觀點評論

觀點評論

教會良心從牧師開始 社會良知從信徒做起

每年的11月第3個主日是總會所設台灣神學院的奉獻主日,透過眾教會兄姊在主愛裡共同關心與奉獻,期盼能夠幫助神學教育繼續釘根於本地,認同所有住民,使長老教會的宣教成為台灣「盼望的記號」。神學教育就是栽培傳教者獻身投入宣教服事的行列(A Calling to Mission),宣教則是我們教會信仰前輩在過去的信仰見證。先人的作為直到今日仍影響著我們,現在神學院亦邀請人參與這個隊伍,使福音繼續影響下一代,成為轉化台灣向上、行善的動力。 「傳統是死人的活信仰;傳統主義是活人的死信仰。」(Tradition is the living faith of the dead, traditionalism is the dead faith of the living.)這是神學家帕利坎(Jaroslav Pelikan)的名言,他提醒我們,雖然美好見證已經成為歷史,卻是現在「活活」的信仰傳承;然而我們也必須注意,不要使信仰成為死的意識形態,或頑固、無法變通的思想,否則將可能阻礙教會的進步與成長,以及對這個時代的影響。 「信仰」重新建立人與上帝的關係,喚起我們的良心,特別是接受上帝呼召又得到訓練成為牧者的人,從上帝的話語聖經中塑造奉獻的心志;從靈修祈禱明白上主的心意,從神學訓練中理解如何轉化運用和教導信徒。這是成為傳教者的意義,是確定接受呼召的動機正確,是為著滿足人生命更豐富。當牧者努力成為教會的良心,信徒才會成為社會上的光與鹽。 本宗所屬的神學院目前皆在辦理向教育部申請立案,我們所盼望的,是能夠藉此更廣泛全面的影響這世代。台灣神學院長期以來培育許多本宗的傳教者以及在教會與社會參與事奉的帶職同工;因為有教會牧者與信徒的支持代禱與奉獻,使台灣神學院的畢業生成為長老教會總會宣教團隊的一份子,同時亦促進在校師生繼續於此隊伍中進前,不論是於台灣本地或是海外,都有份於普世性的宣教傳統,有活力與改革的運動,請大家於祈禱中代禱,用奉獻來支持。

瑞士小鎮尋旅

◎裴信祐(雄獅旅行社總經理,松山教會長老) 天拂曉,圓月泛白地掛在機翼上方,天空由灰黑漸漸轉藍,碎碎的白雲貼在海上,初升的日頭映著2個引擎,散發出黃金般的炫麗。這是接近瑞士蘇黎世的上空,造物主用如此精彩的畫面,迎接我們安抵瑞士,讓我們3人在飛行了14個小時之後,仍然神清氣爽,懷著興奮的心,向瑞士道聲早安。 瑞士交通網絡綿密串聯,旅行障礙小,蘇黎世出關,兒子因為回程要在同一機場搭機轉多倫多,因此將一個在途中用不到的大行李寄在機場,卸下重擔,我們就背著簡單行囊,持著在台灣已準備好的瑞士鐵路旅行票(SWISS PASS),從機場直接轉搭瑞士國鐵往蘇黎世火車站,展開8天的瑞士鐵道背包行。我們臨時選擇了郊外的一個古老小鎮,想一探旅遊書裡的瑞士私房景點,於是就地轉搭往若帕斯威爾(Rapperswill)班車,尋訪這個在一般瑞士行程從未列入的湖邊小鎮。 火車從蘇黎世往西南行駛約40分鐘抵達若帕斯威爾,約莫早上10點,我們將3個小背包寄放在車站行李櫃,輕鬆地步行過火車站對街,蘇黎世湖就在眼前。原來這個小鎮是傍著湖生活的。L型湖邊,兩排整齊排列的老樹,展開婀娜多姿的千手迎接我們,吸引我們向它靠近。步行在沒有車輛的馬路上,右邊餐館酒吧與咖啡館林立,都是白牆斜屋頂黑瓦,約莫5層樓高翻新的古建築,優雅乾淨地排列,服務人員忙著舖設餐桌,準備迎接中午到來的遊客。 想像中,遊客坐在露天的遮陽傘下,剝著義大利薄餅,端一杯啤酒,面對那微風徐來的湖,一定很悠閒,也該很熱鬧。很自然地朝著湖走去,坐在湖邊地上,這是我從來沒有過的經驗,可以完全放空地什麼事都不做,只看美麗白天鵝與鴛鴦在湖上戲水覓食。一個媽媽帶著小孩也跟我們一起當觀眾,欣賞這群美麗天使的隊形表演,時而成雙成對,時而單飛,怡然自得。 天鵝們玩累了,會站在岩石上,深展牠那長長的脖子,用長長的嘴在自己的身上忙碌地進行潔淨與抓癢的動作。只見那美麗的天鵝,雙腳穩固地站立,靠著脖子360度立體轉動的神奇彈性力量,熟練地在身體的背上尾端腹部雕琢皮膚,梳理羽毛,這樣的動作持續約莫10分鐘以上,且很配合地讓我用攝影機錄下全程,直到牠似乎感覺滿意了全身舒暢了,才又跳入湖裡,繼續玩耍。 這只是片刻時間,台北的塵囂忙碌似乎已成為世紀前遙遠的記憶。在這裡,只有我們這群訪客與湖與天鵝與樹木,一起鮮明地見證這美麗世界,這世界是上帝亙古以來已經創造了的,是一個很古老的事實,是早已存在的伊甸園。我們生活在台北都市叢林裡,離開這伊甸園許久,今天,只是用一顆單純的心,清新的靈,就這麼真實地與這個古老世界相遇了,回家了。 想著想著,在路邊一張紅色的長椅坐下來,閉著眼,竟然瞬間入眠,醒來,發現在我們坐睡的長椅背後,有一棵全然棗紅的樹,夾在一群茂盛的綠樹叢裡伴我們入眠,大自然的床鋪是如此豔麗。又發現樹的後面,有一片綿延的石造古城牆,高聳的古堡、教堂尖塔隱約地從牆上露出臉來,向我們招手,於是起身,以朝聖的心情,沿著湖邊旁右轉拾階而上,此時,教堂莊嚴的鐘聲從遠處傳來。 &nbsp

普世教會價值──追求上帝的公義、愛與和平

◎林明珠 亞洲基督教協會(CCA)自1959年成立以來,旨在促進並強化亞洲地區教會的合一,增進區域中各教會相互了解、對話、學習和宣教合作。目前,3個重要事工為:1.公義、國際事務發展與服務;2普世塑造、性別公義和青年培育;3.信仰、宣教與合一。 CCA最近5年(2010~2015)目標是,透過宣教工作在日常見證中實踐上帝的愛,盼亞洲的教會和人民致力於公義、愛與和平。從歷史的經驗來看,台灣的教會應更積極參與普世教會運動的各種宣教合作行動,以祈上帝的公義、愛與和平之實現。 當前亞洲教會緊要關注的實況問題主要如下 : 1.亞洲國家與人民的安全:自1990年以來,中國對台海的和平威脅未減反增、南北韓的和平與六邊協議,及美國在南韓濟州島建置海軍基地帶來不安,韓國教協呼籲CCA會員教會能聲援反對。 2.為尋求自然資源、減低貿易成本而造成領土及主權的問題:如,中國因經濟發展的需求採取諸多政策,造成印度和巴基斯坦的緊張。又如,喀什米爾為尋求意見表達和遷徙自由,而持續發生內部衝突,已造成無數死傷、逾25萬人無家可歸的悲慘。另外,印度的地域霸權行為使孟加拉、尼泊爾和斯里蘭卡等鄰國政治和宗教衝突日益嚴重。亞洲許多國家常遭遇嚴酷的生態災情,如近來湄公河泛濫使沿岸6國須面對水災,挑戰各國處理生態和水資源的問題。而中國未經國際協議就在該河流域建造水力發電廠和水壩,亦引發普世教會關切。 3.異文化處境中的社會衝突:亞洲是多元的社會,在同一國家或地區,發生愈來愈多宗教衝突和文化撕裂、貧者沒有土地欠缺經濟公義、法律失效暴力橫行問題,使無辜民眾生命財產流失,看不見未來。如,斯里蘭卡政府對坦米爾族群採隔離政策,使該族群3萬人喪生。印度境內有不少以反地主和反富者剝削的暴力游擊隊和反抗兵流竄,每年至少500人死亡。泰國南部因穆斯林與當地佛教徒發生衝突,而數千人喪生。諸多實況皆涉及族群之間的政治和宗教等難解課題。 4.跨宗教對話是亞洲地區追求和平的挑戰:2012年,CCA將召開基督教與伊斯蘭教領袖對話的行動,該工作自2007年起由138位伊斯蘭教學者簽署,同意尋求積極宗教對話的管道,藉此探討不同宗教之處境,如何愛上帝又愛鄰舍,以期減少不必要的誤解與敵對。亞洲教會也連結普世教協(WCC),於今年初舉行跨宗教諮議會,以「多元宗教世界中之基督徒見證」為題,包括羅馬天主教會和世界福音教會聯盟(WEA)均有參加。該會議鼓舞各宗教提出對他宗教和無宗教者之宣教行動,並彼此考量適當的方法,資料將成為未來亞洲各地區跨宗教對話之參考。為發展跨宗教合作,CCA於今年2月也在菲律賓建置工作平台,舉辦「跨信仰合作論壇」,考慮各地實況之差異,成立區域性跨宗教事工合作工作研習坊,以公義和平教育為主題,關注原住民宗教精神、信仰和性別,及跨信仰對話等宗教教育課題。(作者為長榮大學助理教授)

日本大地震中台灣所創下的日本共識

◎李孟哲 311令人怵目驚心的海嘯伴隨著規模9的大地震在東日本帶來巨大災情,接續又發生福島核電廠事故,使災情綿延不斷地繼續擴大,再再沖擊著整個日本社會。然而,國際社會從此次東日本的震災中,卻也見識到日本人面對天災時井然有序的對應素養。另方面,日本人也親嚐了國際社會對他們所展現患難與共的援助溫情,尤其對來自台灣第一時間的災區救援及龐大捐款,更是讓他們銘感在心。 從最近在東京發生的幾個事例中,更讓我們深深感受到,台灣的愛心行動,在日本人的心中已普遍烙下一個相當有意義的印記。在此次日本的事故中,台灣無疑已創下另一個「台灣奇蹟」,也就是「與患難者同患難」的信仰實踐。 首先,野田俊彥先生8月30日就任日本新首相後,在國會質詢中,公開盛讚台灣的愛心,大有別於前任首相菅直人對台灣捐款事實遮掩表態的作法。 其次,9月底在東京舉行的第8屆國際和平愛修會中,來自台灣、韓國及日本的基督徒齊聚一堂,以「上帝的愛在世界各角落點燃四根關懷的巨燭」為題,展開3天的靈修會。來自台灣的講師──高俊明牧師、羅榮光牧師和宋泉盛牧師等人,在會中分別從聖經的見證及台灣921大地震中接受救援的實例,分享上帝的愛與人類的責任。 來自沖繩聖公會的谷昌二牧師在短講中,不但以一幅南上北下的地圖強調了以沖繩為中心所滋生的日台關係,更一再提到台灣對日本超過200億日圓的捐款。有一位日本姊妹在會後特地跑來前台向羅牧師致謝,她提到,台灣在此次災難中對日本捐獻是全世界最多的國家,她特別強調,人口只有2300萬的台灣,對日本的震災竟然能有如此慷慨的付出,身為一個日本人,她永生難忘。說著說著,語調轉為哽咽,淚眼也潸然而下。 10月初,投入2012年台灣總統選舉的候選人蔡英文在東京的募款餐會中,幾位日本政經好友,包括日本交流協會前台北事務所代表池田維、日本交流協會前理事長高橋雅二、參院議員山谷惠理子、前駐泰大使岡崎久彥、日本政治評論家櫻井良子等人,也分別上台對台灣此次的愛心行動一再稱謝。山谷惠理子更表示,希望在有生之年能看到享有獨立主權的台灣國誕生。 看來,台灣在此次的愛心捐獻行動中,儼然建立了一個全民一致的日本共識。這個共識有助於台灣在國際舞台上獨立主權的普受肯定,深化台灣與日本間的情誼,更為未來台日兩地的宣教合作開啟新的希望之門。其正面效應更是台灣政府長年所經營「農耕外交」、「金援外交」,甚至是「外交休兵」所無法望其項背的。 在未來的時日中,我們將看到台灣在311東日本大地震中所創下的奇蹟所帶來的曙光,上帝的應許也將在我們的信仰實踐中一一實現。 &nbsp(作者為日本基督教團東京台灣教會牧師)

除了低價,還有更重要的事

◎管中祥(中正大學傳播系副教授) 對大部分消費者而言,買東西時,除了因為需要、喜歡、品質不差外,價格是重要的考量因素;一般而言,包裝精美、價格夠低的產品往往具有市場優勢。換句話說,對許多人來說,交易最重要的是「商品」與「價格」,至於這項產品怎麼做出來的?為什麼可以低價,經常不是買東西時要去關心的地方。 但是,有時候買東西是挺複雜的事,例如,你去餐廳吃飯,你考量的包括,是否物美價廉、是否色香味俱全、燈光美不美、氣氛佳不佳、吃得爽不爽,但作成桌上那碗飯的米是從哪裡來?種植的稻田旁有沒有污染?有沒有噴洒農藥?是用毒絲本,還是好年冬?其實我們都不太關心。這種現象有點像是我們買智慧型手機時,通常考慮的是:手機夠不夠智慧?外型是不是美麗?價格有沒有便宜?但生產手機的是不是「血汗工廠」?往往不關我們的事。 這其實是普遍性的消費態度,我們關切的是商品的價格,至多是商品本身,但對於商品背後的生產者及生產機制,卻不太重視。這種現象在資本主義社會尤為嚴重,消費主義式的生產及銷售,使得各樣的社會關係逐漸商品化;然而,忽略日益嚴重的商品化現象,不僅涉及了個人健康與安全的問題,甚至也助長了產銷過程的剝削關係。 例如,我們對低價的期待,往往成為中間商要求生產者壓低售價的藉口,以致於產地的小農為求生存,只好用更低的價格賣給中間商;或者,製造商為求大量生產以降低價格,反而增加更多的人工添加物,導致食品安全出了問題。 當然,並不是說現有的產銷體制或消費態度必然會造成上述的問題,而是要進一步思考,是否有合宜的替代性市場模式,可以避免讓小型生產者遭到剝削;以及,在低價的消費期待外,我們該如何擴大對產品生產過程的理解與關心。 這幾年,有不少人在推動「公平貿易」的交易模式,透過保證收購及資訊透明的產銷程序,讓咖啡、蔬果等小農生產者能有合理的利潤,另一種常見的方式就是「農夫市集」。 目前在全台各地大約有20多個經常性的「農夫市集」,在那裡消費者可以直接和農夫購買現採的新鮮蔬果、看見他們用熱情的笑臉和你分享他們對土地的愛情。最重要的是,你可以和農夫、養殖者、生產者面對面,不必經過中間的層層剝削,還可以知道辛苦的生產者如何種、如何收,並了解農夫的處境,試著體會課本中的「粒粒皆辛苦」。 事實上,教會機構也可以試圖成為這樣的平台,目前由世界展望會支持的「打手機鄒有機農夫團隊」正和嘉義東門長老教會、嘉義基督教醫院建立農夫市集銷售平台,由部落的農夫直接和消費者直接面對面,不僅銷售自種的農產品,免除中間商的剝削,還可以跟消費者分享耕種的辛苦與喜悅,教會除了關懷心靈、搶救靈魂,也可以透過實際的行動改變農民的處境與消費態度。 &nbsp &nbsp

順序對了,生命就對了

◎黃以撒 前些日子,實驗室的真空機器出了些問題,負責修理的我百思不解,將機器拆解仔細清洗並檢查,再一一裝回零組件,但總是無法正常運作,一連試了幾天卻毫無頭緒,就在快要放棄的時候,上帝突然在我腦中閃過一個提醒,「順序!」我連忙將機器關鍵的部位拆開,顛倒了兩個橡皮圈與鐵環的排列順序後,機器竟開始正常運作了! 「順序」的英文叫做order,有趣的是英文中「故障」叫做Out of order,即事情失去了順序。神創造萬物,都有其中的順序,小至原子結構的排列,大到日月星宿的分布,都有祂的巧思在當中,達到美妙的平衡。從地球跟太陽的距離便是一個非常好的例子,地球上能夠有萬物生存,一個非常重要的關鍵便是地球與太陽的距離,若太近將使地球溫度過高,地表的一切都將氧化枯竭;太遠則使溫度過低,地面的一切都會冰凍死寂。 或許星球的距離對我們來說遙不可及,我們的生活中,同樣需要順序來維持。若馬路上眾人皆不守交通秩序,將堵得水洩不通;在治安上,若人民不守法規秩序的規範,將天下大亂。範圍再縮小一點,到我們自己的生命中,順序是什麼?我們將什麼事情擺在第一位?是金錢?權勢?還是自己的私慾?每天起床睜開眼想到的第一件事情是什麼?昨天投入的股票漲了沒有?今天是否能夠得到升遷的機會?孩子的成績是否比鄰居的好?自己的車子是否是全社區最豪華的?許許多多的問題,在我們腦中排在最前面浮現。我們有沒有想過,上帝被我們擺在哪裡?是否只有星期天做禮拜時才將祂擺在第一位,當做完禮拜之後便將祂留在禮拜堂中? 馬可福音12章30節說:「你要盡心,盡性,盡意盡力,愛主你的神。」便一再提醒我們,當將上帝擺在生命順序中的第一位。聖經中蒙神賜福的那些信心偉人們,無一不是將上帝放在生命的首位,神便大大的賜給他們無數的恩典。當順序對了,生命就對了,神的賜福也將源源不絕的臨到我們身上,使我們的生命豐富,一無所缺。 (作者為碩士班研究生) &nbsp

為什麼靈命不好?

◎宋政軒 相信弟兄姊妹都曾經歷經過這麼一段時期:為什麼我努力讀經、禱告、奉獻、服事,仍然感到靈裡乾涸?是不是神不再眷顧我?是不是我犯了什麼罪?「靈命」可以解釋成人與神之間的親密度,當我們越明白神的道,救恩之樂便越常充滿我們,當我們越遠離神的道,救恩之樂便常遭受挫敗。 靈命不好,與罪性有絕對的關係:並不是神不再回應人,而是人的信仰出現了窒礙點,這個窒礙點使人主動與神隔絕。人的「信心」是在「被滿足」的前提下產生,人的理性需要被「真理」所征服,感性需要被「聖靈」所感召,否則人永遠都不會歸向神,這一種帶有前提的悔改,就是罪性。 靈命不好,與犯罪沒有絕對的關係:靈命不好雖代表有罪性,但不代表犯罪了。若心中出現不實的控告如「最近得罪了什麼人」「犯了什麼錯」「過去還有什麼罪沒認到」「是不是你的父母親或家人做了什麼傷害人的事」,這是魔鬼的聲音,千萬不要相信牠。信仰有窒礙點,不要一味地認罪,應透過神的道獲得疏導。 為什麼靈命不好?1.信仰的根基不紮實:無法理解聖經道理,就無法從神的話語中獲得力量。應積極參與教會的屬靈造就,如查經班、成人主日學&hellip&hellip等等,訓練研讀聖經的能力。2.對信仰有未解的疑惑:應坦白面對信仰疑惑,透過禱告開啟心竅、透過讀經獲得解答、透過學習獲得傳承&hellip&hellip等等多方尋求。3.對信仰有偏差的認知:認知偏差會導致行為多有虧缺,救恩之樂便遠離。應當歸正自己的錯誤,讓聖經成為生活的唯一準則。4.行不出所信仰的道:當行為與信心不相稱時,內心的控告會使人主動與神隔絕。但「未得勝」並不等於「未得救」,成聖功夫就是不斷破碎自己、效法基督。有這樣的認知,就不至於落入撒但的詭計。5.準備領受神的呼召:當人領受呼召時,必須學會捨下自己、捨下世界。只要降服在神的道之下,救恩之樂必再次臨到。 神的道就是信仰的根基,聖靈的引導就是開啟心竅的關鍵。只要竭力追求,必在世上得救恩之樂,又在天上得永恆福分。願上帝幫助所有處於靈命低潮的主內肢體。 (作者為台北中會新店教會會友)   &nbsp

從泰國洪患學到了什麼?

◎陳文奎 泰國最近發生有史以來最大的水災,損失極為慘重。大城府幾乎95%泡在水中,只有大型的軍事車、卡車勉強能通行,一位旅居曼谷的朋友在電話中抱怨說,新任總理盈拉治國經驗不足,為了防範洪水南襲曼谷,堅持不讓位於巴吞他尼的一號水門打開以洩洪,才使的中部淹水更為嚴重,使得鄰近省府的居民相當不滿。 曼谷還在北方築起6公里長堤防,宣稱是為了保護經濟產值佔全國41%的曼谷,而中部淹水區域經濟產值是8%,言下之意是首都人民的生命財產珍貴,而中部地方則棄之於不顧,更加深了人民的怨恨。總理盈拉於10月20日禁不起龐大民意之壓力,宣布打開水門,以宣洩洪水,但曼谷也因而落入洪水肆虐之危機。 曼谷於北方河邊低地築起6公里長的堤防,一如台北市社子島,原來是淡水河中的沙洲,是洪氾平原的地方,被高堤阻隔不會淹水,但水總會跑到其他的地方,造成其他原本不會淹水的地方,也突然淹水了。 荷蘭政府打造了任何國家都無法比擬的防洪設備,以防堵式的水利工程,來阻隔大水。但和河流爭空間,是爭不贏的,河流就是需要空間,任何地勢低的地方,過去都可能是河道,住在河道中,有一天決堤時,能奢望不淹水嗎?有鑑於此,2000年時,荷蘭正式展開了「還地於河的計畫」把被農田、聚落所佔據的洪氾平原還給河流,讓這些洪氾平原像以前一樣,發揮蓄洪、滯洪的功能。如在萊茵河南岸城市Melnerswijk復育了達300多公頃的洪氾平原。在其支流瓦爾河南岸種植多樣化的植物,使得洪氾平原恢復往日生機。荷蘭人也學會在濕地建築傳統的高腳屋,使人和洪水能和平共存,而不是填土築屋。另外,奧地利為多瓦河復育500公頃的洪氾平原。德國將布略得河截彎取直的河道恢復蜿蜒並且復育一連串的濕地,不像台北市基隆河截彎取直,如今新北市的大漢溪也仿效設有濕地的水中植栽,來降低污水濁度。我的旅泰朋友,前往西邊的緬甸洽事,發現該國水域中有漂浮式的栽種模式,洪水大時則浮在水面,不怕水淹的菜園;洪水退後,則如同一般菜園,頗值得我們台灣低窪地區農耕之借鏡。 泰國政府在水災中發現了在河岸築堤、興建快速道路甚或河流加蓋闢為道路、廣場使用的惡果。今天台灣如台北的?公圳被加蓋為新生南路,迄今仍無人加以檢討,何奇怪哉?「變」是河流唯一不變的特性。21世紀的水災管理,必須跳脫傳統落伍的抵擋整治思維,唯有與河流握手言和,還地於河,才能徹底免於水災之苦。台灣應檢討2005年通過的「易淹水地區水患治理計畫」,1400億經費全用於水泥攔沙壩、生硬的堤防、河岸道路,實在違反了自然的定律。水災肆虐不是天意,而是我們過度迷戀於文明與工程科技的惡果。 (作者為台中中會豐原教會會友)

合一行走天路──英國與愛爾蘭聯合教會

◎鍾淑惠 「教會有許多,但目標只有一個。」雖然有很多不同教會,但眾教會都領受同樣呼召,就是敬拜上帝,傳揚基督救恩的好消息,為人類的美好努力。 基督教在英國已有超過1500年的歷史。隨著世紀交替,時代變遷,以基督教立國的大不列顛王國,也經歷基督新、舊教的改朝換代,曾經叱吒風雲般的橫行全世界,並擁有最多殖民地的日不落帝國,也因此造就許多不同基督教宗派在英國及其殖民地崛起的歷史。 已有百年歷史的英國教會協會於1987年的研討會中,共同擬定一個宣言,重點是「彼此不再是陌生人,而都是天路客。」教會結合共識,承認彼此雖有不同的傳統和神學觀點,但願意承諾一起共同扶持行走天國的旅程。羅馬天主教會也一起加入這個旅程的行列,並以「聯合教會」(Church Together,網址:www.ctbi.org.uk/A/1)取代了英國教會協會的名稱。「聯合教會」不再是一個機構,也不是一個共同基督教會組織發言的窗口,而是協助教會合一行走天路的意念。 目前「英國與愛爾蘭聯合教會」共有40多個會員教會,連結了愛爾蘭、英格蘭、蘇格蘭和威爾斯的眾教會。該會提供許多的資源,協助教會一起為落實基督教信仰而努力。目前的事工分有:教會和政治議題、神學和合一、宣教、中國事務、多元宗教、國際學生、族群公義、庇護與難民行動、環境與氣候變遷、文化的認同與市民廣場、遷移和人口流動等。 其中,值得我們關注的是「環境與氣候變遷事工」,它是目前全球發燒的議題,各國媒體和政黨無不聚焦於此,不論國營或民營企業,均重資打造「綠色」經營標籤。而教會界當然也不遺餘力希望善盡管理上帝創造的世界之重責大任,因此「英國與愛爾蘭聯合教會」亦將之列為主要事工。然而,在既有的世界注目焦點下,教會要扮演何種角色,以加入這關乎全球人類生存之議題?摒除實質上的政爭,以及經濟利益掛帥的虛有外表,聯合教會從不同角度切入關切這重要議題。由於氣候變遷、全球暖化,作物的生產、運送至銷售,均起了微妙的變化,這成了世界許多地區貧富懸殊日益拉大的原因之一,也產生許多尚待解決的公義問題。而這儼然成為教會一個相當大的挑戰,需要從環境所反映的問題,透過神學觀點進而確立實際行動的方案。 而跨教會合作的一個成功案例,就是在2008年3月25日串連衛理公會、浸信會、聯合歸正教會的公共小組,和貴格會的和平社會見證所共同推動的挪亞方案,促使英國議會順利通過氣候變遷法案。 不同的神學觀、不同的傳統,要真正達成合一並不容易。除非先放下己見,謙卑在上帝的面前,看見上帝所創造的對方內含上帝的榮美,才有可能手牽手,齊一心志向天國的路程前進。願上帝藉著英國「聯合教會」所發起的異象,傳遞這份熱情給台灣的眾教會,讓我們也一起學習合一,不僅見證上帝的愛,更彼此相互扶持往天國的道路邁進。 (作者為PCT派駐英國宣教師)

青年運動

◎王昭文(《新使者》雜誌執行總編輯) 《新使者》雜誌下期(12月出刊)主題是「青年運動」,探討台灣教會青年的自發性運動,如何對教會發展產生影響。青年文化快速變遷,但某些核心價值,卻可以在一代又一代青年的行動中重現。真理不變,即使以不同的外貌出現,本質仍然不變。教會可以做的,就是擦亮這些核心價值,成為吸引青年前來聚集的燈。&nbsp 台灣基督徒開始有「青年」的意識和組織,可能始自1920年代「基督教青年會」(YMCA)。在日本留學的基督徒學生,首先有「東京台灣基督徒青年會」的組織,台灣島內受日本高等教育的年輕基督徒和年輕傳道人亦開始在台北、台南舉行青年聚會。1930年代後,台灣基督徒青年跨教會舉辦靈修會、夏令會,有時使用「YMCA」之名,但實際運作上比較接近後來的青年團契,並有全國性的聯盟。因日治時期已有相當旺盛的基督徒青年運動,才會在戰後教會百廢待興的情況下,1948年舉辦全台青年靈修會,超過1300人參加,促成超越南北教會藩籬的TKC(台灣基督長老教會青年團契)運動,並間接促成台灣長老教會南北合一、成立總會。 日治到戰後初期的青年運動,以普世精神、現代思想為主要內涵。用現在的用語來說,就是與世界接軌,趕上世界潮流,以新穎進步的觀念衝擊陳舊保守的教會社群。在故鄉加拿大活躍於基督徒學生運動的宣教師明有德,是這波青年運動的重要帶領者,而主要參與者包括年輕傳道人、各領域表現傑出的青年知識分子,並影響中學生。戰後初期教會領袖的領袖人物,多出自這個運動的熏陶 。 長老教會青年運動受到YMCA運動的影響,主張基督徒不應關在教會內,要走出圍牆服務大眾、影響社會。1970年代台灣面臨連串外交危機,教會提醒政府應努力改革、施行民主憲政,卻遭政府圍剿打壓、長時間的監視控制。但青年力量再度昂揚,1971年青年自發的「大專聖經神學研究班」、1977年的青年大會,基督徒青年透過自我訓練、自我啟蒙,在危機的年代開啟新眼光、新作為。關懷弱勢、關懷鄉土的信仰行動,在1980年代之後愈形重要。 1979年主辦「TKC30週年」的陳南州牧師說:「我們的想法是青年要學習,也要參與和服事;青年要在教會中服事,也參與社會,致力於改變世界。」這一直是長老教會青年事工的精神。另外,以開放的態度鼓勵青年獨立思考判斷、自主追求信仰,亦是長老教會值得自傲的傳統。 大專生的「長青團契」提供自由的環境,讓青年學子自主探究信仰問題、關懷社會,最能體現此一傳統。還有1990年代台灣神學院學生為主發起的「精兵運動」,以「 對上帝有信、對人有愛、對土地有情 」為精神指標,栽培出具有使命感的青年。 信仰路上一代牽一代,或許會有不同看法與爭執拉扯,只要堅持行在光中,不管世界喧囂黑暗,都能繼續前進。但願新一代青年,也會出現自發的青年運動,把握整全信仰內涵,自我教育,進而帶領教會、服務社會。 &nbsp