【舉目向山】延續信仰的實踐

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相片提供/聖經學院

約書亞記23章1~11節

張世昌(台北中會民安教會牧師)

焦點在哪裡?

時代改變,除了使人變老之外,也會因為技術的更新、周遭環境與文化的更替,讓人有許多要面對的挑戰。過去的時代,一個信徒一生和上帝親近的方式,可能只需要一本聖經、一本聖詩,每天就能好好讀經禱告、唱歌讚美主;現今的時代,有些基督徒卻覺得只有這樣好像不夠。但究竟是真的不夠,還是我們逐漸將信仰焦點放在別的地方?

如果回顧歷史上許多信仰前輩的一生,對他們而言,最重要的還是讀上主的話、在禱告中和上主親近、體貼主的心意。這只是年齡族群的差距,或是信仰焦點已被改變呢?

老約書亞的勸誡

約書亞帶領以色列人過約旦河,爭戰多年之後,感覺自己已經老邁,可能即將走到人生終點,於是招聚以色列眾支派的領袖,並且向他們說了一段感性的話。

約書亞先提到,上主為以色列百姓所行的奇妙大事,是他們親眼看到、親身經歷的。上主帶領他們爭戰,勝過周遭各個國家,所取得的土地也已透過抽籤分給各支派。即使還有一些土地尚未爭取到,但約書亞指出,上帝會繼續帶領他們,幫助他們把當地人趕出去,因為這是上主先前應許他們的。

約書亞提醒以色列民,要堅定倚靠上主,遵行上主藉摩西所發布的誡命,不可偏離;不可和當地人通婚,以免混雜;更不可隨當地人的風俗拜外邦神明、對它起誓,必須照上主的命令和誡命,專心倚靠祂。約書亞指出,上主已把外邦的居民趕出去,所以沒有一個國家能抵擋以色列。因為上主的同在與應許,讓以色列一人就能追趕千人。因此,他們要更謹慎自己的信仰,專心追求上主的旨意,順服祂的誡命。

接著約書亞也提到,以色列民若忽略上主的命令,將遭遇怎樣的結局。他告誡百姓:「你們心裡都清楚知道,上主──你們的上帝已經把祂應許給你們的一切福澤賜給你們。祂的應許全都實現,沒有一樣落空。如果你們不遵守上主──你們上帝所命令你們的約,去事奉膜拜別的神明,祂會發烈怒懲罰你們……」在下一章,約書亞還提到亞伯拉罕如何被上主帶出本地,離開過去的信仰,並蒙上主恩典有了許多後裔,但雅各和他的子孫下埃及去。後來,摩西和亞倫接受上主的使命,帶以色列民出埃及,直到過約旦河之後,上主都與他們同在。

這段話,是承繼了至少三代以色列信仰經驗的約書亞,對人民所提的建議與分享。他從當初在埃及受欺壓、在摩西帶領下經驗過紅海的神蹟,到作摩西的幫手、受派進迦南當偵察員,最後接續摩西的領導地位,帶領以色列人爭戰並獲得土地,過程中無不經歷上主的帶領。約書亞看盡人生起伏,他確信只要堅定倚靠上主、照上主的命令去做、聽從以色列軍隊真正的統帥──上主的指揮,就能享受上主所應許的福分與恩典。

轉變過程是否變焦?

約書亞的勸勉,對今日教會依然重要。早期台灣教會設立不多,較偏鄉的信徒,每主日總要走一大段路程才能到教會禮拜,小孩子也會跟隨長輩去上主日學。雖然環境不佳,信徒每天在家仍會讀經、禱告,甚至在聊天中與親人分享信仰。在美國援助時代,很多人來教會,是為了獲得食物包;在戒嚴時期,不少青少年是為了打桌球而到教會聚集;在注重學歷的時代,教會忽然變得比較少人聚集,因為孩子的課業較重要。而隨著媒體的發展、科技的更新,從手機、電視就能聽詩歌、聽講道,甚至透過網路社群禱告,到教會聚會似乎變得不再那麼重要。

有些教會甚至連同工、牧者的設立,還依據服事績效來取得資格。在這些轉換的過程中,究竟我們是用各樣的智慧、恩賜去傳揚福音,讓人明白上帝的心意,專注在信仰本身?或者只是隨著時代的變更,而跟隨流行?或是遵循類似傳銷事業的模式,去安排教會的各樣職分?

相片提供/聖經學院

新竹聖經學院是1952年由北部大會所成立,原名為「私立台北聖經學院」,當時是「以聖經、神學及基督教教育培養社會工作人員,並造就基督化家庭在其職域上為福音作見證」為成立宗旨,後來由於搬遷、時代需求,及地方教會的需要,還曾分別成立過聖經本科、基督教教育、幼稚教育、音樂系,甚至短期職業訓練等課程。即使曾修改設立宗旨為「以聖經培養信徒在職域上為福音作見證」,但隨著大專廣設學校、學歷獲取變得更容易,再加上普遍重視學歷,及少子化現象,也逐漸轉型成為信徒造就、宗教研修學院的規劃。

究竟怎樣的改變,能讓聖經學院帶給更多人信仰上的幫助,可以讓台灣的教會多一個能夠獲得支援的後勤單位?還是聖經學院將成為一個獨立在眾教會之外的基督教機構?或許眾教會應該好好為此代禱,讓她仍然符合上帝所規劃的設立方向。

教會機構事工變動的規劃,常要思考的是,它能否仍堅持起初的目的、最關鍵的使命宣言,並在各樣時空變化中,找到更貼近上主心意、更滿足現代文化的改變,這樣才能繼續維持上主所賜的使命與誡命,而不會重演約書亞記後續的歷史過程。

 

【舉目向山祈禱會】

序樂:

宣召:

吟詩:新《聖詩》406首〈主,祢榮光充滿天〉

聖經:約書亞記23章1~16節

信息:延續信仰的實踐

吟詩:新《聖詩》12首〈主,祢所做偉大媠無比〉

祈禱:(請帶領者帶領眾人一同來唸該主題的啟應文,再邀眾人依個人感動禱告,最後由一位同工帶領眾人為該主題禱告,結束時可以搭配新《聖詩》329首〈主,聽我祈禱〉為段落結束)

1.為聖經學院過去在教會人才的訓練事工感恩

啟:感謝上帝讓台灣基督長老教會設立了聖經學院,

應:藉著聖經學院為眾教會培育一些教育、音樂專長的同工,並在一些課程中傳揚上帝的話語。

啟:感謝上帝,讓聖靈藉著宣教師,將祢的旨意落實,

應:也感謝上帝,讓長老教會因著祢的恩典,可以更深入、寬廣地培育同工。

啟:上帝啊!我們再一次感謝祢、敬拜祢,

應:因為祢的心意就是要祢的百姓為信仰作見證。

2.為聖經學院近幾年推動靈修靜默事工的成果感恩

啟:感謝上帝讓聖經學院在這幾年學習新的轉變,

應:因為台灣的環境、人口,及時代的需要都在轉變。

啟:上帝啊!我們需要更深刻地和祢有個人的關係,

應:我們需要在祢的話語中、在祢的靈裡,和祢親近。

啟:我們在祢面前不是只有大聲呼求,我們也可以在祢面前安靜默想,

應:因為祢是完全的上帝,祢是連我們的頭髮都數算過的創造者。

3.為聖經學院能夠成為教會的信仰培育後盾祈禱

啟:我們的主啊!我們也繼續為聖經學院禱告,

應:盼望這個學院可以繼續成為眾教會信仰培育的後盾,

啟:讓這個學院可以延續信仰的實踐,培育更多勇敢承擔福音使命的門徒,

應:讓祢的話語、祢的真理、祢生命的智慧繼續在我們當中開展。

啟:上帝啊!即使時代會不斷出現改變,

應:我們懇求祢讓這個學院仍在祢的真理當中,堅持信仰實踐。

4.為教會所屬的機構可以繼續追求信仰實踐的工作祈禱

啟:親愛的上帝,我們也為長老教會其他機構禱告,

應:不論神學院或社福機構,但願祢帶領所有機構同工都可以在每一天實踐信仰的真理,

啟:這些機構同樣是蒙受祢的呼召、被祢揀選、被祢使用的單位,

應:求祢讓這些機構可以在各自所關注的事工上,繼續榮神益人,

啟:願這些機構繼續在他們的事工上顯明祢的話語、真理及生命智慧,

應:讓他們在不斷變遷的環境中,都能繼續經驗上帝的大能,明白上帝仍然掌管世界。

結束禱告:請先唱新《聖詩》315首〈天父恩典真正大〉,唱完詩歌後,請帶領者帶領會眾作結束禱告。

靜默:禱告後,請會眾靜默一分鐘再離開。

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