觀點評論

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現代教會發展的鐵三角

◎湯孟宗 剛過世的蘋果電腦執行長賈伯斯,雖只活56歲,卻影響了全世界;他使蘋果公司的產品領先全球,股票翻紅近百倍,可見人才在企業界、在各個領域上的重要性,是何等明顯,何況是拯救靈魂的教會牧養裡,更需要一位優秀的牧者來帶領教會的發展。現在教會的發展有3個重要的身分: 鐵三角之一:用心牧養的牧者。教會面對現代化的衝擊,要突破困境、領人歸主、要成為人民心靈的燈塔,能影響現代人的價值觀、能解決現代人的壓力、失落,是需要一位滿有聖靈充滿、謙卑受教、講道恩賜、用心牧養關懷的好牧者,才能帶領羊群走向光明,榮耀主名。 好的牧者性格謙卑、靈命更新、講道淺明、用愛關懷,又用心去服事,如此教會馬上看見果效。長執、信徒要能夠疼惜、鼓勵、扶持這樣的牧者,要學會敬重牧者、順服牧者,牧者才能發揮所長,在教會服事中做得更好、更長久,牧者的重要性是明顯的,有句互勉的良言:「好的牧者造就教會;好的教會造就牧者。」 鐵三角之二:甘心奉獻的長執。健康的教會需要一群甘心奉獻的長執,長老教會老一輩的長執都把教會當成自己的家。50年前台灣社會是貧窮、落後、缺乏的,但老一輩的長執卻獻出愛心、信心、物資、錢財,讓教會成長、讓牧者沒後顧之憂;讓信徒得以造就。今天的長執雖然面臨經濟壓力、工作壓力跟老一輩的困境沒兩樣,但信心卻被現實打敗了,奉獻的心志縮水了,失去了那起初的愛心了。對牧者的順服、敬重不夠了,對信徒的關懷失去了,尤其是對慕道者的帶領是需要加強的。 當前台灣的華語教會其增長速度是大家都看得見的,當然華語的教會應加強關心國家前途、關心本土意識,但在福音的傳揚上是火熱的。其中有一個明顯的改變是他們的長執,不是只負責教會事務、行政、管理財務等(這些工作大都聘有專業人員如教會幹事來管理)。長執的角色已從管理教會轉換為牧養教會,也就是跟著牧者成為關懷帶領、引人歸主的服事了。不像長老教會的長執,多數忙著教會行政事工及參加各種聚會,這些服事都交由平信徒或教會青年去做。教會長執都投入關懷與牧養、成為小牧師、分區牧養的同工,如此的改變造就了今天華語教會的復興與增長。長老教會的長執人數這麼多、人才這麼優秀,太可惜了!請開始轉換吧! 鐵三角之三:甘心服事的平信徒。華語教會培養出來的信徒,對聖經知識很熟、對傳福音很有負擔,一有機會就要領人信主;反觀長老教會的信徒好像只安靜做禮拜,對聖經似懂非懂、對傳福音更是不敢開口,這怎麼辦?我們應該站起來,像我們在推行家庭小組,都分派平信徒當小組長、當幹部,讓平信徒加入服事的行列,教會就增長了。 牧者、長執負責規劃事工、負責訓練平信徒並鼓勵平信徒來推動所有的事工,如社區服務、得勝者、主日學教師、聖歌隊服事,長執只擔任輔導,使平信徒加入宣教的行列,接受三福訓練、加入短宣隊,使平信徒成為基督精兵。如此同心合一,教會一定增長,在現代多變的社會中,主耶穌的十字架才會被高舉。 (作者為退休牧師)

歐美聖誕節的觀察

◎曾如芳 台灣的教會在聖誕節經常強調,這是耶穌誕生的日子。我不確定這幾年在台灣變化如何,但是隨著我這幾年在美國人生活圈裡「人類學式」的觀察,發現聖誕節在美國文化當中,徹底跟家庭價值和大眾消費結合,成為人們心目中的必需品,基督降生的主題反而沒有那麼明顯。 1.聖誕節的紅綠白三色曲,有人、有動物再加上雪花片片,是其他節慶無法取代的標記。聖誕布置的元素有千百種,從樂器、雪花、糜鹿、天使一直到小騎兵,耶穌誕生只是聖誕布置中的一項主題,並非唯一。許多西方國家的冬天真的很冷,室內紅紅綠綠的顏色,說也奇怪,似乎就感覺溫暖了起來。即使耶穌誕生不是大多數人布置的重點,這些五顏六色也營造出一種嚮往愛、歡樂與和平的感覺,跟基督信仰的愛的主題也相距不遠。 2.聖誕節卡片或許不那麼流行了,但聖誕節禮物卻還是人人的最愛。台灣教會非常希望把握聖誕節傳福音的契機,因此即使在贈送禮物的意念上,還是要跟耶穌誕生作結合,許多教會出版社的「聖誕禮物」,其實就是關於耶穌誕生的小書。但對美國人而言,大家會希望收到真正需要的禮物,而不是「化妝成禮物的」福音手冊。小孩子更對聖誕禮物有高度期待,他們必須要等到聖誕節才能拆開自己心愛的禮物,這種等待能訓練孩子的自制力與遵守規則,因為禮物都堆在聖誕樹底下,每天看得到卻不准動手去拿。 3.聖誕節是許多家庭的團圓之日,西方社會的「家庭日」。以美國人來說,許多人希望至少在感恩節或聖誕節中選一個節日回家探親。至於為什麼選聖誕節而不是新年?或許一切要感謝商人利用商品的溫馨特質,看見聖誕節商品散發的歡樂氣氛,就讓人希望感受回家的溫暖,當然這點可以跟第2點呼應,返鄉探親時更需要準備聖誕禮物給親愛的家人。 台灣教會倚賴聖誕節傳福音,但在這種全球化的宗教世俗化現象中,宗教節日跟大眾消費結合,已經無可避免;甚至,大眾如果還願意為此消費,表示他們重視這個節日。教會也可以思考,究竟這個節日是教會專屬的,還是信徒和非信徒共有的?如果聖誕節的存在只為了慶祝耶穌誕生,非信徒是否沒必要跟基督徒一起慶祝? 如果希望非信徒能和信徒一起「習慣」過聖誕節,不妨試著將聖誕節跟家庭或關係的建立作結合,鼓勵聖誕夜作為小家庭或核心家庭的團圓日,它可以是一個送禮與和好的節期,趁著這個節日送禮給許久未聯絡的好友或親人,甚至給一些希望和好的對象。一旦商人發現聖誕節除了聖誕大餐,還有龐大的送禮商機可尋,無異是替聖誕節增加周邊效應,也能夠增加聖誕節在台灣社會的影響力。 耶穌誕生的主題仍將永留在聖誕節當中,但如何有智慧運用其他人性共通的原則,找出跨文化的特性並強調家庭的重要,就能擴大這個節日的影響力;教會能提供一個大環境,讓非信徒在沒有加入教會或是信主的壓力下,自願選擇每年參與聖誕節,是一個未來可以繼續努力的方向。 (作者為美國天主教大學宗教與文化研究博士候選人) &nbsp

後聖誕節的精神──與道成肉身之生對話

◎吳祈得 聖誕節剛過,諸位是在新教和資本主義聯手拿來消費的聖誕派對、舞會、晚會和禮物的狂歡氣氛下度過,還是在平靜安詳的恬靜氛圍中,體驗和神聖的交會呢? 基督教的精神具有強大的整體性,「道成肉身」是由上帝的愛來統括整體,並擁有耶穌的生、死、復活於中;換句話說,我們可以自耶穌的生看見祂的死和復活,而從另外兩者亦可看到三者的關連。在道成肉身的過程中,這三個重大事件被轉化成基督教的三大節日,也就是今天的聖誕節、受難日、復活節。 後節期時代(節日之後的歷程)的重要性並不比節期本身還要低,後受難日具有的意義是道成肉身的存有,化入了非存有之中,而讓非存有也被納入了神性的範圍。這解釋了為什麼處在這個傳道書所說的虛無、虛空、荒謬的世界之中,我們仍然得以昂然挺立,因為就算有一天上帝不再出聲,我們仍可堅信祂在我們所未能見之處,為我們和更深邃的強大惡者對峙。而後復活節的意義更為重要,在以馬忤斯到伯大尼的路上,耶穌數次顯現讓門徒見證他戰勝了死亡、虛無等惡敵。 在節期中只有一個主角,就是道成肉身的耶穌;但在後節期時代有兩個主角,人與神的對話。那麼,後聖誕節所蘊涵的人與上帝的對話是什麼?狹義的後聖誕節期從耶穌降生到12歲進耶路撒冷守逾越節,其中有3件重大的事情,一是希律王屠殺全國2歲以下的孩童;二是義人西面對主的頌讚和祝福;三是女先知安娜頌讚和宣講這嬰兒的事。 希律王屠殺孩童闡述的是權力者、權力結構和耶穌的對話。耶穌降世代表了改變的可能性,這具有革命精神,因而讓權勢害怕。西面頌是基督徒對耶穌的頌歌,直指應許的實現、拯救和榮耀;而安娜則是向所有期待上帝救贖的人宣揚這一個孩子的出生。 相對於後受難日和後復活節來說,後聖誕節時期是如西面一樣,對來到我們眼前的諸人祝福,對道成肉身的偉大發出讚美;是如安娜一樣,對等待救贖和希望的人們做見證和提醒。 我們是否可以在聖誕節的歡樂或平靜之後,見證道成肉身的真實?是否可以透過基督耶穌的生、死、以及復活,用我們的祝福來為這世界上許多誕生的、犧牲的、活在我們內心中的人們來言說,言說見到救主降生所帶來的終極意義──透過見證上帝的愛和恩典以及祂所帶來的改變,使得我們獲得來自上帝的榮耀;並且保持和上帝的對話,如同西面和安娜一樣,為了見證主道成肉身的一切而活,並述說我們見證的羊廄的容美、十字架的痛苦和空墳墓的榮耀。 (作者為長老教會青年)

尋找穿透迷霧的亮光

◎林昌華 假若有一天,我們終將面臨苦難,台灣基督長老教會(PCT)準備好了嗎?〈對台灣新時局的建言〉透露的信息在此,事實上,總會不安的語調也反映不願受中國統治台灣人的呼喊;而憂慮和恐懼如同迷霧般籠罩著台灣人的心靈,228屠殺事件會否重演?台灣是否落入和「圖博」(西藏)和「東土耳其斯坦」(新疆)般遭遇歧視的命運? 聲明分析現今政經議題,也表達PCT的憂慮。包括中國介入台灣政經事務、中國崛起對國際的影響增加、基督徒對政治冷感、普世教會團體對台灣的議題失去耐心和興趣;再加上中國「反分裂法」的恫嚇、台灣人民被中國分化,以及現任政府親中政策影響等問題。 簡單講,萬一台灣落入中國掌握,我們準備好如何面對了嗎?我們的信仰能為絕望流淚的台灣人帶來盼望和安慰嗎?教會曾經跌倒過一次,1947年台灣為了228事件陷入恐怖驚慌時,教會選擇沉默,甚至視而不見;然而,教會在世上的使命不就是安慰哀哭的人,在邪逆的世界宣揚真理的聲音嗎? 福音是否能夠回應歷史的挑戰,為找不到出路的台灣人帶來盼望的信息,考驗我們的智慧和意志。面臨艱難困境時,我們唯一的盼望只有上帝,而不是強國的諾言,也不是國際政府友人的支援。只有上帝的憐憫是穿透迷霧的亮光,引領黑暗中的人,找到生命的意義和方向;〈對台灣新時局的建言〉對將來執政者所提「行公義、好憐憫、存謙卑的心」,是我們教會力行自我反省時,最需鍛鍊的功課。 「行公義」:長老教會經宣教師及信仰前輩的努力,財富不斷累積,這些財富卻成為巨大的誘惑和試探,考驗傳道人和代議長老的人性。每屆總會、大會和中會議事中,討論銓衡教會營利事業董監事代表議案時,議場中爭取和排斥某些成員的景象,就像是耶穌時代,那些在聖殿門口兌換銀錢和牲畜買賣的生意場景,實在讓人難以將此和信仰團體連結。 長老教會經濟資源不均,也反映了台灣社會的城鄉差距,是教會最大的挑戰。都市教會興建高大而華麗的教堂,鄉間卻有許多付不起傳道人謝禮的弱小教會。當我們批評社會貧富不均的同時,更應該思考如何根據信仰的原則,解決教會內相同的結構性問題。 「好憐憫」:台灣失業人口增加、貧富差距加大,這正是教會幫助弱勢者最好的機會。目前神學院畢業生過剩,傳道委員會每年為了派遣問題傷透腦筋,何不規劃這些過剩的人力,設立各樣具有實質功能的救助單位?這些亟需大量人力和資源卻無利可圖的慈善事業,是分享上帝恩典,和見證福音信息的好管道。 「存謙卑的心」:教會的種種問題,在於傳道人和長老忘記聖經的教導。如果基督徒知道他終將面對上帝,怎敢將上帝的家和資財玩弄在自己的手中。而尋求上帝的引導只有一條路,那就是「勤讀」和「實踐」上帝的話。因為只有上帝的話才是智慧的開頭,也只有上帝的話才能夠衝破迷霧的森林,帶來突破困境的智慧。 教會發布宣言改變社會的時代已經過去,只有透過「行公義、好憐憫和存謙卑的心」來鍛鍊自己的能力,抖落披掛在身上的財富累贅,以上帝的話語,作為教會和基督徒異象的源頭,在時機到來之時,才有能力引導台灣社會,領受上帝的安慰和賜福。 (作者為長老教會牧師)

歧視是心靈的大痲瘋

◎王乾任 正當基督徒在教會裡歡慶平安夜的時候,我們的社會上有一群人(街友),卻被政府單位以清潔市容為由,用噴水的方式進行驅趕。對於驅趕行動,其實有不少中產階級贊成,當地居民更是支持,並且認為不住在此地,沒被街友困擾者,沒有權利唱高調。 如果街友每天出沒在我家四周,或許我會恐懼、害怕,但是我並不會驅趕;如果我手握權力,我更會想辦法幫助街友重返社會,或是尋找被社會接納的方法,而不是驅趕,並以街友的外在特質如髒、臭,將其污名化。 好比說,有部分街友喜歡住在公共空間,不喜歡去收容所。那麼,廣設能供街友理髮、盥洗、如廁的清潔中心,除去髒、臭,街友便不那麼令人難以接受。好比說Big Issue雜誌,每月出刊1次,定價100元,上下班時間於台北捷運站各大出口附近,販售的人就是街友,他們每賣出一本可賺50元,一點也不髒、不臭。我們對街友有太多從新聞或個人主觀而來的既定印象、偏見,讓我們對街友失去了同理心,也失去了幫助他們的機會。 生活在民主社會,沒有宵禁,一個沒有違法的公民,有權在任何公共空間停留,即便是半夜三更。此外,街友並非都是懶惰或不想回社會,多數也不惹事不犯罪,這群人只是生命中有太多的苦難,一再遭受挫折而跌倒,卻無法再站起來,例如受傷後無法工作,沒有親朋幫助;失去戶籍後無法再重新取得,變成黑戶,無法回到社會,只好淪落街頭。 就算不是因故流落街頭,國家憑什麼要求每一個公民都要乖乖地住在家裡,必須有工作,必須按照國家規定的遊戲規則生活?如果一個人想自由自在地流浪,沒有傷害人也沒有犯罪,為什麼我們的社會沒有辦法接納,還要對其貼標籤? 然而,街友驅趕問題之所以獲得民意支持,除了對街友的負面刻板印象外,反映的是更大的人心冷漠,即德蕾莎修女說的「心靈的大痲瘋」。街友再髒,也只是外表的肉體髒,然而冷漠的人卻是心髒掉了,被錯誤的觀念、意識形態蒙蔽,看不見問題,更是要命的大問題。 面對社會底層的弱勢街友,身為有房住、有衣穿、有工作、有積蓄,甚至是有公權力的人,該想的是如何更實際的幫助街友,而不是噴水驅趕。台灣就那麼小一個島,能把街友趕到哪裡去?掌握權力者,不應該躲在居民對街友的不滿與恐懼背後,將驅趕政策合法化。 教會也應該思考,我們可以為街友做些什麼?教會絕對不只是中產階級的基督徒聚會的建築,而是幫助所有失喪靈魂的空間。耶穌說:「我餓了,你們給我吃,渴了,你們給我喝;我作客旅,你們留我住;我赤身露體,你們給我穿;我病了、你們看顧我;我在監裡,你們來看我。&hellip&hellip這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。」(馬太福音25章35~40節) (作者為文字工作者,景美浸信會會友)

只能「相同」、無法多元的教會?

◎盧悅文 教會是否只是屬於單一性別的教會?答案因人而異。對我們台灣基督長老教會而言,答案是否定的。只是,世界上還是有許多教會並不承認女性在服事工作上的恩賜,並且拒絕讓女性加入神職人員的行列。除了女性在教會中爭取身分認同之外,同性戀者爭取受封成為神職人員的運動,在過去這10年愈演愈烈,也再次突顯教會面對男性主流主導的困境與挑戰。 2011年的夏天,美國長老教會(PC(USA))以及蘇格蘭長老教會(CoS)分別針對同性戀是否可受封成為神職人員有重大的決定。PC(USA)經過長期的辯論,最後通過同性戀者可被按立成為神職人員;CoS則是針對這個議題責成神學研究小組,並且訂於2013年在總會年會當中提出第一份諮詢報告。伴隨這2個重大議決而來的大炸彈,是與它們具有長期友好關係的姊妹教會,決定終止彼此的來往。其中,墨西哥國家長老教會(The National Presbyterian Church of Mexico)即片面終止與PC(USA)的長期友好關係;另外,迦納長老教會的總會議長則在蘇格蘭長老教會總會決定責成神學研究小組之後,當場離開會場,並於回到迦納後片面宣布終止與CoS的雙邊關係。 原本長期友好的關係,因少數幾個議題而產生質變。這幾個所謂「少數議題」,不外乎是否接受女性及同性戀者得以受封立成為神職人員。這也突顯一個在多元開放的社會中更重要的議題:我們是否可以與「相異」一起共存?接受彼此的差異,同時還保有團契(fellowship)的關係,是基督教教會普世主義的中心價值:即使彼此有差異,但因為雙方之間的共同性,使得這些差異並不足以造成彼此的分裂。在這樣的前提下,即使對方無法接受女性成為神職人員、甚至是被選為長老,但我們還是尊重對方的立場。有別於其他宣稱聖經詮釋只有一種的教會,承接改革宗精神的改革宗基督教教派教會最大的差異,在於我們承接宗教改革的「詮釋聖經的自由」,在新的脈絡下對聖經有新的領受與詮釋。 這次因為同性戀者能否成為神職人員的炸彈當中,CoS最為不解的是:該教會尚未決定同性戀者是否得以封牧,現階段只是責成神學研究小組進行研究,並於2013年年會時候提出第一份報告。沒想到就因為這樣,迦納長老教會即片面決定終止雙方關係。另外一個隱憂,就是迦納長老教會有不少地方教會與CoS的地方教會彼此有著非常良好的互動。單方教會總會之間的片面決定,是否會影響到雙方地方教會的關係,目前還不得而知。只是,對CoS而言,除了性別的議題之外,醫治那些有病的、解放被禁錮的、為了一個更公義更自由的世界而奮鬥、建立一個沒有貧窮、戰亂、飢餓且和平的社會,也是實踐上帝國在世間的重要課題。 能說什麼?只能說人的心胸小,眼裡容不得「差異」。相較之下,上帝的寬容與慈愛益發偉大。問題是:教會是誰的教會?人的?還是上帝的? &nbsp(作者為長老教會青年,現任WCRC副主席)

在受苦的土地上隨時準備奉獻

年末之際,由真理大學主辦的「台灣文學家牛津獎」,將第15屆「福爾摩沙文學桂冠」頒給作家李魁賢。這獎項自1997年開辦以來,進入第15年,首屆頒給「台灣文壇的長青樹」巫永福,爾後每年持續選出:葉石濤、鍾肇政、王昶雄、林亨泰、陳千武、詹冰、錦連、廖清秀、黃靈芝、黃娟、杜潘芳格、鄭清文、李喬,2011年頒給了李魁賢。這是目前國內具悠久歷史、從未間斷過的文學貢獻獎,為台灣文學之寶(舉凡年齡、經歷、作品,都堪為國內重要者)其所用盡人生大半時間書寫台灣、投入創作的美好奉獻作一紀錄。 「台灣文學家牛津獎」源於1872年馬偕登陸淡水開始宣教,興建牛津學堂後成為當今真理大學,由此「牛津」成為淡水地景中的一個名詞。然這樣的一個獎項,她所承載的意義與創設的本衷,和台灣文學學科化,進入教育體制後成立的台灣文學系,共同見證了釘根本土的堅持,以此作為持續前進的基礎理念。相應當前混亂的歷史、霧霧不明的價值觀,持續受苦的土地與靈魂,透過15年的「台灣文學家牛津獎」受獎者的生命歷程,彷彿可以藉由文學獲得一記亮光,行走在混亂社會中不致迷路、跌倒不致沒有站起來的力量。 這個獎項,重要的不是那面紀念牌,或典禮的受獎感言、贈獎致詞,甚至也不是對於受獎者之文學成就所舉辦的學術研討會,重要的是在台灣這受苦的島嶼,土地上受苦的人民,承接這獎項的每位作家,寫了大半輩子,他們在1945年前的日治台灣出生,求學不久開始躲避戰爭,在日常生活中面對整個變動時局下的困苦,以筆寫下承擔,用創作累積台灣文學的厚度;並用文字的世界回應其層層的過去、現在及未來。他們用手中的筆為眾生命吟唱謳歌,或發抗議之鳴,或訴不義之痛。這是只有實實在在活在這土地上的台灣文學精神,他們才能使所持之筆,穿越歷史時空,不斷的飛舞、書寫不斷。 時至2011年歲末,筆者駝鳥心態暗自竊喜二事,一喜是讓人困擾、疑惑的「建國100慶典」就要過去了,再過不久,校園、街道、影音媒體、出版品,那「金光閃閃」的「精彩100」符號就要被卸除。再過幾年,擅長遺忘的我們,也會連帶將曾經斥資、勞師動眾、緊抓片斷堅持孤芳自賞的「中華民國建國100紀念」忘記。另一喜是時序上結束這特別的年度,始終如一、不曾忘卻台灣文學核心價值的「台灣文學家牛津獎」,預備著下一個期待的開始,感到甚為踏實。 詩人李魁賢,在〈遺詩〉中這樣說道:樹呼吸日月光華/自然搖擺充盈生命的韻律/我每日呼吸詩/填滿造物的容器/準備隨時奉獻/給謙卑的愛/給不斷成長的歷史/給再世的里爾克/樹倒下時/不遺棄存在的場所/生命仍然存在大地上/我倒下時/詩是我留給世界/最永恆的愛。 如斯詩心,如斯詩人,如斯文學。台灣文學,不曾忘卻與被忘卻的精神,在這個受苦的土地上,隨時準備奉獻。 &nbsp

聖誕節的異化危機?

◎王乾任 今天的台灣,之所以盛大慶祝聖誕節,並非廣大台灣社會民眾真正認識了耶穌與聖誕節的真義,而是在消費社會與全球化的推波助瀾下,將一個西方基督教社會的重大節慶橫向移植到台灣社會,更多是因為後殖民主義心態,台灣人崇洋,故而照搬西洋節日到台灣來使用,而非台灣眾教會的推廣。 教會之外的聖誕節慶祝活動,對商人而言只不過多了一個促銷商品的機會,對想狂歡的年輕人而言,不過是多了一個藉口。而聖誕節在台灣廣大不認識主的人心裡,就過節心態來說,毋寧更像是另外一個西洋情人節,甚至是萬聖節。 我們應該對台灣社會瘋狂地慶祝聖誕節感到憂心,而非誤以為這是一個神為我們創造來贏得人心悔改的大好機會。聖誕節本身的確是神給我們傳福音的大好機會,但在台灣社會的聖誕節過節情況來說,卻更貼近消費主義的沉淪,而非認識耶穌。之所以會有此感慨,是因為日前清華大學為了宣傳聖誕節舞會所推出的影片之中,充滿了狂歡的意念訴求,甚至連主題都定為「一夜‧激情」,舞會風格是夜店,訴求主旨則是在那天晚上,Anything is possible。 你或許會說,傳福音使人信主也是Anything is possible的一環,但我懷疑,在一場夜店風格的狂歡派對下,耶穌基督與平安夜的核心精神可以如何被呈現?而一場因聖誕節而發起的舞會╱派對中,絲毫不見聖誕節的元素,反而更多是狂歡、派對、夜店、激情等挑起人肉體情慾的元素,或許教會應該正視,這樣的過節心態才是台灣時下不信主之人眼中的「聖誕節」。難怪我有個朋友感嘆的說,無論聖誕節還是萬聖節,在台灣都被過成另外一個情人節。 10多年前,北部只有輔大聖誕舞會比較有名,熱鬧喧嘩,但有節制,且充滿濃濃聖誕元素的校園,以及聖誕舞會結束後的子夜彌撒,聖誕週校園中的各種慶祝活動,都讓不認識基督信仰的同學有機會接觸真正的聖誕節。 如今,聖誕節普及了,每個學校都有自己的聖誕派對,包括毫無基督信仰傳統的一般大學,也開始出現越來越多與聖誕節的根本精神毫無關係的慶祝狂歡派對,人們把聖誕節當成另外一個嘉年華來過,而日常生活的嘉年華化本來就是社會趨勢,人們因著日常生活的苦悶與同義反覆,故而找到每一個可以狂歡與擺脫日常生活的節日來當慶祝的藉口。因此,台灣才會出現管他是萬聖節還是聖誕節,都一頭熱的投入狂歡的情況。 當一個絕大多數人不認識基督信仰的社會,普遍過起聖誕節時,「聖誕節」在被傳揚開的同時也被異化了,反而成了令人道德墮落、跌倒、迷失,趨近魔鬼與肉體情慾的大好機會,而不是認識耶穌基督以及祂那寶貴恩典的機會。 眾教會除了為還不信主的社會禱告,身處各行各業各領域的弟兄姊妹,更要勇敢積極的站出來為聖誕節做見證,將聖誕節帶出教會,帶入社會各領域階層之中去宣揚聖誕節的真價值,撥亂反正,讓更多人有機會聽到真正的聖誕佳音,而非讓聖誕節沉淪為另外一個夜店的狂歡派對主題。 (作者為景美復興堂會友、文字工作者)

【普世】在不公義的世界見證平安福音

◎胡宏志 在這個世界上,充滿許多不公義、暴力的事件。當全世界正在熱烈地慶祝聖誕節時,如何在這個不公義、不平安的世界中,見證耶穌基督平安的福音,是普世教會責無旁貸的使命。 14歲的女孩普圖,住在印度的West Bengal。她的父親過世後母親改嫁,她和母親搬到繼父居住的村莊。酗酒的繼父在酒醉後,常在咆嘯聲中痛毆她們母女,她悲慘的命運從此開始。某天,突然一位「好心」的阿姨伸出援手,帶她到另一個城鎮。她悲慘的人生似乎有了轉機;然而,事實並非如此。某天夜裡,一位老男人打開她的房門,用粗暴的方式性侵她,她的人生完全變了樣。  在世界的另一端,類似的慘劇持續上演。過去1年中,非洲北部突尼西亞、利比亞、衣索比亞、索馬利亞及蘇丹等國數以千計的百姓,為了逃避政治的動盪,並且期待脫離飢荒、貧困的生活,夢想至歐洲大陸,享受更好的未來,而展開一段危險的旅程。當他們試圖跨越埃及和以色列邊界的西乃沙漠時,往往落入販賣人口集團的手中。自從2009年以來,超過3萬人步上這段旅程。其中約有1萬人在路程中死亡,約有3000人身上的器官,被人強制割除。 人口販賣並不是單一、孤立的議題,而是組織性的犯罪。它的起因是那些擁有金錢、權勢的人,引誘、欺騙、壓榨那些貧窮、軟弱及無力的人。販賣人口集團為要爭取最大的利益,極度地貶低人性與尊嚴。根據統計,全世界8成的人口販賣,發生在國家與國家之間。換句話說,這些集團引誘、欺騙貧窮國家的人民,如同奴隸般地將他們販賣至較富裕的國家。當這些年輕人或兒童被帶至其他國家時,他們被迫從事特種行業、成為童工、與不認識的人結婚、被強制成為軍人、或者身上的器官被人強制割除。 上述的普圖,雖是印度被迫從事娼妓行業數千位兒童之一,但是她並非統計的數字而已。她和世界上其他受到否定、欺壓的兒童一樣,是上帝的形像所造、也是祂疼愛的兒女。他們需要家庭的溫暖和關愛、需要接受教育的機會、並且能夠在社會得到公平的對待。 關注這些問題的教會人士,鼓勵普世教會應該積極加以關心這些複雜的問題,並呼籲政府迅速謀求解決的方案。因為我們是已被上帝贖回、疼愛的兒女,所以只要世界上仍有人在悲慘、飢餓、被欺壓迫害的處境當中,教會就永遠不能休息!只要有任何政府、組織或個人,嘗試剝奪其他上帝兒女的形像時,教會就要持續奮鬥到底!唯有如此,教會才能謙卑地說:在這個充斥不公義、不平安的世界,我們正在見證耶穌基督平安的福音!  (作者為長老教會總會普世幹事)

道成肉身才是君王威儀

12月19日,北韓官方電視台主播李春姬聲淚俱下地報導,金正日於2天前,在前往視察途中,突然於火車上逝世,死因為身心過勞。頓時,北韓全國上下呈現在全球的哀嚎畫面,以如喪考妣形容絲毫不為過。何以為了掌權無所不用其極,私生活卻極盡奢華靡爛的金正日被捧成天威?全賴其以黨國機器對人民思想的禁錮、以意識形態愚化人民所致,莫怪乎北韓在全世界的最佳夥伴就是中國。 舉國哀悼的畫面,對於近50歲以上的台灣人來說,應仍刻骨銘心,當年被形塑成「偉大領袖」的蔣介石,從去世至出殯,在只准黑白畫面播放的情況下,也上演著風雨飄搖、鞏固領導中心的戲碼。 與金正日去世僅1天之隔,捷克這個已走過共產專制歲月的中歐國家,也記念著一位劇作家出身、長期投身捷克民主運動的前總統哈維爾離世。長期罹病的哈維爾18日上午離世,捷克全國的教堂在禮拜天下午6點,鐘聲齊鳴,成千上萬捷克民眾前往布拉格市中心的溫瑟拉斯廣場,緬懷一代偉人。 1989年,哈維爾在這個廣場上對著同來抗議共產極權的群眾慷慨激昂地演說,哈維爾和人民一起承擔苦難的歷史畫面,深刻的印在許多人的腦海中。禮拜天前往廣場悼念的人裡面,也有許多群眾仿效當年反共抗議群眾,抖動手上的鑰匙發出聲響。共黨執政時期,曾經與哈維爾當過獄友的布拉格總主教杜卡說,哈維爾懂得失去自由和被剝奪人性尊嚴的感覺。 哈維爾曾呼籲中國政府釋放異議人士劉曉波,多次在國際上為台灣仗義執言,也曾提醒世人爭取繁榮不能拋棄基本人性價值。「真理和愛必戰勝謊言和仇恨」,是他帶領捷克民主化運動的座右銘,也是畢生奉行的圭臬。同樣是領導人,是古時候所稱的君王,金正日享受一切榮華富貴,卻讓該國的人民年平均所得只有1000美元上下;而哈維爾卻是為民主、自由的奮鬥,飽受囹圄之苦。 當聖誕節期之際,我們想想救主耶穌基督到底為何要降生為人,使徒保羅的生命體會是腓立比書2章6~8節:「他本有神的形像,不以自己與神同等為強奪的;反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式;既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。」原來道成肉身才是君王威儀!耶穌懂得人類失去上帝形像之苦。既然「壽星」是如此,我們理當也以基督耶穌的心為心,許下為眾人成奴僕的聖誕心願。 &nbsp