投書

超級服務員

◎王文基 我們都曉得「第一印象」是非常重要的,這個觀念在服務業的第一線員工身上幾乎是普通常識;但在教會生活裡也有注意到這方面嗎?什麼樣的因素是最影響到教會的「第一印象」呢?是教會外觀?還是教會裡的人?也許兩者皆重要,但至關鍵的因素仍然是「人」吧!對每週開放的主日崇拜來說,每次的招待同工便扮演了重要的橋樑角色,使每一位新來賓或鄰舍對教會的第一印象產生極其重要的作用。 我鼓勵每個招待的同工都要把自己當作「超級服務員」,至少要有追求當「招待達人」的心志。其實聖經中首屈一指的超級服務員就是主耶穌基督自己,祂用謙卑的生命及捨己的態度去服事別人。一個優秀的招待要有3個條件:第一,靈敏度高。對進入教會的人之需求有感覺,像他們需要聖經及週報、坐哪最合適、是否首次來本教會等。第二,表情喜樂。招待的人應該面帶微笑,可傳遞出歡迎光臨之意!當然也不必太誇張,以免嚇壞新來賓,適宜即可。第三,善於言辭。招待應該是用歡迎及禮貌的言辭作問安與對應,用合適的言辭發問或回答,不要問錯問題讓對方尷尬或不知所措! 說起來,招待的同工是整場主日崇拜中最具機動性的服事崗位,遇到什麼樣的突發狀況,招待的同工卻可以馬上去了解情況,給予最適切的處理方案;因此一個優秀的招待可能會「眼觀四面,耳聽八方」了!而超級「招待達人」則可能馬上叫出只來過教會一兩次的新朋友的名字,我想這絕對有加分作用吧! (作者為基督教宣道會天母堂主任牧師)

沈痛的吶喊:寧願我的眼睛瞎了!

&nbsp──回應〈那天起,我的目睭青瞑了〉 康進順 讀到李勝雄長老的文章〈那天起,我的目睭青瞑了〉,雖然短短4~500字,卻引起筆者無限的感慨與反省。 李長老說「那天起,我的目睭變青瞑了」,筆者猜想這句話道盡了李長老內心的哀痛!其實李長老眼睛沒有瞎,整個會議當中,「他目睭金金?看」,他看到教會政治醜陋的一面,那些平時他所敬重的牧長,為何頓時變成那麼陌生呢?筆者猜想,李長老無法接受他親眼所看到的這一幕,所以他寧願是「我的目睭變青瞑了」。在哀痛之餘,李長老沒有全然絕望。所以,出於信仰,他由衷地期待,當他的眼睛再亮起來的時候,依然在這些牧長身上,可以看到他所熟悉符合信仰原則的風範。 當然,這是不容易的,誠如文中李長老引用耶穌的話「(人因)所做的, (人因)&nbsp不知」(路加福音23章34節),這是人性的愚蠢。所以,真正眼睛瞎了的人,是這些令李長老心痛的牧長。親眼目睹長榮大學董事會這令人痛心的一幕,令李長老心痛至極,因此他寧願是他的眼睛瞎了。 李長老內心深深地期待,瞎眼的人可以看見,這不正是耶穌在會堂裡所宣告「使瞎眼得看見」的福音嗎?(路加福音4章18節)這不正是福音所帶來的救贖嗎?可憐的是,一些教會的領導者自以為在上帝的國擁有一席之地,卻不知正陷入自以為看得見的危機(參約翰福音9章41節),甚至已經成為「青瞑的帶青瞑的」虛假危機之中(馬太福音23章16節)。 唯有悔改,求主憐憫,才能得醫治。誰要悔改?瞎眼做錯事的人要悔改!旁觀者也要悔改!這種冷漠的態度需要悔改,因為姑息造就了犯罪的溫床。最後,自認為看得見的人更要悔改!我們常常像彼拉多一樣,在耶穌和反對耶穌的人面前洗手,欠缺勇氣,不敢挺身而出,仗義直言,眼睜睜地看惡勢力在教會間橫行。這種冷漠、姑息的情勢是現今台灣基督長老教會最大的挑戰。 教會是基督的身體,基督是教會的頭。這是我們所熟知的信仰行距導。當教會不再是教會,這就是大災難。所以教會要常常反省、改革。在聖靈的感動催逼下,用愛心說誠實話,互相提醒我們基督徒當以基督的心為心,為愛和直接願意學習耶穌的樣式,勇於背起十字架。而不是在利益和權勢的引誘威脅下,變成「魔鬼的代言人」。筆者深深認為,我們台灣基督長老教會要有更多的反省與改革,才能在台灣社會的情境中,站穩信仰的立場,向台灣人民宣告說「基督福音是台灣人的希望」。 (作者為台北中會尊賢教會牧師)

基督徒公民,監督與禱告不可偏廢

◎王乾任 總統與立法委員選舉結束,無論自己支持的候選人是否勝出,誠如馬英九在勝選感言上所說的,「高興只要一天就好」,難過也只要一天就好。選舉的勝負是一時的,國家的發展才是長遠的,應該坦然接受選舉結果,扮演起「監督」的角色,人民當家作主不是只有4年投一次票,更是要在未來「聽其言,觀其行」,若執政掌權者沒有為廣大老百姓謀福利時,要憑愛心說誠實話,向執政掌權者建言,提醒其錯誤。 身為基督徒,除了善盡公民監督的角色之外,更要善盡基督徒的責任,為執政掌權者禱告。民主國家裡的不同聲音,應該像人的肢體一樣,各司其職,互相連絡得合適;因此,即便是我們不支持的政黨、政治人物擔任領袖,也還是要認真為他禱告,求神賜他智慧,做出正確的選擇。千萬不要抱持幸災樂禍的看熱鬧心態,畢竟執政掌權者犯錯時,承擔錯誤的,通常是弱勢族群,還有尚無有投票權的下一世代。 要知道,未來有許多艱困的事情等著台灣社會共同面對,無論是2017年即將正式降臨的人口縮減(少子化與高齡化),所得M型化,勞動條件持續惡化(非典型就業、低薪、過勞、非法責任制)、產業轉型失敗、國債飆升、過度傾中、環境污染、全球暖化的天災人禍,掌權者必須如臨深淵、如履薄冰,才能面對挑戰。 因此,無論監督政府施政的公民責任,還是基督徒為執政掌權者禱告的責任,都不能偏廢。 我個人認為,此次的選舉,更重要的是走上了理性平和之路,大體來說,正面訴求執政理念的文宣,還是多於負面抹黑。敗選的蔡英文女士,更是從投入選舉以來一直到最後,堅持以正面肯定的方式投入競選,推出的許多文宣廣告,與其說是要求人民投票給她,不如說是要求公民認清並履行投票的公民義務之重責大任,其敗選感言更是感動無數人。 更別說立法委員的選舉,一些與黑金掛勾,或者仗著媒體勢力而跋扈的候選人,都被選民以選票換了下來。我從來相信立法委員的組成,與執政團隊是誰同樣舉足輕重,畢竟立法委員代表人民監督預算編列、政府作為,審核、修訂、通過法案,立法權能夠制衡行政權時,民主才能長遠而穩健的走下去。 此外,長年推動環保的綠黨,在不分區拿下22.9萬張的政黨票,超越新黨,成為台灣第5大黨,雖然還無法在國會擁有席次,卻也說明台灣人民越來越重視環保,不再信奉經濟發展至上,此一發展,與生態神學不謀而合,或許未來我們應該更多地關心支持環保,推動永續發展的另外一個綠色政黨:綠黨。 總而言之,無論你支持的候選人是否勝選,對選舉結果是否滿意,民選總統與民意代表的民主程序的穩固落實,是再大的國際強權無法否認與推翻的事實,這就是現階段台灣民主最大的勝利,未來台灣人民將在此一基礎上,繼續選出帶領國家的領袖。 (作者為文字工作者)

閱讀力量大?──談崇拜讀經

◎王文基 我曾經參與過主日禮儀式崇拜傳統的教會,其中印象最深刻的是有關「經課」的部分,因為禮儀傳統式的崇拜過程十分注重恭讀神的話語(聖經),從舊約到新約,每週都有選讀的經文,無形中塑造教會成為一個閱讀聖經的信仰群體。 相對於當今不少受泛靈恩傳統影響的教會之主日崇拜,神的話語幾乎沒什麼地位,不但在公眾聚會中不閱讀聖經,連講道也是輕描淡寫的把聖經讀過後,講員談笑風生、心得經驗分享,彷彿沒人在意有沒有在講解聖經的時代信息。如此這般,下一代的基督教信仰群體將會走到怎麼樣的死胡同? 閱讀的力量是大的,在信仰群體中更是如此!每週我們從司會所聽到的經文、啟應文所唸到的經文,以及證道時讀到及講解到的經文,在在都是形塑基督徒屬靈生命的重要元素,這樣子的表達方式是唯有在公眾聚會中才能發揮得淋漓盡致,且與個人在家裡自己閱讀聖經是全然不同的體會!因此,我們更應該珍惜在主日崇拜中閱讀聖經的機會,而不是將它當作是多此一舉之事而慘遭刪除。那麼,我們今天可以怎樣實踐閱讀聖經的精神呢? 首先,最基本的前提是平日就有閱讀聖經的好習慣,這樣在主日崇拜中閱讀聖經時才會有更深的感受,因為一個人的聖經基礎也會影響到他對聖經進一步的理解和體會;你能想像自己每7天才吃1餐的下場是什麼樣嗎?屬靈生命也是相同的道理,我想不必再多說吧?其次,每次在主日崇拜中閱讀聖經時請大家開口頌讀出來,唸得愈清楚愈好,如此就能產生重新輸入的效果,使自己的生命清清楚楚聆聽到究竟聖經說了什麼,就從本週開始可以嗎? (作者為基督教宣道會天母堂主任牧師)

阮的天父上帝

◎李景行 拉丁聖詩繼承聖安波羅修(St. Ambrose of Milan)之後,對教會聖樂與禮拜儀式貢獻最大的人為貴格利(Gregory the Great)。貴格利生於羅馬,世襲顯爵,青年時即在政界享有盛名,曾任羅馬城議員,並被委任為羅馬市長,但他把世俗福祿視為糞土,不惜拒絕眾望,避入修道院內隱居;父親逝世後,將全部財產捐給修道院,自任院長,對於擴充寺院數目,整頓修道綱紀,功不可沒。 他特別關心海外宣道傳福音的工作,並志願到英國去傳教。當他離開羅馬才3天路程時,接到羅馬教宗逝世的消息,且他被選為繼任的教宗,馬上趕回羅馬,斯時50歲。雖然他未能前往英國,後來曾派奧古斯丁前去,表示他的關懷。他的本性聰明溫柔,並富同情心,釋放了所有的奴僕,每1天還請12個乞丐和他同桌吃飯。很謙卑的稱自己為「上帝所差遣的差遣」。 貴格利不但是一位政治家,也是一位偉大的聖樂家,他重建一學校名「聖樂書院」(Schola Cantorum),他禁用安波羅修的音樂,而改革創立其新的「單純聖詠」(Plain Chant),這種新的聖樂是純粹的聲樂,不准使用樂器,故莊嚴而與世俗音樂迥異,不分小節,無分時間性,依思想自由歌頌,無聲降記號,無和聲;而且只限於僧侶或受過訓練的唱詩班才可唱頌,成為獨特的葛利果聖歌(Gregorian Chant)。 他在羅馬所設立的歌唱學校,訓練唱頌和寫作聖詩的人才,再派往全歐洲介紹葛利果聖歌。自此以後,大公教會的禮拜與葛利果音樂息息相關,也影響了後世的音樂及基督教聖詩。據說現在的葛利果聖歌有3000首曲調,全部都是單音,節奏自由,在天主教彌撒的儀式中,占了重要的一席之地。 新《聖詩》411首〈阮的天父上帝〉(Father, we praise Thee, now the night is over,中譯為〈夜盡光天歌〉)根據羅馬書13章12節:「黑夜已深,白晝將近;我們就當脫去暗昧的行為,帶上光明的兵器。」來默想這首詩的內容,會幫助我們吟唱時,會更加了解詩中的意義。 這首詩起源很早,在聖安波羅修時,教會中規定了1年中不同節日所應唱的歌曲都是以拉丁文唱的。這首詩可能就是古代教會中唱的詩,經貴格利修訂後,流傳至今。 〈阮的天父上帝〉曲調來自古代教會的啟應對唱曲(Antiphone),是從1681年法國出版的《啟應對唱曲唱法集》中引來,但不是法國傳統曲調。原曲調名「CHRISTE SANCTORUM」,調名係取自中世紀1首拉丁聖詩〈基督,聖天使的充足榮耀〉。 早期基督教聖詩的「希臘聖詩」,只限於讚美造物主與三一真神。而「拉丁聖詩」則開始默想基督的受難與創傷和祂美妙的名,讚美聖母,以及描繪天堂的快樂和大而可畏的審判等。這是兩者不同之處,也是各自的特色。 (作者為退休牧師,曾任新聖詩編輯小組召集人)

一場見證上帝美好的選舉

◎趙天麟 「感謝上帝賜我智慧,讓我以柔克剛,用正面、光明、理性、溫和的方式,打贏選戰,願一切榮耀歸予?!」這句話是從2010年4月份,我立志參選立委,放棄高雄市議員連任起,期待2012年大選開票日,若有機會發表當選感言,要獻給上帝與國人的宣告。 我所參選的高雄市第7選區被視為全國矚目的超級戰區之一,國人都很好奇,民進黨的「好厲害的紅螞蟻──趙天麟」對上「國民黨爆料天王──邱毅」究竟誰能勝出?很多人甚至預測,這會是一場火光四射、對立衝突不斷的選戰。 我是大高雄市9個立委選舉區的主要政黨候選人中唯一的基督徒,也努力將信仰與理念的實行結合,希望能在政治工作中活出見證。透過不斷的禱告、團契、小組與教會禮拜,我得到很深的感動,那就是要將這場立委選舉分別為聖,成為一場見證上帝美好的選舉。所以我們的選舉方式不僅沒有喧囂、謾罵或對立、衝突,取而代之的是用社區化的親子藝文活動,一場又一場地向選民報告過去的政績與未來的政見;我們的選舉方式少見傳統的選舉旗幟或大量的宣傳車,映入眼簾的都是創意、環保的文宣、看板及繽紛的色彩。剛開始看起來很天真、很笨的選舉方式,漸漸地,看到了愈來愈多在傳統政治場合看不到的小市民、小家庭站了出來。阿公、阿嬤、爸爸、媽媽,帶著孫子、孩子走進了我們的場域,欣賞長年深耕發展的藝文演出,聆聽我所要傳達的政見與理念。 禱告一直是上帝賜予智慧與祝福的來源,教會各界為天麟的代禱,更讓神蹟奇事在這場選舉中不斷地出現。選前近2個月起,各教會牧師更接力每天到競選總部來帶領晚禱,用禱告托住我們。本文撰稿時,距離投票日僅剩幾天,有人可能選後才看到,無論如何,邀請各位讀者一起成為美好見證的一部分,為天麟祈禱、為台灣祈禱、為全新的政治文化祈禱。藉著全台灣鎂光燈聚焦,期盼1月14日開票的當晚,成為奇妙的佈道會,榮耀上帝的名。 (作者高雄中會三多教會會友,高雄市第7選區立委參選人)

實踐當權者的愛與智慧

◎陳文奎 閱讀《台灣教會公報》3120期社論〈掃羅何苦逼大衛〉有感,當權者向來高壓和懷柔的招數,是對於長老教會在關心這塊土地與人民播下上帝愛心種子,實踐人間民主、自由、法治、公義、人權信念的壓制,所採取的抹黑手法,令人深感遺憾。今借貴刊一角,舉例說明當權者之過去作為,讓人訝異於其「言行不一」亦加於老榮民的身上,澆冷台灣島嶼同胞的希望和信心,才是社會哀怨、情仇動亂不安的原因之一。請問當權者的愛與智慧在哪裡?在這情境下,同胞需要反省,且要有一個強而有力的反對黨加以制衡;期使得台灣同胞人人得以領受上帝慈愛的恩典。 15年前筆者所住的台中縣潭子鄉栗林村,為數20多戶全為老榮民,其唯一的排水溝末端臨接國有財產局水溝用地,戴姓鄉長競選連任,差點敗給同為國民黨對手的孔姓人士;之後怪罪於村民不支持他,而唆使屬下和地方財團,將該段水溝申請畸零地合併使用,讓售給建商蓋屋,阻斷了水溝出路,爆發潭子鄉20年來首見的鄉民抗議事件。當時筆者是社區理事和少年法庭榮譽觀護人,基於服務社區和愛人睦鄰的原則,和一位從林務局退休下來的鄭姓長者,到鄉民代表會發表證詞並提交請願書。 戴姓鄉長無視老榮民大雨淹水的困境,更唆使其一位榮民子弟的建設課官員,在背後對筆者施加暴力,造成受傷住院觀察的窘境。事後鄉裡發動謠言來抹黑我,說我晚上在賣毒品,但村中知我為人者多,憤憤不平,一再突顯國民黨黨紀鬆弛,放任政客在地方為所欲為,竟然壓迫國民黨「死忠」的老榮民。國民黨失去中國大片江山,迄今已有60年之久,可有儆醒過呢?是否會再失去台灣的執政權呢?值得關注。 美國第20任總統詹姆斯加菲爾德說:「比起熱情,公義與善意更能持久。」吉姆柯林斯也說:「偉大並非環境造成,泰半與良心抉擇和紀律有關。」選民,尤其是人生閱歷多的人,不會注意一個人說什麼,而在意這個人做了什麼。祈禱執政、在野各黨派,以長老教會良心信仰為原則,在聖經裡找到操作政治的真理,實踐當權者的愛與智慧。 (作者為台中中會豐原教會會友) &nbsp

期許多元公民團體,擴張台灣境界

◎Dennis 「2012年總統選舉電視辯論」由公視等6家國內媒體共同主辦的辯論會,連續3週由總統和副總統參選人,由媒體代表與公民團體代表參與提問,吸引國內各界人士關切。 這項電視辯論,不論提問人或參選人都使出渾身解術應對,客觀而言、相較以往幾次的辯論會,透過近幾年來的運作,總體表現已出強烈的黨政色彩,使台灣民主政治漸趨穩定、成熟的道路前行,實屬台灣全民努力的結果。 全球氣候變遷帶來的環境越趨惡化,全球金融海嘯和歐債危機,身為地球一分子的台灣,我們也無法免於世界環境和金融風暴之中,越來越多的國人已經意識到這些議題,不再只是國際新聞而已。 未來4年帶領台灣的領導者,除了要顧及國內的問題之外,也要面對國際環境變化所帶來的衝擊。如何因應、迎面解決也是選民該關注候選人的想法。12月17日的電視辯論,12位各界公民團體代表提問,無一不是關心基層台灣人民的需求,落實「主權在民」的課題。 儘管3位總統參選人的答覆回應,或許未盡提問人的期待,但大體上他們並未討好特定族群,而隨意開出「選舉支票」。不管參選人實問虛答或者刻意描繪選舉的願景,未來都將被公民團體和全民一起來檢視。 這幾場辯論會下來,展現台灣的相對優勢與信心來自於台灣的多元開放,足以看見:台灣多元社會與政治人物成熟、理性的態度,值得我們以更宏觀的角度來面對。 我們期許多元的公民團體引導台灣走向更有活力、更具競爭力的新境界。 (作者為文字工作者)

現代教會發展的鐵三角

◎湯孟宗 剛過世的蘋果電腦執行長賈伯斯,雖只活56歲,卻影響了全世界;他使蘋果公司的產品領先全球,股票翻紅近百倍,可見人才在企業界、在各個領域上的重要性,是何等明顯,何況是拯救靈魂的教會牧養裡,更需要一位優秀的牧者來帶領教會的發展。現在教會的發展有3個重要的身分: 鐵三角之一:用心牧養的牧者。教會面對現代化的衝擊,要突破困境、領人歸主、要成為人民心靈的燈塔,能影響現代人的價值觀、能解決現代人的壓力、失落,是需要一位滿有聖靈充滿、謙卑受教、講道恩賜、用心牧養關懷的好牧者,才能帶領羊群走向光明,榮耀主名。 好的牧者性格謙卑、靈命更新、講道淺明、用愛關懷,又用心去服事,如此教會馬上看見果效。長執、信徒要能夠疼惜、鼓勵、扶持這樣的牧者,要學會敬重牧者、順服牧者,牧者才能發揮所長,在教會服事中做得更好、更長久,牧者的重要性是明顯的,有句互勉的良言:「好的牧者造就教會;好的教會造就牧者。」 鐵三角之二:甘心奉獻的長執。健康的教會需要一群甘心奉獻的長執,長老教會老一輩的長執都把教會當成自己的家。50年前台灣社會是貧窮、落後、缺乏的,但老一輩的長執卻獻出愛心、信心、物資、錢財,讓教會成長、讓牧者沒後顧之憂;讓信徒得以造就。今天的長執雖然面臨經濟壓力、工作壓力跟老一輩的困境沒兩樣,但信心卻被現實打敗了,奉獻的心志縮水了,失去了那起初的愛心了。對牧者的順服、敬重不夠了,對信徒的關懷失去了,尤其是對慕道者的帶領是需要加強的。 當前台灣的華語教會其增長速度是大家都看得見的,當然華語的教會應加強關心國家前途、關心本土意識,但在福音的傳揚上是火熱的。其中有一個明顯的改變是他們的長執,不是只負責教會事務、行政、管理財務等(這些工作大都聘有專業人員如教會幹事來管理)。長執的角色已從管理教會轉換為牧養教會,也就是跟著牧者成為關懷帶領、引人歸主的服事了。不像長老教會的長執,多數忙著教會行政事工及參加各種聚會,這些服事都交由平信徒或教會青年去做。教會長執都投入關懷與牧養、成為小牧師、分區牧養的同工,如此的改變造就了今天華語教會的復興與增長。長老教會的長執人數這麼多、人才這麼優秀,太可惜了!請開始轉換吧! 鐵三角之三:甘心服事的平信徒。華語教會培養出來的信徒,對聖經知識很熟、對傳福音很有負擔,一有機會就要領人信主;反觀長老教會的信徒好像只安靜做禮拜,對聖經似懂非懂、對傳福音更是不敢開口,這怎麼辦?我們應該站起來,像我們在推行家庭小組,都分派平信徒當小組長、當幹部,讓平信徒加入服事的行列,教會就增長了。 牧者、長執負責規劃事工、負責訓練平信徒並鼓勵平信徒來推動所有的事工,如社區服務、得勝者、主日學教師、聖歌隊服事,長執只擔任輔導,使平信徒加入宣教的行列,接受三福訓練、加入短宣隊,使平信徒成為基督精兵。如此同心合一,教會一定增長,在現代多變的社會中,主耶穌的十字架才會被高舉。 (作者為退休牧師)

歐美聖誕節的觀察

◎曾如芳 台灣的教會在聖誕節經常強調,這是耶穌誕生的日子。我不確定這幾年在台灣變化如何,但是隨著我這幾年在美國人生活圈裡「人類學式」的觀察,發現聖誕節在美國文化當中,徹底跟家庭價值和大眾消費結合,成為人們心目中的必需品,基督降生的主題反而沒有那麼明顯。 1.聖誕節的紅綠白三色曲,有人、有動物再加上雪花片片,是其他節慶無法取代的標記。聖誕布置的元素有千百種,從樂器、雪花、糜鹿、天使一直到小騎兵,耶穌誕生只是聖誕布置中的一項主題,並非唯一。許多西方國家的冬天真的很冷,室內紅紅綠綠的顏色,說也奇怪,似乎就感覺溫暖了起來。即使耶穌誕生不是大多數人布置的重點,這些五顏六色也營造出一種嚮往愛、歡樂與和平的感覺,跟基督信仰的愛的主題也相距不遠。 2.聖誕節卡片或許不那麼流行了,但聖誕節禮物卻還是人人的最愛。台灣教會非常希望把握聖誕節傳福音的契機,因此即使在贈送禮物的意念上,還是要跟耶穌誕生作結合,許多教會出版社的「聖誕禮物」,其實就是關於耶穌誕生的小書。但對美國人而言,大家會希望收到真正需要的禮物,而不是「化妝成禮物的」福音手冊。小孩子更對聖誕禮物有高度期待,他們必須要等到聖誕節才能拆開自己心愛的禮物,這種等待能訓練孩子的自制力與遵守規則,因為禮物都堆在聖誕樹底下,每天看得到卻不准動手去拿。 3.聖誕節是許多家庭的團圓之日,西方社會的「家庭日」。以美國人來說,許多人希望至少在感恩節或聖誕節中選一個節日回家探親。至於為什麼選聖誕節而不是新年?或許一切要感謝商人利用商品的溫馨特質,看見聖誕節商品散發的歡樂氣氛,就讓人希望感受回家的溫暖,當然這點可以跟第2點呼應,返鄉探親時更需要準備聖誕禮物給親愛的家人。 台灣教會倚賴聖誕節傳福音,但在這種全球化的宗教世俗化現象中,宗教節日跟大眾消費結合,已經無可避免;甚至,大眾如果還願意為此消費,表示他們重視這個節日。教會也可以思考,究竟這個節日是教會專屬的,還是信徒和非信徒共有的?如果聖誕節的存在只為了慶祝耶穌誕生,非信徒是否沒必要跟基督徒一起慶祝? 如果希望非信徒能和信徒一起「習慣」過聖誕節,不妨試著將聖誕節跟家庭或關係的建立作結合,鼓勵聖誕夜作為小家庭或核心家庭的團圓日,它可以是一個送禮與和好的節期,趁著這個節日送禮給許久未聯絡的好友或親人,甚至給一些希望和好的對象。一旦商人發現聖誕節除了聖誕大餐,還有龐大的送禮商機可尋,無異是替聖誕節增加周邊效應,也能夠增加聖誕節在台灣社會的影響力。 耶穌誕生的主題仍將永留在聖誕節當中,但如何有智慧運用其他人性共通的原則,找出跨文化的特性並強調家庭的重要,就能擴大這個節日的影響力;教會能提供一個大環境,讓非信徒在沒有加入教會或是信主的壓力下,自願選擇每年參與聖誕節,是一個未來可以繼續努力的方向。 (作者為美國天主教大學宗教與文化研究博士候選人) &nbsp