阮也祈求互此的事件成做學生囝仔的教材,來教育下一代,互in能曉學習互相尊重,佇此塊土地的頂面大家真實和好相疼。 疼阮台灣人的主,阮的上帝,阮佇此的時,同心懇求?的聖神叫醒阮台灣人,也憐憫看顧阮,因為阮雖然曾有多多人為著台灣的土地及台灣的民主、獨立來努力打拚甚至犧牲生命,總是猶原有真多台灣的同胞復帶有政治的冷感症,無關心?所賞賜阮此塊美麗島嶼的命運及前途,只有自私顧自己,顧賺錢、又復驚死!互阮感覺真見羞! 主啊!求?憐憫阮對鄉土的關心無夠額,赦免阮對追求真相公義無盡心盡力打拚的罪,也求?的聖神安慰到今猶著受折磨的受難家屬的心靈,賦in能堅強起來,將憂傷悲愁化成氣力,共同為台灣的民主及台灣的獨立建國來努力打拼。 阮按呢祈禱,攏是靠主的名來求,阿們! (作者為新樓醫院院牧部主任) &nbsp

審慎設置區域諮議會

◎謝振發 《台灣教會公報》3073期11版,刊載建請本宗設置虛級化體制組織,針對是項立意構案,或許是為補強現行體制運作,使其臻於完美境況。本宗現行3級化體制諮議會架構體系,設立總會、地區中會、各教會小會建制,是宗教事務層級的創舉,專美於其他教派及異教團體,回溯早期台灣長老教會史料記載, 1951年本宗組織體系,設有各地教會小會、地區中會,並成立南、北大會,形同區域諮議會的架構組織。由於先輩的遠見,提案廢除台灣教會南、北大會的虛級化建構,將其整合歸併成立現行總會建制,難道又要踏回不歸路迷途境況嗎?咱應該鑑古推今,避免重蹈覆轍,豈要恢復虛級化組織復辟命運? 個人提出理由如下:首先現行總會轄屬約27地區中會(含原、漢民、少數族群區會),單位規範數量非常符合軍事基本連級編制、指揮、調配、動員、機動原則;其次,台灣教會實情與美國教界幅員遼闊,其客觀地理環境有相當之差異,因而設定標準的需求未盡適同;第3,符合現代企業經營管理原則,達到運行簡單化、彈性化,節省人力成本,減少開會頻率,讓各教會牧長專心牧會工作,同時提高宣教事工,促使本宗教勢倍增成長,讓台灣教會贏得上主的旨意,人人敬拜祂,人人因基督耶穌的名,獲得拯救,擁有永恆的生命,台灣教會咱大家成為忠心的管家美譽,願一切的服事歸榮耀於上主的名。 (作者為壽山中會重生教會退任執事)

謙卑的生命

◎小葵 最近看了《基督信仰的靈修觀&mdash&mdash人物與思想》一書,豐富的內容帶給我信仰很大的幫助。在曠野教父靈修精神內的1篇文章寫著,有人問老者 :「什麼是謙卑?」他回答:「謙卑是一種偉大而神聖的功課。通往謙卑之路需要經過肉身的勞苦,並看自己是罪人,且比不上所有人。」 那弟兄說:「『比不上所有人』又是什麼意思呢?」老者說:「就是:不計算別人的惡行,但時常留意自己有惡行沒有,並且不斷向神祈禱。」 這個回答讓我十分驚奇,「比不上所有人」的意思竟是不計算別人的惡行。過去我認為比不上所有人就是要看別人比自己強。但我再怎麼努力,還是不覺得別人比自己強多少。 尤其自己曾擔任教會幹事,所以對現任幹事難免忍不住批判幾句,聽到有人數落幹事不是時,想著不要說別人的是非。但忍不了多久,就與大家一同評判幹事的不是,工作不認真、遲到早退、愛計較&hellip&hellip。 每次的失敗讓我覺得自己真管不住舌頭,激情謾罵後總帶著是罪惡的失落感。然而這本書中,智者的回答帶給了我亮光,就是因為我計算別人的惡行,所以我沒有辦法謙卑,智者的教導讓我得了祕訣,學習不計算別人的惡行,不要判斷他,只要考慮自己可能會是更差勁的罪人。如此,我們便在謙卑生命有所領受和學習。 (作者為長老教會社青)

震怒有效嗎?

◎奧立佛 近日菲律賓將台籍嫌犯遣返至中國的事件,引發朝野軒然大波。多數人不滿於政府的外交能力,同時也揚言抵制菲國移勞。 雖然台灣在國際上被欺負,理應同仇敵愾,但回過頭反省,為什麼我們的政府無能對國民實施管轄權,要菲國道歉,卻找不出方法,只能靠震怒來表達立場,對方無視政府怒火,最後只好遷怒於安份勤奮,為台灣GDP打拚的移勞。 暫不論中國與菲律賓是否唱雙簧,政府必須站在更高的視野,檢討外交策略,強調獨立自主的國家主權,而非一邊講中華民國台灣實質獨立,轉頭卻稱中國為我國的大陸地區。 事件發生後,政府不知反省,反而立即轉移焦點,營造排菲情緒,以無辜的受害者自居。如果只會這招,往後再喊幾次震怒也沒有用。 (作者為教會青年)

迎接挑戰迎向未來

◎林榮任 &nbsp有一天我從松山火車站經過,聽見一群青少年嬉鬧的聲音,他們的身上穿著不一樣學校的制服,手上卻都拿著一根香菸,嘴上說著不堪入耳的話,有些人異樣的眼光從旁經過,他們依然不為所動。這一幕看在我的眼裡,十分心痛,青少年在現今的時代是不是忘記了自己是誰呢? 又有一天當我從捷運站出來,看見2個近75歲的老人,正推著台車沿途叫賣蔬菜,我心軟買了幾把青菜,那對夫婦連忙說聲謝謝,看著台車上還有一些蔬菜,心裡想:「他們還要賣多久?」看著他們離去的背影,我的眼淚潸然落下,淚水包含著感動與不捨。 長老教會立足台灣140幾年,歷代信仰前輩的奮鬥以及對信仰的堅持,奠定許多美的根基,更帶動台灣民主的發展。然而這一切根基要如何向上開花更是重要,尤其看見迷失的青少年,我們似乎使不上力,面對老化的人口,我們又關心多少?這一切都在告訴我們努力不夠,虧欠上帝的榮耀。 但感謝上帝賜給我們新的眼光,總會開始努力推動「一領一.新倍加」運動,或許有人提出不一樣的看法,認為宣教不是在數字的呈現,不該侷限在禮拜人數的增加,宣教應該更多元&hellip&hellip這些聲音提供一個思考的空間,但我們的腳步絕對不能因此而停止,必須繼續向前行! 有一天一位華語教會的牧師問我:「台北市信主人數已經過12%,長老教會占多少你知道嗎?」這句話點醒了我,我也問自己,到底我所牧養的教會又占了多少%呢?我所牧養的教會屬七星中會,我看見一群很忠心的傳道者,他們在不同恩賜與專長中發揮其所長,有的在社區宣教,致力於課輔班及急難救助、有的在聖經查考,帶動讀經的風氣以及對上帝話語的認真與實踐,有的在門徒訓練,利用雙翼養育系統、GLN等課程培育平信徒領袖;有的則在講道,利用電腦科技將聖經真理闡述清楚,連我都深受感動。就是因為有人默默為宣教盡一分心力,以致於七星中會在主日禮拜人數將達到1萬名。 過去七星中會較屬個人奮鬥的中會,但這幾年看見一些大型的教會,例如雙連、東門、榮星、中山、松山、第一、大安、和平、濟南、中崙、羅東&hellip&hellip開始與中會一起承擔宣教的責任,其他中小型的教會也受到感染,各盡其職在各地方為主做美好的見證,雖然還有70%屬於小型教會,但我們不氣餒,相信只要牧者更新,教會就會更新改變。 2011年開始,七星中會聘請第1任總幹事,我們定位為宣教總幹事,要來重新整合中會的資源,訂定新的宣教目標,相信七星中會會脫胎換骨,也盼望每一位兄姊用禱告來托住中會與教會,引用前議長陳文欽牧師的一句話:「頭若過,身就過。」挑戰越大,越能激起傳福音的熱誠,重新燃起宣教的火熱的心,勇敢承擔上帝給我們的使命,迎接未來。 (作者為七星中會錫安教會牧師) &nbsp

神研班開啟研讀聖經之門

◎李哲偉 恭賀「大專基督徒聖經神學研究班」40歲生日囉!常聽人形容訂下每日讀經計畫卻虎頭蛇尾、無疾而終的情況為「走不出埃及的曠野」,因為在創世記中有許多敘事性的記載,讀來引人入勝、躍躍欲奔,然而在出埃及記後半段的經文,幾乎都是在記載律法和約,甚至是建造會幕和崇拜的條例,較為乏味,因此許多人讀經進度就開始緩了下來。我第一次接觸到神研班的時候,剛好是8年前在新竹聖經學院舉辦的第40屆,所讀的經卷正是出埃及記,參與該屆神研班,不僅幫助我突破曠野乾涸的困境,更開啟了研讀聖經樂趣的浩瀚之門。感謝大專工作者的邀請,讓我有機會擔任神研班輔導,一個有別於一般營會的輔導工作。 神研班的輔導工作非常有意義,其中最珍貴的不是能夠帶多少知識來教導學生,而是陪伴學生一同享受規律的讀經生活,並引導學生從各樣研經方式中體會研經的樂趣,且習得將來獨自研經的技巧。更令人興奮的,是見到許多大專青年經過神研班的薰陶後,決志獻身服事神,亦或開始熱心追求信仰、委身在教會、團契的服事當中,這也許是我對擔任神研輔導一直無法忘懷的主要原因。所以有人問我,為何在進入教會的牧會生活後,仍願意排除萬難,投身參與神研班輔導的工作,這就是答案。 第1次參與神研班時,雖然1個禮拜的生活,除了晨更、晚禱、敬拜、專講、Workshop之外,都是單調的讀經、討論、讀經、討論,而且還要費神關心學生的身心狀況,在體力上是很大的負擔,但卻也是我第1次享受到如此全然安息在神的話語中,那種靈裡的滿足,也是在就讀神學院的階段及牧會生活中,難得可以體會到的;課業、服事跟生活的壓力,有時常會成為扼殺穩定讀經生活的因素,然而我相信習慣是慢慢養成的,好習慣的養成更值得付上代價,參與神研班正是一個絕佳的機會,可以幫助我們在每日規律的讀經生活中,體會詩人在詩篇19篇10節描述神的話語時所記載的「比金子可羨慕,且比極多的精金可羨慕;比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜。」如此珍貴又甘甜的滋味。 親愛的大專青年朋友,你是否也曾體會過研讀神話語時,甘甜又滿足的感受?亦或是你有渴慕神話語的心,卻被忙亂的生活所攔阻,無法進入研讀聖經樂趣的浩瀚之門呢?歡迎一同加入神研班的行列,讓我們一同徜徉在神滿有能力的話語之中!願神堅固神研班的事工,並記念所有曾經為神研班擺上自己的時間、精力、代禱及奉獻的牧長及同工們,將一切榮耀都歸給神! (作者為彰化中會向陽教會牧師)

農運先鋒簡吉與農人先知阿摩司

◎貝洛雅人 新竹中會「228事件64週年音樂會」在2月27日,假新竹聖經學院,邀請交通大學蔡石山教授介紹228受害者簡吉。簡吉在農民運動、關心原住民福利、啟發台灣民主意識上,對台灣功不可沒。 簡吉的兒子簡明仁在《從大眾出發》一書中提到,在簡明仁與王永慶之女王雪齡交往時,王永慶知道他是228受難子弟,不但沒有阻止來往,還說﹕「這樣家庭出身的孩子,能吃苦、肯努力,一定是好丈夫。」 簡明仁不遺餘力的發起「尋歷史真相、還前輩清白」運動,讓這些犧牲小我的前輩事蹟能被後代看見。「這是我們這一代的責任!」他開始到處蒐集有關父親簡吉的史料,拼湊父親的足跡。 筆者以農運先鋒簡吉與農人先知阿摩司作對比﹕ 1.阿摩司是猶大地南方小鎮一位牧人,也是修種桑樹的農人。從他的信息可看出,他可能是一位聰敏機智,豪邁正義的智慧者。簡吉可以選擇安逸的教職,但他特別關心農民的蔗糖、關心原住民福利,啟迪人民的公義伸張。 2.阿摩司是第1位將所宣揚的信息以文字記錄的先知。他被耶和華選召而離開家鄉,到北以色列的首都和城鎮宣揚信息。而簡吉1903年5月20日生於高雄市鳳山,他用日語寫的文章或獄中日記,也幫助我們了解台灣民主意識。 3.耶和華的公義,要求人們行事正直,應符合律法的規條,更應在正直中有愛心,濟貧助弱,這樣才算真正尋求神(阿摩司書5章4節)。簡吉在正直中有愛心,對貧窮農民濟貧助弱;其子簡明仁也不遺餘力,關心ECFA對台灣中南部農民造成的不利影響。 4.在阿摩司書5章中,阿摩司批評以色列人信仰和生活不一致的行為。他說:耶和華不喜歡以色列人虛偽的崇拜和獻祭,只希望能秉行公義,就能得到真正的生命。真正的宗教生命是「不屈不撓地伸張正義!始終不懈地主持公道!」簡吉也是一樣,始終不屈不撓地伸張正義!始終不懈地主持公道! 此文章為記念228受難者簡吉對台灣的貢獻而作。 (作者為台灣基督長老教會牧師)