【舉目向山】新國度的來臨

耶利米書1章1〜9節

(相片提供/Pixabay)

◎ 王芳舟(東部中會東里教會牧師)

困境中的應許


近日因新冠病毒(COVID-19)疫情趨緩,中會的區域性同工聚會恢復,大家有個共同感受,就是因疫情影響無法聚集,雖然只有幾個月不見,卻感覺如隔三秋。在疫情期間,同工們也面臨不少挑戰,除了線上禮拜的預備,更多的挑戰是面對信徒的生病與死亡。不可否認的,受到疫情影響,人與人相處的模式必須調整,國家與國家之間的互動也相對受限制。與此同時,各地還受到極端氣候的影響,大小災情不斷,令人措手不及。而許多國家更是面對內部的戰爭與暴力衝突,遍地充滿哀傷哭泣的聲音。或許有人會問:「終末的日子來臨了嗎?」「上帝的旨意究竟為何?」好像對未來的日子失去盼望與信心。

然而,從以賽亞書65章17~25節的描述,讓我們看見一個新的盼望,知道終末的日子不是停留在戰爭與死亡威脅中,而是上主新創造的來臨。以賽亞書65章17節記載,上主說:「我要創造新天新地。以往的事都要被遺忘,不留痕跡。」(現代中文譯本2019年版)啟示錄21章1節也描述新天地的來臨:「接著,我看見一個新天新地。那先前的天和地不見了,海也消失了。」上主給予我們一個新的盼望,這是一個充滿歡喜快樂的開始,過去的不再被記念,所有的居民要充滿喜樂,因為這個新的國度充滿了祂的祝福與應許。

上主對先知以賽亞應許說:「小孩子不會夭折;老年人都享長壽。活到一百歲的算是年輕;未滿一百歲死去的可說是受我詛咒的。」(20節)死亡,一向是被視為受咒詛的。在創世之初,人因為犯罪使得死亡臨到。如今,上主則應許,死亡不再威脅人。

今日,我們看見世界許多地區因饑荒與戰爭而造成人民死亡,特別是幼童受害最深,但上主的應許帶來新盼望,這應許帶著祝福,這些幼童的生命將受拯救。在一波波的疫情中,我們也看見從年幼者到年長者都有染病的風險,幸好適當的防範、醫療與疫苗注射,均減低了死亡的風險。正如先知以賽亞所述,上主帶來的應許與祝福,將使人如同回到創造的起初,人活到百歲就如小孩不會夭折一樣不稀奇,給予人安享歲壽的恩典。

戰亂的終結


在戰亂下,往往產生許多難民,他們被迫離開自己成長的土地。而上主的應許是:「他們造了房子,自己住進去;他們種了葡萄,喝自己所釀的酒。他們絕不讓別人住進自己的房子,或讓別人喝自己的酒。我的選民要像樹那樣長命;他們將長久享受自己工作的成果。」(21~22節)唯有戰亂中止,人們才能真正安居樂業,在屬於自己的土地上,建造屬於自己的房子;在屬於自己的土地上耕種,並享用所收成的一切。

在上主的應許下,戰亂所帶來的死亡與流浪的生活將會中止,人們可以重新獲得土地,在其中居住,並建造自己的居所,而不再被掠奪。不只如此,人也能在土地上種植,各樣物產不歉收。在極端氣候影響下,有些地方發生旱災或水災,不論如何都對農產造成極大損害。但上主宣告祂必保守,使栽種者可放心栽種,因為知道所付出的一切,絕對不會落空。

和平的國度


先知以賽亞也描述上主應許的國度:「狼和羊要在一起吃東西;獅子要像牛一樣吃草;蛇不再傷害人。在錫安──我的聖山上,不再有傷害或邪惡的事。」(25節)這段經文呼應了11章6~8節:「豺狼和綿羊將和平相處;豹子跟小羊一起躺臥。小牛和幼獅一起吃奶;小孩子將看管牠們。母牛和母熊一起吃喝;小牛和小熊一起躺臥。獅子要像牛一樣吃草。吃奶的嬰兒要在毒蛇的洞口玩耍;斷奶的孩子伸手在毒蛇的穴內也不受傷害。」

我們常以為,上面所述是不可能的,因為生物界弱肉強食,食肉動物豈能與食草動物和平共處?但我們確實也可看到特殊案例,因此萬物和諧相處並非不可能。這不僅述說生物界的特殊情況,也直指人的社會可如生物和平共處的模式。人心若不再詭詐,不再搶奪,不論男女老幼都將受保障,不再受傷害。

上主在我們還未求告時,就已經應允我們了。祂必垂聽我們的祈求,為我們開創與安排。這個新的國度正在發生──每當我們來到上主面前祈求,通過聖靈的幫助與耶穌的教導,我們得以看見並經歷這個新國度的發生,它正在我們的眼前展開,我們都參與在其中。我們並非被動的接受,而是積極的參與共同建造這個嶄新的國度。

以賽亞先知所預言的屬天國度,在耶穌道成肉身、降生為人時已經開始實現。上主通過耶穌,邀請我們一同參與這個新的創造,如同過去的過犯與罪都與耶穌同釘而死亡,復活的主耶穌正引領我們參與並進入這個新國度,我們需要用每日的新生活,來參與並見證這個新國度。


【舉目向山祈禱會】

宣召:詩篇77篇14節
聖詩:新《聖詩》472首〈和平的主上帝〉
共同的祈禱:(台語)

上帝啊!今阮同心聚集,獻上阮的感謝,無論阮拄著啥境遇,攏有聖神的引導。願祢賞賜阮安靜的心,互阮通佮祢相拄;願祢的神充滿阮,互阮的心歡喜快樂;求祢開阮的耳孔,互阮通聽見祢的聲;開阮的心,互阮通領受祢活命的話;開阮的目睭,互阮通看見祢,知祢常常佮阮同在。阮欲將一切獻佇祢的面前。奉主耶穌基督聖名祈禱,阿們。

啟應:新《聖詩》478B〈上帝倚咱徛咱此旁〉
啟:上帝倚咱徛咱此旁,
應:為死、戰亂悲傷,
啟:咱流目屎,耶穌啼哭,
應:吐氣、苦痛、哀傷。
啟:上帝徛倚對敵彼旁,
應:咱所看輕、藐視,
啟:阻止報仇,撫平驕傲,
應:莫互怨恨加添。
啟:上帝疼咱,倚咱兩旁,
應:同受苦難、傷害,
啟:伸出釘痕雙手苦勸,
應:最大向望仁愛。
啟:助阮明白怎樣復和,
應:消除驚惶、敵意,
啟:互阮學習怎樣相疼,
應:相拭目屎、安慰。
聖經:以賽亞書65章17~25節
信息:新國度的來臨
回應詩:新《聖詩》477首〈天父,阮懇求祢〉
公禱:(台語)

1.為自己祈禱:主啊,我誠心親近祢,因為祢是我的盼望,佇祢有真正的平安。我欲完全倚靠祢,願我所持守的,毋是倚靠人的智慧能力,是倚靠上帝的旨意來行。
2.為新冠病毒的威脅代禱:施恩憐憫的主,因為新冠病毒不斷變異,互真濟人失去工作,家庭受影響,甚至喪失活命。求祢看顧,阻擋病毒繼續變異佮流行,求祢保守這世界,恢復原本美麗的面貌,將平安佮醫治賞賜互阮。
3.為台灣的處境代禱:掌權萬有的主,願祢看顧台灣,因為阮隨時面臨中國的武力威脅,當阮想欲參與各種國際組織的時,亦受中國政府打壓。佇這款處境中,求祢互阮無失志,因為知國際閣有真濟國家願意支持台灣,為台灣出聲。阮需要更加合一,用堅定的信心踏出每一步,直到阮通進入世界組織,受國際社會承認,無論佇經濟抑醫療,攏通展現台灣的實力佮貢獻。
4.為阿富汗佮敘利亞代禱:和平公義的主,阮看見阿富汗因為塔利班的奪權,致使濟濟人為著求生逃離故鄉,兒童佮婦女的權利也受限制。佇敘利亞嘛因為長期內戰,互濟濟兒童受害,甚至成做難民,生活佮受教育的權利攏失落,特別有濟濟查某囡仔受強迫接受童婚,失去自由。求祢顯明公義與和平,憐憫遮的受苦的人民,互in有新的盼望,佇安穩和平的國度生活。
5.為全球受極端氣候影響代禱:慈悲的主,全球有真濟所在因為大水,致使千百萬人失去家園;有的所在是遭受旱災,造成糧食危機,致到濟濟人失去生命,特別是幼兒。阮知世界原本佇主手中受造,照主所定著的時運行,卻因為人類貪婪的心,過度開發,破壞世界原本的秩序,致到造成全球的氣候變遷,現在阮必須共同承擔這个後果。主啊,阮知受破壞的世界真歹恢復,總是阮無盼望阮的下一代嘛仝款受苦,求主憐憫幫助阮,互阮停止破壞這個受造世界,阻止暖化的速度,減少碳排放,互屬祢的美好創造無佇阮的手中受毀壞。靠主耶穌的名祈禱,阿們。

聖詩:新《聖詩》402首〈懇求主祢引導我腳步〉
差遣的啟應:
啟:恁著帶仁愛出去,
應:因為只有仁愛永遠存在。
啟:恁著帶和平出去,
應:因為和平是上帝的禮物。
啟:恁著平安出去,
應:因為咱無論去啥所在,上帝攏佇遐。

我有話要說