【普世眺望】珍惜現有宣教師

 鄭明敏(台灣基督長老教會普世幹事)

2022年適逢宣教師馬偕博士來台宣教150週年慶,與其宣教事工相關的地方教會、學校、醫院、神學院校、北部大會,乃至地緣相關的地方政府均已著手籌劃一系列紀念活動。這位北台灣的第一位宣教師,也是加拿大長老教會(PCC)差派的第一位海外宣教師,對台灣社會的重大貢獻及深遠影響可見一斑。

緬懷這些偉大的宣教師時,我們也必須提醒自己,「宣教師」並非只是教會歷史檔案館的名詞。今天,仍有一群外籍宣教師熱情活躍地委身於我們當中,他們離鄉背井、學習外語,只為向台灣人傳揚上帝國的福音。

時空變遷,這群人投身的事工容或不再具有高能見度,但對今日的教會與社會的意義並不亞於百年前的宣教師。他們當中,有人藏身神學院,為台灣教會培育神學根基紮實的傳道人;有人委身原住民弱小教會,認真牧養;有人被賦予植堂的重任,從會友個位數開拓打拚;有人眼見台灣基督長老教會(PCT)地方牧者的疲憊倦容,委身關顧這群第一線的福音精兵,被稱為「牧師們的牧師」;有人長期協助歷任總幹事處理英文書信,被稱為台灣最後一位「姑娘」(早期對女性宣教師的敬稱);有人投身外籍勞工牧養,協助這些新住民面對困境與挑戰,也間接安定台灣社會。這群人值得我們致上最崇高的敬意,但我們有否給予相對的關懷?

年中一位宣教師緊急住院開刀,卻沒有健保資格,最後以教會醫院的牧家醫療優惠及團保理賠處理。另一位則被告知所屬中會無力繼續負擔他半額的房租,得自己設法。還有宣教師帶著三位幼子前來赴任,完成兩年語言訓練後,最小的孩子仍只有五歲。

今日的台灣已是開發中國家的佼佼者,很多宣教組織或差會不再把台灣視為有宣教師需求的國家,以致外籍宣教師數量逐步遞減,但現有的他們發揮了連結PCT與差派合作教會緊密夥伴關係的功能,是普世教會關係重要的一環。每年11月中,總會普世關係委員會都固定為散布全台的外籍宣教師舉辦年度退修會,除了提供喘息的機會,也為這群來自不同國家的宣教師們建立彼此支持、關懷、代禱的網絡。今年也透過總會普世的安排,讓委員們各有主責關懷的宣教師,即便委身不同的角落、不同的服事,期待能強化宣教師們對PCT的認同感。

緬懷過去和珍惜現有同樣重要,仔細環顧你的四周,你也能主動關懷你附近的宣教師。

我有話要說