觀點評論

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更多元的益智選擇

◎李冠呈 日前新北市中和區語文短期補習班被發現學童在班上玩麻將遭人投訴教育局,而補習班老師「解釋」:是在玩「益智遊戲」,跟賭博無關,遭到社教科依照《補習及進修教育法》第25條及《新北市短期補習班設立及管理規則》第43條去函糾正,教育局表示也提醒:「玩麻將不符合補習班設立目的,違背學童身心發展,補習班除了必須遵守補習教育相關法規,也依照《兒童及少年福利法》第26條,不得提供妨害身心健康的暴力、色情、猥褻、賭博等出版品,否則將依法處1萬元以上5萬元以下罰鍰。」 姑且不論麻將是否為「益智遊戲」,其實近年來正夯的「桌遊革命」(桌上遊戲),更適合親友、學童、親子學習互動與分享。有鑑於線上遊戲流行,德國新天鵝堡為了防止青少年甚至成人「迷網」,缺少人際互動,針對線上遊戲特性,設計諸多「桌上遊戲」,諸如矮人礦坑、Bang、說書人、卡卡頌、卡坦島(甚至有改版為保羅宣教之旅),或是長老教會總會教育委員會《小羊月刊》附贈的「嘿!我的魚」等等琳瑯滿目的益智類、認識類、親子類「桌遊」增進人際互動,相信比起麻將,更適合讓孩子學習與遊玩。 筆者是在總會大專營會時,由大專工作者介紹而認識桌遊,之後帶回教會分享,發現不管是在帶領聚會,甚至開設兒童營「潛能益智」才藝班時與孩童互動,都有很好的效果,透過遊戲,不僅多了歡笑,也更多時間與方式觀察孩子的互動,除了以前傳統大家熟悉的大富翁、棋類遊戲、撲克牌桌上遊戲外,新改良的桌上遊戲益智活動實在是不錯的選擇,不僅提供不同的樂趣、也增進彼此間的感情,有一點要提醒:玩的時候也得懂得節制,莫因好玩而過度沉迷喔! (作者為高雄中會援中教會牧師)

當民意代表不能代表民意

◎民意 《台灣教會公報》3103期探討「牧師的續聘與否,由小會議決」的法規問題,深覺這的確是個容易引發問題的問題。現行法規在牧師續聘無所爭議時沒有問題,但如果牧師是受到教會會眾普遍肯定,卻被小會否決的情況下呢?或是牧師是被小會肯定,卻被教會會眾難以接受呢?這兩種情況,都很容易造成會友對立和會友流失的現象,而導致教會嚴重受傷。 新法規也容易被有心人利用,因為誰掌握了小會,就等於是抓住了整個教會的主導權。如果牧師與小會關係良好,那麼會友反對牧師續聘也沒用;如果小會員不喜歡牧師,那麼會友希望牧師留下也沒用。所以新法規之下,被犧牲的是會友大眾的權益。 這法規甚至被延伸應用到傳道師的請調,這究竟是適用還是誤用?傳道師籍在中會,理當中會才有調動權,還是依然得受這法規的轄制?究竟傳道師的請調與去留,是否真的必須先經過小會的「議決」?是否真的必須先取得小會的「同意」,才可以調動? 傳道師請調的法規,是否等同於牧師續聘的法規?法規的模糊地帶,容易滋生是非問題。當小會不放傳道師走,就說是「傳道師去留與否,由小會議決,中會無權介入」;當小會期盼傳道師快快離開時,又說是「傳道師的請調與小會無關,這是中會的權力,是傳道師自己的問題。」到底哪個說法才正確?在教會法規中,找不到任何有關傳道師請調的條例,若沒有明文規定或區隔,豈不是給小會開了方便之門,任由小會按其私心己意,解讀、援用法規,反而製造出「小會獨大」的問題,而打擊教會會友和傳道師? 雖然小會代表全體會員,行使各樣決策權,但若是小會本身有權力腐化或集體共犯、利益勾結&hellip&hellip等人性軟弱的問題時,民意代表不能代表民意,那麼教會會友只能默默承受或默默離去嗎? 這種問題已經並非少見,所以是否該重新考慮恢復舊法規,將牧師的續聘與否,還給全體會員直接參與的會員和會表決?是否也該重視和規範傳道師請調的法規條例?這樣才能合乎長老教會講求平等和民主的精神,也才能夠在制衡之下,促使小會和議會制度都更加健全。因為,法規的制定要保障的,應該是均衡的兼顧到牧會者(牧師、傳道師)、小會以及全體會友的意見。 (作者為長老教會會友) &nbsp

超越金牌的宣教契機──2012奧運在英國

◎鍾淑惠 基督教團體參與世界重大體育賽事已超過40年。初期,教會宗派和機構獨自工作互不相干。到1980年代和90年代初,一些體育宣教機構與地方教會建立夥伴關係,讓教會開始廣泛參與各類接待活動,包括接待運動員家屬、安排牧者前往關心運動員、籌劃藝術表演活動,並提供翻譯和文獻資源。鑑於組織名稱不但能展現基督信仰,超越宗派界線來服務所有需要的人,並提供體育賽事委員會和教會統一的窗口,「超越金牌」從1996年亞特蘭大夏季奧運啟用,也在大英國協運動會、泛美運動會、全非運動會、印度洋運動會、奧運和殘障奧運會中正名。此後,教會成了協助主辦地的活動籌組委員會中不可或缺的角色。 2005年7日,全世界就知道2012年的奧運將在英國倫敦舉行,教會界領袖也陸續開會商討「超越金牌」這個組織的策略。該組織於2008年成立公益信託,並在英國各教會宣傳,希望眾教會能看到奧運在英國,是個讓教會成長蛻變的好時機。 該組織的使命,就是讓英國眾教會委身服事2012的奧運。當奧運開始時,教會將可品嚐他們對社區傳揚基督福音的興奮滋味,讓「超越金牌」這個組織在英國的夢想實現。 今日教會常被視為只關心自己、與世界脫節;但2012奧運提供一個獨特的機會,讓英國教會成為他們應該成為的樣子。目前「超越金牌」正在努力進行的方向有:1.幫助教會找到異象,影響他們做該做的事;2.連結更多機構和教會一起同工;3.協調分配資源和採取必要行動;4.服務所在地的人。 成為奧運主辦國,不只是重要的體育運動盛事,更讓眾教會有機會合作服事運動員、工作人員和他們的家屬,也服事來自世界各地的群眾。透過教會主動出擊、接待和服事,各教會可分享不同故事,喚醒人們用新鮮有趣的方式認識創造的主。 台灣基督長老教會(PCT)的夥伴教會英國聯合歸正教會(URC)正積極參與「超越金牌」。URC鼓勵所屬教會參與2012奧運的服事,及在各地區舉辦的活動。URC宣教幹事、也是「超越金牌」執行委員Francis Brienen女士說:「我非常鼓勵URC教會和牧長參加超越金牌的活動。這將增加我們對上帝服事的熱忱,也會給我們在2012奧運一個絕佳宣傳教會使命的機會。」正是這樣的精神與異象,讓一個跨教派、超越屬世藩籬的活動,可以凝聚眾教會力量,讓合一得以落實,這也是千載難逢的時機,可以向普天下宣揚上帝國福音。 願教會將口號化為行動,將聖經的教導實際實行在現今世代。讓我們一起為「超越金牌」這個在英國的組織祈禱,盼望它成為教會成長的催化劑,使其所計畫的福音策略,透過不同宗派在各地區的參與,共同接受聖靈的引導,和眾教會兄姊同工,與世人見證上帝的愛,分享耶穌基督的救恩。 &nbsp (作者為PCT派駐英國宣教師) &nbsp

英國「暴動」雜感

◎李怡道(專業家庭主夫,暫居英格蘭) 事情「是」從倫敦的一個黑人被警察槍殺開始。起初,只是他的家人跟社區朋友前往警局要問個前因後果,卻得不到像樣的回應,於是出現過激行為。很快地,倫敦其他區域也陸續發生相關與不相關的「暴動」,「暴民」在下班後上街砸、搶、燒各種店家,沒幾天,這股風潮擴散到伯明罕、曼徹斯特、利物浦等大城市。 經過幾天的亂戰,配合主流媒體將暴動者的動機與行動內容扁平化與低級化,執政的保守黨嚴厲指責「暴動」者,說這樣噁心的行為和態度是無法接受的,這單純是犯罪。至於黑人年輕人比白人年輕人更常被盤查(26倍)、青年失業率創新高、財產最富10%與最貧10%的差距上探273倍、大學學費漲了3倍、「暴動」的起點是倫敦失業率最高的區域、該區年輕人活動中心最近才因大刪預算而關門等,與今次「暴動」全無關聯。 這樣的描述漏洞百出,毫無解釋能力。例如,這樣的定調,完全無法解釋為什麼在倫敦扣到的「暴民」裡,有小學助教,有平面設計師,有大學生,也有上班族。 英國這幾年的各種抗議活動,有一批身著帽T的常客,臉上罩著只露出雙眼的面罩頭巾,他們不來和平遊行這一套,而是拿著棍棒石頭噴漆,打砸精品店、銀行,推燒警車,破壞公共私人財產。有人說,不和平只會讓事情更糟;有人說,他們不想表達什麼,只是在鬧事而已。今年3月,25萬人走上倫敦街頭抗議大規模公共預算刪減,這批黑衣人也有「參與」,事後右派媒體一面倒社會敗類地罵、社會成本地算,倒是《衛報》做了一個專題,值得參考。 一位受訪的黑衣人說,媒體說我們是混混,但他們不知道,頭罩下有護士、社工人員、學生、教師、也有女權運動者。另一位受訪者說,他從小跟著父母參加無數次抗議集會,但最終發現這些組織良好的抗議行動,根本未曾對政策和體制發生影響;同時,資本主義社會的發展,讓他的工人階級家庭辛苦工作,負債卻與日俱增。他們說,破壞東西不是重點,重點在我們向世人向社會展現出我們的政治理念,我們認為改革無望,政黨不可期待,資本主義應該毀滅。 與若干年前幾十萬人上街反對出兵伊拉克一樣無效,3月的大遊行,同樣沒有讓保守黨少刪一毛錢,社會福利、身心障礙、教育、社區服務,甚至幫他們鎮壓人民的警察軍隊,都面臨大幅預算刪減。這次暴動最終還是被壓了下來,背後的原因,也都被「單純的犯罪」一筆勾銷。 暴力也許會模糊訴求,但和平理性路線遊行,卻又如何比較有效?面對精英階級自我保護的政治運作,被影響卻完全無力干涉的人民,使用暴力,卻又如何難以理解?「暴動」,畢竟是執政當局和既得利益者的語言,同樣的行動發生在其他國家地區,可能會被稱為起義抗暴革命,若有利可圖,英美霸權還會以人道為由,出兵相挺。 是單純犯罪,還是無力者的反彈;是暴動,還是革命;是鬧事,還是政治宣言,全在一念之間。不同的事件各當如何觀看,我沒有單一解答,只求能不停地追問自己,在當權者與弱勢者之間,我的老師站在哪一邊? &nbsp

上帝做阮代代幫助

◎李景行 宗教改革後,17、18世紀之交,英國教會的禮拜很腐敗,除了牧師讀經文,唱詩班唱詩篇以外,會眾沒有做什麼,無聊之餘,不免發生呫囁耳語、吃零食、打瞌睡等等醜態;直到「英國聖詩之父」瓦慈出來以後,教會禮拜才使會眾發生興趣,並把基督教的聖詩帶至另一個新的階段。 新《聖詩》222首〈上帝做阮代代幫助〉(O God, Our Help in Ages Past,中譯:千古保障歌),根據詩篇96篇而作,原詩共9節,新《聖詩》摘用6節,是英文聖詩中一首不朽的傑作,是新春禮拜常用的聖詩;其文字優雅,寫景如畫,感嘆年華逝去如水,春夢無痕;雖是如此,在我們的信仰中,體驗上帝永遠不變,做我們的保障。因而我們要常常讚美上帝的美德。 作曲者克洛夫(William Croft,1678~1727)是英國一位傑出的琴師與作曲家。幼年在聖雅各皇家禮拜堂擔任男孩唱詩班成員,跟著名的西敏寺大教堂司琴布勞(John Blow)學琴,並在多處教堂司琴,於1713年獲牛津大學贈予音樂博士學位。 他起初為戲院作曲,後為教會音樂作曲,才充分發揮他的才幹。克洛夫有時署名「Crofts」,在英國的聖樂方面佔極重要地位。因他為英國新韻文詩篇首創曲調,以別於日內瓦韻文詩篇。1727年8月14日在巴斯(Bath)息勞,葬於西敏寺大教堂墓地,備極哀榮。 作詞者瓦慈(Isac Watts, 1674~1748)出生於英國南安普頓(Southampton)一個非常愛主的家庭裡,其父親是獨立教會(Independents Church)的執事。據說,瓦慈是個早慧的孩子,5歲即知拉丁文,7歲就學作詩,9歲懂希臘文,11歲會法文,13歲寫希伯來文。1688年獨自跑到倫敦,進了一所獨立派所辦的神學院求學,準備將來擔任獨立教會的牧師。 18歲那年,他還在倫敦求學,暑假返鄉參加禮拜。忽然有一天他忍受不住,竟直率坦白地對他父親說:「這裡所唱的詩篇實在不太好。」那時他父親回答說:「不好嗎?那麼請你這年輕人,寫些好的聖詩給他們吧!」於是他以啟示錄5章6~10節的經文為題,寫了他的第1首聖詩,等到第2個禮拜天拿出那首詩來給會眾唱時,居然一鳴驚人,大受歡迎,便請他繼續寫作。瓦慈獲此鼓舞,遂加勤寫作,在2年之間完成200餘首,編印了一本《聖詩與靈歌》於1707年出版,可算是第一本英語聖詩。 由於他花費太多的時間在寫作聖詩,以致連他父親也產生反感;傳說有一天,父親因他廢寢忘食而要打他時,他哭著向父親說了幾句話,而這幾句話也是押韻的:「慈愛父親,請施憐憫,今後作詞,再不過勤!」總計他一生寫了600多首聖詩,其中有許多改譯詩篇而來的。他把舊約時代的詩譯成新約時代的歌,而能天衣無縫不露痕跡。他說:「大衛若生在今日,所作的也必像我的譯詩一樣吧!」瓦慈1748年息勞,享年75歲。 在新《聖詩》另收編他的作品有:70首〈普天同慶主臨世界〉(Joy to the world, the Lord is come),92首〈傷心數念我主流血〉(Alas! And did my Savior bleed),95首〈我心仰望十字寶架〉(When...

揭開創世記19章5節的面紗

◎傅朝瑋 創世記19章1~11節大意是描述「天使到了所多瑪,進到羅得的家。」羅得坐在城門口,意味著他在該城可能有某種地位。而臉伏於地下拜,代表將對方視為上賓。當時歡迎上司或尊貴的人物都會臉伏於地,所以我們可以得知羅得對「兩人」給予熱情的款待。 對當時的希伯來人而言,「接待行路人」是個非常重要的慣例、美德,這種規則也是閃族和阿拉伯傳統文化的一部分。原因在於惡劣的地理環境因素下,假使行路人沒有獲得充分補給,很可能會客死他鄉。即使是敵人,也會在夜晚供給住處而不遭害。行路人╱出門人是不可侵犯的,需要不顧一切加以保護。在聖經以外,亦有羅馬詩人Ovid寫下「因接待神明而免於死禍」的相關情節,接待行路人之重要性,可見一斑。 從創世記19章的場景來看,正當所多瑪居民來到羅得屋外,並要求羅得將兩個陌生人交出來的同時,基於「接待行路人」的律例,羅得必須保護他的客人,甚至是犧牲自己的女兒亦在所不惜。19章5節的關鍵字是&quotyadha&quot。此字在舊約聖經當中總共被使用過943次,除創世記19章5節外,另外的9次有「性」的意涵,都指異性性交,在其他的經文當中,此字都是指「認識」的意思。 有些註釋書認為這些人確實是想要和訪客發生性行為,以傳統的詮釋來看的話,上帝說:「我聽到許多指控所多瑪、蛾摩拉的話:他們惡貫滿盈,」所以所多瑪被上帝除滅的罪名便是「同性性行為」。但是經文的本身並沒有明說所多瑪究竟平常犯了哪些罪惡,而讓上帝考慮要滅城,而「性侵害」只是臨門一腳的動作。 有些猶太拉比認為,所多瑪人這樣做乃受城中富人慫恿,因他們不希望外人遷來分散利益,一有陌生人進城,就推動城中男人和該客人性交,藉此嚇阻有心移居所多瑪的外人。我們並不能據此推論所多瑪城的居民都是「同性戀」者,或因為他們想從事「同性性行為」而觸怒了上帝。此處所談的乃是性的侵犯,和對人的污辱,而非「性傾向」,更不是我們今天理解的同性戀情。 在以賽亞書1章10~17節、3章8~9節、耶利米書23章14節、馬太福音10章11~15節、以及路加福音10章8~12節等等的經文中,都可以得知,聖經作者們的意見是認為,所多瑪的罪惡其實是「不公義」「沒有幫助孤兒寡婦」「違背上帝」「教唆犯罪」「驕縱」,最嚴重的是「不接待行路人」,沒有任何作者討論所多瑪時影射同性性行為。 (作者為台南南門國語教會會友) &nbsp

與普世教會學習宣揚和平

◎林明珠 最近1年多來,幾次與外籍友人開會、交談時,最令自己尷尬和傷感的是,有人提到他們從新聞媒體得知,台灣的學校經常有嚴重的「霸凌」事件。在我們的社會甚至學校環境中都無法免於「暴力」? 台灣是個美麗和最適於居住的地方,基督徒見面時也互道「平安」,然而,我們心中真的有平安嗎?我們的社會和諧嗎?台灣人擁有和平的人生嗎?台灣堪稱是人民教育程度高、宗教活動鼎盛的國家,各鄉鎮大小型宗教活動從未間斷;然而,台灣人的生活卻欠缺政治、經濟和生活永續的安全感。 普世教會協會(WCC)於今年5月在牙買加召開「普世教會和平促進會議」(The International Ecumenical Peace Convocation, IEPC),該會議是要為WCC在1998年的第8屆總會以「克勝暴力」為目標的10年(2001~2010)階段做一整理和反省。當年由門諾會神學家Fernando Enns提出「公義的和平之普世神學」做為推動全球和平的基礎哲思。WCC體認,促進世界和平是普世教會之使命與挑戰,其宗旨是為要提升人性尊嚴與人權平等。因為,惟有從耶穌基督愛與公義的信仰而產生的和平與平安的生命態度,才能使世人有智慧在多元社會、政治與宗教等多樣性和差異性中和平共融。&nbsp 依WCC的觀察,二次世界大戰後至今,戰爭與和平仍是全球化的頭痛問題。而地球的和平並不僅在於協商和化解國際間的衝突即可,更關鍵的工作在於,在各國和區域內如何預防、避免那些會破壞和平之事。因此,透過IEPC會議,呼籲各地教會在努力建立社區的和諧(Peace in the Community)、保持與地球的和諧生活(Peace with the Earth)、提倡經濟公義維繫真實的和平(Peace among the marketplalce),和推動族群之間的和平(Peace among the Peoples)等4個領域加強和平教育之實踐,引導教會成員共同學習於各種生活處境中,致力於推動和諧與和平的福音,以愛與公義的生活來榮耀上帝。 在進入21世紀的新時代,科技新知或經濟的進展都無法使國際間的衝突消除。基督教作為世界主流宗教社群,有責任成為和平的使者,努力與其他宗教社群共同促進世界和平。耶穌的八福教導指出,使人和平的人何等幸福,因為他們擁有「在地如同在天」的和諧與平安的生命。願上帝的愛充滿在台灣社會的每個角落,正如教堂的十字架之光在那裡照亮。台灣人需要信仰的智慧來對世人傳揚愛與公義的福音,不但能面對中國的威脅而產生的不安和衝突,也憑信心祈望有朝一日,中國與台灣之間有和諧的關係。台灣教會也需要傳和平的福音,在多元宗教文化的社區中,與其他社群一起促進愛與公義的社會,使人擁有心靈的平安與和諧。 (作者為長榮大學哲學與宗教學系助理教授)

媒體識讀教育與媒體改革

◎管中祥(中正大學傳播系副教授) 在新自由主義趨力的影響之下,台灣的媒體市場解除管制、強調自由競爭,雖然促成意見市場的多元性,成為台灣民主化的基石。雖然如此,也帶來不小的問題。 媒體過度開放未必能產製出品質更好、更多元的內容,反而造成了集中化與跨國性的商業壟斷,甚至成為企業集團的一部分,與政商勢力的關係密切,為政治經濟優勢者服務,窄化了多元意見的出口,許多弱勢群體的聲音因而遭到壓抑;另一方面,媒體為換取更高的收視率與廣告收入、降低成本,大量地提供八卦、侵犯人權的腥羶色內容,長期下來,大眾對於整體的媒體環境信心低落。 面對媒體亂象以及媒體造成的各種惡性影響,除了採取制度改革或直接對抗的方式外,亦有透過媒體識讀/素養(Media Literacy)教育的推廣進行媒體改革。媒體識讀教育的目的在於讓閱聽人自主選擇資訊與解讀文本,甚至具有文化生產的能力,翻轉媒體與閱聽人單向的消費關係。 2000年前後,包括政治大學、世新大學等大學興起媒體識讀課程,同時富邦教育基金會、媒體識讀推廣中心,以及台灣媒體觀察教育基金會等都致力於推動相關工作。其目的在於使閱聽人有能力解讀訊息、不被媒體左右,試圖藉此達到「識讀、解讀、監督、改變」媒體的目的。 而為了因應網路與公民新聞興起,落實公民發聲、多元民主的價值,媒體識讀教育更擴展到社區大學,課程設計不只培養識讀能力,更包括傳播權與近用概念實踐,讓學員得以辨別、選擇訊息內容外,更能集結表達,落實民主,透過紀錄公共事務的過程中,增加對公共事務的投入感及成就感,進而有意願去參與公共事務,達到公民自決的民主效益,挑戰政商壟斷的媒體政制,讓弱勢發聲,促成社會對話,這正是目前媒體觀察教育基金會在社區大學推廣媒體識讀所亟欲達到的重要目標。 不過,社區大學的課程需要降低學院觀點,強調在地性,從學員的生活經驗來修正教學內容。例如,以往討論媒體「再現」議題時,往往會以主流媒體報導如何扭曲社會真實為例,但大部分的社會事件離學員相當遙遠,因此,媒體觀察教育基金會便調整方向,聚焦在地方版面,讓學員先看媒體對在地新聞的報導,再一起討論學員在主流媒體或房屋廣告上看到的「地方」,與你實際居住的地方有什麼不同?接下來以地方的小眾媒體、地方文史團體發行的刊物,或公民新聞為例,介紹不同媒體組織、生產結構對媒體再現的影響,並且鼓勵學員以數位機或任何的紀錄器材自己作報導。 從媒體改革運動的角度來看,如何促進和社區之間的關係?如何讓學員去關心社區議題,引導對公共議題的批判性思考,是媒體識讀教育重要的面向。透過實務的操作,不僅能讓學員有成就感,在實作過程中了解媒體生產與再現的過程,反思權力者如何操控媒體,並透過公民新聞的實踐,達到媒體公民教育的重要目的──透過媒體關心社區、參與公共事務,讓民眾在地發聲。 &nbsp

挑戰極限的吃喝遊戲

◎王乾任 暑假期間,一家知名連鎖速食餐廳推出了漢堡無限加層的活動,一層餡料一份錢,可以無限往上加,至今聽說有人揪團挑戰了超過700層的超大漢堡。據我所知,不少年輕人揪團去參加,應該是抱持著好玩的心態,不過,我看了卻是很難過。 要說我矯情也好,偽善也罷,今年夏天東非大饑荒,展望會發起緊急救援活動,台灣卻因為太過富庶,而有餐飲業者推出這種鼓勵消費者狂吃猛吃的促銷活動,想來真令人不勝唏噓。 根據聯合國的統計,全世界有10.8億人活在赤貧的饑饉狀態中,隨時都可能餓死或窮死。然而,早有許多學者專家發出沉痛的呼籲,今天世界的問題不在資源不足,而是分配不均,少數富裕國家壟斷了絕大多數的資源,肥胖是這些國家最大的健康疾病,而其他貧窮國家卻是窮得連溫飽都成困難,每天都有數以萬計的人因為飢餓而死去。 台灣近年雖然經濟發展停滯,所得分配也有朝兩極分化的趨勢,但是大體來說,仍是個富裕的社會,特別是台灣得天獨厚的天氣型態與地理環境,使得台灣可以生產好吃便宜又多樣的水果、蔬菜、稻米,在台灣,如果不追求物質慾望的累積,想要圖個簡單溫飽,花費的金錢比北歐更低廉。 我常常覺得能夠生長在台灣,要感謝上帝,更因此要謹記,神讓我們出生在台灣而非北韓或東非那些赤貧或極權國家,本身就是一種莫大的恩典。而此一恩典必定帶著神的旨意,祂肯定更希望我們能使用祂所賞賜的一切,來幫助我們的貧窮鄰里。 身為基督徒並非不能享樂,神所厚賜於我們的,除了幫助人,當然也可以對自己好。只是,拿來花用或享受時,應該避免從事「誇富宴」式的奢華浪費,避免無意義奢侈浪費的享樂,避免造成負面社會影響的享樂方式。 舉例來說,教會團契不應該揪團去玩加層漢堡的遊戲,在個人層面來看,或許只是一群人一起玩,但在廠商來看,會覺得這是一個成功的行銷活動,未來可能再續辦;宏觀來看,有太多消費者吃了過多而不需要的熱量,吃肉不但是最傷害地球環境的飲食習慣,肉中的膽固醇對個人健康也不好,對許多渴望基本飲食卻不可得的饑民來說,富裕國家在飲食上的奢侈浪費,更是一種集體而不自覺的惡。 不要被消費主義的行銷廣告所誘惑,購買過多而不需要的食物/產品,是我們除了捐錢之外還能夠幫助落入貧窮饑饉景況的窮國弟兄姊妹們的方法,千萬別小看你的日常消費行為之選擇,那能撼動世界的生產方式,導正資源分配不均的亂象,幫助更多人活得更好更健康,只要我們願意有節制地消費,在消費前多想一想,就能夠推動世界往更好的方向走。 (作者為文字工作者) &nbsp

911事件10週年典禮排擠神職人員禱告之省思

◎Aidyl 最近為了籌備911事件10週年的追思,紐約市長彭博因許多考量而決定不邀請任何宗教的「神職人員」參與這場在世貿中心舉辦的典禮。彭博說:「大家都想參與,但我們沒有足夠的場地及時間;更何況,在某些狀況下,讓大家都參與是不合宜的。」彭博的決定引來許多基督教牧者的評論及反感。 但是在反對的聲潮中,我發現了個蠻特別的觀點,一位牧者Michael Youssef在個人部落格表示:「我想,讀者們聽到我贊成市長的決策時,可能很驚訝。不過,我相信市長的決定是對的,雖然對此決定我與他的動機及觀點不同。」「我認為,市長這樣做對我們很仁慈,因為我們不必在典禮中看到所有的宗教被混在一起,好比大家所敬拜的是同一位神,甚或每一位神明都是平等的。 10年前的911紀念典禮就是如此,當時的場景讓很多基督徒心痛,因為大雜燴給人的感覺是各個神明與亞伯拉罕、以撒、雅各的神,就是我們的救世主耶穌基督的父,是平等的。雖然每個宗教團體代表(包括伊斯蘭教、猶太教、錫克教及各基督教派)都受邀在典禮中『禱告』,但每位基督教領袖為了用字合宜,都刻意避開『奉耶穌基督的名禱告』,唯有一位亞美尼亞正教會主教敢提及耶穌的名。」 作者感慨現代的美國與舊約的以色列百姓犯同樣的罪,就是將開國元勳所事奉的神與其他的神明及偶像混淆在一起。為此,神的審判是否即將來到美國?他說:「我不知道,我們等著瞧吧。但無論如何,還是要特別感謝彭博市長解救了許多基督徒,讓他們不用再觀賞另一個宗教融合,如同大雜燴般的典禮。」 此牧者的觀點讓我想起英國利物浦聖公會主教萊爾(J.C. Ryle)曾說過:「永遠不要在和平的祭壇上犧牲一絲毫的真理。」約翰福音描述耶穌時說,祂有恩典和真理,我認為,真理是個不妥協的標準,而恩典則是憐憫那些還沒有辦法達到這標準的人事物。在這個強調和平、包容的世代,身為基督徒的我們,是否常常為了和平而犧牲了一些不該妥協的信仰真理? (作者為文字工作者) &nbsp

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