◎小草叔叔

剛上一年級的小佳這幾天跟著爸爸、媽媽忙進忙出,除了忙著大掃除外,還要和爸媽上街採買。「辦年貨」對大人來說很辛苦,要跑好幾個地方才能買齊所需的用品,但小佳卻很開心,因為可以趁這個時候買一些自己愛吃的零食,這可是一年只有一次的好機會啊!況且過年還可以到處「拿紅包」,真是太開心了。

「媽媽,我們可以貼春聯嗎?」小佳跟著媽媽推著大賣場的推車,好奇的問媽媽。

「可以啊!」媽媽邊看著手上的清單邊回答。

「爸爸,那個果凍能不能買給我吃呢?」小佳指著貨架上的果凍素雞素鴨等供品。

「那個是民間信仰要買去拜拜用的,我們相信上帝,不需要買這些東西來拜喔!如果妳想吃果凍的話,爸爸去買一包真正的果凍給妳吧!」爸爸說。

「爸爸,那我們為什麼要過年啊?你可不可以告訴我過年的故事。」小佳急切的問,爸爸拗不過小佳,只好把她抱進推車裡,告訴她「年獸」的故事。

「為什麼要過年,其實有很多不同的版本,有的說是因為古時候有一頭『年獸』,每年都要出來吃人,所以我們要放鞭炮嚇跑牠!」

繪圖/賴丹

「爸爸,年獸好可怕喔,還會吃人!那為什麼我們這麼喜歡過年呢?」小佳問。

「哈哈,那只是個傳說故事,並不是真的有年獸啦!還有人說,因為有神明嫉妒別的神明有很多人拜,覺得被老百姓忽略,生氣的向玉皇大帝控訴台灣人不知感恩,玉皇大帝決定在除夕夜讓台灣沉入海底作為懲罰,灶神就趕緊叫台灣人把家中供奉的神明送返天庭。這就是台灣傳統新年『廿四送神』的由來……這些習俗多半和民間宗教和迷信有關。」

「爸爸,怎麼這個神明聽起來和人一樣很愛計較?而且,如果我們可以把這個神明送走,看起來我們比這個神明還厲害囉?」

「小佳很棒!的確,民間傳說有時候很不合理,他們的神明多半是自己想像出來的,所以和人類一樣不講理、喜怒無常,讓人們感到懼怕。所以,我們希望更多人可以認識主耶穌,認識獨一的真神,這樣才能得到真正的平安與幸福喔!」

煲好湯祕訣

恭喜新年好!小朋友,寒假雖然比暑假短暫許多,但卻有最令人開心的「過年」。小佳真是個聰明的孩子,這麼小就知道問出關鍵的問題,不知道大家每年開心過年時,是否也曾經和小佳有同樣的疑問呢?

到底為什麼要過年?有些基督徒甚至認為不應該和民間信仰的人一起過年,但真的是這樣嗎?對於過年期間的許多風俗,又該怎麼辦呢?小草叔叔的看法是,其實過也可以,不過也可以喔!

先說不依照習俗過年好了。不過年,有沒有違反聖經的教導?沒有。有沒有違反法律呢?也沒有。有沒有違反任何善良風俗呢?也沒有。既然通通沒有,如果家人都認為不用過年,也是無所謂的。

再來說依照習俗過年。其實現在的過年已經很少人認為和「年獸」這些神話故事有關了,而且過年的方法也很多元,不一定帶有異教色彩。當然,初一走春、拜拜、搶頭香等傳統活動依然盛行,但我們能夠分辨哪些活動是在拜偶像,不要參與就是了。

撇開這些,其實過年因為有年假的關係,是分散南北的家人難得可以團圓的日子,如果利用這樣的機會好好團聚,享受難得的天倫之樂,不也是上帝的恩典嗎?

再者,教會傳統上,大年初一都會舉行新春感恩禮拜,在一年的開始,全家一起到上帝面前敬拜祂,數算過去一年領受了哪些上帝的恩典,並為未來一年祈求,也是很美的一件事。因此,不妨安心與開心的過節吧!

至於貼春聯,如果不喜歡那些八股的對聯,換成聖經金句春聯,不也是很棒的一件事嗎?希望大家新的一年不僅長高,也長智慧喔!

我有話要說