【竹聖・築聖七十】林瑞隆洞察大環境 立案急剎懸崖勒馬

林瑞隆牧師的全家福。(相片提供/鄭明敏)

【編按】70年前,英國女王伊莉莎白二世即位;同樣在這一年,聖經學院在加拿大及美北差會的支持下設立。如今,英女王已然謝世,標誌著一個舊時代的結束;聖經學院也在社會變遷中轉型經營,準備繼續迎向新時代的挑戰,為神國事工走向築聖之路。

——總編輯 陳逸凡


【林宜瑩專題報導】具美國哲吾大學(Drew University)哲學博士學位的牧師林瑞隆,1990年8月帶著妻子鄭明敏、兒子林楷夫回台,獲聘新竹聖經學院教務長一職,1994年7月院長王英世退休,由林瑞隆接任竹聖第四任院長,同年他們的小兒子林毅夫在竹聖出生。現任台灣基督長老教會總會普世幹事鄭明敏表示,林瑞隆直到2007年離開,他在竹聖服務共17年。

鄭明敏描述,當林瑞隆接任院長時,竹聖因興建信徒訓練大樓尚負債2000多萬元,在當年這是一筆不小的數目,林瑞隆帶著忐忑戰兢的心投入服事,還好當時上帝安排了長老鄭正人(現為牧師、台灣聖經公會總幹事)擔任竹聖總務長,在兩人齊心努力與眾教會的支持奉獻下,漸漸將竹聖的負債給還清。

鄭明敏表示,由於竹聖不是教育部立案的學校,畢業生的學歷教育部不予認證,因此當時董事會也決議要朝立案方向努力,但竹聖校地過小不符合立案規範,董事會也決議要「以地易地」,另尋更大的土地以符合立案需求。歷經數年尋找適合校地,林瑞隆發現,台灣專科學校改制大學如雨後春筍,加上全台生育率逐年下降趨勢,他判斷台灣的高等教育恐怕很快會供過於求,因此認為竹聖朝立案方向努力恐非正確選擇,於是對「以地易地」提出異議、急踩剎車,卻也因影響相關人士的利益而引起不小的爭議與人際關係的緊張。

目睹現今許多私立大學最終選擇退場機制,倖存的學校也面臨少子化嚴重衝擊,隨時都有關校的危機,鄭明敏欣慰地表示,如今回顧這一段歷史,還好竹聖沒有一頭栽進立案的不歸路,當時林瑞隆的先知卓見,有效避免屬上帝產業的竹聖淪為被國家接管、成為公產的危機,「我先生(林瑞隆)當時做出正確的決定,讓竹聖至今仍是長老教會的教產。」

鄭明敏表示,當時竹聖學生人數雖然不多,但在林瑞隆導入的美式博雅教育薰陶下,從課外的演唱、戲劇等活動中可以看出學生們創意十足、個人潛力被激發出來,校園風氣非常蓬勃。她也提及,很多竹聖畢業生後來也轉往台灣神學院、台南神學院、玉山神學院甚至到海外神學院繼續完成道學碩士、神學碩、博士等神學教育,投身在牧會或教學生涯中,這也是林瑞隆投身神學教育最大的安慰。

2007年林瑞隆離開竹聖,前往台南中會東寧教會牧會七年,後又到七星中會台北東門教會服事三年,於2017年屆齡70歲退休,一年多後接受肝炎治療,2019330日蒙主恩召,在他過世後,家屬也將其一生藏書都捐給竹聖,因此現今竹聖圖書館內設有林瑞隆院長的藏書專區。

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